La majorité: l'importance des rites de passage masculins

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Les anciens de la tribu se sont tenus devant la hutte et ont fait signe au jeune homme de sortir et de commencer les festivités de la journée spéciale. Le jeune homme avait à peine dormi la nuit précédente, anticipant avec anxiété les épreuves qu'il serait bientôt appelé à subir. En se levant pour rencontrer l'aîné, il se rendit compte d'un grand rongement dans son estomac; il n'avait rien mangé depuis trois jours en purgeant son corps de ses impuretés.


La cérémonie commença bientôt. Les anciens de la tribu lui ont percé la poitrine, les épaules et les muscles du dos avec de grandes attelles en bois. Des cordes, qui s'étendaient du toit de la hutte, ont ensuite été attachées aux attelles, et le jeune homme a été hissé dans les airs, tout son poids suspendu aux cordes. Une douleur atroce parcourut le corps du jeune homme, mais il serra les dents et essaya de ne pas crier. Pendant qu'il était suspendu en l'air, d'autres attelles ont été martelées dans ses bras et ses jambes. Les crânes de son grand-père décédé et d'autres ancêtres étaient placés aux extrémités des attelles. Pendant tout ce temps, le jeune homme a crié à haute voix au Grand Esprit pour avoir le courage de supporter. Finalement, le jeune homme s'est évanoui à cause de la perte de sang et de la douleur pure de la torture. Lorsque les anciens ont été sûrs qu'il était inconscient, il a été abaissé et les cordes ont été retirées. Pourtant, les attelles ont été laissées en place. Lorsque le jeune homme a repris conscience, il a offert son petit doigt gauche aux anciens de la tribu pour qu'ils soient sacrifiés. Il posa son doigt sur un bloc et le fit couper rapidement. C'était un cadeau aux dieux et permettrait au jeune homme de devenir un puissant chasseur. Enfin, le jeune homme a couru à l'intérieur d'un ring où ses compagnons du village s'étaient rassemblés. Alors qu'il courait, les villageois ont tendu la main et ont saisi les attelles encore incrustées, les déchirant. Les attelles n’ont pas pu être retirées de la manière dont elles avaient été enfoncées, mais ont dû être arrachées dans la direction opposée, causant au jeune homme une douleur encore plus grande et des blessures encore plus graves. Cela a conclu la cérémonie de la journée.

Le jeune homme était épuisé et ensanglanté, mais euphorique. Il avait été plus que ravi de participer au rituel. Ce fut le plus beau jour de sa vie; aujourd'hui, c'était un homme.


Alors que la cérémonie de passage à l'âge adulte de la tribu Mandan est un exemple particulièrement horrible, les peuples et les cultures de la préhistoire ont créé des rites de passage pour initier les garçons à la virilité. Aujourd'hui, ces rites de passage sont presque éteints. Les garçons manquent de marqueurs clairs sur leur chemin pour devenir un homme. Si vous leur demandez quand la transition se produit, vous obtiendrez une variété de réponses: '' Quand tu auras une voiture ',' Quand tu auras obtenu ton diplôme universitaire ',' Quand tu auras un vrai travail ',' Quand tu perdras ta virginité, »« Quand vous vous mariez, «Quand vous avez un enfant», etc. Le problème avec nombre de ces rites de passage traditionnels est qu’ils ont été de plus en plus repoussés dans la vie d’un jeune homme. Il y a 50 ans, l'âge moyen d'un Américain qui fondait une famille était de 22 ans. Aujourd'hui, les hommes (pour le mal ou pour le bien) se marient et ont des enfants plus tard dans la vie. Ces rites de passage traditionnels étant de plus en plus retardés, de nombreux hommes se sentent coincés entre l'enfance et la virilité. Université? Moins d'hommes sont diplômés. Et beaucoup de ceux qui font du «boomerang» de nouveau chez eux, passant encore quelques années à déterminer quelle devrait être la prochaine étape de leur vie. À mesure que les rites de passage traditionnels sont devenus plus flous, les jeunes hommes ont le sentiment d'être à la dérive.

Bien sûr, le processus pour devenir un homme, cérémonie ou non, ne se produit pas en un seul instant. Mais les rites de passage sont importants pour déterminer quand un garçon devrait commencer à se considérer comme un homme, quand il devrait commencer à se porter comme un homme, quand la communauté devrait commencer à le respecter en tant qu'homme, et quand il devrait commencer à assumer les responsabilités de un homme. Faute de ces marqueurs importants, de nombreux jeunes hommes d’aujourd’hui reviennent sur leur enfance, sans jamais savoir à quel moment ils sont vraiment «habités».


