Soyez un Scrooge cette année: Réflexions d'un chant de Noël

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Le nom d’Ebenezer Scrooge est devenu synonyme d’avarice, de cupidité, de grognon… toutes ces choses que vous ne voulez pas être. C’est vraiment dommage, et Scrooge reçoit un traitement injuste à mon avis, car à la fin de Un chant de noel, il a changé ses habitudes et est devenu un tout nouvel homme. Il faut se souvenir davantage de l'histoire pour cela - pour l'espoir qu'un homme puisse s'amender et changer d'esprit - que pour la froideur que le vieux Scrooge affiche au début.


L'auteur Charles Dickens a écrit dans une préface du court roman que son intention d'écrire était «d'éveiller des pensées aimantes et indulgentes». Après avoir parcouru le texte du Club de lecture AoM, les questions suivantes se sont naturellement posées pendant que j'y réfléchissais. J'espère que nous pourrons les utiliser comme une réflexion pour la saison de Noël afin de pouvoir réveiller certaines de ces pensées d'amour que Dickens était impatient de trouver.

Avez-vous une «basse température» autour de vous?

Ebenezer scrooge illustration peinture assis en robe de couchage.


Dans les premières pages de ce conte classique, Dickens décrit le personnage de M. Ebenezer Scrooge. Il était serré, secret, solitaire… et un tas d'autres adjectifs qui sont généralement désagréables. Mais la description qui m'a le plus marqué est que «Il portait toujours sa propre basse température avec lui. Oui, il faisait froid dehors à Londres aux alentours de Noël, mais Scrooge portait en lui une froideur permanente, quelle que soit la période de l'année. Il ne possédait pas le trait de chaleur - n’a pas fait preuve d’empathie, ni de console, ni d’écoute.

Pouvez-vous raconter? Avez-vous un air un peu froid? Quand j'ai posé cette question au club de lecture, tous les hommes ont répondu qu'ils avaient en fait des moments où ils avaient une basse température. Certains plus que d'autres, mais chaque homme peut sûrement s'identifier de temps en temps. Il est impossible d’éviter les périodes de froideur dans nos vies, c’est juste une question de reconnaissance, de diagnostic et de correction. Alors peut-être que la meilleure question, en plus de simplement demander si vous avez une température basse, est pourquoi? Et comment pouvons-nous avancer? Le pronostic est en fait plus important que le simple diagnostic. Votre froideur est-elle due aux circonstances? Est-ce dû à des sentiments blessés? Peut-être que vous ne pouvez pas vraiment le décrire, auquel cas vous pourriez avoir besoin d'un rituel dans votre vie ou pour trouver l'un des «Interrupteurs» de virilité que vous manquez. Une fois que vous êtes conscient de votre état, vous pouvez changer et avancer. C'est exactement ce que M. Scrooge a fait, mais nous y reviendrons plus en détail dans un instant.


Qu'avez-vous perdu dans la poursuite de Gain?

Ebenezer scrooge gravure sur bois rencontre deux jeunes enfants.



Beaucoup de gens voient l'histoire de Scrooge et des trois fantômes comme une leçon sur l'argent et la cupidité. Bien que cela en fasse certainement partie, je ne suis pas sûr que ce soit la principale conclusion que Dickens voulait. Lors de la visite du Ghost of Christmas Past, nous observons une conversation entre Scrooge et sa petite amie d'alors. Elle vient lui dire qu'il a changé - il mesure maintenant tout par Gain. «Vous craignez trop le monde. Tous vos autres espoirs se sont fondus dans l'espoir d'être au-delà du hasard de son sordide reproche. J'ai vu vos plus nobles aspirations tomber une à une, jusqu'à ce que la passion maîtresse, Gain, vous engloutisse.


La capitalisation du mot nous dit que cela signifie peut-être plus qu'un simple gain monétaire. Ce que nous voyons dans les interactions de Scrooge avec les gens au début et dans la visite de ce fantôme, c'est qu'il pèse toutes ses actions et interactions en fonction de ce qu'il en retirera. Et s’il n’en profite pas directement, il devient avare. Il est dit dans le texte que le jour des funérailles de son ancien partenaire commercial (ce qui n’aurait sûrement pas profité à Scrooge), il est resté un bon homme d’affaires et l’a fait à bon marché. Bien qu'extérieurement une question d'argent, il s'agit vraiment du fait qu'il n'avait pas de place à son époque pour autre chose que ses propres intérêts.

Nos propres intérêts vont au-delà du rembourrage de nos portefeuilles pour inclure le statut, l'ego et la fierté. Nous voulons peut-être nous hisser au sommet de la classe et décrocher un emploi prestigieux, sculpter le physique parfait, être considérés comme le mec le plus juste à l'église ou vivre une vie plus extraordinaire que nos amis en passant notre temps à parcourir le monde. Il n'y a rien de mal en soi dans de telles poursuites; le danger est de les poursuivre avec une détermination qui étouffe nos «nobles aspirations». Votre rêve de devenir enseignant se fane alors que vous traversez misérablement vos études de droit; votre manque d'humilité à l'église empêche une véritable croissance spirituelle; votre petite amie se sent négligée parce que vous passez tellement de temps au gymnase; vos amis sont aliénés par votre besoin de les rendre jaloux en publiant constamment des photos de votre dernier voyage sur Facebook. C'est si bon de Gagner, de gravir n'importe quel type d'échelle - même ceux que nous ne reconnaissons pas comme tels - que nous devenons aveugles au fait que nous sommes plus motivés par le statut et le désir de nous sentir supérieurs aux autres que nous ne le sommes. par un réel intérêt pour la poursuite. En fait, malgré la concentration et le temps que nous accordons à de telles activités, nous ne les apprécions peut-être même pas - elles deviennent, ou ont toujours été, une question de cocher des cases de choses que nous pensons que nous «devrions» faire et que nous devrions faire heureux. En fin de compte, notre désir de statut devient le prisme unique à travers lequel nous mesurons tout, ne laissant pas de temps aux amis, à la famille et au service et menant à une vie déséquilibrée, vide et finalement insatisfaisante.


Périodiquement, nous devons tous vérifier avec nous-mêmes pour évaluer ce que nous avons perdu en recherchant le gain. Demandez-vous régulièrement: «Pourquoi est-ce que je fais ça?» et «Une vie plus équilibrée me rendrait-elle vraiment plus heureuse?»

Quel droit avez-vous d'être triste?

Ebenezer scrooge rencontre des fantômes illustration de peinture.


Peut-être que ma scène préférée dans le livre est une courte interaction entre Scrooge et son neveu Fred.

[Scrooge] Quel droit avez-vous d'être joyeux? Quelle raison as-tu d'être joyeux? Vous êtes assez pauvre.


[Neveu] Quel droit avez-vous d'être triste? Quelle raison as-tu d'être morose? Vous êtes assez riche.

Scrooge pense que la gaieté est basée sur les circonstances. Son neveu est pauvre, alors pourquoi diable devrait-il être heureux? Mais alors Fred souligne l'erreur de la question (et de l'hypothèse) en soulignant que si le sentiment était vrai, alors Scrooge devrait être l'homme le plus heureux de tous. Alors, Scrooge cède-t-il et admet que les circonstances ne font pas la joie? Pas vraiment, comme il poursuit en disant, «Que puis-je être d'autre lorsque je vis dans un monde d'imbéciles comme celui-ci?»

Ne ressentons-nous pas tous cela parfois? Il est difficile de regarder les nouvelles (ou diable, même les trolls sur Twitter et dans les commentaires d'AoM) et de ne pas se contenter de jeter les mains en l'air et d'être misérables face à l'état du monde. Ce qui est drôle à ce sujet, c'est que Dickens a clairement observé cette même attitude il y a presque exactement 170 ans. Ce n’est pas seulement maintenant que notre 'monde est allé à la merde' - il en a toujours été ainsi. Si vous pensez que la vie aurait été meilleure il y a 100 ans sans les trolls d'Internet, vous vous trompez. Il y avait encore des trolls, ils vous criaient juste après des boîtes à savon au coin de la rue au lieu des sections de commentaires Internet.

Il y aura toujours des raisons d'avoir une attitude ou des perspectives lamentables. Si vous attendez que la vie soit parfaite avant de vous remonter le moral, vous êtes obligé de traverser la vie en tant que Scrooge. Bien que nous laissions souvent nos circonstances être la source de notre humeur, nous n’avons pas à le faire. La joie peut être trouvée dans n'importe quelle situation, comme cela est magnifiquement illustré dans ce passage sur la famille Cratchit:

«Ils n'étaient pas une belle famille; ils n'étaient pas bien habillés; leurs chaussures étaient loin d'être imperméables; leurs vêtements étaient rares; et Peter aurait pu connaître, et très probablement, l’intérieur d’un prêteur sur gages. Mais ils étaient heureux, reconnaissants, satisfaits les uns des autres et satisfaits du temps.

Avez-vous des rires dans votre vie?

Ebenezer scrooge peinture danse avec dame dans le hall.

«C'est un ajustement juste, impartial et noble des choses, que s'il y a infection dans la maladie et désolé, il n'y a rien au monde aussi irrésistiblement contagieux que le rire et la bonne humeur.

Au cours des derniers mois, j’ai constaté que les relations et les personnes que j’apprécie le plus sont celles avec lesquelles je ris le plus. Le pouvoir du rire sur l’esprit est ineffable, mais il y a aussi beaucoup de recherches sur la psychologie de celui-ci. Il a été prouvé que le rire est l'un des meilleurs médicaments. Ses avantages physiques, émotionnels et sociaux sont trop nombreux pour être listés dans cet article dans leur intégralité, mais le rire peut vraiment guérir le stress et la douleur physique, atténuer les conflits entre les gens et aider à détendre l'esprit et le corps.

Vous vous sentez tendu? Téléchargez votre vidéo YouTube préférée ou regardez un épisode de Seinfeld. Avez-vous des difficultés à vous connecter avec votre femme ou votre petite amie? Allez voir une comédie au théâtre et vous vous sentirez presque certainement mieux. Couché dans son lit malade? Écoutez du Louis CK sur votre téléphone - il a été démontré que le rire renforce votre système immunitaire. Surtout, lorsque les choses vont mal dans votre vie, ayez le sens de l'humour et entourez-vous de personnes qui peuvent vous aider à en rire.

Le rire fait non seulement du bien au corps et à l’esprit, mais si vous avez cette «basse température» dont nous avons parlé ci-dessus, c’est une méthode infaillible pour augmenter votre thermostat émotionnel.

Pensez-vous pouvoir changer?

Ebenezer scrooge illustration peinture assis sur la terre.

Dans les versions cinématographiques et théâtrales de Un chant de noel, vous pouvez avoir l’impression que les fantômes font tout le travail pour changer l’attitude sombre de Scrooge. Dans le livre, cependant, vous pouvez voir la gamme complète de ses pensées et comment elles évoluent à mesure qu'il rencontre les trois esprits. Ce qui m'intéressait, c'était que presque depuis le début, une fois conscient de sa basse température, Scrooge avait la mentalité et la volonté de changer. Il ne l’a pas combattu. Il a dit à plusieurs reprises qu'il tiendrait compte des leçons des fantômes et essaierait de s'imprégner de chaque mot de conseil.

Nous ne pouvons pas être obligés de changer nos habitudes. Nous devons y adhérer nous-mêmes. Bien sûr, il y a souvent un catalyseur (même si ce ne sera probablement pas des fantômes), mais en fin de compte, nous sommes responsables du changement. Nous pouvons être visités par 100 fantômes, mais si nous ne prenons jamais leurs leçons à cœur, notre Scrooginess ne disparaîtra pas. Notre fierté nous dit de ne jamais changer, de garder nos armes métaphoriques aussi longtemps que nous le pouvons, même si nous avons tort, juste pour maintenir notre vision gonflée de nous-mêmes. À un moment donné, vous devez le sucer, admettre que vous avez commis des erreurs et être ouvert au changement. Si Scrooge n’avait pas été disposé, l’histoire n’aurait pas fonctionné.

Comment pouvez-vous exploiter l'esprit de joie de Noël tout au long de l'année?

Ebenezer scrooge gravure sur bois mettant les chaussettes sur un look joyeux.

Je vous laisse avec cette dernière question. À la fin du conte, Scrooge déclare, «J'honorerai Noël dans mon cœur et j'essaierai de le garder toute l'année.» Même lorsque le stress est le plus élevé et que les températures extérieures sont les plus froides, il y a quelque chose à propos de Noël qui apporte joie et générosité à des moments autrement banals. Trouvez des moyens d’exploiter cette attitude tout au long de l’année, et vous serez un meilleur homme pour cela.