Célébrons les 10 ans de l'art de la virilité!

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Il y a dix ans aujourd'hui, le tout premier article sur l'Art de la virilité a été mis en ligne.


Il est difficile de croire que nous en sommes à cette décennie!

J'ai commencé AoM en janvier 2008, alors que j'étais un étudiant de deuxième année en droit à 25 ans. L'idée du site est venue quelques mois auparavant, alors que j'étais dans une librairie Borders (RIP) à parcourir les magazines tout en prenant une pause dans mes études. En parcourant les gros titres des magazines pour hommes, j'ai réalisé que chaque mois, vous pouviez vous attendre aux mêmes types d'articles dans ces chiffons: Comment obtenir des abdos en pack de six, des positions sexuelles que vous devez essayer ce soir, les voitures les plus cool de l'année, exotiques Voyages que tout homme devrait faire, le pull à 1000 $ que vous devriez acheter cet hiver.


En tant qu'étudiant fauché et marié, le style de vie dont ces magazines faisaient la promotion ne me concernait pas. Mais plus important encore, leur idée d'être un homme se sentait juste superficielle et sonnait vide.

C'est alors que l'idée m'est venue: 'Pourquoi ne pas créer un magazine pour hommes que je voudrais lire?'


J'ai pensé que je pourrais dépenser quelques dollars pour un nom de domaine et un hébergement et gérer le site sur WordPress, ce qui était gratuit. J'ai sorti le cahier Moleskine que j'avais dans ma poche arrière, et là, dans la section magazine de Borders, j'ai commencé à griffonner des idées pour le type de contenu que j'aurais sur ce nouveau blog. Ensuite, j'ai commencé à réfléchir à comment l'appeler. J'avais lu un livre à l'université appelé Les arts virils, qui était à peu près la boxe aux mains nues du 19e siècle. J'ai trouvé que ça avait l'air cool, mais ce n'était pas tout à fait là.



J'ai joué avec les mots.


Que diriez-vous de «l'art de la virilité»?

Cela avait un son. Bingo!


Maintenant, quel serait le logo? Parce que chaque publication a besoin d'un logo, après tout.

Fidèle à l'inspiration pugiliste, je suis allé avec le champion du monde moustachu au guidon, John L. Sullivan.


J'étais enthousiasmé par cette idée.

J'ai attendu la fin des finales d'hiver pour commencer à travailler dessus. Étant donné que j’étais un étudiant en droit cassé, je n’avais pas les moyens d’engager un concepteur Web, alors je l’ai fait moi-même. Je ne connaissais aucun HTML, CSS ou PHP - des connaissances utiles lors de la conception d'un site Web - mais grâce à des essais et des erreurs et à beaucoup de recherches sur Google, j'ai créé le truc.


Illustration sur la carrière des messieurs par l

Voici à quoi ressemblait le site en janvier 2008. Ce n'était pas joli, mais il a fait le travail. Hé, tu te souviens des fils RSS? Ramenons-les!

Je me suis alors mis à écrire des articles. Malgré le nom, je n'avais pas l'intention que le site soit consacré au genre, mais plutôt à un blog sur le bien-être grandissant, destiné aux besoins particuliers des hommes. J'envisageais de me concentrer sur le type de compétences pratiques et de savoir-faire utile que mon grand-père avait incarné, mais qui semblaient avoir disparu.

L'année précédente, je me rasais avec une brosse à poils de blaireau et un rasoir de sûreté, que j'avais acheté pour 10 $ dans un magasin d'antiquités du Vermont. J'aimais le rituel et l'économie du rasage à l'ancienne et je pensais que d'autres gars voudraient aussi en savoir plus. Le tout premier article que j'ai publié sur AoM était donc «Comment se raser comme ton grand-père.»

Parce que j'équilibrais l'école, la revue de droit et un travail à temps partiel, je n'avais le temps de publier des articles que 2 à 3 fois par semaine. Je me réveillais tôt le matin et j'écrivais pendant une heure avant de partir à l'école pour la journée, puis quand j'aurais fini d'étudier le soir, je passais un peu plus de temps sur AoM.

