Soyez votre propre tyran: les clés du succès de John D. Rockefeller

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À 25 ans, John D. Rockefeller contrôlait l'une des plus grandes raffineries de pétrole du pays.


À 31 ans, il était devenu le plus grand raffineur de pétrole du monde.

À 38 ans, il commandait 90% du pétrole raffiné aux États-Unis.


Au moment de sa retraite à 58 ans, il était l'homme le plus riche du pays.

Au moment de sa mort, il était devenu l'homme le plus riche du monde.


La méthodologie par laquelle Rockefeller a conquis la domination de l'industrie pétrolière et amassé sa richesse a longtemps fait l'objet de débats. Il a été tour à tour adulé et mis au pilori, selon le tempérament de l'époque et le côté de son personnage examiné.



Pour les critiques, Rockefeller était un capitaliste impitoyable et avide, qui a injustement écrasé sa concurrence et créé un monopole malveillant. Pour les champions, c'était un génie des affaires (il n'a jamais eu une année où il n'a pas fait de profit, florissant même en période de récession) qui incarnait l'idéal du self-made man, a stabilisé une industrie instable, créé des emplois, fait baisser le prix du pétrole (il a chuté de 80% pendant la durée de vie de Standard Oil) et est devenu le plus grand philanthrope de l’histoire.


En effet, comme le dit le biographe éminent de Rockefeller, Ron Chernow, «L'histoire a rarement produit une figure aussi contradictoire.» En étudiant sa vie, on trouve des preuves à la fois des portraits de l'homme et d'un personnage beaucoup plus nuancé que ne le reconnaissent ceux qui aiment l'apologétique ou la polémique. Comme le conclut Chernow, «son bon côté était tout aussi bon que son mauvais côté était mauvais.»

Heureusement, on n'a pas besoin d'être d'accord avec son mauvais côté pour apprendre de ses bons. Ou peut-être serait-il plus juste de dire qu’un homme serait bien servi à apprendre l’ensemble des tactiques moralement neutres de Rockefeller et à décider par lui-même à quoi les utiliser. Pour nombre des principes fondamentaux que ce titan industriel a employés pour bâtir son empire peuvent être appliqués pour réussir dans n'importe quelle entreprise.


Aujourd'hui, nous allons nous pencher sur la nature de ces principes.

La clé rockefellienne du succès: soyez votre propre tyran

S'il y avait un principe primordial au succès de Rockefeller, il est contenu dans cette maxime de la sienne:


«Je préférerais être mon propre tyran plutôt que quelqu'un d'autre me tyrannise.»

La qualité la plus frappante de Rockefeller était ce que Chernow appelle sa «maîtrise de soi étrange». Il a perfectionné sa volonté sans relâche, s'entraînant à maîtriser ses émotions, ses désirs et son emploi du temps, afin de pouvoir diriger toutes ses impulsions vers ses objectifs. Il s'est fixé de grands objectifs, puis les a attaqués avec une éthique de travail disciplinée.


Rockefeller a compris que si vous souhaitez être votre propre patron, vous devez apprendre à vous diriger.

Voici exactement comment il a procédé:

Pratiquez la persistance implacable

«Est-ce que peu d'entre nous qui échouons à accomplir de grandes choses… échouent parce que nous manquons de concentration - l'art de concentrer l'esprit sur la chose à faire au bon moment et à l'exclusion de tout le reste? –John D. Rockefeller

Il y avait peu de choses dans l’éducation de Rockefeller qui laisseraient présager son ascension fulgurante.

Il est né dans une maison à clin à New York en 1839. Sa mère était une femme solide et religieuse, mais son père, William Avery Rockefeller, était essentiellement un vendeur d'huile de serpent, qui était parti de la maison pendant des semaines et parfois des mois à la fois. , vendant ses remèdes «botaniques» et vivant en bigame secret avec une autre famille. Les Rockefeller avaient assez d'argent pour se débrouiller, mais leurs finances étaient éternellement incertaines, dépendant du moment où «Devil Bill» se présenterait, et de combien d'argent il rapporterait à son retour.

Le jeune John a grandi en aidant à travailler dans la ferme familiale et en s'occupant de ses jeunes frères et sœurs. Mais il avait l'œil fixé sur de plus grandes choses et désirait sincèrement s'élever dans le monde. Comment il le ferait n'était pas immédiatement clair. À l'école, il était considéré comme obscur et lent dans ses études, et faisait peu d'impression sur ses camarades de classe, qui, après son ascension vers la gloire, avaient du mal à se souvenir de lui. Comme l'un d'entre eux l'a rappelé, «je ne me souviens pas que John excelle dans quoi que ce soit… Il n'y avait rien en lui pour inciter quiconque à lui accorder une attention particulière ou à spéculer sur son avenir.

