Faire face à la dépression masculine

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Source: vie


Note de l'éditeur: il s'agit d'un message invité de S.M. Leahy. M. Leahy est étudiant à l'Université Columbia. Il est originaire de Virginie.

Un homme aura des défauts. Un homme en surpoids peut se regarder et prendre les mesures nécessaires pour perdre du poids. Un homme malvoyant peut porter des lunettes ou des lentilles de contact. Cependant, combien de fois un homme regarde-t-il en lui-même des moyens de s'améliorer? La santé émotionnelle et mentale d’un homme est tout aussi précieuse que sa santé physique, mais la première reçoit beaucoup moins d’attention. L'une des maladies mentales les plus courantes chez les hommes est la dépression. 10% des hommes souffriront d'un épisode dépressif majeur au cours de leur vie.


Les grands hommes de l'histoire qui ont souffert de dépression sont nombreux: Abraham Lincoln, Ernest Hemingway, Winston Churchill, et Buzz Aldrin pour n'en nommer que quelques-uns. Buzz Aldrin a surmonté sa dépression et son alcoolisme, devenant finalement président de la National Mental Health Association. Churchill s'est mis à peindre pour éloigner ce qu'il appelait le «chien noir». Le traitement que Hemingway recherchait pour sa dépression ne servit qu'à l'approfondir. Les traitements de choc ECT lui ont volé des souvenirs précieux et ont entravé sa capacité d'écriture, précipitant son suicide avec un coup de fusil horrible sur le front.

Ce qui rend la maladie mentale, comme la dépression, si difficile à gérer chez les hommes, c'est la honte perçue qui vient de l'admettre. L’Organisation mondiale de la santé déclare que moins de 25% des hommes atteints dans le monde chercheront un traitement «[en raison de] la stigmatisation sociale associée aux troubles mentaux, y compris la dépression». Un homme peut mettre sa fierté avant tout, quel qu'en soit le prix. Je le sais et je sais à quel point le prix peut augmenter.


Origines de la dépression

J'ai reçu un diagnostic de trouble dépressif majeur à l'âge de 17 ans, mais je crois que je souffrais depuis des années. Depuis l'enfance, j'ai eu des accès de tristesse extrême. Je m'asseyais dans la lumière bleu-gris de la cuisine de notre famille alors que le soleil glissait sous l’horizon et me sentais paralysée, la tête aux pieds, par une terrible solitude. Je me remettais de chaque combat en quelques jours, mais je pouvais sentir la tristesse me harceler. Je tomberais dedans même si j'avais quelque chose dans ma vie à me réjouir. Je suis devenu confus et frustré à cause de l'incongruité, et l'épisode dépressif allait s'aggraver. Je n'avais aucune idée d'où tout cela venait.



Les origines de la dépression varient d’un homme à l’autre. Parfois, des événements traumatiques tels que la mort subite ou la maladie déclenchent la dépression. Les interactions sociales précoces et l’enfance d’un homme jouent également un rôle majeur. Si un homme se sentait négligé ou mal aimé par ses parents, ou ostracisé par d'autres enfants, la dépression est plus susceptible de devenir un compagnon constant. Finalement, cependant, la dépression se résume à une question de biochimie. Bien que nous ayons tous des épisodes tristes dans notre vie, même certains qui durent des semaines ou des mois, les hommes qui souffrent de dépression ont une sorte de déséquilibre dans leur chimie cérébrale cela cause de la douleur et de la souffrance sans raison et sans avertissement. S'il peut être bénéfique de se tourner vers le passé pour trouver l'origine de la dépression d'un homme, il est essentiel de se concentrer sur un traitement positif et actif maintenant et à l'avenir.


Faire face: le monstre et l'homme

Tout m'était ennemi. J'ai utilisé le déni comme mécanisme de défense, un moyen de préserver mon ego et ma fierté. Je n'admettais pas que j'étais faible et que j'avais besoin d'aide. C'est ainsi que j'ai construit mes monstres.