Même dans ce cas, il était difficile pour moi de suivre le site par moi-même, et Kate s'est heureusement portée volontaire pour m'aider à rédiger et éditer du contenu. Avec ses antécédents en histoire (elle enseignait l'histoire et les sciences humaines à l'université quand j'étais à la faculté de droit) et sa maîtrise en religion, elle avait beaucoup d'idées intéressantes, un œil éditorial incomparablement vif et un talent exceptionnel pour la recherche et l'écriture. Ensemble, nous avons réalisé qu'il serait bon d'ajouter un peu plus de contenu historique et philosophique au site, pour donner le contexte dans lequel certaines compétences et mentalités devraient être développées. Le résultat a été notre toute première série, qui a exploré la liste des 13 vertus de Benjamin Franklin.

Pendant les deux premiers mois, le site n'a probablement été lu que par ma famille, quelques amis et peut-être quelques inconnus au hasard qui sont tombés dessus. Mais je m'en fichais. Je m'amusais et cela a fourni un exutoire créatif et une pause dans mes études.

Quelques mois plus tard, cependant, j'ai connu un heureux coup de chance.

Cet article de rasage que j'ai écrit pour lancer le site Web s'est retrouvé sur la première page de Digg.com, qui à l'époque était l'un des sites les plus fréquentés du Web. Des milliers de personnes ont commencé à venir sur mon blog dinky. Tellement, en fait, que cela a fait planter le site.

Moi, bien sûr, j'étais ravi. Après avoir remis le site en ligne, le trafic a continué à venir. Les personnes qui ont vu l'article sur Digg l'ont posté sur reddit et del.icio.us (RIP), et cela a généré encore plus de trafic. Lifehacker a publié un extrait sur son site et a envoyé encore plus de gens.

Je pensais que je vivrais cette belle explosion de trafic, mais finalement AoM redeviendrait un autre petit avant-poste sur le Web. Mais d'autres articles ont fait la une de Digg et les gens ont continué à revenir.

J'ai commencé à recevoir des courriels d'hommes disant à quel point ils étaient si heureux de trouver une publication pour hommes qui ne publiait pas les choses superficielles d'autres magazines masculins. C’est là que j’ai commencé à réaliser que j’étais peut-être sur quelque chose avec AoM.

Et le site a continué à se développer.

Au moment où j'ai obtenu mon diplôme en droit, je cherchais suffisamment d'argent sur le site Web, et le gérer à plein temps était une option. Je n’ai pas franchi le pas tout de suite (vous pouvez en savoir plus sur ce processus ici), et même si j'ai décidé de ne pas passer l'examen du barreau, j'ai accepté un emploi en entreprise dans le domaine juridique. Enfin, en 2011, trois ans après avoir commencé AoM, j'ai quitté ce travail et j'ai commencé à faire AoM à plein temps.

Depuis lors, nous avons publié quelques livres, recruté notre seul et unique employé à plein temps (nous restons une équipe de trois personnes maigres et méchantes), démarré, arrêté et redémarré un podcast, barboté dans Youtube depuis quelques années, lancé une boutique e-commerce, et a récemment développé une plate-forme pour aider les gens à mettre en action ce que nous écrivons sur toutes ces années: La vie intense. Nous ne sommes plus simplement un blog, si jamais c'était vraiment le mot juste pour AoM. Quoi que nous soyons, ce qui a commencé comme un passe-temps est devenu l’un des plus grands sites de style de vie pour hommes indépendants sur le Web, avec 12 millions de pages vues et plus de 2 millions de téléchargements de podcasts par mois.

Ce fut certainement une balade sauvage et amusante!

La forme physique et la moustache ont changé la personnalité des hommes.

Avant après. Au cours de la dernière décennie, j’ai gagné une moustache et du muscle, et mes cheveux sont devenus vraiment gris - c’est ce qui se passe lorsque vous gagnez votre vie sur Internet.

Si vous deviez me dire à 25 ans que l'idée qu'il avait à Borders finirait là où elle est aujourd'hui, il aurait ri et vous aurait traité de fou.

Au cours de ce voyage totalement inattendu, j’ai fait de mon mieux pour garder une perspective neutre et humble.