Pourtant, le même ancien camarade de classe a fait cet addendum: «Je me souviens qu'il a travaillé dur à tout; ne parle pas beaucoup et étudie avec une grande industrie. Nous trouvons ici ce qui serait l’un des secrets du succès de Rockefeller; dans ses propres mots, alors qu'il n'était pas «brillant», il était «fiable». Il a fait ses devoirs avec une persévérance patiente. «Je n'étais pas un élève facile», a-t-il dit, «et j'ai dû m'appliquer avec diligence pour préparer mes cours.»

Rockefeller a découvert qu'il avait un don pour les chiffres et il a abandonné le lycée pour mieux se familiariser avec leur gestion. En s'inscrivant à un cours de commerce de 3 mois dans une école commerciale, il a appris les bases de la comptabilité, de la calligraphie et de la banque, puis a obtenu son diplôme à 16 ans prêt à évoluer dans le monde.

Désireux d'échapper à l'orbite de son père peu recommandable et de devenir un jeune homme autonome et indépendant, Rockefeller a quitté sa maison rurale dans l'Ohio (où sa famille avait déménagé) pour commencer sa propre vie à Cleveland et trouver son tout premier emploi.

Rockefeller a attaqué cet objectif avec la même persévérance patiente qu'il avait appliquée à son travail scolaire. Voulant trouver un poste dans un établissement important et réputé dans lequel il aurait les meilleures opportunités d'apprentissage et d'avancement, il a dressé une liste des commerçants, des banques et des chemins de fer les mieux notés. Chaque jour, Rockefeller enfilait un costume sombre, se rasait, faisait cirer ses chaussures et frappait le trottoir pour s'informer sur la ville. «Dans chaque entreprise», écrit Chernow, «il a demandé à parler à l’homme de haut niveau - qui n’était généralement pas disponible - puis est allé droit au but avec un assistant:« Je comprends la comptabilité et j’aimerais travailler. »»

Comme Rockefeller se souvenait, le marché du travail était tendu et la réponse n'était pas encourageante: «Personne ne voulait d'un garçon, et très peu ont montré une anxiété écrasante de parler avec moi sur le sujet.» Pourtant, le jeune John D. n'était pas du tout découragé. Un retour à son domicile et à la dépendance était impensable. Lorsqu'il avait parcouru toute sa liste sans offre, il commençait simplement au sommet et visitait à nouveau chaque établissement, tombant parfois dans le même commerce trois fois. Il a traité sa recherche d'emploi comme son travail: 'Je travaillais tous les jours dans mon entreprise - celle de chercher du travail. J'y consacre tout mon temps chaque jour. '

Ainsi, du matin à la fin de l’après-midi, six jours par semaine, pendant six semaines - transpirant pendant l’été chaud de Cleveland, marchant dans ses rues jusqu’à ce que ses pieds lui fassent mal - Rockefeller a continué à chercher une position. Enfin, le 26 septembre 1855, il entendit les mots qu’il attendait: «Nous vous donnerons une chance.» La petite entreprise de produits Hewitt & Tuttle avait un besoin urgent d'un assistant comptable et a dit à Rockefeller d'enlever son manteau et de se mettre au travail immédiatement.

Pour toujours, Rockefeller a appelé cette date 'Job Day' et a célébré son anniversaire avec plus d'enthousiasme que son propre anniversaire. Car ce fut le grand tournant de sa vie. Grâce à une concentration singulière sur un objectif et à une persévérance patiente dans sa réalisation, il avait réussi à s'implanter dans le monde des affaires et l'utiliserait comme un tremplin pour faire de son improbable ascension de modeste comptable à titan d'entreprise.

Cultivez l'équilibre et la réserve inattaquables

«Son attitude habituelle envers tous les hommes était une attitude de profonde réserve, dissimulée sous des lieux communs et des anecdotes humoristiques. Il avait l'art avec des amis et des invités de bavarder librement, d'appeler les autres, mais de révéler peu ou rien de ses propres pensées les plus intimes. –Frederick T. Gates, conseiller financier de Rockefeller

Enfant, la mère de John D. lui a appris: 'Le contrôle de soi gagne la bataille, car cela signifie le contrôle des autres. '

Il a pris cette maxime à cœur, adoptant un style de leadership bien différent de celui du magnat d'entreprise stéréotypé, cultivant un pouvoir qui ne reposait pas sur des affichages bruyants et éclatants et sur une autorité belliqueuse, mais silencieuse et un comportement semblable à un sphinx.