J'ai commencé à me soigner moi-même. Vers la fin du lycée et le premier semestre d'université, j'ai beaucoup consommé de l'alcool dans les pires moments. Je le cherchais le week-end et je buvais seul dans les coins des fêtes à la maison et sur la banquette arrière des voitures garées. Ce n'était pas une activité sociale. J'ai fumé des cigarettes de la même manière secrète. Quand j'ai eu des moments heureux et ensemble dans la vie, je me suis abstenu de boire et de fumer - à ce jour, je n'aime pas non plus. Quand j'étais dans les vallées - quand je souffrais - l'alcool et le tabac à cigarette arrivaient toujours.


La violence psychologique que j'ai infligée à ceux qui m'entourent reste le pire produit de ma dépression. J'ai laissé la dépression peser non seulement sur moi, mais sur deux petites amies, ma famille et mes amis les plus proches. Une fille n'a pas pu y faire face et a fini par me quitter. L'autre est restée plus longtemps et j'ai abusé de ses émotions sans le savoir. J'étais terriblement froide et insensible, alors même qu'elle fondait en larmes et me suppliait de dire quoi que ce soit. Je l'ai fait se sentir responsable de tout ce qui n'allait pas dans ma vie. Je l'ai quittée plus d'une fois sans prévenir, mais je reviendrais bientôt et manipuler ses émotions endommagées pour se remettre ensemble. Tout cela était une façon pour moi de me reconstruire artificiellement. J'essayais de détruire ma dépression, mais j'ai fini par nuire aux personnes les plus vulnérables de ma vie. La lâcheté et la malhonnêteté ont dicté ma pensée.

Ce qui sous-tend tous ces abus, c’est un dégoût et une colère fondamentaux envers soi-même. J'ai manipulé les émotions de tout le monde autour de moi pour les ramener à mon niveau et me sentir mieux dans ma position dans la vie. Admettre ma faiblesse m'a tellement terrifié que je suis sorti et j'ai déchiré.


L'alcool et les cigarettes, je pense, montrent une tendance autodestructrice commune à tous ceux qui souffrent de dépression. Bien que les motifs exacts des pensées autodestructrices varient, ils tournent généralement autour de l'idée qu'un homme ne peut pas supporter un si lourd fardeau ou, comme dans mon cas, qu'un homme ne vaut pas la peine, qu'il ne mérite pas de vivre parce que d'une telle faiblesse.

J'ai été honnête le pire jour de ma vie. C'était le 12 décembre 2007. Ce jour-là, j'ai reçu ma lettre d'acceptation à l'Université Columbia, une école de l'Ivy League à New York. La seconde, je l'ai ouvert et j'ai vu 'Félicitations!' Je l'ai placé sur le bureau de ma mère, suis entré dans ma chambre et me suis lentement abaissé, face contre terre, sur le tapis crème après avoir éteint toutes les lumières. J'étais immobile pendant des heures, à moitié nue, priant pour que la vie suinte hors de moi. Je n'ai jamais pleuré. J'étais bien au-delà du point de libération émotionnelle. Lorsque ma mère a ouvert la porte de la chambre, j'ai levé les yeux et j'ai dit: 'Il y a quelque chose qui ne va pas avec moi.'


Honnêteté et intégrité sont des éléments fondamentaux de la virilité. Admettre une faiblesse demande énormément d'efforts. C’est aussi l’étape la plus importante pour corriger les défauts de la vie d’un homme. J'ai réalisé que je ne pouvais pas faire face à la dépression par moi-même et je me suis permis de me sentir plus à l'aise avec l'idée d'une aide professionnelle. J'ai commencé à voir un psychologue, que j'appellerai «Lloyd». Lloyd était un Sudiste à la voix douce qui parlait avec moi au lieu de me traiter. J'étais sceptique et prudent lorsque nous nous sommes rencontrés pour la première fois, et je lui ai demandé pourquoi je devrais lui faire confiance, un étranger que je n'avais jamais rencontré. Sa réponse était simple: 'Il n'y a pas de bonne raison.' C'était la réponse parfaite. Lloyd m'a laissé parler d'une manière que je n'avais jamais eue auparavant. Il a posé des questions simples mais difficiles et m'a laissé me démêler. Il y a eu des moments où il a été franc et m'a dit qu'il n'avait pas de bonne réponse pour le problème sur lequel nous travaillions. Il m'a montré que la vie était incertaine mais en valait la peine aussi. Finalement, nous avons développé un système pour gérer ma dépression:

  • Surveillez attentivement mes humeurs. J'ai commencé à garder un journal après avoir parlé avec Lloyd. Je le mets à jour tous les jours.
  • Quand je commence à voir mon humeur baisser, je me prépare mentalement à un épisode dépressif et je prends des mesures préventives pour y faire face. C’est comme les premiers signes d’un rhume ou d’une grippe - je me rends compte qu’il est impossible de l’éviter, mais il existe des moyens de le rendre plus facile.
  • Comprenez que ma dépression sera plus ou moins présente toute ma vie. La simple acceptation peut être la victoire décisive.

S'ouvrir à Lloyd était essentiel. Sans parler de dépression et sans me laisser partager le fardeau, je serais bien pire maintenant. Je n'écrirais pas cet article. Pour tout homme qui a le sentiment de souffrir de dépression, d'épisode dépressif ou qui est simplement dans un cycle de vie bas, demander conseil à un proche est le médicament le plus simple et souvent le plus efficace. Un professionnel n'est pas nécessaire pour tout le monde; utilisez vos amis proches ou membres de votre famille; ils vous jugeront moins que vous ne le pensez. Mais je mets en garde contre le fait de compter sur une petite amie ou une femme, car les humeurs des partenaires dans une relation amoureuse ont tendance à se nourrir les unes des autres, et vous pourriez finir par les aspirer par inadvertance dans votre dépression. Une petite distance entre vous et cette autre personne de confiance est saine.

Une autre méthode que j'utilise pour traiter la dépression est exercice physique. Un exercice vigoureux libère des produits chimiques dans le cerveau, comme la dopamine, qui peuvent élever instantanément l'humeur. Études ont montré que l'exercice est tout aussi efficace que les médicaments pour traiter la dépression. Je m'en tiens à ma routine tous les jours et ne la saute jamais, même lorsque je suis dans une phase basse.

Ne laissez pas la dépression détourner votre vie. Restez occupé physiquement et mentalement pour maîtriser la dépression. Il peut être tentant de penser que prendre du recul par rapport au stress de la vie fera du bien à un homme. Cependant, quand une journée perd son sens, quand rien ne remplit les heures, la dépression est heureuse de les voler. La dépression vous attirera loin du bien de la vie avant qu'elle ne frappe.

Lloyd et moi avons brièvement parlé des médicaments sur ordonnance et nous avons rapidement décidé de ne pas le faire. Malheureusement, il semble y avoir une tendance en Amérique qui tourne autour de la prescription rapide et aléatoire de médicaments puissants. À cette fin, la surprescription et les abus sont plus élevés qu'ils ne devraient l'être. L'utilisation d'antidépresseurs dans ce pays a doublé au cours de la dernière décennie; 1 Américain sur 10 prend maintenant des médicaments! Les médicaments contre la maladie mentale sont extrêmement puissants et ne devraient être utilisés que par les hommes ne peut absolument pas fonctionner sans ça

Cours

Je ne me délecte pas de ma dépression. Je ne l'utilise pas comme excuse et je ne l'exalte pas aux autres ni à moi-même. Je comprends que c'est une force destructrice. Cela étant dit, j'ai appris des choses lors d'épisodes dépressifs profonds qui m'ont permis de grandir en tant que jeune homme. L'introspection et la réflexion qui accompagnaient la dépression ont fait évoluer ma vie. Parce que je sais à quel point les choses peuvent devenir sombres, je suis plus reconnaissante et plus consciente du bonheur dans ma vie - j'apprécie beaucoup plus mes amis et ma famille. Enfin, je crois que je n'aurais peut-être jamais commencé à écrire si Lloyd n'avait pas recommandé de créer un journal. Maintenant, je compte faire de l’écriture l’œuvre de ma vie.

Pourtant, j'aurais aimé pouvoir trouver ces réponses par d'autres moyens. Il y a quelque chose ici qu'un homme devrait apprendre à faire: quelle que soit la situation, aussi sombre soit-elle, traversez le terrible et trouvez la bonté.

Écoutez notre podcast sur les origines de la dépression: