Des livres tellement bons que je les ai lus 2X (ou plus!)

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Étant donné qu’il existe plus de 130 millions de livres, il est facile de désespérer d’avoir la chance de lire même la plus petite partie d’entre eux. Et étant donné le peu de progrès que vous ferez finalement sur ce nombre, même si vous êtes un lecteur régulier et que vous vivez jusqu'à un âge avancé, il peut être difficile de justifier la lecture du même livre, pas seulement une, mais deux fois (et même plusieurs fois!).

Mais je pense qu'il y a plusieurs bonnes raisons de le faire.


La première est que chaque fois que vous lisez le même livre, vous en ressortez avec de nouvelles perspectives. Vous obtenez des choses différentes d'un livre lorsque vous le lisez à 36 ans et à 16 ans (et vous trouverez des choses différentes à 76 ans également).

Deuxièmement, même lorsque vous avez appris et affirmé les principes d’un développement personnel ou d’un livre de type philosophique, vous devez les revoir régulièrement pour les garder au premier plan de votre esprit. Les humains sont des créatures paresseuses et oublieuses; même lorsque les idées d'un livre ont initialement fait monter votre esprit et ouvert une nouvelle dimension dans votre réflexion, sans rappels réguliers, vous les prendrez pour acquis en très peu de temps!


Troisièmement, la relecture du même livre peut parfois devenir une tradition particulière (par exemple, vous avez hâte de relire Un chant de noel chaque décembre), et même un rituel cathartique (voir ma note sur La route au dessous de). Lorsque vous lisez la même chose sur une base cyclique, vous constatez que plutôt que de subir «l'horreur de la même vieille chose», la pratique peut en fait vous aider à la surmonter.



Enfin, les livres de fiction préférés deviennent comme de vieux amis. Lorsque vous en ouvrez un, vous avez l’impression de renouer avec un groupe de personnages bien-aimés que vous avez manqué et que vous êtes heureux de retrouver.


De plus, parmi les millions de livres que vous pourriez lire pour la première fois, rares sont ceux qui sont bons - et il peut être plus avantageux de relire la qualité que de relire un slop médiocre! (Je lis plus de 125 nouveaux livres par an en plus de mes favoris éternels, donc ce n'est pas une équation ou / ou une équation; comme je sais que quelqu'un le demandera, je dois lire tellement de livres pour mon travail sur l'art de la virilité, mais vous pouvez lire ou relire d'autres livres également, en utilisant les conseils que j'ai décrits ici.)

Vous trouverez ci-dessous une liste de certains des livres que j'ai relus au moins deux fois, et souvent plusieurs fois plus. Bien que je lis des livres à la fois pour le travail et pour le plaisir, et la plupart des livres ci-dessous que je lis pour les deux, je -lire les livres qui ont fourni du fourrage pour les articles, qui m'ont également procuré un plaisir personnel.


Les sept habitudes des personnes hautement efficaces par Stephen Covey

Les sept habitudes des personnes très efficaces par Stephen R. Covey.

J'ai d'abord lu Les sept habitudes des personnes hautement efficaces de retour au lycée et a été époustouflé par la capacité de Covey à créer des angles nouveaux et convaincants sur des principes de bon sens - mettre les choses en premier; commencer en ayant la fin à l'esprit - et montrer comment ils peuvent être mis en œuvre pour créer une vie florissante. Depuis, j'ai relu Les sept habitudes toutes les quelques années pour me rappeler ces fondamentaux importants que je connais déjà, mais qui sont si faciles à perdre de vue.


Pour ma distillation et prendre les 7 habitudes, lisez cette série qui couvre chacune d'elles. Écoutez aussi mon podcast avec le fils de Stephen.

Gatsby le magnifique par F.Scott FitzgeraldLa couverture du livre The Great GATSB par F.Scott Fitzgerald.

La première fois que j'ai lu le Great American Novel de F. Scott Fitzgerald, j'étais en deuxième année au lycée. Mais cela n’a pas vraiment résonné en moi à l’époque. Cela a changé lorsque j'ai suivi un cours à l'université intitulé «American History Through the American Novel» avec Professeur Danney Goble. Il a fait vivre ce livre pour moi en éclairant subtilement ses riches métaphores et en soulignant le superbe style de Fitzgerald. Depuis, alors que je n’ai pas lu Gatsby le magnifique autant de fois que la critique littéraire Maureen Corrigan (qui l'a lu 67 fois; vous pouvez écouter mon interview en podcast avec elle à ce sujet ici), Je l’ai relu tellement de fois que j’ai perdu le compte du nombre. Et chaque fois que je le relis, je découvre un nouveau symbole ou une nouvelle métaphore que je n'avais jamais remarqué auparavant, et je salue la chance de le recontacter le thème du vouloir vs aimer. Ce livre ne vieillit jamais.