En tant que jeune homme, il avait lutté avec son tempérament, mais il s'était entraîné à le contrôler et avait traversé le reste de la vie avec une sérénité exceptionnelle, restant posé et imperturbable quelles que soient les circonstances. «Même à l'adolescence», note Chernow, «Rockefeller était extrêmement composé en temps de crise…Plus les autres devenaient agités, plus il devenait calme. » Cette inviolabilité s'accompagnait d'une réserve étudiée; bien qu'il fût beaucoup plus chaleureux et gentil que ce que l'on imagine souvent dans l'imaginaire public, il révélait généralement peu de ses pensées, même à des associés proches, et se cachait dans un linceul d'intimité.

Une telle position n'était pas simplement une question de préférence ou de personnalité, mais une stratégie tactique délibérée; maîtriser ses humeurs, ses réactions et ses expressions et vivre une autre de ses maximes préférées - 'Le succès vient du fait de garder les oreilles ouvertes et la bouche fermée”- a donné à Rockefeller un avantage incomparable.

En traitant avec les employés, quelle que soit la distance en bas de l'échelle, il n'a jamais perdu son sang-froid, même lorsqu'ils lui présentaient des griefs. Comme l'a rappelé un travailleur de la raffinerie:

«Il avait toujours un signe de tête et un mot gentil pour tout le monde. Il n'a jamais oublié personne. Nous avons connu des moments difficiles dans l’entreprise au cours de ces premières années, mais je n’ai jamais vu M. Rockefeller quand il n’était pas amical, gentil et imperturbable. Rien ne l'a excité.

Chernow note que beaucoup de ses autres subordonnés ont corroboré cette description de leur patron, en disant qu'il n'a jamais «élevé la voix, prononcé un mot profane ou d'argot, ni agi de manière décourageante». Un tel comportement a valu à Rockefeller «d'excellentes critiques de la part d'employés qui le considéraient comme juste et bienveillant, sans humeur mesquine et sans air dictatorial».

Croyant qu'il y avait de la force dans le silence, Rockefeller écoutait beaucoup plus qu'il ne parlait lors de ses réunions avec les hommes au sommet également, et cet air de calme presque surnaturel ne faisait qu'accroître son influence dans la salle de conférence. Comme l'explique Chernow, «Plus il était calme, plus sa présence semblait forte, et il a joué sur sa mystique en tant que génie résident immunisé contre les petites préoccupations. En fait, Rockefeller faisait parfois une sieste, ou semblait le faire, sur un canapé dans la salle de conférence des réalisateurs, n'ouvrant que les yeux de temps en temps pour ajouter un commentaire aux débats.

Même lorsque ses associés se sont engagés dans un débat houleux, le président de Standard Oil a maintenu son sang-froid. Comme l’a rappelé un directeur, «j’ai assisté à des réunions du conseil d’administration où des hommes excités criaient des blasphèmes et faisaient des gestes menaçants, mais M. Rockefeller, gardant la plus grande courtoisie, a continué de dominer la salle.»

Face à des adversaires, la réserve de Rockefeller a travaillé pour bouleverser leur équilibre. Ses longs silences lors de la négociation d'accords jetaient souvent les membres de l'autre partie hors de leur jeu, les liant dans des nœuds autodestructeurs.

Pratiquement à l'abri de l'intimidation, il a répondu aux questions des interrogateurs hostiles d'une manière lente, calme et digne qui a contrarié leurs objectifs. Rockefeller aimait raconter l'histoire de l'époque où un entrepreneur furieux faisait irruption dans son bureau et le pénétrait avec une tirade de colère. Rockefeller était assis le dos tourné, penché au-dessus d'un bureau jusqu'à ce que le fouet de la langue ait suivi son cours. Puis il se retourna dans sa chaise pivotante, fit face au grondeur et demanda froidement: «Je n'ai pas compris ce que tu disais. Voudriez-vous répéter cela?

Ses collègues et ses rivaux le trouvaient difficile à lire - pour une chose, il s'était exercé à maintenir un visage de poker parfait lorsqu'il recevait une lettre ou un télégramme pour cacher le genre de nouvelles qu'il contenait - et tout aussi difficile à atteindre. Il ne verrait pas de visiteurs non sollicités dans son bureau et ceux qui souhaitaient le rencontrer devaient se présenter par courrier. Comme l'observe Chernow, 'Son éloignement a frustré les adversaires, qui sentaient qu'ils boxaient avec un fantôme. '

Rockefeller a également veillé à maintenir sa confidentialité en ce qui concerne la presse, refusant régulièrement les demandes d'interview, en particulier au début de sa carrière. Non seulement il n'aimait tout simplement pas que quiconque se mêle de son entreprise, mais il croyait que la familiarité engendrait le mépris, et que moins vous avez donné accès aux médias, plus vous avez préservé la fascination du public. De plus, il a estimé que parler avec des journalistes était un moyen facile de partager involontairement un secret commercial qu'il était préférable de garder près du gilet.

Même lorsque la presse l'a critiqué, comme l'ont fait des muckrakers célèbres comme Ida Tarbell avec beaucoup de succès et d'attention, Rockefeller a choisi de garder le silence. Il a rarement lu ces critiques, non pas parce qu'il ne pouvait pas prendre de commentaires - il les a activement sollicités de haut en bas de l'échelle Standard Oil - mais parce qu'il dédaignait les critiques de ceux qui, à son avis, manquaient de suffisamment peau dans le jeu. «C'est une chose de se tenir sur le terrain confortable de l'inaction placide et d'émettre des paroles de sagesse cynique», a-t-il dit, «et une autre de se plonger dans l'œuvre elle-même et, grâce à une expérience intense, de gagner le droit d'exprimer des conclusions solides.

Bien que des critiques qu'il jugeait erronées ou carrément fausses se soient glissées dans sa peau, il maîtrisa son envie de réagir, amenant l'un de ses partenaires à s'exclamer: «John, tu as une peau de rhinocéros! Cette retenue à toute épreuve venait de son nature dirigée vers l'intérieur - il n’avait tout simplement pas besoin de l’approbation des autres, en particulier de ceux qu’il ne respectait pas.

Son appartenance à la 'ne jamais se plaindre, ne jamais se justifier' L'école de réponse est peut-être mieux expliquée par une anecdote rappelée par un ami. Les deux hommes se promenaient dans la propriété de Rockefeller, son compagnon le pressant de répondre à ses critiques. En guise de réponse, Rockefeller désigna une chenille qui croisait leur chemin: «Si je marche sur ce ver, j'attirerai l'attention sur lui», dit-il. 'Si je l'ignore, il disparaîtra.'

Vérifiez votre ego

«Seuls les imbéciles sont gonflés d'argent.» –John D. Rockefeller

D'après la description ci-dessus, il peut sembler que Rockefeller était un homme fier. Mais c'était loin d'être le cas. Tout au long de sa vie, il cultiva assidûment son humilité. Dès le début de sa carrière, il a parfaitement compris la manière dont le pouvoir et la richesse pouvaient conduire à l'orgueil, et s'est formé intentionnellement à ne pas être guidé par l'ego.

Alors que sa valeur nette commençait à augmenter régulièrement en tant que jeune homme, il répéta des proverbes comme «L'orgueil va avant une chute» pour lui-même tout au long de la journée. Et la nuit, il s'engageait dans un examen introspectif de l'état de son âme et de son ego. Allongé dans son lit, il méditait sur la volatilité de l'industrie pétrolière et l'éphémère potentielle de son succès, se donnant des avertissements comme:

«Vous avez une belle fortune. Vous avez une bonne propriété - maintenant. Mais supposons que les champs pétrolifères aient cédé!

Et:

«Parce que vous avez un début, vous pensez que vous êtes tout à fait un marchand; attention, ou vous perdrez la tête - allez-y doucement. Allez-vous laisser cet argent vous gonfler? Garde tes yeux ouverts. Ne perdez pas votre équilibre. »

Un tel examen de soi, croyait Rockefeller, l'aidait à garder la tête droite: «Ces conversations intimes avec moi-même, j'en suis sûr, ont eu une grande influence sur ma vie. J'avais peur de ne pas supporter ma prospérité, et essayé de m'apprendre à ne pas me gonfler de notions insensées. '

L’appartenance de Rockefeller à une communauté confessionnelle l’a également aidé à garder la tête froide. Adolescent, il avait été baptisé dans l'église baptiste Erie Street (plus tard l'église baptiste Euclid Avenue), une petite église missionnaire fréquentée par des fidèles de la classe moyenne inférieure. Rockefeller a assisté avec diligence à ses services de prière du vendredi soir, ainsi qu'à deux services du jour du sabbat, et a cherché à servir l'église comme il le pouvait. Il a non seulement dirigé les prières et enseigné à l’école du dimanche, mais il a également été commis bénévole de l’église et même concierge. Comme un confrère se souvenait, aucun travail n'était en dessous de lui et il s'occupait de tout ce qui était nécessaire:

«Au cours de ces années… Rockefeller aurait pu y être retrouvé un dimanche balayant les couloirs, faisant un feu, allumant les lampes, nettoyant les allées, conduisant les gens à leurs sièges, étudiant la Bible, priant, chantant, accomplissant toutes les tâches de un membre d'église désintéressé et complet… Il n'était rien d'autre qu'un clerc, et avait peu d'argent, et pourtant il a donné quelque chose à chaque organisation dans la petite, vieille église.