Je me sens humble parce que je crois fermement au rôle sous-estimé de la chance dans nos vies. Si AoM n’était pas entré en scène au moment même où les blogs explosaient, et si Digg était si énorme, serions-nous là où nous en sommes aujourd'hui? Probablement pas. Alors que Kate et moi avons travaillé incroyablement dur, nous avons également eu beaucoup de chance.

Je me sens humble parce que je n’ai jamais pensé et que je ne me considère toujours pas comme un expert de la virilité. Je n'avais aucune vision grandiose de cette chose quand je l'ai commencé, et je n'ai pas non plus commencé avec une philosophie claire sur ce que cela signifiait d'être un homme. Je savais juste que ce qui était alors proposé aux hommes était terne et je pensais pouvoir trouver une meilleure alternative.

En vérité, l'Art de la virilité a été mon excuse pour en savoir plus sur des choses qui m'intéressent ou qui me rendront meilleur, et j'ai appris et grandi avec tout le monde. J’ai simplement essayé de partager les choses que j’ai apprises du mieux que je pouvais dans l’espoir que d’autres trouveraient cela utile dans leur propre cheminement pour devenir les hommes qu’ils veulent être.

Grâce à ce processus, j’ai eu la chance d’acquérir de nouvelles compétences et d’apprendre ce que signifie la virilité du point de vue de la philosophie, de l’histoire, de la psychologie et de l’anthropologie. Si vous remontez assez loin dans les archives, vous pouvez en quelque sorte voir une évolution dans ma pensée et en tant qu'homme. Au lieu d'essayer de trouver une nouvelle idée de la virilité, j'ai découvert en recherchant et en écrivant que nous devions simplement faire revivre une idée perdue de la virilité que nous avons toujours eue - une idée qui se concentre sur la maturité et la compétence, et qui nécessite de vivre une vie. d'excellence, d'honneur et de vertu.

Je me sens également humble à cause des courriels et des lettres incroyablement reconnaissants et encourageants que Kate et moi avons reçus au fil des ans de la part de lecteurs et d'auditeurs qui nous ont parlé de l'impact qu'AoM a eu sur eux. Ils ont partagé comment notre contenu les a aidés à différentes saisons de leur vie, les aidant à étudier et à organiser leur séjour à l'université, à trouver le but de leur vie après l'obtention de leur diplôme, à prendre l'initiative de demander à quelqu'un une date (ce qui dans au moins un cas conduit à un mariage!), bercez un entretien d'embauche, combattez la dépression, pleurez la perte d'un être cher, grandissez en tant que mari et devenez un meilleur père. Des hommes du monde entier nous ont dit qu'AoM les avait inspirés à mieux s'habiller, à pratiquer les bonnes manières, à rejoindre l'armée, à découvrir de nouveaux passe-temps, à changer d'emploi et à commencer à faire de l'exercice,

Mes lettres préférées sont celles de ceux qui ont commencé à lire le site quand ils étaient au lycée et qui l'ont utilisé comme ressource à l'université, pour obtenir leur premier emploi, sortir ensemble, se marier, acheter une maison et accueillir un nouveau bébé dans la famille. Avec ces gars-là, nous avons en quelque sorte grandi ensemble, ce qui est plutôt cool.

En raison de la manière dont les gens ont laissé AoM entrer dans leur vie et de l'effet que cela a eu sur eux, Kate et moi sommes honnêtement obsédés et stressés chaque année, chaque mois, chaque semaine et chaque jour pour maintenir la qualité, l'intégrité et les valeurs d'AoM. Nous ne voulons jamais laisser tomber les gens et nous avons toujours essayé de gérer le site en traitant les gens comme nous aimerions être traités. Cela a signifié continuer à investir beaucoup de temps dans la recherche et la rédaction de contenu utile et intéressant, et dire non aux voies populaires vers le succès et le statut, même si elles pourraient avoir un gain à court terme: nous avons conservé l'intégralité des articles dans notre courrier électronique. newsletter au lieu de faire cliquer les gens sur notre site, rejeté les grosses offres publicitaires de marques sommaires et les publicités intrusives de tout type, évité le clickbait et refusé de nombreuses offres pour faire d'AoM une émission de télévision (ce qui implique toujours d'abandonner un certain contrôle créatif et le risque que les manutentionnaires s'abaissent et compromettent les valeurs d'AoM). Nous pensons que notre relation avec les adeptes d'AoM est une confiance sacrée, et nous ne voulons jamais violer cette confiance, même si cela signifie que nous ne serons pas aussi gros ou ne gagnerons pas autant d'argent.

