Courage Vs. Audace: comment vivre avec la bravoure spartiate

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Qu'est-ce qui fait fleurir une culture tandis qu'une autre patauge?

Pourquoi certaines civilisations atteignent-elles de grandes hauteurs pour tomber puissamment?


Les historiens ont consacré de grands volumes à ces questions. Edward Gibbon Déclin et chute de l'Empire romain et Oswald Spengler Déclin de l'Occident sont deux exemples parfaits de cette piste.

Mais une autre peut être trouvée non pas dans une œuvre de non-fiction, mais celle de fiction historique. Dans Marées de guerre, l’auteur Stephen Pressfield présente un récit fictif de l’un des plus grands conflits de l’histoire - la guerre du Péloponnèse - qui a opposé deux des plus grandes civilisations occidentales: Athènes et Sparte.


Tandis que Marées de guerre est une œuvre de fiction historique, Pressfield a fait de grands efforts pour maintenir l'intégrité des événements réels décrits, en s'appuyant sur des sources primaires de Thucydide et d'autres historiens grecs. Il a également travaillé pour capturer l'éthique de l'époque et les hommes qui l'ont habitée.



Poivré entre les Pressfield Thumos-des représentations inspirantes de la bataille, sont des déductions pénétrantes sur les forces culturelles qui se déroulent dans les coulisses - les différences entre les mentalités et les principes des parties belligérantes, et comment ces différences ont conduit à la chute de la puissante Athènes impérialiste dans la modeste Sparte républicaine.


Alors que le déclin d'une civilisation est souvent attribué à l'économie ou à la politique, Pressfield théorise qu'Athènes s'est détériorée parce qu'un aspect particulier de son caractère individuel et national s'est dégradé et qu'un autre a été remplacé à sa place.

Sparte et Athènes: une histoire de deux cités-États

Bien que vivant à proximité les unes des autres (les villes n'étaient distantes que d'environ 150 km) et partageant les mêmes dieux, les cités-États grecques d'Athènes et de Sparte étaient plus différentes que les mêmes. Alors que Sparte était plus communautaire (certains diraient même fasciste), Athènes célébrait la liberté individuelle et la liberté. Alors que Sparte dédaignait la richesse et le luxe (allant jusqu'à interdire l'argent), Athènes était un empire commercial. Alors que les militaires de Sparte pouvaient reposer dans leur armée féroce et indomptable, Athènes gouvernait les mers avec leur marine. Sparte se contente de rester une petite cité-état indépendante; Athènes était beaucoup plus impérialiste - cherchant sans cesse à étendre son influence politique, économique et culturelle.


Les Spartiates valorisaient des choses comme la poésie, la musique et la philosophie plus qu'on ne le croit généralement, mais ces activités étaient décidément englobées par l'accent mis sur la formation militaire. Cette concentration a créé l'une des armées les plus efficaces, disciplinées et intrépides du monde. Athènes, d'autre part, a célébré l'art et la philosophie comme l'apogée de l'épanouissement humain et a produit des chefs-d'œuvre esthétiques avec de nombreux penseurs et philosophes les plus influents de l'histoire occidentale, y compris Socrate, Platon et Aristote.

Athènes et Sparte différaient également politiquement. Sparte a maintenu un système démocratique avec une constitution équilibrée qui a divisé le pouvoir entre trois groupes. Un système de freins et de contrepoids a empêché un seul groupe d'acquérir trop de pouvoir. Les Athéniens, en revanche, se gouvernaient eux-mêmes dans le cadre d'une démocratie radicale à laquelle chaque citoyen masculin était censé participer.


Alors que Sparte et Athènes se sont unis pour la liberté grecque pendant la guerre de Perse, ils étaient des alliés réticents. Chacun avait longtemps gardé un regard suspect sur l'autre. Les Spartiates se méfiaient particulièrement de l’impérialisme croissant des Athéniens, estimant que ce n’était qu’une question de temps avant d’essayer de conquérir leur partie de la péninsule grecque. C'est exactement cette peur qui a conduit à la guerre du Péloponnèse de trente ans entre Athènes et Sparte. Bien que le conflit qui dure depuis des décennies décimerait le pouvoir et la force des deux cités-États, Sparte est sortie vainqueur.

Alors que Sparte et Athènes avaient leurs forces et leurs faiblesses particulières, au moment de la guerre du Péloponnèse, ce dernier avait oublié l'apothégme attribué à leur légiste mythologique. Solon: 'Rien de plus.' Les vertus et les idéaux athéniens ont été poussés à de tels extrêmes qu'ils sont devenus des vices. L'amour de la liberté individuelle et de l'expression a dégénéré en hyper-individualisme narcissique; une entreprise commerciale robuste s'est transformée en une avarice désordonnée; la rusticité et la retenue ont été remplacées par la douceur et la débauche; une démocratie active et saine s'est transformée en régime populaire et en démagogie.


Même les grands philosophes d'Athènes - Socrate et Platon - devinrent de plus en plus critiques de la dégradation athénienne, opposant la discipline et la vertu des Spartiates à la décadence civique et morale de leurs concitoyens. Ils considéraient avec consternation qu'une culture autrefois florissante était lentement dévorée par le cancer de la décadence.

La bravoure spartiate et la différence entre le courage et l'audace

Quelle était alors la différence fondamentale entre Athènes et Sparte? Nous avons disséqué les différences externes entre les cités-États, mais y avait-il une qualité fondamentale plus profonde que les Spartiates maintenaient, et qui manquait aux Athéniens, qui a conduit au déclin et à la défaite ultime de ces derniers?

Dans Marées de guerre, Pressfield utilise l'amiral naval spartiate Lysander pour répondre à cette question. Dans peut-être la scène la plus émouvante du livre, Lysandre se tient devant des milliers de Spartiates et leurs alliés dans la perspective de la bataille de Notium et leur donne un discours enthousiasmant. Dans ce document, il expose les différences entre Athènes et Sparte et explique pourquoi le mode de vie spartiate est supérieur et pourquoi, à la fin, ses hommes l'emporteront.

Pour Lysandre, le cœur de ce qui sépare les Spartiates des Athéniens est le suivant:

«Nous, Spartiates et Péloponnèse, avons du courage.
Nos ennemis sont audacieux.
Ils possèdent thrasytes, nous andreia.
Faites attention, mes frères. Voici une division profonde et irréconciliable.

Andreia, ou le courage, était la qualité dominante des Spartiates; thrasytes, ou audace, était la qualité dominante des Athéniens.

Pour les Grecs, le mot andreia signifiait à la fois courage et virilité. Le courage était le sans ça d'être un homme mûr; les deux qualités étaient inextricablement liées.

Thrasytes, d'autre part, était plus un trait de garçon.

'L'homme audacieux est fier, effronté, ambitieux', a expliqué Lysander. 'L'homme courageux est calme, craintif, ferme.'

Alors que Lysandre a établi une dichotomie entre audace et courage, agir avec les premiers peut parfois être utile même pour un homme adulte; Une action parfois impulsive, voire imprudente, est nécessaire pour saisir une opportunité éphémère.

Mais là où l'audace existe, elle doit toujours être couplée et exploitée avec courage; le courage doit être la qualité dominante du caractère d’un homme.

Pourquoi?

Dans son discours, Lysandre élucide la différence entre les hommes qui agissent principalement par audace et ceux qui agissent principalement par courage, et détaille «quel genre d'homme ces qualités contradictoires produisent».

Ci-dessous, je souligne les paroles de Lysander de Marées de guerre, et explorez comment ils se sont appliqués à la fois aux Spartiates et également aux hommes d'aujourd'hui:

L'audace est impatiente et inconstante; Le courage est constant et durable

«L'audace n'honore que deux choses: la nouveauté et le succès. Il se nourrit d'eux et sans eux meurt.

«L'audace est impatiente. Le courage est une longue souffrance. L'audace ne peut pas supporter les difficultés ou les retards; il est affamé, il doit se nourrir de la victoire ou il meurt. L'audace fait son siège dans l'air; c'est bavard et fantôme. Le courage plante ses pieds sur la terre et tire sa force du saint fondement de Dieu. '

«La faiblesse de l’ennemi est le temps. Thrasytes est périssable. C'est comme ce fruit, succulent quand il est mûr, qui pue le ciel quand il pourrit.