Même s'il est devenu l'homme le plus riche du pays, Rockefeller n'a pas fait défection pour une dénomination principale plus «de haut rang» ni pour fréquenter l'une des églises les plus aisées fréquentées par ses pairs Tony. Au lieu de cela, il appréciait d'autant plus la possibilité de côtoyer des gens «dans la plus humble des circonstances», et ne voulait jamais perdre sa connexion avec les gens ordinaires.

À l'intérieur et à l'extérieur de l'église, Rockefeller était éternellement intéressé et curieux pour les autres, quel que soit leur chemin de vie. Partout où il allait, il demandait à ceux qu'il rencontrait sur eux-mêmes, et il écoutait attentivement ce qu'ils avaient à dire.

Au travail, cet intérêt pour les autres s'étendait à la fois vers le haut et vers le bas de l'échelle de l'entreprise.

Ses visites dans les champs pétrolifères lui ont valu le surnom de «l'éponge» pour la façon dont il observait attentivement et absorbait toutes les informations qu'il pouvait sur le fonctionnement des choses. Il s'est entretenu non seulement avec ceux qui supervisaient l'opération, mais avec les grossiers sauvages qui faisaient réellement le forage.

Lors de la visite des installations de raffinage de Standard Oil, il a constamment demandé aux superviseurs comment les choses pourraient être améliorées, a pris note de leurs suggestions dans le carnet de poche qu'il emportait toujours avec lui, puis suivi sans faille leurs idées.

Ces échanges étaient motivés par la conviction fondamentale de Rockefeller que 'Il est très important de se souvenir de ce que les autres vous disent, pas tellement de ce que vous savez déjà vous-même. '

Lors des réunions des directeurs de Standard Oil, Rockefeller s’est assis non pas à la tête de la table de conférence (une chaise qu’il a en fait cédée au directeur avec lequel il a eu le plus de conflits), mais parmi ses collègues. Il a sollicité l’opinion de tous les autres avant d’offrir le sien, et même quand il l’a fait, il a formulé ses idées sous forme de suggestions ou de questions. Plutôt que d'essayer de faire respecter unilatéralement sa volonté, il parlait toujours en termes de «nous» plutôt que de «je», encouragé le compromis et exigé que toutes les décisions soient prises par consensus. Comme l'observe Chernow, loin de ce style de gestion irritant son ego, Rockefeller a joyeusement délégué des responsabilités et «a applaudi le système de comité comme le reléguant à une cinquième roue. En effet, il aimait gérer chaque niveau de Standard Oil avec une touche légère qui permettait une autonomie maximale de tous ses collègues et subordonnés.

Même dans sa philanthropie, Rockefeller a submergé son ego. Contrairement à de nombreux mécènes caritatifs qui voulaient que leur nom soit inscrit sur tout, Rockefeller préférait généralement être un partenaire silencieux et invisible dans les projets qu'il financait. Il a spécifiquement demandé que les bâtiments ne pas être nommé d'après lui (bien que les bienfaiteurs insistaient parfois), et visitait rarement les installations qu'il faisait vivre, ne souhaitant pas détourner l'attention du bon travail accompli, et vers lui-même.

Pour devenir riche, ayez un but au-delà de devenir riche

«Je ne connais rien de plus méprisable et pathétique qu’un homme qui consacre toutes les heures de la journée à gagner de l’argent pour de l’argent.» –John D. Rockefeller

'L'homme qui commence simplement avec l'idée de devenir riche ne réussira pas; vous devez avoir une ambition plus large. –JDR

Dès son plus jeune âge, Rockefeller a voulu devenir riche, et il a certainement été conduit à certains moments de sa carrière par simple avarice. Mais surtout, sa motivation dans la construction de son empire ne reposait pas uniquement sur le désir d'être riche, mais était plutôt sous-tendue par des satisfactions et des objectifs en dehors de l'acquisitif.

Premièrement, il appréciait simplement son travail - il appréciait l'identité, l'autonomie et le défi (peu importe à quel point cela semblait banal). Dans son premier emploi de comptable, il a travaillé de l’aube jusqu’à tard dans la soirée non seulement pour impressionner ses supérieurs, mais parce que le travail «était délicieux pour moi - toute la méthode et le système du bureau». Alors que d'autres trouvaient les livres de grand livre mornes et secs, John D. les trouvait inépuisablement intéressants. Il adorait se pencher sur les chiffres - les mettre en ordre, repérer les erreurs, donner un sens aux données.