Enfin, je me sens humble parce que je sais qu'AoM n'est pas arrivé là où il est à cause de mes seuls efforts. J'ai eu une tonne d'aide au cours de la dernière décennie, et ces gens méritent tous un sincère remerciement:

Tout d'abord, merci à Kate. Merci d'être mon partenaire criminel dans ce truc fou. Vos compétences en matière de recherche, d'édition et d'écriture ont apporté à AoM un raffinement et une profondeur qu'il n'aurait pas sans vous. Merci également pour votre aide à garder une trace des détails et des doodads qui doivent être faits pour que le site fonctionne au quotidien. Je t'aime, Mate Woman.

À Jeremy Anderberg. Jeremy est notre seul et unique employé à temps plein et notre rédacteur en chef, producteur de podcasts et touche-à-tout consommé ici chez AoM depuis cinq ans. Croyez-le ou non, il a obtenu le poste parce qu'il a laissé un commentaire sur son côté bousculade en tant qu'éditeur sur un article de blog que nous avons fait sur le sujet. J, merci pour tout le travail que vous faites dans les coulisses pour que AoM continue et prospère. Vos travaux d'écriture, d'édition, de gestion de podcast et d'administration ont été inestimables pour le site. Plus important encore, vous n'êtes qu'un bon mec et un plaisir absolu de travailler avec.

À tous nos contributeurs de contenu réguliers, passés et présents. Antonio Centeno (style articles), Ted Slampyak (illustrations vintage incroyablement viriles), Kyle Eschenroeder (contenu philosophique incroyablement charnu), Marcus Brotherton (leçons de la Seconde Guerre mondiale), Creek Stewart (contenu de survie), Patrick Hutchinson (guides pratiques), Jordan Crowder (Vidéos YouTube), John Corcoran (compétences sociales et réseautage), Darren Bush (compétences en plein air), et Matt Moore (nourriture et cuisine). Vos contributions ont aidé des millions d'hommes dans le monde. Et à tous ceux qui ont contribué à un article invité au fil des ans - merci de partager vos idées avec nos lecteurs. Le site est plus riche grâce à vous.

Eric Granata. Eric est un collègue Okie qui lit le site depuis 2008. En 2009, il a commencé à m'aider avec la conception du site et d'autres développements Web back-end pour améliorer l'apparence et le fonctionnement du site. Il a également joué un rôle déterminant dans le lancement de notre boutique en ligne grâce à son poste à Promotions ROBYN à OKC. En plus de tout cela, lui et sa femme ont contribué à la production de plusieurs de nos livres auto-édités. Eric, merci pour votre partenariat et votre amitié toutes ces années. AoM a vos empreintes digitales partout.

Jon Daley. Jon est notre serveur. Après que mon site a continué à planter en raison du trafic élevé au cours des premières années d'AoM, je suis passé à la société d'hébergement de Jon, Lime Daley. C’est grâce à lui que le site est disponible 24 heures sur 24. Il a également fait beaucoup de travail en coulisse pour optimiser le site, pour qu'il fonctionne mieux. Jon, merci pour votre professionnalisme et toutes les nuits tardives que vous avez passées pour aider AoM à effectuer des mises à niveau et des remaniements.

Encore Fulfillment. Si vous avez acheté quelque chose dans la boutique AoM, il a probablement été rempli par Encore Fulfillment dans OKC. (C'était ROBYN pendant les premières années.) Kyle Thompson et Daniel Webb sont propriétaires de l'entreprise. Ce sont deux jeunes gars avec beaucoup de dynamisme et de professionnalisme. Kyle et Daniel, merci pour votre aide alors que le magasin AoM s'est développé et avec votre aide sur TSL.

Shannon Bolt. Si vous rencontrez un problème avec une commande dans la boutique AoM, vous avez probablement interagi avec Shannon. Elle est notre service client. Elle se trouve également être ma grande sœur. Shannon, merci de prendre soin des clients d'AoM avec classe et professionnalisme.