Qu'est-ce qu'un rite de passage



Les sociologues ont identifié trois phases qui constituent un rite de passage approprié: la séparation, la transition et la réincorporation.


Séparation: Au cours de cette phase, un initié est séparé en quelque sorte de sa vie antérieure. Dans le cas de la tribu Mandan, le jeune homme a été isolé du village dans une hutte pendant trois jours. Dans d’autres tribus, la tête des garçons était rasée et rituellement baignés et / ou tatoués. Dans un exemple plus moderne, lorsqu'un homme vient de s'enrôler dans l'armée, il est envoyé au camp d'entraînement. Ses anciens biens sont mis de côté, sa tête est rasée et on lui donne un uniforme à porter. Pendant la phase de séparation, une partie de l'ancien moi s'éteint alors que l'initié se prépare à créer une nouvelle identité.

Transition: Pendant cette phase, l'initié est entre les mondes - ne fait plus partie de son ancienne vie mais n'est pas encore complètement intronisé dans sa nouvelle. Il apprend les connaissances nécessaires pour devenir un membre à part entière de ce groupe. Et il est appelé à passer des tests qui montrent qu'il est prêt pour le saut. Dans les sociétés tribales, les anciens disaient à l'initié ce que signifiait être un homme et comment le garçon devait se conduire une fois qu'il en serait devenu un. L'initié participait alors à des cérémonies rituelles qui impliquaient souvent de la douleur et de l'endurance. Dans le cas du nouveau soldat, il est crié dessus, poussé, exercé et discipliné pour le préparer à recevoir un grade et un titre.


Réincorporation. Dans cette phase, l'initié, ayant passé les tests nécessaires et se montrant digne, est réintroduit dans sa communauté, qui reconnaît et honore son nouveau statut au sein du groupe. Pour les sociétés tribales, cela signifiait une fête et une célébration à l'échelle du village. Le garçon serait désormais reconnu par tous les membres de la tribu comme un homme et autorisé à participer aux activités et aux responsabilités que lui conférait ce statut. Pour le soldat, son expérience de camp d'entraînement prendrait fin et ses supérieurs et sa famille se joindraient à une cérémonie pour reconnaître son nouveau statut de membre à part entière de l'armée.

Pendant toutes les phases du processus, les hommes qui sont passés par le rituel guident eux-mêmes le jeune initié dans son voyage. En contrôlant le rite de passage, les hommes décident quand un garçon devient un homme.


Créer des rites de passage modernes pour les garçons

Il y a eu plusieurs mouvements pour tenter de ressusciter les rites de passage pour les hommes. La tentative la plus récente a eu lieu au début des années 90 avec le mouvement des hommes mythopoïétiques. Livres comme Iron John et Àing, guerrier, magicien amoureux: redécouvrir les archétypes du masculin mature a encouragé les hommes à trouver des rites de passage masculins significatifs. Le mouvement des hommes mythopoétiques s’est éteint, et avec lui le mouvement de restauration des rites de passage masculins.


La plus grande difficulté dans l'établissement des rites de passage aujourd'hui est de recréer la phase de «réincorporation» du processus. Aujourd'hui, les garçons font rarement partie intégrante d'une communauté plus large, et encore moins d'une communauté qui reconnaît et accepte certains rites de passage. Mais ils peuvent être reconfigurés pour l’âge moderne et continuer d’agir comme des points de transition significatifs dans la vie d’un garçon. Les rites de passage doivent servir de catalyseur qui propulse le passage d’un garçon à la virilité.

Quand le rite du passage doit-il se produire?

Avant de décider de ce que sera le rite de passage, vous devez d’abord décider à quel âge votre fils doit y participer. Dans certaines cultures tribales, des garçons aussi jeunes que huit ans passent par des rites de passage et sortent comme des hommes dans leur communauté. Accabler un enfant de huit ans des pleines responsabilités de virilité ne fonctionnera probablement pas dans la plupart des sociétés occidentales. Un bon moment pour amener votre fils à travers un rite de passage à la virilité est après son diplôme d'études secondaires. À ce moment-là, ils ont environ 18 ans, âge auquel la société les considère légalement comme des adultes. Et ils sont sur le point de commencer un nouveau chapitre de leur vie. Un rite de passage devrait les aider à suivre le chemin qu’ils emprunteront.

Créer des rites de passage dans votre communauté religieuse

Bar mitsva de garçon juif vintage dans une synagogues avec deux rabbins.

Certains des rares rites de passage encore largement reconnus se produisent au sein d'organisations religieuses. Qu'un jeune homme soit confirmé dans l'Église catholique, baptisé dans sa congrégation évangélique ou célèbre sa bar-mitsva, les Églises offrent toujours le genre de reconnaissance communautaire qui rend possible un rite de passage.

Pourtant, si ces rites de passage sont souvent déjà en place, ils peuvent être aidés par les familles et les pères. Ces cérémonies peuvent être soit une grande affaire, une cérémonie dans laquelle un garçon a vraiment l'impression de passer à la virilité, ou elles peuvent être simplement une autre affaire de ho-hum-autre chose qu'il est «censé» faire et à laquelle il participe simplement parce que sa famille l'attend. Un père peut s’assurer qu’il s’agit du premier en préparant son fils pendant un certain temps avant la cérémonie. Idéalement, vous devriez parler avec votre fils à partir du moment où il est un peu fou de ce que signifie devenir un homme dans votre tradition de foi et comment se préparer à son futur rite de passage. À mesure que le temps approche, planifiez des événements hebdomadaires au cours desquels vous discuterez des principes de votre foi, de vos opinions personnelles sur des questions importantes et de vos conseils pour être un homme de foi. Faites-lui savoir à quel point vous considérez le rite de passage comme important et inscrivez-lui la solennité de l'occasion. Établissez une tradition hebdomadaire comme une étude des Écritures père / fils qui comptera le temps jusqu'à ce que son rite de passage ait lieu.

Créer un rite de passage dans votre famille

Père avec fils dans la peinture en plein air des bois.

Il n'est pas nécessaire d'être membre d'une communauté religieuse pour subir un rite de passage à la virilité. Une famille est une très petite communauté en elle-même, et les parents peuvent créer des cérémonies familiales uniques dans lesquelles les fils sont intronisés à la virilité. Les options pour une telle cérémonie ne sont limitées que par votre créativité. Pensez à dresser une liste des tâches que votre fils doit apprendre à accomplir lui-même. Quand il a maîtrisé toutes ces compétences, lancez-lui une célébration dans laquelle vous lui présentez un médaillon quelconque pour commémorer l'occasion. Ou emmenez-le dans un long voyage en sac à dos dans lequel il est responsable de faire le feu, d'installer le camp, de naviguer, de cuisiner, etc. En chemin, transmettez toute la sagesse virile que vous avez glanée dans votre expérience de vie. Ou vous voudrez peut-être faire un long voyage sur la route père / fils. Pour augmenter la «séparation» exigée d'un rite de passage, pensez à envoyer votre fils en voyage d'assistance dans un pays étranger ou en voyage guidé par une organisation comme Outward Bound. L'inscription de votre fils dans Boy Scouts est une autre excellente option. Les scouts ont construit des «rites de passage» qui augmentent les compétences, les responsabilités et le sentiment de compétence des garçons. Quelle que soit la voie que vous choisissez, l'important est de donner au processus une grande importance. Ne soyez pas ringard à ce sujet, soyez sincère. Et traitez votre fils différemment une fois le processus terminé, en lui donnant à la fois un plus grand respect et une plus grande responsabilité.

Créer un rite de passage personnel

Randonneur au sommet de la montagne assis sur un cairn.

Certains d'entre vous ont peut-être raté l'occasion de participer à une sorte de rite de passage et peuvent se sentir un peu à la dérive, dans les limbes entre l'enfance et la virilité. Ne désespérez pas. Vous pouvez créer un rite de passage personnel pour vous-même. Bien que la phase de «réintroduction» ne soit pas aussi importante dans ce cas, vous pouvez réintégrer votre communauté en sachant en vous-même que vous êtes un homme changé. Dressez une liste d'objectifs, partez dans la nature, faites un voyage missionnaire, rejoignez l'Americorps ou le Peace Corps, rejoignez l'armée, promettez un digne une fraternité universitaire ou une loge fraternelle… cela n’a pas d’importance tant que vous vous y engagez avec l’idée que vous allez donner à l’expérience tout ce que vous avez et lui permettre de vous aider à faire la transition vers la virilité.

Maintenant c'est ton tour. Veuillez partager avec nous les rites de passage que vous avez traversés qui ont marqué votre passage de l'enfance à la virilité. Avez-vous d'autres idées de rites de passages pour garçons aujourd'hui? Déposez une ligne dans la zone de commentaire et partagez vos pensées.