Dans tous ses postes tout au long de sa carrière, il a toujours trouvé quelque chose de nouveau à apprendre et à chercher à s'améliorer. «La joie du travail», a-t-il dit, «est entretenue par quelque chose de mieux que la simple accumulation d'argent.»

Au fur et à mesure que Rockefeller évoluait dans le monde, il travaillait non seulement pour ses satisfactions inhérentes, ni seulement pour gagner plus d'argent, mais avait plutôt un œil sur deux objectifs plus grands.

Premièrement, il voulait être le pionnier d'une nouvelle façon de faire des affaires. L'industrie pétrolière était pleine d'investisseurs à la recherche de résultats immédiats - des spéculateurs qui espéraient frapper un gusher et devenir instantanément riches. Ces start-ups avaient une perspective à court terme qui a créé une voie de destruction - à la fois dans l'économie et le paysage naturel qu'elles ont vidé à la recherche d'or noir.

Rockefeller avait une vision différente de ce que pourrait devenir l'industrie pétrolière, une vision à long terme et le désir de créer quelque chose de durable et de durable. En aidant à développer les principes de l'intégration verticale et horizontale, et la structure de la confiance, il a cherché à apporter organisation et stabilité à l'industrie chaotique, et ce faisant, a créé le moule de la société moderne. Son objectif n'était rien de moins qu'une révolution économique, qui, selon lui, profiterait à la nation dans son ensemble. Comme Rockefeller a expliqué son objectif:

«Je n'avais aucune ambition de faire fortune. Mon objectif n'a jamais été de gagner de l'argent. J'ai vu un avenir merveilleux pour notre pays et je voulais participer au travail visant à rendre notre pays grand. J'avais l'ambition de construire. '

Bien sûr, tout le monde ne pensait pas que cette nouvelle façon de faire des affaires était une bonne chose, mais Rockefeller lui-même croyait sincèrement que c'était une poursuite bienveillante - il considérait le plus grand travail de sa vie comme la stabilisation de l'industrie, la création d'emplois et la baisse du prix du kérosène, puis l'essence, le rendant ainsi abordable et accessible aux masses.

Ce qui a ajouté au sens de Rockefeller dans la construction de son empire industriel, c'est que plus il gagnait d'argent, plus il pouvait en donner. Enfant, sa mère l'avait toujours encouragé à mettre une partie de sa monnaie dans une assiette de collection à l'église, et l'impulsion philanthropique ne le quittait jamais et ne faisait qu'augmenter avec sa richesse.

Au cours de sa première année en tant que comptable, tout en gagnant un salaire qui lui permettait à peine de se débrouiller, Rockefeller a donné environ 6%, et parfois plus, de ses revenus à une association caritative. À l'âge de 20 ans, il donnait constamment plus de 10%. Le jeune Rockefeller était œcuménique dans ses dons, donnant non seulement à son église et à des fidèles dans le besoin, mais à une mission dans le célèbre quartier Five Points de New York, une église catholique, et, dans un mouvement assez inhabituel pour le temps, aux organismes de bienfaisance qui ont aidé les Afro-Américains.

Plus tard, il a financé de grandes entreprises ambitieuses, notamment des universités, des instituts de recherche médicale, des écoles noires dans le sud et des campagnes de santé dans le monde entier. Au moment de sa mort, il avait donné près de 540 millions de dollars.

Rockefeller a vu l'accumulation de richesse comme toute autre vocation ou appel, en disant:

«Je crois que le pouvoir de gagner de l'argent est un don de Dieu - tout comme les instincts pour l'art, la musique, la littérature, le talent du médecin, celui de l'infirmière, le vôtre - à développer et à utiliser au mieux de nos capacités pour le bien de humanité. Ayant été doté du don que je possède, je crois qu’il est de mon devoir de gagner de l’argent et encore plus d’argent, et d’utiliser l’argent que je gagne pour le bien de mon prochain selon les ordres de ma conscience.

Paradoxalement, la richesse vient souvent comme une sorte de sous-produit de la poursuite d'autres objectifs, plutôt que de la poursuite de celle-ci elle-même, et avoir des objectifs au-delà de la simple réalisation de l'argent fait sans doute partie de ce qui a facilité le succès de Rockefeller. Ses objectifs plus ambitieux ont favorisé une motivation plus profonde et une perspective à plus long terme; plutôt que de chercher myope des résultats immédiats, il a pu se concentrer sur la construction de quelque chose de durable.

Faites attention aux détails

Chernow écrit que «Rockefeller semblait destiné à réussir autant grâce à ses habitudes de travail fastidieuses que par son intelligence innée», et l'homme lui-même a admis avoir «une passion pour le détail».