La route par Cormac McCarthy

Couverture du livre The Road by Cormac McCarthy.

La route a été appelé par certains une histoire d'amour entre père et fils, et rien ne pourrait mieux la décrire. Le livre met puissamment la beauté et le chagrin de la paternité dans une perspective austère, révélant un amour paternel intensément proche de l'os.

La première fois que je l'ai commencé, j'ai tout lu en un seul vol en rentrant de vacances. Bien que je n’ai pas eu d’enfants à l’époque et que j’étais entouré d’étrangers, je pleurais comme un bébé au moment où les roues ont heurté le tarmac de Tulsa.

Quand Gus est né, j'ai décidé de relire La route encore une fois depuis que j'ai pensé que cela aurait plus de sens maintenant que j'étais papa. En effet, cela m'a fait pleurer encore plus fort la deuxième fois. Depuis, j'en ai fait une tradition personnelle de lire La route une fois par an. C’est un rituel cathartique: je le lis, je pleure alors que mon cœur se serre dans un étau d’émotion, puis je serre et embrasse mes enfants pendant qu’ils se demandent ce qui ne va pas avec papa.

La route me fait réévaluer comment je vais en tant que père. Cela m'oblige à demander si je prépare mes enfants pour qu'ils puissent survivre sans moi - pas seulement physiquement, mais spirituellement.

Cela m'oblige à me demander 'Est-ce que j'apprends à mes enfants à porter le feu?'

Comme la réponse est toujours: «Je pourrais faire un peu mieux», c’est une question à laquelle il convient de réfléchir chaque année.

Après la vertu par Alasdair MacIntyre

Couverture du livre After Virtue par Alasdair MacIntyre.

Dans Après la vertu, Le philosophe écossais Alasdair MacIntyre soutient que nous avons perdu l'idée d'avoir un telos - un but ultime - ainsi que le langage nécessaire pour parler des vertus nécessaires pour y parvenir. L'un des résultats est que notre discours sur la moralité est devenu de plus en plus aigu.

Après la vertu est un livre vraiment difficile à lire et à comprendre pleinement, mais c’est le genre de livre agréable. Lorsque vous faites l'effort de comprendre ce que soutient MacIntyre, vous êtes récompensé par de nouvelles informations sur notre âge actuel. Et parce qu'il écrit sur un sujet aussi vaste et profond, chaque fois que je lis Après la vertu, Je repars avec une nouvelle idée à contempler.

L'Odyssée par HomerLa couverture du livre d

J'ai lu Homer's L'Iliade plusieurs fois, mais je l'ai fait pour l'école et le travail. C’est très bien, mais cela ne me saisit pas par le cœur. C’est une histoire différente avec L'Odyssée, que j’ai lu des dizaines de fois par pur plaisir. Il y a plusieurs raisons pour lesquelles je me tourne beaucoup plus vers l'un de ces contes anciens que vers l'autre.

Première, L'Odyssée est juste une histoire d'aventure de grade A. Juste un livre amusant à lire.

Deuxièmement, et plus important encore, le personnage d'Odysseus est beaucoup plus relatable qu'Achille. Achille est un demi-dieu; Ulysse est entièrement mortel. Achille ne semble pas manquer sa famille, dont nous apprenons peu de choses; Odysseus veut juste retourner dans sa famille - en fait, il renonce à passer l'éternité avec une nymphe sexuelle sans âge pour pouvoir retourner auprès de sa femme mortelle Penelope. Achille ne veut que la gloire; Odysseus veut cela aussi, mais il veut survivre et revenir plus à la maison.

Un mec mortel qui essaie juste de survivre dans un monde fou et à l'envers pour pouvoir passer du temps avec sa famille? Je peux comprendre cela.

Le livre a pris des significations différentes pour moi lorsque je l'ai lu après mon mariage, après avoir eu des enfants et maintenant que j'approche la cinquantaine.

Antifragile par Nassim Nicholas TalebCouverture de livre Antifragile by Nassim Nicholas Taleb.

Nassim Nicholas Taleb est un ancien commerçant et actuel provocateur intellectuel (voir son Twitter et Moyen comptes) qui écrit sur la philosophie et la probabilité. C’est lui qui a popularisé l’idée des événements «Black Swan» dans l’histoire. Wikipedia décrit succinctement un événement Black Swan comme un événement «qui est une surprise, a un effet majeur et est souvent rationalisé de manière inappropriée après coup avec le recul». La Grande Dépression. La grande récession. Les deux guerres mondiales. Ce sont des exemples d'événements Black Swan.

