Pouvez-vous transmettre un message à Garcia?

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Note de l'éditeur: L'essai suivant (qui a été condensé de l'original), a été écrit par Elbert Hubbard en 1899. Dans «Un message à Garcia», Hubbard utilise une version dramatisée de la mission du 1er lieutenant Andrew S. Rowan pour rencontrer Gen Calixto García, commandant des forces rebelles dans l'est de Cuba, au début de la guerre hispano-américaine. L’appel de Hubbard à la propriété personnelle et à l’initiative individuelle a trouvé un écho frappant auprès de la communauté des affaires et du public: le court essai a été réimprimé peut-être des millions de fois dans des brochures et des livres miniatures reliés et distribué partout. En fait, l'expression «porter un message à Garcia» est devenue un raccourci courant pour accomplir résolument toute tâche difficile et est restée en usage tout au long du 20e siècle. L'essai lui-même est encore diffusé dans les cercles militaires aujourd'hui.


Dans toutes ces affaires cubaines, il y a un homme qui se détache à l'horizon de ma mémoire comme Mars au périhélie.


Lorsque la guerre a éclaté entre l'Espagne et les États-Unis, il était très nécessaire de communiquer rapidement avec le chef des insurgés. Garcia était quelque part dans la solidité des montagnes de Cuba - personne ne savait où. Aucun courrier ni télégraphe ne pouvait l'atteindre. Le président doit assurer sa coopération, et rapidement.

Que faire!


Quelqu'un a dit au président: 'Il y a un type du nom de Rowan qui trouvera Garcia pour vous, si quelqu'un le peut.' Rowan a été envoyé chercher et a reçu une lettre à remettre à Garcia. Comment «l'homme du nom de Rowan» a pris la lettre, l'a scellée dans une pochette en peau huilée, l'a attachée sur son cœur, en quatre jours a atterri de nuit au large de Cuba depuis un bateau ouvert, a disparu dans la jungle, et en trois semaines est sorti de l'autre côté de l'île, ayant traversé à pied un pays hostile, et ayant remis sa lettre à Garcia, ce sont des choses que je n'ai pas particulièrement envie de raconter maintenant en détail. Le point que je souhaite faire valoir est le suivant: McKinley a donné à Rowan une lettre à remettre à Garcia; Rowan a pris la lettre et n'a pas demandé: 'Où est-il?'



Par l'éternel! Il y a un homme dont la forme devrait être coulée dans le bronze immortel et la statue placée dans chaque collège du pays. Ce n'est pas un apprentissage du livre dont les jeunes gens ont besoin, ni une instruction sur ceci ou cela, mais un raidissement des vertèbres qui les amènera à être fidèles à une confiance, à agir promptement, à concentrer leurs énergies; faites le truc - «portez un message à Garcia!»


Le général Garcia est mort maintenant, mais il y a d'autres Garcias. Aucun homme, qui s'est efforcé de mener une entreprise où beaucoup de mains étaient nécessaires, mais qui a parfois été presque consterné par l'imbécilité de l'homme moyen - l'incapacité ou le refus de se concentrer sur une chose et de la faire.

Une assistance fausse, une inattention insensée, une indifférence stupide et un travail sans enthousiasme semblent la règle; et aucun homme ne réussit, à moins que par un crochet ou un escroc, ou une menace, il force ou soudoie d'autres hommes pour l'aider; ou peut-être, Dieu dans sa bonté accomplit un miracle et lui envoie un ange de lumière comme assistant.


Vous, lecteur, mettez cette question à l'épreuve: vous êtes maintenant assis dans votre bureau - six commis sont à votre appel. Invoquez n'importe qui et faites cette demande: «Veuillez regarder dans l'encyclopédie et rédiger pour moi un bref mémorandum concernant la vie de Corregio.»

Le greffier dira-t-il tranquillement: «Oui, monsieur» et va-t-il faire la tâche?


Sur votre vie, il ne le fera pas.

Il vous regardera d'un œil de poisson et vous posera une ou plusieurs des questions suivantes:


Qui était-il?
Quelle encyclopédie?
Où est l'encyclopédie?
Ai-je été embauché pour ça?
Vous ne parlez pas de Bismarck?
Quel est le problème avec Charlie?
Est-il mort?
Y a-t-il une hâte?
Est-ce que je ne vous apporte pas le livre et vous laisse le chercher vous-même?
Que voulez-vous savoir?

Et je vais vous dire dix contre un qu'après avoir répondu aux questions et expliqué comment trouver l'information, et pourquoi vous le voulez, le greffier ira chercher l'un des autres commis pour l'aider à trouver Garcia - et ensuite reviens et dis-toi que cet homme n'existe pas. Bien sûr, je peux perdre mon pari, mais selon la loi de la moyenne, je ne le ferai pas.

Maintenant, si vous êtes sage, vous ne prendrez pas la peine d’expliquer à votre «assistant» que Corregio est indexé sous les C, pas dans les K, mais vous sourirez gentiment et direz: «Peu importe», et allez le chercher vous-même.

Et cette incapacité d'action indépendante, cette stupidité morale, cette infirmité de la volonté, cette réticence à prendre joyeusement prise et à soulever, sont les choses qui ont poussé le socialisme pur si loin dans le futur. Si les hommes n'agissent pas pour eux-mêmes, que feront-ils lorsque le bénéfice de leur effort est pour tous?

Mon cœur va à l'homme qui fait son travail lorsque le «patron» est absent, ainsi que lorsqu'il est à la maison. Et l'homme qui, une fois donné une lettre pour Garcia, prend tranquillement la missive, sans poser de questions idiotes, et sans aucune intention cachée de la jeter dans l'égout le plus proche, ou de faire autre chose que de la livrer. La civilisation est une longue recherche anxieuse de ces individus. Tout ce qu'un tel homme demande sera accordé; son genre est si rare qu'aucun employeur ne peut se permettre de le laisser partir. Il est recherché dans chaque ville, village et village - dans chaque bureau, magasin, magasin et usine.

Le monde crie pour cela; il est nécessaire, et grandement nécessaire - l'homme qui peut porter un message à Garcia.