Si quoi que ce soit, c'était un euphémisme.

Dans son apparence personnelle, Rockefeller s'est toujours présenté bien soigné et bien habillé. Son visage était toujours rasé, et Ses chaussures brillaient éternellement.

En matière de rendez-vous, il était religieusement ponctuel, croyant que 'Un homme n’a pas le droit d’occuper inutilement le temps d’un autre homme. '

Il a gardé sa propre routine personnelle à un T - allouer un certain temps pour les affaires, la famille, la foi et les loisirs, et s'en tenir à cet horaire prévu jusqu'à la seconde.

Dans les affaires, il payait toujours ses dettes et remplissait ses contrats à temps.

En dictant des lettres à ses secrétaires, il se frayait un chemin à travers 5 à 6 ébauches, affinant le libellé à chaque tour jusqu'à ce qu'il sentait que c'était juste et qu'il exprimait le mieux son intention.

La signature de ces lettres était un processus précis en soi. Comme un assistant se souvient, «je l'ai vu signer son nom sur des centaines de papiers lors d'une séance. Il a fait chaque signature avec soin comme si celle-ci devait être la seule par laquelle on se souviendrait de lui pour toujours. Chaque signature est devenue dans son esprit une œuvre d'art.

Et bien sûr, en matière de comptabilité, le zèle de Rockefeller ne connaissait pas de limites. Au début de sa carrière, il «a appris à avoir un grand respect pour les chiffres et les faits, aussi petits soient-ils». S'il y avait une petite erreur sur une facture, Rockefeller l'a remarquée. S'il devait quelques centimes de plus que ce qu'il avait été payé, il demandait que la surveillance soit corrigée.

En tant que président de Standard Oil, il était constamment au top de tous les chiffres générés par son empire tentaculaire, car ils lui permettaient de suivre objectivement la santé de ses différents secteurs et de savoir quand les données ne correspondaient pas à ce qu'il était. entendre ses subordonnés. Comme l'écrit Chernow, «c'était la façon dont il a étendu la rationalité du sommet de son organisation au niveau le plus bas: chaque coût dans l'univers Standard Oil était calculé à plusieurs décimales. Ou en d'autres termes, Rockefeller était un grand partisan de la maxime, 'Ce qui est mesuré est géré. '

Sa main gauche savait toujours ce que faisait sa main droite, et il se moquait des rivaux qui manquaient de telles connaissances: «Beaucoup des plus brillants tenaient leurs livres de telle manière qu'ils ne savaient pas vraiment quand ils gagnaient de l'argent sur une certaine opération et quand ils perdaient.

Certains ont trouvé cette obsession pour les détails trop méthodique et exigeante, mais Rockefeller savait que de minuscules corrections pourraient finir par avoir un impact important et durable. Par exemple, en visitant une usine, il a vu que 40 gouttes de soudure étaient utilisées pour sceller les boîtes de kérosène destinées à l'exportation. Il a demandé au contremaître d'essayer de les sceller avec 38 gouttes; certains ont fui avec 38, mais aucun avec 39, et ainsi le changement a été fait. Rockefeller a rappelé:

«Cette goutte de soudure a permis d’économiser 2 500 dollars la première année: mais les activités d’exportation ont continué d’augmenter par la suite et ont doublé, quadruplé - elles sont devenues immensément plus importantes qu’elles ne l’étaient alors: et l’économie n’a s'élevait depuis à plusieurs centaines de milliers de dollars. »

Vivez frugalement (même lorsque vous n'êtes pas obligé)

En regardant en arrière sur les facteurs qui ont le plus façonné la trajectoire de son succès, Rockefeller a estimé que l'un des plus importants était sa décision de suivre toutes ses dépenses et ses économies. Commençant comme un jeune homme, John D. avait a tenu une comptabilité stricte de ses finances dans un petit cahier de poche rouge il a surnommé «Ledger A.» Même en tant que vieil homme, il le gardait dans un coffre-fort comme une relique sacrée - ce qui pour lui c'était - un appareil qui lui avait appris la valeur d'un dollar, ou d'un cent, et ainsi influencé le résultat de toute sa vie. .

Pendant ses jours maigres en tant qu'assistant comptable à Cleveland, s'assurer que ses revenus dépassaient ses dépenses était une question de nécessité, et il vivait aussi spartiate que possible. Comme il se souvenait de l'époque: «Je portais un pardessus fin et je pensais à quel point je devrais être à l'aise quand je pouvais me permettre un long et épais Ulster. J'ai porté un déjeuner dans ma poche jusqu'à ce que je sois un homme riche. Je me suis formé à l'école de la maîtrise de soi et du renoncement à soi. '

Même après avoir accumulé une richesse massive et que ses livres de comptes personnels sont devenus beaucoup plus denses et compliqués que quand il était enfant, plutôt que de sous-traiter leur audit à un professionnel, il s'est penché lui-même sur les registres, corrigeant la plus infime des erreurs, et, juste comme dans sa vie professionnelle, des factures contestées qui étaient inexactes d'un cent ou deux.