«Ces qualités qui plaisent le plus au ciel, croyons-nous, sont le courage de supporter et le mépris de la mort.»

Les Athéniens étaient maîtres de la mer, un type de guerre qui implique des mouvements audacieux, des attaques surprises et des batailles rapides et décisives. Les Spartiates faisaient principalement la guerre sur la terre et étaient préparés pour de longues marches et des combats prolongés. Dans une bataille navale, les Athéniens pouvaient soit s'enfuir lorsque les conditions n'étaient pas bonnes pour s'engager, soit frapper l'ennemi selon leurs propres conditions; un navire de guerre, note Lysander, «n'accomplit rien pour tenir la ligne». Les Spartiates, par contre, devaient rester toujours prêts à se battre et être prêts à engager l'ennemi même lorsque cela ne leur convenait pas. Cette différence dans les stratégies martiales équivalait également à une différence d'état d'esprit: les Athéniens ont perdu courage lorsque les victoires ne sont pas venues rapidement et facilement, tandis que les Spartiates étaient prêts à faire des efforts - à tenir la ligne - peu importe les défis ou les conditions. Ils possédaient le courage d'endurance.

De nos jours, de nombreux hommes abordent souvent leurs propres batailles avec un état d'esprit athénien. Ils ont une excellente idée d'entreprise ou se sentent excités de s'attaquer à un nouvel objectif. Pendant quelques semaines, ils ressentent une passion et une excitation ardentes à faire ce qu'il faut pour faire de leur nouvelle entreprise une réalité. Au début, il y a beaucoup de choses «sexy» à faire - choisissez un nom de groupe, choisissez un plan de musculation, concevez leur nouveau site Web. Ils peuvent trouver un petit succès initial et avoir l'impression de survoler l'eau, l'écume des vagues volant sur leur visage. C’est exaltant. La victoire semble juste au coin de la rue.

Puis les revers arrivent. Leur succès initial atteint un plateau. Les choses commencent à prendre beaucoup plus de temps que prévu. Et il y a beaucoup plus de travail que prévu. Un dur travail. Travail ennuyeux.

Le temps passe. Ils commencent à travailler de moins en moins sur leur projet. Ensuite, ils commencent à l'ignorer complètement. Ils font des excuses. Cela ressemble à un slog, et quelque chose qui vous passionne ne devrait-il pas être amusant? Ils décident que le problème n’est pas leur éthique de travail mais simplement qu’ils poursuivent la mauvaise chose et doivent faire autre chose. Ils ont une autre idée brûlante; l'excitation revient. Pour un moment. Et puis le cycle se répète.

Ces gars ont thrastyes mais non andreia; ils ont l'audace de commencer les choses mais pas le courage de les terminer. Lorsque le soleil brûlant des épreuves et des doutes monte sur leur projet, leur motivation s'évapore. Ils n'ont pas développé la patience de s'en tenir à quelque chose lorsque l'excitation initiale s'estompe - le courage de traverser des plateaux difficiles. Ils se nourrissent voracement de la nouveauté et du succès instantané, mais n'ont pas appris à se maintenir sur la subsistance d'un progrès progressif - pour passer du carburant de début pour lequel bâtiment.

Des manœuvres tactiques rapides et intelligentes peuvent certainement être des clés pour gagner une bataille; Lysander, en fait, était responsable de la création d'une marine forte pour les Spartiates traditionnellement concentrés sur l'infanterie, et cette flotte aiderait à inverser le cours de la guerre du Péloponnèse. Pourtant, la victoire, quelle que soit la tactique choisie, dépend en fin de compte un état d'esprit grognon - la volonté non seulement de prendre des mesures audacieuses, mais de rester en ligne lorsque de tels mouvements se heurtent à une résistance.

«L'audace est un moteur puissant», dit Lysander aux Spartans, «mais il y a une limite à sa portée et un rocher sur lequel il fond. Nous sommes ce rocher… Notre rocher, c'est le courage, frères, sur lequel leur audace se brise et recule. Thrastyes échoue. Andreia dure. Imprégnez-vous de cette vérité et ne l’oubliez jamais.

