Manvotional du réveillon de Noël 2010

Lors d'un voyage en France, l'auteur William J. Lederer a été tellement touché par les actions d'un marin de la marine américaine la veille de Noël qu'il a envoyé la lettre suivante au chef des opérations navales à Washington, D.C, l'amiral David L. McDonald.


Amiral David L. McDonald, USN
Chef des opérations navales
Washington DC.

Cher amiral McDonald,


Dix-huit personnes m'ont demandé de vous écrire cette lettre.

L'année dernière à Noël, ma femme, mes trois garçons et moi étions en France, en route de Paris à Nice. Pendant cinq jours misérables, tout avait mal tourné. Nos hôtels étaient des «pièges à touristes», notre voiture de location est tombée en panne; nous étions tous agités et irritables dans la voiture bondée. La veille de Noël, lorsque nous sommes arrivés à notre hôtel à Nice, il n'y avait pas d'esprit de Noël dans nos cœurs.


Il pleuvait et il faisait froid quand nous sommes sortis pour manger. Nous avons trouvé un petit restaurant terne mal décoré pour les vacances. Seules cinq tables étaient occupées. Il y avait deux couples allemands, deux familles françaises et un marin américain, seul. Dans le coin, un pianiste jouait sans relâche de la musique de Noël.



J'étais trop fatigué et misérable pour partir. J'ai remarqué que les autres clients mangeaient dans un silence de pierre. La seule personne qui paraissait heureuse était le marin américain. En mangeant, il écrivait une lettre et un demi-sourire éclaira son visage.


Ma femme a commandé notre repas en français. Le serveur nous a apporté la mauvaise chose. J'ai grondé ma femme d'être stupide. Les garçons l'ont défendue et je me sentais encore plus mal.

Puis, à table avec la famille française à notre gauche, le père a giflé l'un de ses enfants pour une infraction mineure, et le garçon s'est mis à pleurer.


Sur notre droite, la femme allemande a commencé à réprimander son mari.

Nous avons tous été interrompus par un souffle désagréable d'air froid. Par la porte d'entrée est venue une vieille femme fleuriste. Elle portait un pardessus dégoulinant et en lambeaux, et se traînait sur des chaussures mouillées et délabrées. Elle est passée d'une table à l'autre.


'Fleurs, monsieur? Seulement un franc. '

Personne n'en a acheté.


Avec lassitude, elle s'assit à une table entre le marin et nous. Au serveur, elle a dit: «Un bol de soupe. Je n’ai pas vendu de fleur de l’après-midi. » Au pianiste, elle a dit d'une voix rauque: «Pouvez-vous imaginer, Joseph, de la soupe la veille de Noël?»

Il désigna son «assiette de basculement» vide.

Le jeune marin termina son repas et se leva pour partir. Enfilant son manteau, il se dirigea vers la table de la fleuriste.

«Joyeux Noël», dit-il en souriant et en choisissant deux corsages. 'Combien sont-ils?'

«Deux francs, monsieur. '

Pressant l'un des petits corsages à plat, il le mit dans la lettre qu'il avait écrite, puis tendit à la femme un billet de 20 francs.

'Je n'ai pas de monnaie, Monsieur,' dit-elle. «J'en chercherai du serveur.»

'Non, madame,' dit le marin en se penchant et en embrassant l'ancienne joue. «C'est mon cadeau de Noël pour vous.»

Puis il vint à notre table, tenant l'autre corsage devant lui. 'Monsieur,' me dit-il, 'puis-je avoir la permission de présenter ces fleurs à votre belle fille?'

En un mouvement rapide, il a donné le corsage à ma femme, nous a souhaité un joyeux Noël et est parti.

Tout le monde avait arrêté de manger. Tout le monde avait observé le marin. Tout le monde était silencieux.

Quelques secondes plus tard, Noël explosa dans tout le restaurant comme une bombe.

La vieille fleuriste se leva en agitant le billet de 20 francs, criant au pianiste: «Joseph, mon cadeau de Noël! Et vous en aurez la moitié pour pouvoir aussi vous régaler.

Le pianiste a commencé à crier le bon roi Wencelaus, battant les touches avec des mains magiques.

Ma femme a agité son corsage au rythme de la musique. Elle est apparue 20 ans plus jeune. Elle se mit à chanter et nos trois fils la rejoignirent en hurlant d'enthousiasme.

'Intestin! Intestin!' crièrent les Allemands. Ils ont commencé à chanter en allemand.

Le serveur embrassa la femme aux fleurs. Agitant leurs bras, ils chantaient en français.

Le Français qui avait giflé le garçon battait le rythme avec sa fourchette contre une bouteille. Le garçon est monté sur ses genoux, chantant dans une jeune soprano.

Quelques heures plus tôt, 18 personnes avaient passé une soirée misérable. Cela a fini par être le plus heureux, le meilleur réveillon de Noël qu'ils aient jamais connu.

C'est ce dont je vous parle, amiral McDonald. En tant que meilleur homme de la marine, vous devriez connaître le cadeau très spécial que la marine américaine a fait à ma famille, à moi et aux autres personnes de ce restaurant français. Parce que votre jeune marin avait l'esprit de Noël dans son âme, il a libéré l'amour et la joie qui avaient été étouffés en nous par la colère et la déception. Il nous a offert Noël.

Merci beaucoup, Monsieur.

Joyeux Noël,
Bill Lederer

De Lettres de guerre par Andrew Carroll

Joyeux Noël de la part de l'art de la virilité!