Et bien qu'il puisse maintenant se permettre à peu près n'importe quelle entrée imaginable dans la colonne des dépenses, Rockefeller a continué à vivre frugalement - par rapport à sa station tant vantée dans la vie, bien sûr. Il a acheté et construit de grandes maisons, mais elles étaient toujours relativement modestes par rapport à ce qu'il aurait pu se permettre et à ce que ses collègues barons voleurs ont construit. Comme il était intérieurement dirigé, il a conçu et décoré ses maisons non pas pour impressionner les autres, mais simplement pour plaire à lui-même et à sa famille, et a choisi un style qui évitait l'ostentation. Cette discrétion n'était pas seulement liée à sa frugalité, mais aussi à sa réserve précitée - il aimait vivre d'une manière qui masquait la vraie taille de sa fortune.

Rockefeller a également maintenu ses habitudes économe tout au long de sa vie. Il épargnerait le papier et la ficelle des colis qui arrivaient par la poste, usait ses costumes jusqu'à ce qu'ils soient devenus presque usés, et traversait la maison la nuit pour éteindre les lampes à gaz qui avaient été laissées allumées. En jouant au golf, il utilisait toujours de vieilles balles autour de pièges délicats, car elles avaient de bonnes chances de se perdre. Quand il a vu d’autres utiliser de nouvelles balles, il s’est exclamé avec surprise: «Ils doivent être très riches!» Pendant les vacances, lui et sa femme ont échangé des cadeaux pratiques comme des stylos ou des gants, puis se sont écrits des notes de remerciement effusives, vantant à quel point ils appréciaient le cadeau.

Les Rockefeller étaient impatients de transmettre leurs manières frugales à leurs quatre enfants, qui, à juste titre, craignaient de devenir des adultes gâtés.

Dans une tentative de lutter contre cela et d'imprimer à leurs enfants une appréciation de ce qu'ils avaient, les Rockefeller ont essayé de les empêcher de saisir l'étendue de leur richesse. Ils n’ont jamais visité les raffineries et les bureaux de leur père, et Rockefeller dirigeait sa maison comme une mini-économie fondée sur le mérite. Suivant ses traces, chaque enfant devait tenir ses propres livres comptables et gagner de l'argent de poche en réparant des vases, en tuant des mouches, en arrachant les mauvaises herbes, en coupant du bois et en s'abstenant de consommer des bonbons. Les enfants portaient des vêtements à la main et n'ont reçu qu'un petit nombre de cadeaux et de jouets. Par exemple, quand ils ont tous demandé des vélos, Rockefeller a décidé de ne pas acheter un vélo pour chacun, et a plutôt choisi d'en acheter un seul qu'ils auraient besoin d'apprendre à partager. «Assez étonnamment», note Chernow, «les quatre enfants ont probablement grandi avec un niveau de confort de créature pas si loin au-dessus de ce que Rockefeller avait connu comme un garçon.»

Rockefeller a non seulement essayé de donner la valeur de l'argent à ses enfants, mais plus tard à ses petits-enfants également. Quand il leur rendait visite, il leur donnait à chacun un sou, accompagné d'un baiser et de cet avertissement:

«Tu sais ce qui ferait beaucoup de mal à grand-père? Savoir que l’un d’entre vous doit devenir gaspilleur, extravagant, insouciant avec son argent… Soyez prudent, les garçons, et vous pourrez toujours aider les malheureux. C'est votre devoir et vous ne devez jamais l'oublier.

La frugalité de Rockefeller pour la frugalité représentait un engagement envers un principe de vie - une position, une attitude - qu'il souhaitait conserver même lorsque l'épargne ne servait plus un but «pratique». Il a servi de contrôle de l'ego et d'une réorientation continue vers la richesse - un rappel de ne pas le prendre pour acquis, une reconnaissance de son éphémère potentielle et une réaffirmation de la capacité de s'en passer.

D'une certaine manière, la frugalité de Rockefeller n'était pas du tout une question d'argent - mais plutôt un moyen d'exercer le muscle qui avait généré son succès en premier lieu et a continué à maintenir le tout ensemble: la maîtrise de soi.

En continuant à être son propre tyran, il a assuré le maintien de son trône.