Je ne peux pas avoir le sucré sans l'amer

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Je suis un grand fan de la série télévisée classique des années 1960, La zone de crépuscule. Même lorsque vous pouvez voir les célèbres rebondissements des épisodes venir à un kilomètre, ils sont toujours agréables à regarder, car la série a réussi à combiner astucieusement des éléments de science-fiction, de suspense, de sensations psychologiques ... et même un peu de commentaire social et de philosophie abstraite .


L'un de mes épisodes préférés est le n ° 28: «Un bel endroit à visiter». Vous pouvez diffusez-le gratuitement sur Amazon (si vous êtes membre d'Amazon Prime), ou regardez-le avec des sous-titres en langue étrangère dans le clip YouTube ci-dessous:

Je vous encourage vivement à regarder l'épisode avant de lire le reste de l'article, mais si vous choisissez de ne pas le faire, voici un résumé:


L'épisode s'ouvre avec un Rocky Valentine, un trublion de toujours et un dur à cuire, volant un prêteur sur gages après avoir tué le veilleur de nuit. La police arrive et ouvre le feu sur Rocky alors qu'il tente de s'échapper. Rocky renvoie le feu et les officiers le pompent avec du plomb. Il se réveille pour se retrouver indemne, avec un homme aimable du colonel Sanders à ses côtés. Le monsieur le plus âgé se présente comme Pip et informe Rocky qu'il sait tout de lui et qu'en tant que guide, il se consacre à donner à Rocky tout ce qu'il veut, quoi que ce soit. Rocky, ne réalisant pas encore qu'il est mort, est au début assez méfiant, mais alors que Pip l'installe dans un appartement chic et produit une garde-robe pointue, des liasses d'argent et de belles dames apparemment sorties de nulle part, Rocky est ébloui et étourdi. Tout ce qu'il désire devient le sien: chaque fois qu'il joue, il gagne sur chaque pari; quand il remplit les cendriers de son hot rod, il en commande simplement un autre.

Ne croyant pas à sa bonne fortune, Rocky n'arrête pas de demander à Pip: 'Quel est le pitch, le piège, le gadget?' Pip révèle enfin que Rocky est mort et est seul dans un domaine privé mis en place rien que pour lui. En regardant autour de son monde de réalisation de souhaits, Rocky conclut qu'il doit donc être au Paradis. Compte tenu du récit irrégulier de sa vie mortelle, il ne sait pas comment il a franchi les portes nacrées, mais il prévoit d'en profiter au maximum et de se délecter de tous les plaisirs qu'il peut rêver.


Pourtant, après un mois, Rocky se sent follement agité et s'ennuie de son esprit. Le plaisir de gagner à chaque main est devenu obsolète; il est fatigué des femmes qui raffolent de lui. Rocky pense que son malheur vient du fait de ne pas s'intégrer au Paradis. «Je n’appartiens pas au paradis. Je veux aller à l'autre endroit », dit-il à Pip. 'Paradis?!' S'exclame Pip. «Qu'est-ce qui vous a donné l'idée que vous étiez au paradis, M. Valentine? Ce est l'autre endroit! Cue le rire maniaque.



Je ne peux pas avoir l'amer sans le sucré

Le message de «Un bel endroit à visiter» est que si nous pourrions penser qu’un monde sans risque ni défi, sans douleur ni chagrin d’amour, un monde où chacun de nos souhaits est réalisé serait le paradis et nous apporterait une joie sans bornes fait, nous rendre absolument misérables et être une sorte d'enfer. Sans risque, il ne peut y avoir de satisfaction dans la récompense. Sans misère, il ne peut y avoir de joie. Sans l'amer, il ne peut y avoir de sucré.


Sans opposition en toutes choses, il n'y aurait pas de contraste dans nos expériences, et sans contraste avec autre chose, une chose cesserait essentiellement d'exister; par exemple, le poisson ne comprend pas à quoi ressemble l'eau, ou qu'il vit même dans quelque chose qu'on appelle «eau», car il y est complètement enveloppé. Mais un poisson qui est ramassé dans un filet, puis remis dans l'eau, acquiert alors la connaissance de ce qu'est l'eau et à quel point il est exquis d'être entouré par elle.