L'audace est impulsive et téméraire; Le courage est prudent et préparé

«Les hommes disent que j'ai peur d'affronter [le général athénien] Alcibiade; ils me narguent faute d'intrépidité. J'ai peur de lui, mes frères. Ce n'est pas de la lâcheté mais de la prudence. Ce ne serait pas non plus de la bravoure de l'affronter navire contre navire, mais de l'insouciance. Car j’estime la compétence de notre ennemi et je constate que la nôtre est encore inégale. Le commandant sagace honore la puissance de son ennemi. Son habileté n'est pas de frapper la force de l'ennemi, mais sa faiblesse, non pas où et quand il est prêt, mais là où il est laxiste et quand il s'y attend le moins.

«Le courage est né de l'obéissance. C'est la question de l'altruisme, de la fraternité et de l'amour de la liberté… C'est pourquoi nous formons des hommes. Ne pas transpirer pour la sueur ou ramer pour l’aviron, mais par cette pratique de cohésion pour inculquer andreia, pour remplir les réservoirs de nos cœurs avec confiance en nous-mêmes, nos compagnons de bord et nos commandants.

Avant la bataille de Notium, Alcibiade, commandant en chef des forces athéniennes, bloqua les Spartiates et tenta d'attirer leur flotte naissante au combat. Les guerriers spartiates ont pris l'appât et ont mordu le mors pour tenter leur ennemi. Leur moral était élevé, leur discipline et leur confiance étaient fortes et ils se sentaient prêts à affronter leur ennemi. Mais Lysander s'est d'abord retenu, laissant ses hommes frustrés et agités.

Lysandre leur expliqua que la patience engendrée par le courage était nécessaire non seulement pour endurer les revers qui arrivaient une fois qu'une bataille était déjà en cours, mais aussi pour attendre pour frapper en premier lieu jusqu'au bon moment. Lysandre pouvait voir que les forces athéniennes étaient encore plus fortes que celles des Spartiates, et que la construction de navires et la formation supplémentaires étaient nécessaires pour s'assurer que lorsqu'ils allaient au combat, ils sortiraient victorieux. Il était aussi inquiet pour faire avancer les choses que ses hommes, mais il savait que le moment courage de contrôle.

L’approche de Lysandre était conforme à celle du philosophe Aristote, qui croyait que le courage représentait le moyen entre l’insouciance et la lâcheté.

L'homme lâche surestime le risque d’une entreprise et soit ne l’essayera même pas, soit la retardera sans cesse. Il doit toujours faire un peu plus de recherches sur la concurrence, lire quelques livres supplémentaires sur le sujet, s'entraîner un peu plus avant de commencer.

L'homme téméraire sous-estime les défis auxquels il devra faire face, et se précipite aveuglément et impulsivement dans les choses. En raison de cette impulsivité, son idée n'est pas prête et échoue, il n'a pas les compétences et la confiance nécessaires pour réussir, ou il quitte carrément après avoir réalisé le genre de sacrifice que la victoire exigera.

L'homme courageux évite ces extrêmes. Il sait qu’il y a un temps pour l’audace et un temps pour la retenue. Il affine les compétences et la confiance dont il aura besoin pour le combat à venir, mais se rend également compte que parfois il faut simplement agir et apprendre au fur et à mesure. Il activement s'entraîne et se prépare à l'arrivée de la bonne ouverture, mais sait également que l’opportunité parfaite n’existe pas. Il ne tergiverse ni ne surgit à la hâte; il utilise sagesse pratique pour décider quand le moment est venu de faire grève.

Les guerriers spartiates pensaient qu'il était déshonorant de se battre avec rage ou berserker, car de telles émotions frénétiques sont généralement une béquille émotionnelle, une couverture pour la peur et le manque d'habileté; au lieu de cela, ils sont allés au combat avec une détermination calme, pleine de la confiance de la préparation et du courage du contrôle.

