Développer l'imagination héroïque: les 5 traits des héros

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Illustration des actions de Superman.


Chaque garçon rêve d'être un super-héros et sait que porter une cape ou un costume de Spiderman n'est pas seulement pour Halloween.

Mais en vieillissant, nous nous rendons compte que nous ne possédons pas les pouvoirs surnaturels de Spidey (ou la primo cache de gadgets de Batman). Et nous remarquons l'absence du genre d'ennemis archipels qui affligent nos héros de bandes dessinées dans le monde réel. L’idée d’être un héros est progressivement mise de côté en tant que «trucs pour enfants».


Mais alors que les malfaiteurs peuvent ne pas apparaître dans le monde réel dépeints comme des clowns sadiques ou sur le planeur gobelin, le monde n'a jamais cessé d'avoir besoin d'hommes héroïques prêts à venir en aide à ceux qui sont en danger et à défendre ce qui est droite.

Alors que nous pensons maintenant à l'homme d'acier combattant des super-méchants comme Lex Luthor et Bizarro, lorsque Superman a été introduit en 1938, il était un champion du petit gars, luttant pour la justice sociale et la moralité et contre la corruption. Comme vous pouvez le voir dans les débuts de Superman dans Action Comics # 1, le «Champion des opprimés. La merveille physique qui avait juré de consacrer son existence à aider les nécessiteux »concernait l'exécution de personnes innocentes, la législation corrompue et même le fait de battre des femmes.


Pour un peuple démoralisé par la Grande Dépression, c'était vraiment un héros pour l'époque. Et au milieu de la récession actuelle des finances et du moral, c’est le genre de héros dont nous avons besoin aujourd’hui. Plus encourageant, si nous ne devrions probablement pas lutter contre l’injustice en pénétrant dans le manoir du gouverneur, c’est le genre d’héroïsme qui est à la portée de tout homme.



Mais pour beaucoup d'entre nous, se livrer même à ce genre d'héroïsme semble aussi difficile que de courir plus vite qu'un train à grande vitesse.


Qu'est-ce qui fait d'un homme un héros?

Illustration des actions de Superman.

Pourquoi certains hommes se tiennent-ils là et regardent une injustice ou une urgence sans rien faire, tandis que d'autres hommes se mettent à l'action et sauvent la situation?


Deux chercheurs, Zeno Franco et Phillip Zimbardo, se sont penchés sur ces mêmes questions. Beaucoup d’entre vous connaissent peut-être le célèbre 1971 du Dr Zimbardo Expérience de la prison de Stanford cela montrait de bonnes personnes se transformant en tyrans sadiques lorsqu'elles étaient placées en position d'autorité sur d'autres êtres humains. Cependant, l'une des observations intéressantes de l'expérience était que de «bons gardes» existaient dans la prison imaginaire. Ces gardiens n’ont pas maltraité ni insulté les étudiants-prisonniers, comme l’ont fait les «méchants gardes», mais ils n’ont jamais essayé non plus de mettre un terme aux abus. Ainsi, les bons gardiens ont fini par faciliter les abus en n'agissant pas.

Tout ce qui est nécessaire pour que le mal triomphe, c'est que les hommes bons ne fassent rien. ~ Edmund Burke


L'expérience de la prison de Stanford a démontré que, compte tenu de certaines circonstances et pressions sociales, des personnes normales et décentes peuvent finir par faire des choses indescriptibles.

Mais il a également montré que ces mêmes circonstances et pressions sociales peuvent amener les hommes à commettre un tort différent mais égal: ne pas agir lorsqu'une action est requise.


Nous voyons cela mal tout le temps. Je suis sûr que nous pouvons tous nous souvenir d’une fois où nous avons vu un autre humain avoir besoin d’aide, mais nous sommes simplement restés là et n’avons rien fait. Je l’admets. J'ai vu des accidents de voiture et je suis juste passé. J’ai également vu des gens traités injustement, mais je n’ai rien dit parce que je craignais de subir l’ostracisation sociale.

Quarante ans après sa tristement célèbre expérience de la prison de Stanford, Zimbardo a entrepris de découvrir ce qui pousse les individus à passer de l'inaction lâche à l'action héroïque. Après avoir analysé les actes des héros petits et grands, Zimbardo et son partenaire de recherche, le Dr Franco, soutiennent que les individus héroïques ont une imagination héroïque.

Comment développer votre imagination héroïque

Illustration des actions de Superman.

Illustration des actions de Superman.