Mike Anderson. En 2009, j'ai sorti notre premier t-shirt AoM. Ce n’était vraiment pas très bon. Quelques mois plus tard, un lecteur nommé Mike Anderson m'a contacté et m'a dit qu'il aimait le site, mais notre t-shirt était terrible. Mike possédait une marque de vêtements et d'impression de tee-shirts graphiques, Tankfarm & Co. Il a conçu un ensemble de t-shirts plus beaux pour nous et nous travaillons avec lui depuis lors sur nos vêtements. Mike et son frère ont même organisé une séance de dédicaces dans leur magasin de Seal Beach, en Californie, et m'ont permis de rencontrer plusieurs centaines d'entre vous. Merci Mike pour vos créations créatives et pour toute votre aide et votre soutien au fil des ans. Vous avez été un tel plaisir de travailler avec vous.

Derek Hart. Mes compétences en Photoshop et en graphisme sont terribles, j'ai donc dû miser sur le talent de Derek Hart. Ces très beaux en-têtes d'articles et ces images Instagram que nous publions? Celles-ci ont été faites par lui. En plus de nous aider sur AoM, Derek a joué un rôle déterminant dans la conception de The Strenuous Life, y compris la conception de tous ses badges. Derek est toujours capable de respecter la philosophie AoM, et est incroyablement fiable et agréable à travailler.

Sponsors et agences de publicité. Gérer un site aussi grand que AoM nécessite de l'argent. Pour le garder gratuit, nous nous sommes appuyés sur la publicité et les affiliés pour monétiser le site. Mais nous avons toujours essayé de nous assurer que le site n'est pas envahi d'annonces et que les annonces diffusées ne contredisent pas la philosophie d'AoM. Nous avons eu la chance de travailler avec quelques agences publicitaires qui ont respecté notre audience et notre philosophie en la matière, tout en travaillant dur pour nous proposer des campagnes publicitaires afin que nous puissions continuer à nous concentrer sur la création de contenu. Dans les premiers jours, cette agence était Federated Media (bravo à Charles Brack et Mugs Buckley!). Ces jours-ci, UrbanDaddy gère l'inventaire publicitaire sur le site, tandis que Midroll gère nos publicités podcast. Les deux agences ont été formidables de travailler avec elles, et un grand merci à elles pour tout le travail acharné qu'elles font pour nous aider à maintenir la croissance et la prospérité d'AoM.

Huckberry. Si vous lisez AoM depuis environ 8 ans, vous connaissez probablement ces gars-là! Nous sommes affiliés à eux depuis le temps où ses fondateurs, Andy et Richard, dirigeaient l'entreprise hors de leur appartement. C’était amusant de les voir devenir le monstre qu’ils sont aujourd'hui, et ils nous ont toujours traités comme de l’or. Un grand merci à toutes les personnes de grade A avec lesquelles nous avons travaillé au siège de HB au fil des ans.

Creative Audio Lab. Ils éditent nos podcasts pour qu'ils sonnent bien. Merci à vous pour tout le travail que vous faites pour améliorer l'expérience de l'auditeur.

Dernier point, mais non le moindre, un merci profond, chaleureux et sincère à nos lecteurs et auditeurs! Si vous ne lisiez pas tous le site et n’écoutiez pas le podcast, AoM n’existerait pas! Merci à tous ceux qui sont avec nous depuis le tout début et qui sont restés avec nous et merci à ceux qui nous ont rejoints en cours de route. Vous avez un bajillion de choix pour le contenu en ligne. Nous apprécions et sommes honorés que nous soyons l’un des endroits que vous visitez. Merci pour vos lettres d'encouragement et d'appréciation au fil des ans. Cela signifiait vraiment beaucoup. Et merci de partager notre contenu avec vos amis et votre famille. Nous ne prenons jamais votre soutien pour acquis et nous nous efforcerons toujours d’en rester dignes.

Comme je l’ai dit plus tôt, ce truc a été une course folle et amusante, et j’ai hâte de partager les dix prochaines années avec vous.

Restez viril!