Dans son livre Antifragile, Taleb propose des heuristiques pour les entreprises et les particuliers sur la façon de non seulement survivre à un cygne noir, mais aussi de s'y épanouir.

J'ai lu tous les livres de Taleb et ils sont tous excellents, mais Antifragile est celui que je reviens encore et encore. Les idées de Taleb sont souvent contre-intuitives et iconoclastes, mais il en fait de bons arguments. Je pense que la principale raison pour laquelle je continue de relire Antifragile, cependant, c’est tellement amusant à lire. Taleb est pugnace et ne souffre pas des imbéciles. Les coups de poing littéraires qu'il lance à ceux qu'il juge «imbéciles» non seulement me font craquer, mais la façon dont il présente ses idées comme un débat entre un porte-parole intelligent de la rue (Fat Tony) et son rival traditionnellement intelligent, mais ignorant (Dr John) , aide à rendre les idées plus compréhensibles. J'aime aussi les digressions occasionnelles qu'il prend tout au long du livre. Ils sont amusants et toujours éclairants.

Ethique à Nicomaque par Aristote

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Grâce à des entrepreneurs célèbres et des influenceurs numériques, le stoïcisme est devenu la philosophie ancienne de choix pour de nombreux jeunes aujourd'hui. Mais il y a une ancienne philosophie qui, je pense, est encore plus utile et plus vivante que le stoïcisme: l’éthique de la vertu aristotélicienne. Je pense qu’une partie de la raison pour laquelle le stoïcisme est considéré comme la philosophie «cool» et la vertu aristotélicienne est négligée est que l’écriture d’Aristote n’a pas vraiment de maximes concises et citées comme l’écriture des stoïciens. Mais c’est extrêmement gratifiant pour ceux qui s’y plongent.

La réponse d’Aristote à la question de savoir comment vivre une bonne vie est «cela dépend». Dans son Ethique à Nicomaque, il explique comment vivre une vie de eudaimonia, ou florissant. Il faut qu'une personne utilise sa sagesse pratique pour déterminer quelle est la bonne chose à faire dans la situation dans laquelle elle se trouve.. Il n'y a pas de règles à toute épreuve, ce qui rend plus difficile la décision d'agir, mais je pense que c'est plus sage.

Devez-vous vous fâcher contre un rival commercial qui a copié votre idée? Les stoïciens diraient: «Ne vous fâchez pas, car cela perturbe la tranquillité et pourrait conduire à de mauvaises décisions.» Aristote disait: «Eh bien, peut-être devriez-vous vous mettre en colère parce que c’est juste pour le faire, cela vous incitera à agir, et si le rival est directement confronté, il recule. Ou peut-être que dans ce cas particulier, la confrontation directe finira par vous endommager et il vaut mieux cacher vos émotions et mieux tranquillement le rival des coulisses. Utilisez votre jugement. »

J'adore Aristote parce qu'il a compris que la vie est complexe et qu'il n'y a pas de bonne réponse aux situations dans lesquelles nous nous trouvons. Ethique à Nicomaque fournit un cadre flexible pour naviguer dans ces complexités, c'est pourquoi je l'ai relu plusieurs fois.

Honneur romain par Carlin Barton

Couverture du livre de Roman Honor par Carlin Barton.

Honneur romain est un livre qui ne ressemble à aucun autre que j’ai lu. C’est une partie de l’histoire, une partie de la philosophie et une partie de l’époque moderne. Dans l’ensemble, cela constitue probablement le livre le plus intéressant et le plus incisif que j’ai rencontré. Même les notes de bas de page sont tout à fait fascinantes.

Barton retrace la façon dont la culture de l’honneur de Rome s’est dissoute alors qu’elle est passée d’une République à un Empire, et comment sa définition originale du déshonneur s'est transformée en une nouvelle définition de l’honneur en cours de route. Autrement dit, alors que la culture traditionnelle de l'honneur de Rome élevait le fait d'être fougueux, passionné, à la peau mince et compétitive, et dédaignait d'être indépendant, immobile et insensible - quelqu'un qui ne se souciait pas de ce que les autres pensaient et était littéralement sans honte - l'honneur dans l'Empire. est devenu exactement l'inverse, où seule l'intégrité personnelle comptait, avoir une disposition semblable à la roche était célébrée, et la philosophie du stoïcisme a gagné en popularité. C’est un objectif fascinant pour voir comment les mêmes facteurs qui ont conduit à la dissolution de l'honneur traditionnel et à la montée du stoïcisme à Rome, ont conduit à des tendances parallèles à notre époque.

Le livre a grandement influencé ma perspective sur le monde, et je l’ai relu plusieurs fois pour le plaisir et pour le travail; J'en ai obtenu plus d'une demi-douzaine d'idées d'articles, et comme nous n'en avons couvert que quelques-unes jusqu'à présent, cherchez-en d'autres dans les années à venir!

