Blue Jeans: une introduction au denim

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Y a-t-il quelque chose de plus américain que le jean bleu?


Au cours des 160 dernières années, les blue-jeans ont pénétré la culture américaine et même mondiale. Des jeans sans classe, utilitaires et pourtant au style classique ont été portés par les prisonniers, les plombiers et les présidents.

Figures américaines emblématiques associées à un jean bleu

Le cowboy


Cowboy portant des jeans et un chapeau.

Bien que de nombreux pionniers n'aient jamais porté de jeans et opté plutôt pour des peaux de daim, le denim est devenu au siècle dernier le pantalon de choix des ambassadeurs les plus visibles de l'Ouest américain. Will Rogers et John Wayne les portaient ainsi que d'innombrables légendes de rodéo. Aujourd'hui, si vous vous dirigez vers un rodéo à Pecos ou Cheyenne, vous verrez probablement des mecs arborant une paire de jeans Wrangler.


Le motard



Marlon Brando à moto.


Je ne parle pas du groupe habillé de Harley Davidson que nous voyons de nos jours; Je fais référence aux vétérans des années 1950 qui sont revenus de la Seconde Guerre mondiale et ont pris la route à vélo parce qu'ils avaient besoin d'excitation et de liberté dans leur vie. Pensez à Marlon Brando Le sauvage avec sa veste en cuir et son jean bleu à revers roulés.

Le jeune rebelle


Une photo de groupe de jeunes hommes portant des jeans en denim.

Aujourd'hui, rien ne pouvait être plus courant que le denim, mais le jean était autrefois le badge du rebelle, l'homme qui a rompu avec les vêtements traditionnels de la société et rejeté l'ancienne façon de faire. Les rebelles de tous types ont afflué vers le denim, à partir des années 1940 avec des jeunes d'université qui enfreignent les règles qui les portaient contre la volonté de leurs parents à James Dean dans le film classique Rebelle sans cause aux graisseurs de S.E. De Hinton Les étrangers. Les jeunes rebelles ont trouvé au cours des 60 dernières années une âme sœur dans le denim, et le restera pendant au moins 60 ans.


Le travailleur des cols bleus

Une photo de couverture de Bruce Born in the USA.


Le bleu est la couleur de la classe ouvrière parce qu'il faut mieux teindre et nettoyer que le blanc; le jean bleu sans classe, prisé pour sa durabilité peu coûteuse et sa capacité à aspirer la graisse, était et est toujours le pantalon du travailleur. Incarné dans les années 1980 par Bruce Springsteen, le col bleu adore ses blue-jeans car, comme lui, ils sont faits pour être portés mais jamais battus.

Un aperçu des principales marques de Jean

Levi Strauss et Co

Homme portant des jeans levis pour la publicité.

Fondée en 1853 par Levi Strauss à San Francisco, la société a commencé comme grossiste de produits secs mais a rapidement trouvé sa place dans l'histoire lorsqu'un tailleur nommé Jacob Davis s'est associé à la société pour créer une paire de pantalons de qualité supérieure utilisant des rivets en cuivre pour renforcer les zones de les jeans qui se déchiraient généralement sous un stress intense. Le brevet numéro 139.121 a été accordé en 1873 et le reste appartient à l'histoire. Utilisant le meilleur denim au monde à l'époque, Levi Strauss and Co s'est imposé comme un phare de qualité pour les 150 prochaines années.

En 1890, le lot numéro 501 a été attribué à la combinaison de taille avec les rivets en cuivre et la braguette boutonnée. Aujourd'hui, vous pouvez acheter le même jean, moins quelques détails introduits au fil des ans en raison des changements de style masculin (les boutons de bretelles ont disparu) et des exigences des planches de rationnement en temps de guerre (la boucle arrière).

Compagnie Lee

Publicité de jeans en denim pour les jeunes garçons.

HD. Lee était un homme qui s'est dirigé vers l'ouest après avoir entamé une brillante carrière dans les affaires sur la côte Est pour la faire dérailler par une mauvaise santé. Contre l'avis de son médecin, Lee s'est dirigé vers l'opportunité qu'il a vue au Kansas, où il a fondé Lee Mercantile en 1890. Saisissant le manque de produits locaux de qualité et l'emplacement central naturel de Salina, KS, Lee a poussé sa division de vêtements de travail et la combinaison Union-All est devenue son produit phare. Il se vendait comme des petits pains, en partie parce que les créateurs s'adressaient aux hommes qui les portaient et les rendaient faciles à enfiler et à enlever et ont innové avec la fermeture à glissière désormais classique.

Lee a continué de croître au cours du siècle dernier, en grande partie grâce au marketing intelligent et aux commandites, y compris la fondation du Musée national des cowboys et du patrimoine occidental. En s'associant étroitement avec le sud-ouest américain, le jean a construit une base solide et fidèle parmi la foule occidentale.

Enfin, je dois mentionner Buddy Lee. Pour la première fois à faire des vagues dans une vitrine de magasin du Minnesota en 1920, Buddy a depuis été aperçu en train de promouvoir Lee Dungarees dans une variété de publicités étrangement drôles. Plus de 90 ans, Buddy Lee est une légende; ne laissez pas sa hauteur de 14 pouces vous tromper.

Cow-boy

Fondée en 1904 sous le nom de Hudson Overall Company, la société a changé son nom en Blue Bell 15 ans plus tard et est restée principalement régionale en Caroline du Nord, son produit principal étant les combinaisons. Après la Seconde Guerre mondiale, Blue Bell a acheté une entreprise de vêtements de travail et a relancé Wrangler avec le client cible spécifique étant la foule occidentale. Avec une coupe innovante utilisant des poches plus hautes et des passants de ceinture plus larges, et le parrainage de la légende du rodéo Jim Shoulders, Wrangler a pu se hisser au sommet du marché occidental en deux décennies.

Publicité d

Lee Cooper

Lee Cooper Jeans est moins connu aux États-Unis mais a une clientèle fidèle en Angleterre et en Europe, et pour cause. La marque s'est fait un nom pendant la Seconde Guerre mondiale lorsque le rationnement a fait de tout sauf du denim un luxe. Avec seulement 30 coupons de rationnement pour les vêtements, les hommes qui travaillent avaient le choix entre un costume d'affaires pour 26 coupons ou une paire de salopettes Lee Cooper pour 2 (ou mieux encore - un jean pour 1). La marque Lee Cooper s'est rapidement développée dans les années 50 et 60 sous Harold Cooper et vend maintenant des vêtements dans plus de 70 marchés à travers le monde.

Autres options en dehors des grandes marques 4:

Jeans de créateur

Les marques de haute couture ont commencé à sortir des lignes de jeans dans les années 1970, mais ont vu le marché s'estomper en une décennie. La poussée la plus récente a recommencé au début des années 90 et se poursuit aujourd'hui; des marques telles que Lucky ont été les premières à commencer à facturer 100 $ pour des jeans qui ne reposaient sur rien de plus qu'un marketing astucieux (mon ancien colocataire d'université serait en désaccord - il pensait que la doublure intérieure et la coupe uniques valaient le prix qu'il a payé). Au cours des 20 dernières années, les jeans de créateurs ont tiré parti des appuis de célébrités et de la notoriété pour vendre des jeans à des prix qui peuvent maintenant atteindre 500 $.

Si vous ne pouvez pas le dire, je ne suis pas fan de jeans de créateurs. Au lieu de cela, si vous cherchez quelque chose qui sort de l’ordinaire, vous devriez envisager….

Jean en denim brut

Le denim brut est un tissu denim non lavé qui n'a pas été rétréci ou exposé à l'eau après le processus de teinture. Il est généralement très sombre et fabriqué sur des métiers à navette de style ancien. Le denim Selvedge, comme on l'appelle aussi, a un prix élevé en raison de la faible production, de la nécessité d'utiliser des équipements plus anciens et de plus de tissu par paire, et du fait qu'il est fabriqué dans des pays à coût de main-d'œuvre élevé. Cependant, le denim brut est plus durable, et de nombreux défenseurs du denim brut prétendent porter leurs jeans des milliers de fois avant qu'ils ne s'usent, ce qui en fait une valeur importante lorsque vous regardez le nombre de port par rapport au montant payé.

Une étiquette par des jeans en denim.

Blue Jeans et prix

Un homme entre dans un magasin et trouve une superbe paire de jeans de la bonne taille et bien faite. Il regarde alors l'étiquette de prix et est choqué; les jeans sont presque dix fois plus chers que la paire qu'il porte. Après avoir vérifié avec le commis, il quitte la boutique avec dégoût en se demandant qui achèterait un jour des vêtements aussi chers. Nous sommes en 1870, et ces jeans trop chers se vendent 5 $… 10 fois plus cher que la marque la plus populaire que notre acheteur soucieux de son prix avait l'habitude d'acheter.

Le scénario que je viens de décrire aurait pu facilement avoir lieu aujourd'hui. La tarification du jean étant aussi large aujourd'hui qu'à l'époque, il y a encore beaucoup de confusion quant à Pourquoi. Voici 6 raisons pour lesquelles les prix des jeans varient:

  1. Positionnement sur le marché - Le positionnement des prix basé sur un marketing intelligent (ou pas si intelligent) est le facteur le plus important pour déterminer le prix. Le denim brut fabriqué aux États-Unis doit avoir un prix élevé en raison de la qualité des matériaux et de la construction. Mais les jeans de créateurs, qui peuvent coûter ¼ de plus à fabriquer, peuvent se vendre pour le même montant, sinon plus, simplement parce qu'ils sont portés par la bonne célébrité ou qu'un stratagème marketing crée une sensation d'exclusivité ou de rareté.
  2. Patron de vêtements - Certains jeans sont conçus pour s'adapter à un groupe démographique particulier. Levi’s, la marque à laquelle la plupart d’entre nous associent valeur et héritage occidental, fabrique une paire de jeans en denim brut appelé «allumette». Comme leur nom l'indique, ils sont faits pour les jeunes hommes maigres. Tout homme portant plus de quelques kilos en trop autour de la taille ou âgé de plus de 30 ans doit aborder le jean avec une extrême prudence.
  3. Taille d'usine et coût des matériaux - Les jeans produits en série, construits sur des machines modernes prisées pour leur rapidité et leurs taux d'erreur acceptables, coûteront généralement moins cher que les jeans construits sur des équipements plus anciens. Qui utilise des machines plus anciennes? Croyez-le ou non, la plupart des anciennes machines ont été achetées et expédiées au Japon (ils adorent leur denim) ou ont été minutieusement restaurées par les artisans derrière les petites lignes vintage ici aux États-Unis. L'équipement plus ancien n'est peut-être pas aussi rapide, mais pour l'artisan du denim, cela n'a guère d'importance.
  4. Le pouvoir de négociation du fabricant de Jean - Lorsque Levi Strauss discute des prix avec JC Penney, il y a une négociation. Quand une petite ligne de démarrage essaie de parler de prix, il y a une offre à prendre ou à laisser sur la table - si elle arrive aussi loin. Souvent, la seule voie pour les petits types sont les petits distributeurs, qui supportent des coûts par pied plus élevés que les grands et doivent facturer plus pour rester en affaires.
  5. Coût du travail - Le denim fabriqué au Japon ou aux États-Unis coûtera plus cher qu'un tissu à fort volume en provenance de Chine. Économie simple associée au prix du travail et comme mentionné ci-dessus, une grande partie des machines chinoises est plus efficace.
  6. Durabilité et conception spécialisée - Bien que rares, il existe des jeans qui sont développés pour servir un usage spécial en plus de couvrir les membres inférieurs d'un homme. Les jeans Draggin ont du Kevlar cousu et sont conçus pour protéger un motocycliste contre les éruptions cutanées.

Un cavalier vérifie la qualité du denim en traînant avec un véhicule.

Que rechercher lors de l'achat d'une paire de jeans

Focus sur l'ajustement - L'ajustement est la chose la plus importante à rechercher dans une paire de jeans - vous devrez peut-être essayer 5 à 10 marques et types différents - mais cela en vaut la peine lorsque vous trouvez le style qui vous convient. Lors d'un port régulier, la coupe deviendra plus détendue à mesure que le coton s'étire; Cependant, une fois que vous les avez lavés et que vous exposez le coton à tout type de chaleur, vous les réduirez à leur taille d’origine et, dans certains cas, même un peu plus petit. La meilleure chose à faire est alors de les mettre et de les étirer avec un mouvement corporel important.

Poids du tissu - Le poids du denim varie de 7 à 18 onces, la plupart des hommes souhaitant un jean qui trouve un équilibre. Trop léger et le tissu se déchirera trop facilement - trop lourd, et le tissu sera aussi rigide qu'une planche. Ce dernier est rarement un problème; vous devez plutôt faire attention aux marques qui essaient d'économiser de l'argent en optant pour des tissus plus légers. La différence est subtile, mais vous saurez que vous vous êtes fait avoir lorsque les jeans commencent à se déchirer dans des zones de tension et de friction élevées après seulement 6 à 9 mois d'usure.

Sélectionnez la bonne couleur - Le denim est disponible dans une grande variété de couleurs et de nuances. En outre, la façon dont le denim a été lavé et traité déterminera sa convenance. Je recommande aux hommes de commencer par regarder des jeans de couleur plus foncée avec un minimum de stress - un jean comme celui-ci peut être porté avec une veste de sport. Les jeans avec des couleurs plus claires / un lavage intensif / des tissus vieillis sont uniquement destinés à des vêtements décontractés.

Faites attention aux imitations - Rarement un problème dans les grandes chaînes de magasins, c'est devenu un problème plus important puisque de plus en plus d'hommes font leurs achats sur des sites comme eBay où le fardeau de comprendre la marchandise incombe à l'acheteur. Si le prix semble trop beau pour être vrai, c'est probablement le cas.

Cohérence de la construction de la marque - Un ajustement parfait peut sceller une relation avec un fabricant de jeans pendant des décennies. J’ai entendu parler de cas où l’annonce d’une faillite imminente dans une entreprise de vêtements a conduit à des pénuries d’approvisionnement parce que les fans purs et durs sortent immédiatement et achètent un stock à vie. Cela semble drôle, mais combien d'entre vous ont cette paire de jeans fidèle que vous cherchez quand vous avez besoin de quelque chose qui fonctionne avec tout, des Birkenstocks au blazer?

Il y a beaucoup plus dont nous pourrions parler en matière de jeans. Alors laissez-moi vous demander - qu'aimeriez-vous nous voir couvrir ensuite concernant le denim?