Soyez un magicien du temps: comment ralentir et accélérer le temps

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À l'approche du coucher de soleil de la saison estivale, jetez un œil sur les derniers mois. Avez-vous l'impression que votre été a duré une éternité, qu'il a lentement flotté dans une brume chaude? Ou est-ce que ces derniers mois semblent se passer en un clin d'œil?


Votre réponse à cette question dépendra probablement de votre âge. Si vous êtes un jeune homme, vous aurez probablement l’impression de faire partie des trois derniers mois. Si vous êtes plus long dans la dent, il y a de fortes chances que votre été semble s'être écoulé rapidement - un peu comme le reste de votre année.

Pourquoi le temps semble-t-il ralentir lorsque vous êtes jeune et s’accélérer avec l’âge? Vous avez peut-être entendu dire que ce phénomène peut être attribué au fait que lorsque vous êtes plus jeune, chaque année représente un pourcentage plus élevé de votre durée de vie totale et semble donc plus importante; un an, c'est 1/14 de votre vie quand vous avez quatorze ans, mais seulement 1/40 quand vous avez 40 ans.


C'est une théorie amusante, mais il y a une vraie raison neurologique à la façon dont notre perception du temps change avec l'âge. Et une fois que vous l'avez compris, vous pouvez devenir une sorte de sorcier du temps - accélérant ou ralentissant la sensation du temps, et même rendant votre vie plus longue qu'elle ne l'est en réalité.

Vivre à l'heure du cerveau

Le temps est une dimension fixe. Le «temps d'horloge» peut être divisé en minutes, secondes et nanosecondes et peut être mesuré objectivement. Même sans chronomètre externe pour nous aider, nos horloges internes font souvent un excellent travail de suivi du temps; si je vous demandais de deviner l'heure maintenant, vous seriez probablement assez proche.


Pourtant comment nous apercevoir le temps n'est pas toujours aussi précis. Selon nos circonstances, le temps peut sembler se contracter ou s'étendre, s'accélérer ou ralentir. Dr. David Eagleman, neuroscientifique et chercheur de premier plan sur perception du temps, appelle ce phénomène «temps cérébral», et contrairement au temps d'horloge, ses mesures sont très subjectives.



Contrairement à nos autres sens comme le toucher et le goût, qui sont situés dans des parties spécifiques de notre cerveau, notre sens du temps est tissé dans notre matière neurale. Comme Eagleman le met, le temps est «métasensoriel» et «chevauche tous les autres». Parce que notre perception du temps est intimement liée à nos émotions et à nos souvenirs, les informations que nous collectons sur la façon dont nos heures sont passées ne sont pas des données brutes. Au lieu de cela, Eagleman explique, notre esprit filtre les informations avant de nous les présenter:


«Le cerveau a beaucoup de mal à éditer et à vous présenter cette histoire de ce qui se passe là-bas et à quelle vitesse ou lentement cela se produit. Ce que votre cerveau vous dit [que] vous voyez n'est pas toujours ce qui existe. Il essaie de rassembler la meilleure et la plus utile histoire de ce qui se passe dans le monde. '

Le temps, selon Eagleman, est finalement «une construction du cerveau».


Le temps «Matrix» existe-t-il?

Pour comprendre quand, comment et pourquoi votre cerveau modifie votre perception du temps, il est utile de commencer par ce qui arrive à votre «temps cérébral» face à une situation potentiellement mortelle. Si vous vous êtes déjà senti proche de la mort - entré dans une épave de voiture, engagé dans une fusillade, tombé d'un toit - vous avez probablement senti que le temps s'est allongé pendant ces moments difficiles, et que tout s'est passé au ralenti, un la La matrice. Par la suite, vous vous êtes probablement souvenu de l'expérience avec des détails saisissants.

Le Dr Eagleman voulait savoir si le cerveau des gens ralentissait vraiment leur perception du monde pendant ces situations mettant leur vie en danger, ou s'il se passait autre chose. Il a donc emmené un groupe de participants à l'un des manèges les plus effrayants au monde: le SCAD. Les cavaliers sont largués, sur le dos, dans une chute libre de 100 pieds. Ceux qui l'essaient trouvent généralement l'expérience terrifiante. Eagleman a demandé à ses participants de porter une montre-bracelet et leur a demandé de la regarder pendant leur chute libre. La montre ferait clignoter une lecture numérique d'un nombre une fraction de seconde trop rapidement pour que l'œil humain puisse s'enregistrer dans des conditions normales. Si la peur ralentit notre perception de la réalité, a raisonné Eagleman, les participants pourraient voir le nombre au fur et à mesure de leur baisse. Pourtant, aucun n’a pu le faire.


Après leur expérience sur la SCAD, Eagleman a demandé aux participants d'imaginer leur chute et combien de temps cela avait pris. Bien qu’ils aient pu deviner avec précision l’heure des chutes des autres, quand il s’agissait d’estimer leur propre baisse, ils avaient invariablement estimé que cela avait pris 30% de plus qu’en réalité.