Rod Serling (créateur de La zone de crépuscule) n'a bien sûr pas été le premier à exposer ce concept doux-amer - il a été exploré par des prophètes et des philosophes pendant des milliers d'années.


Par exemple, au premier siècle de notre ère, le philosophe et homme d'État stoïcien Sénèque a écrit le dialogue suivant, affirmant que non seulement le vrai bonheur était impossible sans difficultés, mais que la vertu, et donc la vraie grandeur, l'était aussi:

«La prospérité vient à la foule, et aux hommes modestes aussi bien qu'aux grands; mais c'est le privilège des grands hommes seuls de soumettre sous le joug les désastres et les terreurs de la vie mortelle: alors qu'être toujours prospère, et traverser la vie sans un élancement de détresse mentale, c'est rester ignorant de la moitié de la nature. Tu es un grand homme; mais comment le savoir, si la fortune ne vous donne aucune occasion de montrer votre vertu?


Vous êtes entré dans l'arène des Jeux Olympiques, mais personne d'autre ne l'a fait: vous avez la couronne, mais pas la victoire: je ne vous félicite pas comme je le ferais un homme courageux, mais comme celui qui a obtenu un consulat ou une prétention. . Vous avez gagné en dignité. Je peux dire la même chose d'un homme bon, si les circonstances difficiles ne lui ont jamais donné une seule occasion de montrer la force de son esprit. Je vous trouve malheureux parce que vous n'avez jamais été malheureux: vous avez traversé votre vie sans rencontrer un antagoniste: personne ne connaîtra vos pouvoirs, pas même vous-même.

Car un homme ne peut se connaître sans épreuve: personne n'a jamais appris ce qu'il pouvait faire sans se mettre à l'épreuve; c'est pourquoi beaucoup se sont exposés de leur plein gré à des malheurs qui ne venaient plus sur leur chemin, et ont cherché une occasion de faire briller leur vertu, qui autrement aurait été perdue dans les ténèbres, devant le monde. Les grands hommes, dis-je, se réjouissent souvent des croix de fortune comme le font les braves soldats lors des guerres. Je me souviens avoir entendu Triumphus, qui était un gladiateur sous le règne de Tibère César, se plaindre de la rareté des prix. «Quel temps glorieux, dit-il, est passé.


La vaillance est avide de danger et ne pense qu'à l'endroit où elle s'efforce d'aller, non à ce qu'elle souffrira, puisque même ce qu'elle souffrira fait partie de sa gloire. Les soldats sont fiers de leurs blessures, ils affichent joyeusement leur sang qui coule sur leur cuirasse. Bien que ceux qui reviennent non blessés de la bataille aient pu faire aussi courageusement, celui qui revient blessé est plus admiré ...

Ne redoutez pas, je vous en prie, ces choses que les dieux immortels appliquent à notre esprit comme des éperons: le malheur est l'opportunité de la vertu. Ces hommes peuvent à juste titre être qualifiés de malheureux qui sont stupéfaits d'un excès de jouissance, que le contentement paresseux garde pour ainsi dire calmes dans une mer tranquille: ce qui leur arrivera leur sera étrange. Les malheurs pèsent le plus sur ceux qui ne les connaissent pas: le joug est lourd jusqu'au cou tendre. La recrue pâlit à la pensée d'une blessure: le vétéran, qui sait qu'il a souvent remporté la victoire après avoir perdu du sang, regarde hardiment son propre sang qui coule…

Il ne peut y avoir de preuve facile de la vertu. La fortune nous frappe et nous mutile: eh bien, supportons-la: ce n'est pas de la cruauté, c'est une lutte, dans laquelle plus nous nous engageons, plus nous deviendrons courageux. La partie la plus forte du corps est celle qui s'exerce par l'usage le plus fréquent: il faut se confier à la fortune pour s'endurcir par elle contre elle-même: peu à peu, elle nous fera un match pour elle-même. La connaissance du danger nous conduit à le mépriser. Ainsi les corps des marins sont endurcis par l'endurance de la mer, et les mains des fermiers par le travail; les bras des soldats sont puissants pour lancer des fléchettes, les jambes des coureurs sont actives: cette partie de chaque homme qu'il exerce est la plus forte…