L'audace est avide; Le courage est le contenu

«L'homme audacieux convoite; il poursuit son voisin au tribunal, il intrigue, il dissimule. Le brave homme se contente de son sort; il respecte la part que les dieux lui ont accordée et l’époux, se comportant avec humilité en tant qu’intendant du ciel. »

La grandeur des Athéniens les obligeait à élargir constamment la portée de leur empire. Pour financer de somptueux projets de travaux publics et maintenir leur impressionnante marine, les Athéniens devaient amener autant de cités-États que possible sous leur domination. Ces peuples sujets devaient renvoyer des hommages annuels à Athènes ou furent rapidement et sévèrement punis.

La soif de pouvoir, d’influence et d’empire des Athéniens les a mis en difficulté. Tout comme un cancer, la survie d'un empire nécessite une croissance constante. Mais nous connaissons tous le résultat final typique du cancer.

Il tue son hôte.

Les Spartiates, quant à eux, se contentaient d'être une petite cité-état rustique. Leur style de vie était simple, minimaliste et frugal. Ils n’avaient pas de goût pour le luxe ni pour l’empire, ils n’avaient donc pas à constamment trouver de nouvelles sources de trésors pour financer leur civilisation. Ils avaient le courage de contentement - la capacité de dire «assez!» De nombreux historiens attribuent ce contentement spartiate à la durabilité de leur gouvernement républicain démocratique, qui a duré au moins 580 ans - ce qui en fait le gouvernement le plus durable avec une composante démocratique de l'histoire humaine.

Nous serons tous confrontés à des moments de notre vie où nous serons tentés d’en vouloir plus. Plus d'argent, plus de prestige, plus de statut. Mais c’est une faim qui ne peut jamais être satisfaite et qui ne fait qu’augmenter au fur et à mesure que vous la nourrissez. L'appel des sirènes du pouvoir et de la richesse promet une plus grande liberté, mais finit par entraver votre liberté. Plus vous avez envie de statut, plus vous risquez de compromettre vos principes pour l'obtenir. Plus vous achetez des choses que vous ne pouvez pas vous permettre, plus vous vous endettez et moins vous pouvez faire de choix en ce qui concerne votre carrière et votre style de vie. Plus vous prenez l'argent des autres, plus ils vous possèdent.

Se contenter de peu vous donne le courage de dire non à la propagande marketing, d'ignorer les Jones, de garder vos principes personnels, d'agir quand vous le souhaitez et non par contrainte. En vivant, eh bien, de façon spartiate, vous gagnez le vrai pouvoir, l'indépendance et la liberté.

L'audace est orgueilleuse; Le courage est humble

«Les Athéniens ne craignent pas Dieu; ils cherchent à être Dieu. Ils croient que le ciel ne règne pas par puissance, mais par gloire. Les dieux règnent par acclamation, disent-ils, par cette suprématie qui frappe les mortels avec admiration et oblige à l'émulation. Croyant cela, les Athéniens cherchent à plaire au ciel en faisant d'eux-mêmes des dieux d'argile. Les Athéniens rejettent la modestie et l'effacement de soi comme étant indignes de l'homme fait à l'image des dieux.

«Nos lacunes peuvent être surmontées par la pratique et l'autodiscipline.»

Les Grecs pensaient principalement au courage en termes de valeur martiale - comme une vertu de champ de bataille. Mais c'était aussi la qualité qui maintenait un homme prêt pour la guerre en temps de paix - la vertu qui poussait un homme à donner le meilleur de lui-même pendant l'entraînement, à forer constamment et à maintenir un style de vie austère et discipliné qui produisait un corps fort et un volonté de fer, avec la hardiesse de faire face à n'importe quel ennemi.

Ainsi, alors que les Spartiates étaient réputés à juste titre pour leur bravoure sur le champ de bataille, leur courage était peut-être encore plus vivement démontré chez eux. À partir de l'âge de sept ans, les garçons spartiates sont entrés dans une formation militaire centrée sur les endurcissements. Ils ne portaient qu'une tunique été comme hiver, vivaient avec de maigres rations et pratiquaient constamment les arts martiaux. Comme l'observe Plutarque, les guerriers spartiates «étaient les seuls hommes au monde avec lesquels la guerre apportait un répit dans l'entraînement à la guerre».