Selon Zimbardo et Franco, l'imagination héroïque est «La capacité d’imaginer faire face à des situations physiquement ou socialement risquées, de lutter contre les problèmes hypothétiques que ces situations génèrent et de considérer ses actions et leurs conséquences.» C’est la capacité de se considérer comme un héros et capable d’action héroïque avant que le besoin d’action héroïque ne se manifeste.

D'accord! Super. Les gens héroïques peuvent s'imaginer faire des choses héroïques. Mais est-ce que certaines personnes naissent avec une imagination plus ou moins héroïque? Si je suis né avec une faible imagination héroïque, suis-je condamné à une vie de viennoiserie?

Zimbardo soutient que si certains individus peuvent avoir une tendance naturelle à un comportement héroïque, nous avons tous la capacité de nourrir et de développer notre héros intérieur. Ce n’est pas une caractéristique statique. Dans son article «La banalité de l'héroïsme», Zimbardo expose cinq étapes concrètes que nous pouvons tous prendre pour développer notre imagination héroïque et ainsi être prêt à agir lorsque des actions sont nécessaires.

Voici les cinq traits qui renforceront votre imagination héroïque et vous propulseront dans une action héroïque.

1. Maintenez une vigilance constante pour les situations qui nécessitent une action héroïque. Chaque jour, nous avons l'occasion de prendre position et d'être des héros. Bien sûr, nous n’aurons probablement pas à le faire faire atterrir un avion ou combattre un voyou, mais nous pouvons être des héros en défendant un élève victime d'intimidation par ses pairs, en dénonçant un superviseur qui se livre à des pratiques commerciales louches et contraires à l'éthique, ou en nous arrêtant pour aider un conducteur en détresse. Plus vous développez votre capacité à repérer les situations comme étant héroïques, plus vous aurez de chances de prendre des mesures héroïques.

2. Apprenez à ne pas craindre les conflits parce que vous avez pris position. Lorsque vous voyez une situation qui nécessite une action, ne vous inquiétez pas parce que vous avez peur de ce que les autres vont dire ou faire. Un vrai homme ne se soucie pas de savoir si certaines personnes sont contrariées ou mal à l'aise de faire la bonne chose. N'ayez pas peur de respecter vos principes et vivre avec intégrité.

3. Imaginez des scénarios futurs alternatifs au-delà du moment présent. Nous manquons souvent d’agir parce que nous sommes trop myopes. Nous pensons aux conséquences immédiates plutôt qu'aux conséquences à long terme. Bien sûr, vous risquez de perdre votre emploi parce que vous avez dénoncé les pratiques contraires à l'éthique de votre entreprise. Mais pensez aux conséquences à long terme si vous n’agissez pas. Combien de personnes supplémentaires seront blessées si vous ne quittez pas votre employeur? Serez-vous capable de vous regarder dans le miroir 20 ans plus tard en sachant que vous n’avez pas fait la bonne chose parce que cela aurait causé quelques mois de difficultés financières?

Zimbardo suggère également que nous ne regardions pas seulement vers l'avenir, mais que nous devrions également «garder une partie de notre esprit sur le passé». Étudiez la vie des grands hommes qui ont accompli des actes héroïques. L'étude de leurs nobles actions nous inculquera les vertus et les valeurs nécessaires à une imagination héroïque et nous inspirera à prendre des mesures héroïques en cas de besoin.

4. Résistez à l'envie de rationaliser et de justifier l'inaction. L’inaction est facile parce qu’elle est si facile à rationaliser. L '«effet spectateur» en est un parfait exemple. L'effet de spectateur se produit lorsqu'une situation d'urgence survient dans un grand groupe de personnes et que personne ne prend des mesures pour remédier à la situation parce qu'il rationalise que quelqu'un d'autre s'en chargera.

Ne sois pas cette personne.

Au lieu de chercher des moyens de rationaliser l'inaction, entraînez-vous à rationaliser l'action. Au lieu de penser: «Je ne ferai rien parce que quelqu'un d'autre s'en chargera», commencez à penser: «Je dois agir parce que personne d'autre ne le fera.»

5. Ayez confiance que les gens apprécieront les actions héroïques (et souvent impopulaires). Au point numéro deux, on nous dit de ne pas craindre le conflit qui pourrait surgir en faisant la bonne chose. Inversement, nous devons également développer la confiance que les gens apprécient et honorent l'action héroïque. Bien que votre action puisse être impopulaire au début, les gens finissent par apprécier et reconnaître les vrais héros.