À partir de ces résultats, Eagleman a postulé que le temps ne ralentit pas réellement lorsque nous craignons pour nos vies. Au lieu de cela, des situations effrayantes envoient notre amygdale - une partie du cerveau connectée à la mémoire et aux émotions - en surmultiplication, incitant le cerveau à enregistrer beaucoup plus de détails que la normale. Parce que le cerveau garde des souvenirs si riches et denses de ces moments, lorsque vous revenez plus tard sur l'expérience, il y a beaucoup plus de «séquences» que la normale à parcourir, ce qui en fait l'expérience sembler comme si cela durait plus longtemps qu’en réalité.


Nouveauté et sens du temps

Le temps semblera non seulement s'allonger lors de situations mettant la vie en danger, mais aussi chaque fois que nous rencontrons quelque chose de nouveau ou que nous faisons quelque chose de nouveau.

Dans une autre expérience, Eagleman a fait asseoir les participants devant un écran d'ordinateur qui faisait clignoter en continu la même image d'une chaussure. De temps en temps, la monotonie était rompue avec l'image d'une fleur. Les participants pensaient que la fleur restait plus longtemps sur l'écran, alors qu'en fait elle passait aussi vite que les chaussures.

Il se peut que la fleur ait semblé s'attarder car sa nouveauté a incité les participants à y porter une plus grande attention (plus d'attention = plus de mémoire posée = perception d'une durée plus longue). Mais il est également possible que la fleur semble rester plus longtemps car les photos des chaussures sont devenues comprimé. Grâce à un phénomène cognitif appelé «suppression de la répétition», une fois que le cerveau a été exposé à plusieurs reprises aux mêmes stimuli, il n'a pas à dépenser autant de temps et d'énergie pour le reconnaître. La première fois que le cerveau rencontre quelque chose, il utilise une grande quantité de ressources cognitives pour lui donner un sens. La nouveauté du stimulus pousse l'esprit à capturer beaucoup de détails, ce qui fait paraître la rencontre plus longue. À chaque exposition aux mêmes stimuli, l'énergie nécessaire pour l'identifier diminue, tout comme la durée de votre rencontre avec elle; le cerveau développe de petits raccourcis neuronaux, lui permettant de reconnaître le stimulus beaucoup plus efficacement. Ainsi, pour les participants à l'étude, les images de chaussures auraient semblé rester sur l'écran pendant une durée plus courte qu'elles ne l'ont réellement fait, ce qui fait que le flash d'une fleur occasionnelle semble plus long en contraste.

La «suppression de répétition» est également en vigueur lorsque nous rencontrons des modèles prévisibles. Le cerveau sait ce qui s'en vient et n'a pas à travailler très dur pour se préparer à ce qui se passe autour du virage. Par exemple, lorsque vous voyez «1, 2, 3, 4…», la dépense d’énergie de votre cerveau augmente au n ° 1, puis diminue considérablement une fois qu’il reconnaît le schéma familier.

Mais le temps ne passe-t-il pas vite lorsque vous vous amusez?

Ce qui peut être déroutant dans la recherche d'Eagleman, c'est qu'elle semble contredire des maximes populaires telles que 'Le temps passe vite quand vous vous amusez' et 'Le pot regardé ne bout jamais.' Les expériences passionnantes et novatrices n’accélèrent-elles pas le temps au lieu de le ralentir?

J'ai posé cette question au Dr Eagleman, qui m'a expliqué qu'il existe deux types de perception du temps: prospective et rétrospective. Le temps prospectif se produit lorsque vous êtes dans le moment présent et que votre cerveau anticipe ce qui va se passer ensuite. Lorsque vous êtes occupé et que beaucoup de choses se passent, 'votre esprit ne s'occupe plus de l'heure à ce moment-là - vous ne vérifiez pas votre montre ou votre horloge - il semble donc que le temps passe vite.' Si vous avez déjà été serveur lors d'une nuit bien remplie, vous savez que votre quart de travail peut passer - votre esprit est très concentré sur le service des clients et sur la tâche suivante plutôt que sur l'horloge.

Le revers du temps prospectif se produit dans des situations qui manquent de stimuli pour engager votre cerveau. Si vous êtes dans une réunion ennuyeuse ou sur un long vol, 'votre esprit est profondément en phase avec l'heure, car vous vérifiez toujours votre montre toutes les 10 minutes environ.' Vous n'avez rien d'autre à faire que de regarder les minutes défiler, ce qui fait que le temps semble ralentir considérablement.

Une fois que votre esprit réfléchit à ce que vous avez fait (ce qui se produit assez immédiatement), vous passez au temps rétrospectif. Si vous avez fait quelque chose d'ennuyeux et dépourvu de stimuli, votre cerveau n'aura pas enregistré beaucoup de «séquences» de l'expérience, et cela ressemblera à un épisode rapide - une bouffée de néant cérébral - dans votre mémoire. Si vous regardez en arrière sur cette réunion ennuyeuse ou ce long vol, cela s'enregistre à peine comme un événement dans votre cerveau.

Mais lorsque vous réfléchissez à une expérience dangereuse ou nouvelle, votre esprit dispose de nombreuses images détaillées que vous pouvez parcourir. Votre cerveau interprète ce fait ainsi: «Cela a dû prendre beaucoup de temps parce que je ne retiens normalement pas autant de détails sur les événements.»

Par conséquent, le temps passe vite quand vous vous amusez, mais s’étire ensuite dans votre mémoire.

Comment devenir un magicien du temps et ralentir ou accélérer votre perception du temps

En lisant, vous avez probablement déjà réfléchi à la manière dont cette recherche s'applique à votre propre vie, et vous connaissez enfin la réponse à la question que nous avons posée au début: pourquoi le temps semble-t-il ralentir lorsque vous êtes-vous jeune et accélérez-vous en vieillissant?

Jeune garçon volant cerf-volant dans le champ à côté de l

Quand tu es jeune, tout est nouveau - tu es constamment à la recherche du fonctionnement du monde et tu apprends les règles qui régissent la nature et la société. Et vous vous engagez régulièrement dans des «premières»: premier jour d’école, première conduite, premier vrai travail, etc. Avec toute cette nouveauté, votre cerveau pose régulièrement le genre de souvenirs riches et denses qui étirent votre perception du temps.

En revanche, lorsque vous êtes adulte, vous y êtes pratiquement allé et vous avez fait cela. Vous avez découvert les modes de vie et vos activités quotidiennes sont probablement beaucoup plus routinières et prévisibles. Votre cerveau n'a aucune raison de dépenser de l'énergie pour capturer vos déplacements matinaux répétitifs et prévisibles, manger cérémonialement un sandwich au jambon à votre bureau au travail et regarder tous les soirs Le Trône de Fer. «Rien à voir ici», dit votre cerveau, et sa caméra s'éteint. Ainsi, lorsque vous regardez en arrière chaque semaine, mois et année, il y a très peu de séquences à lire et votre vie semble s'être passée dans un flou fugace.

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Ceux qui vivent une vie banale et répétitive sont en fait frappés d'un double coup dur: au milieu de leur vie quotidienne ennuyeuse (temps prospectif), le temps semble s'éterniser. Pourtant, lorsqu'ils réfléchissent à leur vie (temps rétrospectif), cela semble s'être accéléré!

Pourtant, un tel sort n'est pas inévitable. Ce qui est très cool à propos de cette recherche, c'est qu'elle nous montre à quel point le temps peut être facilement manipulé - à quel point il est «caoutchouteux», comme le dit Eagleman. Vous avez le pouvoir de ralentir (ou d'accélérer) votre perception du temps. Vous ne pouvez pas littéralement rallonger votre vie, mais vous pouvez la faire sembler plus long. Il ne vous reste plus qu'à y injecter régulièrement un peu de nouveauté. Pensez à la dernière fois que vous avez passé de superbes vacances pleines d’action. Dimes aux beignets, à la fin du voyage, vous avez dit quelque chose comme: «Nous n'étions ici que depuis une semaine, mais j'ai l'impression que nous sommes partis pour toujours. » Toute cette nouvelle aventure a ralenti votre perception du temps. Même en vieillissant, nous pouvons toujours rechercher de nouveaux horizons et de nouvelles «premières».

Homme randonnée escalade illustration de la montagne.

Vous n’avez pas non plus à faire de grandes choses comme voyager pour allonger le temps. Eagleman dit que même de très petits changements qui «bouleversent vos circuits neuronaux» feront l'affaire. Il recommande essayer des choses comme:

  • Changer le poignet sur lequel vous mettez votre montre
  • Changer la disposition de vos meubles chez vous
  • Conduire une façon différente de travailler

Une fois que vous commencez à les chercher, vous pouvez trouver des tonnes de façons de mélanger les choses et de capturer à nouveau votre curiosité juvénile et votre penchant pour l'exploration.

Lorsque vous atteignez la fin de vos jours et que vous regardez en arrière le cours de votre vie, vous pouvez soit avoir l'impression d'avoir 18 ans hier et que les décennies suivantes se sont écoulées en un clin d'œil; ou, vous pouvez lancer la bande sur un flux apparemment sans fin de riches images de vos nombreuses aventures, de votre vie quotidienne intéressante et de la richesse des connaissances que vous avez accumulées. Si ce dernier, au lieu de voir votre vie briller sous vos yeux, vous apprécierez la satisfaction de la voir se dérouler langoureusement et savourerez le sentiment d'avoir encastré plusieurs vies en une seule.

Illustrations de Ted Slampyak