Choisir un bon cigare

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Il fut un temps où un homme avec un cigare à la bouche était tenu en haute estime; un moment où un jeune homme a fait ses adieux à l’adolescence en enflammant le bout d’un cigare qui «venait d’arriver» à glisser hors de la cave de son père. Une époque où l’arrivée de la progéniture d’un homme était célébrée avec des cigares dans la salle d’attente de l’hôpital. Une époque où l'on pouvait trouver une guillotine juste à côté du fidèle couteau de poche d'un homme.


Winston Churchill, 21 ans, cherchant à prouver sa virilité, s'est aventuré sur l'île de Cuba. C'est à Cuba que Churchill a commencé son histoire d'amour avec le cigare. Il a décrit les cigares comme faisant partie de sa «règle de vie prescrite comme un rite absolument sacré; fumer des cigares et boire de l'alcool avant, après et si besoin est pendant tous les repas et dans les intervalles entre eux. » Churchill était si réputé pour son habitude de cigare qu'un cigare d'une magnitude particulièrement grande porte encore aujourd'hui son nom: le cigare Churchill.

Il peut certainement y avoir une certaine intimidation lorsque vous entrez pour la première fois dans une cave à cigares bien garnie. Comment pouvez-vous faire la différence entre un Montecristo et un Ashton? Est-ce important que ce «Romeo y Julieta» vienne de la République dominicaine et non de Cuba? (pourquoi oui, c'est le cas). N'aie pas peur. Après avoir lu ces conseils rapides sur le choix d'un cigare de qualité, vous aurez une idée sur la façon de choisir un cigare de qualité. Vous vous demanderez également pourquoi vous avez déjà pensé que ramasser un paquet de Swisher Sweets à la station-service était une bonne idée.


Anatomie d'un cigare

Tache bleue

La tête: C'est la fin que vous mettez dans votre bouche. Il est scellé et nécessitera une coupe; une guillotine est préférée pour réduire le risque d'écraser le cigare; cependant, un couteau tranchant fera l'affaire. Mais pour l'amour de Dieu, n'utilisez pas vos dents!


Le pied: C'est le côté que vous allumez.



Le remplisseur: Un joli mélange homogène de tabac séché et fermenté.


L'emballage: L'extérieur du cigare. Sa couleur varie du clair au foncé. Une grande partie de la saveur du cigare provient de cette couche externe.

Choisir un cigare

Maintenant que vous connaissez votre tête de votre pied, nous pouvons passer au choix d'un cigare. Découvrez un club de cigares local. Ils auront probablement un humidificateur bien approvisionné et un bureau de tabac compétent qui vous guidera à travers la sélection. Lorsque vous arrivez au club de cigares, vous entrez dans une cave remplie de cigares. Les humidificateurs aident à maintenir un niveau optimal d'humidité à l'intérieur du tabac. S'il fait trop humide, le tabac pourrira. S'il n'est pas assez humide, les cigares se dessèchent et perdent leur saveur et leur arôme.


Si c'est la première fois que vous fumez un cigare, éloignez-vous des cigares les plus chers car, à ce stade, vous ne pourrez pas vraiment savourer les éléments distinctifs d'un cigare coûteux. De plus, le prix n’est pas le facteur le plus important dans le choix d’un cigare. Il existe de nombreux cigares moins chers qui détiennent les meilleures notes des principales publications de cigares.

Bien que le prix ne soit pas si important lors de la sélection d'un cigare, la construction du cigare et la qualité du tabac le sont. La construction du cigare détermine la douceur et l’uniformité du tirage lorsque vous le fumez. Vous pouvez tester la construction d'un cigare en le faisant rouler entre le pouce et l'index de votre main. En faisant cela, assurez-vous que l'extérieur du cigare ne présente pas de grumeaux. Vérifiez également que le corps n'est pas trop mou ou vide de remplissage. Vous voulez que le cigare ait une belle consistance et un remplissage uniforme. Une texture rugueuse ou toute autre marque de mauvaise construction signifie un tirage moins lisse lorsque vous inspirez. Avec un cigare bien construit, les cendres conserveront la forme du cigare lorsqu'il est fumé.


Le deuxième facteur important lors de l’achat d’un cigare est la qualité du tabac. Vous ne pouvez généralement pas déterminer la qualité du tabac simplement en regardant l'extérieur du cigare. Alors, comment savoir quelles marques utilisent du tabac de bonne qualité? C'est principalement basé sur la réputation. Demandez au buraliste ou à vos amis des recommandations sur les cigares qui utilisent du tabac de qualité. Il est généralement préférable d’opter pour des marques plus importantes. Les grandes marques de cigares ont tendance à utiliser du tabac de meilleure qualité dans leurs cigares, car elles ont généralement les premières gouttes sur les produits de qualité. Dans votre quête pour trouver des cigares qui utilisent du tabac de qualité, n'oubliez pas d'acheter un cigare à la fois au lieu d'acheter des boîtes. Vous ne voulez pas vous retrouver avec une boîte de cigares minables que vous ne fumerez jamais.

Maintenant, avant de vous rendre à votre club de cigares local, laissez-moi d'abord répondre à une question qui revient généralement à ceux qui veulent en savoir plus sur les cigares.


Le débat cubain: les cigares cubains sont-ils vraiment meilleurs?

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Je dois d'abord commencer ma réponse en disant ceci: si vous vivez aux États-Unis, ne vous inquiétez même pas d'essayer d'acheter un cigare cubain sur place. En raison d'un embargo de 1962 contre Cuba, les cigares cubains ne sont pas autorisés aux États-Unis (du moins légalement). Mais parce que les cigares cubains sont si désirables, une grande industrie de la contrefaçon est apparue aux États-Unis. Si quelqu'un dit qu'il a des cigares cubains à vendre, évitez. C’est probablement un faux et vous donnera un goût de charbon de bois lorsque vous le fumerez.

Vous trouverez également des immigrants cubains intelligents qui roulent des cigares affirmant que, puisqu'ils sont eux-mêmes cubains, les cigares peuvent être vendus comme des «cigares cubains». Une arnaque intelligente, mais une arnaque quand même. Si vous voulez vraiment fumer un cigare cubain, vous devrez soit vous rendre au nord du Canada, soit au sud du Mexique.

Maintenant, pour répondre à la question initiale: oui, les cigares cubains sont en effet meilleurs. Les cigares cubains sont très réglementés par le gouvernement cubain et sont tenus à un niveau très élevé. Ils sont également construits par certains des rouleaux de cigares les plus qualifiés au monde. Les «torcedores», comme on les appelle en espagnol, ont roulé des cigares toute leur vie, apprenant souvent le savoir-faire des membres de la famille qui les ont transmis de génération en génération. La compétence que ces travailleurs emploient assure un remplissage constant du cigare à chaque fois. La saveur d'un cigare cubain a tendance à être extrêmement accablante pour quelqu'un qui ne connaît pas les cigares. Ils sont beaucoup plus pleins et fumés que leurs homologues dominicains qui ont tendance à avoir une saveur plus poivrée et épicée.

Tout dépend de vos préférences personnelles

L'expérience de fumer un cigare est très personnelle. Tout le monde a des goûts différents, alors assurez-vous d'essayer quelques variétés différentes afin de découvrir votre cigare de choix. Cela revient à trouver votre bière préférée. Vous ne saviez probablement pas que c'était votre favori jusqu'à ce que vous ayez expérimenté différentes variantes: plus de houblon, moins de blé, peut-être un peu de zeste d'orange. Mais quand vous avez enfin trouvé votre bière préférée, vous saviez que c'était celle-là. Les cigares vont être exactement de la même manière.