Aucun arbre contre lequel le vent ne souffle souvent n'est ferme et fort; car il est raidi par l'acte même d'être secoué, et plante ses racines plus solidement: ceux qui poussent dans une vallée abritée sont cassants; et c'est ainsi à l'avantage des hommes bons, et les fait ne pas se déformer, qu'ils devraient vivre beaucoup au milieu des alarmes, et apprenez à supporter avec patience ce qui n'est pas mal sauf celui qui le supporte mal.

Ce qui précède représente l'un de mes passages préférés de la philosophie ancienne. Non seulement parce qu'il explique si puissamment le concept aigre-doux, mais aussi parce qu'il offre une réponse à l'une des questions avec lesquelles les théistes se débattent depuis des millénaires: «Pourquoi Dieu permet-il la souffrance dans le monde?» ou 'Pourquoi Dieu permet-il que de mauvaises choses arrivent aux bonnes personnes?'

On soutient souvent qu'un Dieu aimant ne permettrait pas à ses enfants de souffrir. Mais, si vous souscrivez à la position de Sénèque selon laquelle sans difficultés l’homme ne peut être ni heureux ni vertueux, et si vous croyez que Dieu désire que ses enfants soient à la fois justes et joyeux, la question devient alors: «Comment un Dieu aimant ne pas permettre la souffrance dans le monde?

Et pourtant, une acceptation du concept doux-amer ne donne pas seulement un sens aux théistes, mais donne également un but à l'athée qui a fait de la réalisation de soi son objectif de vie. Grâce à cela, il peut en venir à voir les épreuves comme des salles de classe de connaissance de soi, des opportunités de faire ses preuves et de grandir en tant qu'homme, une formation vitale sur le chemin de devenir surhumain.

Trouver un sens à la souffrance

«S'il y a un sens à la vie, alors il doit y avoir un sens à la souffrance. La souffrance fait partie intégrante de la vie, même comme le destin et la mort. Sans souffrance et sans mort, la vie humaine ne peut être complète.

La manière dont un homme accepte son sort et toutes les souffrances qu'il entraîne, la manière dont il prend sa croix lui donne amplement l'occasion - même dans les circonstances les plus difficiles - d'ajouter un sens plus profond à sa vie. Il peut rester courageux, digne et altruiste. Ou dans le combat acharné pour l'auto-préservation, il peut oublier sa dignité humaine et ne devenir qu'un animal. C'est là que réside la chance pour un homme d'utiliser ou de renoncer aux opportunités d'atteindre les valeurs morales qu'une situation difficile peut lui offrir. Et cela décide s'il est digne de ses souffrances ou non. -Viktor Frankl, La recherche du sens par l’homme

Bien sûr, lorsque nous sommes au milieu d’une épreuve et du creux du chagrin, il est difficile de se glorifier joyeusement du sang figuratif qui coule sur nos plastrons. Mais lorsque des défis surviennent, une acceptation du concept doux-amer peut au moins vous empêcher de maudire Dieu ou de glisser dans un funk existentiel. Vous pouvez trouver un sens à votre souffrance lorsque vous comprenez qu'il ne peut y avoir de plaisir sans douleur et que vous en venez à considérer vos difficultés comme des épreuves - des occasions de prouver votre courage; il est facile de vivre avec vertu et dignité dans les bons moments, mais comment agirez-vous lorsque les tempêtes viendront? Allez-vous vous effondrer ou rester stable?

Et même si le fait de savoir que vous ne pouvez pas avoir le bonbon sans l'amer ne vous empêche pas de sombrer dans le désespoir pendant votre heure la plus sombre, cela peut vous permettre de trouver un sens à votre souffrance une fois que le passage du temps dissipe votre colère et votre chagrin et donne vous la distance nécessaire pour réfléchir à la manière dont les épreuves vous ont fortifiés et vous ont laissé mieux préparé pour relever votre prochain défi. Mais seulement, bien sûr, si vous le laissez.