La voie des hommes par Jack DonovanCouverture du livre The Way of Men par Jack Donovan.

J'ai lu beaucoup de livres sur l'anthropologie, la psychologie et la biologie de la virilité rédigés par des experts de premier ordre dans leur domaine. La voie des hommes par Jack Donovan distille tout cela en une ode très puissante et très lisible à la masculinité en sueur et musclée. Suis-je entièrement d'accord avec la philosophie de la virilité exposée dans le livre? Non, c'est pourquoi j'aime tant le relire. La voie des hommes remet en question vos hypothèses et vous fait réfléchir sérieusement à ce que signifie être un homme.

Alors que les experts des médias, les universitaires et les influenceurs de la culture pop débattent et tergiversent sans cesse sur ce que signifie vraiment être un homme, et qu'une centaine de définitions disparates de la virilité sont jetées, ce livre passe à travers le bruit pour localiser le noyau central de la masculinité.

Méditations par Marcus AureliusMéditations par couverture de livre de Marcus Aurelius.

Juste parce que je ne suis pas tout à fait dans le stoïcisme et avoir quelques critiques de la philosophie, cela ne veut certainement pas dire que je ne trouve rien d’utile ni de rachetable. Bien que je ne pense pas que la philosophie en soit une sur laquelle vous devriez centrer toute votre vie (je pense que l'aristotélisme est mieux adapté à cet objectif), je pense qu'il est extrêmement utile, et même indispensable, lorsqu'il est stratégiquement utilisé comme un outil dans certaines situations. . Je vois le stoïcisme comme une thérapie comportementale proto-cognitive - un moyen de contester la pensée incorrecte et néfaste sur le monde et de trouver la paix dans des circonstances que vous ne pouvez vraiment pas contrôler.

Mon livre préféré de philosophie stoïcienne est Méditations par l'empereur romain Marc Aurèle. Il est court, donc il se prête bien à la relecture, et il est rempli de maximes lapidaires que vous pouvez utiliser comme heuristiques pratiques pour naviguer dans la vie. Et parce que le livre est essentiellement le journal privé d'Aurelius, Méditations vous donne un aperçu de première main d'un personnage important de l'histoire qui essaie d'être stoïque et aux prises avec les tensions qui accompagnent la recherche de façonner votre vie en un idéal.

La recherche du sens par l’homme par Viktor Frankl

La recherche de l’homme du sens par Viktor Frankl.

J'ai lu La recherche du sens par l’homme après en avoir vu une référence dans Les sept habitudes des personnes hautement efficaces. J'avais 16 ou 17 ans. Ce livre m'a époustouflé la première fois que je l'ai lu et a été ma porte d'entrée dans la philosophie existentielle. J'ai imprimé des citations de ce livre, je les ai encadrées et je les ai offertes en cadeau à des amis.

Les gros plats à emporter de La recherche du sens par l’homme est sans doute la leçon la plus importante de la vie: il y a une liberté que personne ne peut jamais vous enlever, et c’est la liberté de choisir comment réagir dans une circonstance donnée. Si un homme peut choisir d'être heureux pendant qu'il est emprisonné dans un camp de concentration, comme Frankl l'a fait et l'a été, alors un homme peut choisir d'être heureux dans n'importe quelle situation. Cette autonomie radicale est ce qui nous rend humains.

Je relirai ce livre chaque fois que je me sens impuissant et que j'ai besoin de me rappeler que j'ai en fait le contrôle de ma vie.

Colombe solitaire par Larry McMurtry

Couverture de livre Lonesome Dove par Larry McMurtry.

Colombe solitaire est la plus grande histoire de cow-boy jamais racontée, et mon livre préféré de tous les temps. C’est l’américain Odyssée. L'histoire suit deux amis de longue date lors d'un transport de bétail du Rio Grande au Montana. En chemin, ils rencontrent des hors-la-loi, des Indiens et de vieilles flammes. J'aime tellement ce livre que j'ai même nommé mon fils Gus d'après l'un des protagonistes, Gus McCrae.

Bien qu’il fasse plus de 700 pages, j’ai lu ce livre quatre fois au cours des 10 dernières années. Ça ne vieillit jamais. Chaque fois que je recommence, j'ai l'impression de rattraper de vieux amis. Je ris toujours aux éclats et pleure aux mêmes parties.

Y a-t-il des leçons sur la vie de Colombe solitaire? Bien sûr, mais je ne peux pas dire que je l'ai relu pour eux. Je l'ai lu encore et encore parce que je l'aime. Beaucoup de choses.

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