Les Spartiates ont compris que la victoire n'est pas remportée dans le feu de l'action, mais dans toutes les petites tâches et pratiques qui y mènent - que ce qu'il faut, ce n'est pas seulement du courage pour des moments de crise particuliers, mais le quotidien courage de la discipline.

Aristote a fait valoir que le courage «tient fermement aux ordres de la raison sur ce qu'il doit ou ne doit pas craindre malgré le plaisir et la douleur». Comme un autre philosophe le dire, le courage est «le pouvoir de faire face à un présent désagréable dans l'intérêt de fins permanentes souhaitables». Le courage n'est donc pas seulement la volonté de continuer pendant les grands moments de menace, mais aussi la capacité de retarder la gratification, de retarder les plaisirs à court terme pour des gains à long terme, de faire un travail dur et ennuyeux à la recherche du personnel et du plus grand. bien.

Ce genre de courage, le courage de la discipline et de la maîtrise de soi, exige de l'humilité.

Les hommes qui dirigent avec audace plutôt que courage, qui pensent qu'ils sont spéciaux et ont des droits, qui croient que le succès vient plus du talent inhérent que de l'effort, veulent faire des actes héroïques et renommés dès le départ. Ils se sentent nés prêts pour de glorieux exploits. Le travail de Grunt est en dessous d'eux. La pratique est inutile. Ils veulent du succès sans sacrifice. Ils veulent se frayer un chemin vers le sommet.

Ils voient le spectacle de la scène, sans saisir les coulisses du travail nécessaire pour mettre en scène le spectacle.

Ils veulent éprouver la satisfaction de la plénitude, sans les affres de la faim.

Ce sont des dieux, et pourquoi une divinité devrait-elle se donner la peine de descendre dans la boue humble de la maîtrise des fondamentaux? Pourquoi un dieu devrait-il accepter un travail d'entrée de gamme? Pourquoi la richesse devrait-elle exiger plus de quatre heures par semaine? Pourquoi quelqu'un d'aussi spécial qu'eux devrait-il faire les choses pas à pas au lieu de sauter directement sur le trône?

Dans la hâte de se couronner, les audacieux trébuchent sur leur orgueil, et oublient ce courage dans le calme et l'ennui de faire notre 'devoir quotidien»Est la condition sine qua non pour monter dans les nuages.

L'audace cherche la gloire; Le courage cherche l'honneur

«L'homme audacieux cherche à diviser; il veut le sien et épaulera son frère pour le piller. L'homme courageux s'unit. Il aide son camarade, sachant que ce qui appartient au Commonwealth lui appartient également.

«Dans les temps troublés, l'homme audacieux se débat dans une angoisse efféminée, cherchant à attirer ses voisins dans son malheur, car il n'a pas de force de caractère sur laquelle se rabattre sinon pour entraîner les autres vers son propre état de méchanceté.

À l'âge de 20 ans, après plus d'une décennie d'entraînement, un citoyen spartiate est devenu éligible au service militaire. À ce stade, il a rejoint un syssitie - un groupe de mess de 15 autres hommes. Chaque jour, un guerrier était solennellement obligé de se retrouver autour de la table et de partager un repas avec ces camarades, dans le but exprès de construire la camaraderie. En fait, avant le 5e siècle avant JC, le syssitie était simplement connu comme andreia - qui dans ce contexte signifiait «appartenir aux hommes». En rompant le pain ensemble, les hommes ont appris à compter les uns sur les autres et ont formé un lien de soutien qui enrichirait leurs journées en temps de paix et contribuerait au succès militaire en temps de guerre.

Adhésion à un syssitie était donc obligatoire pour appartenir au homoioi - Citoyens et soldats à part entière de Sparte. Homoioi signifiait «égaux» et faisait référence au fait que les hommes spartiates partageaient le même style de vie discipliné, les mêmes repas, les mêmes dangers et risques, et le même code de conduite. le homoioi en d'autres termes était un groupe d'honneur - une tribu d'hommes s'est engagée à vérifier l'intérêt personnel à soutenir leurs frères.

Développer ceci courage d'honneur était d'une importance capitale sur le champ de bataille, car chaque guerrier spartiate combattait dans le cadre d'une formation de phalange. Les membres d'une phalange ont marché en avant comme une seule entité et ont rencontré l'ennemi ensemble. Chaque guerrier se tenait côte à côte avec son frère, verrouillant les boucliers pour former un mur de protection; chaque guerrier dépendait du courage de l'homme à gauche et à droite de lui pour réussir et survivre. La phalange était donc aussi forte que son maillon le plus faible et comptait sur chaque membre travaillant ensemble pour le plus grand bien. Un homme qui a agi de manière déshonorante, qui a rompu par peur ou ambition personnelle, a mis toute la phalange en danger.

En cherchant à honorer, soutenir et protéger leurs frères, les Spartiates vivaient dans un but supérieur à eux-mêmes. En revanche, ils estimaient que leurs ennemis ne vivaient que pour leurs propres intérêts. L’audace, soutient Lysandre, est marquée par l’ambition personnelle - le désir de gagner de la richesse et de faire des actes qui aboutiront à sa propre gloire.

Beaucoup d'hommes modernes centrent leur vie sur ce genre d'ambition personnelle et ne se soucient pas de la façon dont leurs exploits et leurs faiblesses affectent les autres et leur pays. Ils font tout ce qu'ils veulent - ce qui est le mieux pour eux-mêmes, satisfait leurs désirs et flatte leurs défauts. Si la tricherie les amène à leur but, ils trichent même si cela fait mal à des passants innocents. Si les normes et les idéaux de la virilité sont trop difficiles à atteindre pour eux, ils les dénigrent, ou déplacer les critères pour s'inclure. S'ils ont envie de s'effondrer dans une pitié indulgente lorsque leurs amis et leurs proches en ont besoin, ils se livrent à cette envie, en faisant tomber les autres avec eux.

De tels hommes ont de l'audace, dans le sens où ils font «audacieusement» tout ce qu'ils veulent. Mais ils n’ont pas le courage de l’honneur - l’engagement à renforcer et à élever leurs semblables, à célébrer un code d’idéaux et à respecter les autres suffisamment pour faire ce qui est juste, même lorsque c’est difficile.

Surtout quand c'est dur.

L'audace est blasphématoire; Le courage est respectueux

«Dans la maison de mon père, on m'a appris que le ciel règne et à craindre et à honorer ses mandats. C'est la manière spartiate, dorienne et péloponnaise. Notre race ne prétend pas dicter à Dieu, mais cherche à découvrir sa volonté et à y adhérer. Notre homme idéal est pieux, modeste, effacé.

«L'audace… est engendrée par le défi et le manque de respect; c'est le gamin bâtard de l'irrévérence et du hors-la-loi.

'Thrasytes présume de commander le ciel; il force la main de Dieu et appelle cette vertu. Andreia vénère les immortels; il recherche la direction du ciel et n'agit que pour imposer la volonté de Dieu. '

Pour les Grecs de l'Antiquité, l'orgueil - l'orgueil scandaleux qui défie les dieux - était le plus grand péché. Tuer des hommes ou violer des femmes qui avaient fui au temple pour se protéger des dieux était un acte d'orgueil courant en temps de guerre. Détruire des biens sacrés en était une autre.

Hubris connaissait la volonté des dieux, mais crachait dessus par dépit.

Comme nous venons de le dire, grâce à leur série de succès, les Athéniens ont commencé à se considérer comme des dieux, et ont donc eu peu d'utilité pour le culte de plus grandes divinités. Thrasytes les a convaincus à tort qu'ils étaient entièrement responsables de leur propre destin. Et ainsi ils ont commencé à défier les dieux. La nuit précédant l'expédition en Sicile - une bataille pendant la guerre du Péloponnèse - toutes les têtes des statues d'Hermès à Athènes ont été coupées. De nombreux Alcibiades présumés émeutiers étaient impliqués. Certains qualifieraient cela de farce idiote, mais pour les Athéniens sur le point de se lancer dans une grande expédition de guerre, c'était un signe qu'ils se croyaient plus grands que les dieux et n'avaient pas besoin de l'assistance divine.

Les Spartiates, au contraire, maintenaient la piété. Ils ont compris que s'ils pouvaient se préparer autant que possible ou se battre de toutes leurs forces, les résultats étaient souvent hors de leur portée. Les dieux ou le destin distribuaient le succès ou l'échec comme ils le souhaitaient.

S'ils échouaient, ils ne boudaient ni ne boudaient. Ils l'ont accepté, souvent avec un esprit laconique.

S'ils réussissaient, ils ne se gonflaient pas de fierté. Ils ont compris que comme les dieux donnent, les dieux enlèvent. Le mieux qu'ils pouvaient faire était d'être disciplinés en vertu et en arête - être d'excellents hommes et forts en andreia - puis de laisser tomber les copeaux comme ils le feraient.

Même à notre époque de laïcité, le respect des forces supérieures à nous-mêmes est nécessaire. le courage de révérence reconnaît humblement que si nous pouvons lutter tout ce que nous voulons pour un objectif spécifique, parfois les destins ou les dieux ont un autre résultat en tête.

Il y a du courage à s'efforcer d'être à votre meilleur, mais aussi un courage à abandonner la fausse réalité du contrôle total. Il y a du courage à lutter pour façonner votre destin, et aussi à apprendre à comme l'a dit Nietzsche, amour fati - non seulement pour accepter votre destin, mais pour l'aimer.

Conclusion: le courage est le pare-feu contre la décadence personnelle et nationale

Deux mille ans après le déclin de la civilisation grecque, les pères fondateurs de l’Amérique tireraient les leçons des chemins divergents de Sparte et d’Athènes. Les fondateurs étaient des étudiants avisés de l'histoire classique et se sont tournés vers les deux cités-États pour trouver l'inspiration sur la meilleure façon de gouverner leur république naissante. Alors qu'ils abhorraient à juste titre de nombreuses pratiques sociales de l'ancienne Sparte (y compris l'infanticide, le meurtre en tant que rite de passage et l'adultère sanctionné par l'État), ils, comme les célèbres philosophes d'Athènes, admiraient la constitution stable et équilibrée des Spartiates, et discipline et principe inflexibles. Et tandis qu'ils louaient la protection athénienne de la liberté individuelle et vénéraient leur art et leur philosophie, ils voyaient également Athènes comme un exemple de la pourriture sociétale qui s'installe lorsque l'amour de la liberté personnelle, du luxe, du succès commercial et de la démocratie n'est pas tempéré par un dévotion au devoir, à la frugalité, à la vertu et à l'honneur.

Ils ont vu le danger de devenir un peuple qui choisit avant tout l'audace plutôt que le courage.

Pour que la république soit un succès, croyaient les fondateurs, les hommes devaient cultiver non seulement la bravoure martiale, mais aussi le courage de l'endurance, du contrôle, du contentement, de la discipline, du respect et de l'honneur - un courage qui non seulement se manifestait sur le champ de bataille mais qui était exposé dans la vie quotidienne.

Le courage décide de rester à la maison et de travailler à vos côtés lorsque vos amis sortent; le courage c'est de manger une poitrine de poulet et du brocoli quand on veut vraiment un Big Mac; le courage est de garder votre voiture junky au lieu d'obtenir une mise à niveau et d'utiliser l'argent économisé pour rembourser votre dette et devenir financièrement indépendant.

Le courage s'enfonce plus profondément dans les récits médiatiques au lieu de côtoyer les masses pour se forger une opinion politique; le courage consiste à adopter de petites façons de servir dans votre communauté au lieu de décider que si vous ne pouvez pas faire une grande différence, cela ne vaut pas la peine d’essayer; le courage choisit la sincérité et le sérieux plutôt que le cynisme et l'apathie.

Le courage, c'est décider de vivre vertueusement dans sa vie de tous les jours, même lorsque ceux qui manquent d'intégrité semblent être ceux qui avancent.

Le courage est le rempart d’un homme contre la lâcheté et la faiblesse physiques.

Le courage est le pare-feu d’un pays contre la décadence civique et morale.

«L'audace produit l'orgueil. Hubris appelle Nemesis. Et Nemesis réduit l'audace.

Nous sommes des frères Némésis… et aucune force entre la mer et le ciel ne peut prévaloir contre nous.