Secours en cas de catastrophe: comment participer et devenir bénévole

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Note de l'éditeur: il s'agit d'un message d'invité de Jeff More.


Combien d'entre nous ont regardé les images des récentes catastrophes se dérouler, souhaitant pouvoir tout laisser tomber, faire nos valises et se diriger vers Joplin / Haïti / Japon / Turquie pour passer du temps à aider aux efforts de redressement?

Puis la réalité s'installe. Vous ne savez pas comment vous y rendre, où vous logeriez et ce que vous feriez une fois arrivé. Alors vous restez à la maison, les jours passent, et ce sentiment rongeant de vouloir faire quelque chose disparaît. D'ailleurs, qu'auriez-vous pu faire de toute façon?


Mais ce n’est vraiment pas une idée si bizarre. Si vous êtes fatigué de rationaliser le désir de participer d’une manière ou d’une autre, la bonne nouvelle est qu’il est très possible pour nous, les gars ordinaires, de nous impliquer dans les efforts de secours en cas de catastrophe. Cela nécessite simplement une planification préalable.

Trouver une organisation

La chose clé à régler est de trouver une organisation avec laquelle travailler qui serait une bonne solution pour vous. À mon avis, c'est la partie la plus difficile, bien plus que de trouver le temps et l'argent nécessaires.


Où regarder? Si vous êtes impliqué dans une organisation caritative ou religieuse, je commencerais par poser des questions là-bas. Il y a de fortes chances que vous connaissiez quelqu'un qui connaît quelqu'un. Dans mon cas, je suis réserviste depuis Hope Force International pendant quatre ans et l’ont découvert lorsque l’église de mon ancien colocataire organisait une session de formation. Demandez à vos amis qui ont servi comme missionnaires ou comme travailleurs à but non lucratif dans les pays en développement, car ces gens se croisent parfois avec des organisations de secours.



Si vous n'êtes pas de type religieux, n'ayez pas peur, car il existe des organisations laïques impliquées dans la réponse aux catastrophes, souvent composées de professionnels dans certains domaines, tels que Médecins sans frontières, par exemple. Un autre est Équipe Rubicon, formé lorsque son fondateur, Jake Wood, un vétéran du combat de l'USMC, a publié sur son mur Facebook après le tremblement de terre en Haïti en 2010 qu'il rassemblait une équipe pour s'y rendre. Si vous êtes un vétéran, je vous encourage fortement à les contacter. Et si vous trouvez une organisation confessionnelle qui suscite votre intérêt, appelez-la car certaines ne vous obligent pas à adhérer à leurs croyances pour être membre.


Les organisations de secours en cas de catastrophe sont inondées d'appels lorsque les images sont diffusées sur votre télévision, mais le simple fait de les appeler dans le feu de l'action ne signifie pas que vous serez envoyé comme ça. Avant de partir, beaucoup vous demandent de suivre une session de formation ou au moins plusieurs réunions pour que tout le monde soit sur la même feuille de musique, pour ainsi dire. Fais tes devoirs maintenant en temps de paix et rassemblez vos canards.

Compétences pertinentes dans une zone sinistrée

Parfois, il n'y a qu'un nombre limité de créneaux disponibles immédiatement après la catastrophe jusqu'à ce qu'une sorte de point d'appui logistique puisse être établi et que les organismes sans but lucratif puissent faire appel à des bénévoles tout aussi motivés mais moins qualifiés. Immédiatement après une catastrophe naturelle, les hôtels seront remplis de résidents nouvellement sans-abri et de personnel gouvernemental essentiel à la mission. Pour le dire franchement, vous devriez être en mesure de proposer quelque chose pour justifier votre consommation de ressources limitées.


Pensez à l'avance aux compétences que vous souhaiteriez pouvoir avoir, ou comme Steve Kamb de Nerd Fitness l'a dit dans son article fantastique, Comment monter de niveau dans le jeu de la vie: Déterminez votre niveau 50 et prenez des mesures intermédiaires pour développer ces compétences.

Par exemple, les professionnels de la santé tels que les infirmières sont souvent en tête de liste à déployer s'il y a des places limitées, donc plus tôt cette année, je me suis inscrit à un cours de secourisme en milieu sauvage (WFA) par le biais de la National Outdoor Leadership School pour améliorer mon niveau. arbre de compétences des guérisseurs. je voudrais devenir Premier intervenant en milieu sauvage (WFR) certifiée finalement, mais WFA est une étape intermédiaire respectable.


Si vous n'avez pas passé une nuit loin du confort d'un lit doux et chaud et que vous n'avez que peu ou pas de compétences en extérieur à proprement parler, faire de la randonnée. C'est un excellent moyen d'apprendre l'autonomie dans un cadre détendu et récréatif. Commencez à construire un sac-de-chasse. Si vous ne pouvez pas prendre soin de vous, comment allez-vous aider quelqu'un d'autre? Mettez d'abord votre masque à oxygène avant d'aider les autres.

Bryan Black de ITS Tactique a un excellent article et un podcast d'accompagnement sur le Les dix meilleurs ensembles de compétences tactiques pour l'homme ordinaire, dont certains sont particulièrement utiles dans les zones sinistrées. Ces compétences demandent de la pratique, mais comme le dit le proverbe japonais, «Pratiquez jusqu'à ce que cela devienne ennuyeux, puis pratiquez jusqu'à ce que cela devienne beau.


Cela dit, ne vous radiez pas si vous n’avez pas de compétences douces. Mon intention n'est pas de pénétrer dans le territoire «tout le monde reçoit un trophée pour jouer», mais vous pourriez avoir une carte dans votre manche qui vous sera utile car des besoins inattendus ont tendance à se produire dans les zones sinistrées. Par exemple, votre expérience de travail dans un magasin de vêtements au centre commercial sera très utile pour trier le flot de dons de vêtements entrants.

Des compétences humaines impressionnantes sont formidables à avoir, mais j'oserais dire que c'est plus important d'être empathique. Si vous voulez dire à quelqu'un qu'il est fou de vivre dans une zone sujette aux inondations / aux incendies de forêt / aux tremblements de terre / aux tsunamis, le travail de réponse aux catastrophes n'est probablement pas pour vous. Ne vous pavanez pas en pensant que les habitants vous doivent quelque chose parce que vous avez fait tout le chemin pour les aider. Ils sont reconnaissants, mais ils en ont peut-être trop en ce moment pour le communiquer.

Soyez flexible et fluide, et ne prenez pas les choses personnellement si quelqu'un vous claque ou dit quelque chose qui vous frotte dans le mauvais sens pendant qu'il est stressé. Cela ressemble à une petite chose, et vous pourriez penser que vous seriez au-dessus de cette mesquinerie, mais croyez-moi, c'est différent une fois que vous êtes sur le terrain.

Même si vous craignez les premières compétences qui vous viennent à l'esprit pour ce genre de travail, comme la construction (je suis terrible dans ce domaine et n'ai vraiment fait que des travaux de démolition ... apparemment, je suis meilleur pour détruire que pour créer) l'important est d'être disposé à travailler dur, à bien travailler avec les autres, à être adaptable et, surtout, à se présenter. Je préférerais avoir un noob avec un cœur dans mon équipe qu'un dur à cuire qui n'a pas la moindre empathie. Dans le meilleur des cas, ils auront les deux Le cœur et le poing (prise sans vergogne pour mon livre préféré de 2010).

Contourner les obstacles du temps et de l'argent

Ensuite, il y a les gros problèmes de temps et d'argent, mais ce ne sont pas toujours les barrières que nous prétendons être. Ne vous contentez pas de jeter un coup d’œil sur votre compte courant et sur les jours de vacances économisés, pensez que vous n’en avez pas assez et dites-vous non sans vous lancer honnêtement. Être ingénieux fera pencher la balance en votre faveur.

Temps

Pendant l'ouragan Katrina, j'étais un diplômé universitaire récent et travaillais à temps partiel, ce qui signifiait que je n'avais accumulé des heures de vacances qu'à une fraction du taux de mes collègues à plein temps. La rumeur m'a appris que j'allais bientôt à la Nouvelle-Orléans, et mes collègues, sans aucune sollicitation de ma part, ont proposé de me faire don de leurs heures de vacances au cas où je n'en aurais pas assez. Les gens sont plus compatissants et généreux que vous ne le pensez - l'important est de demander, mais parfois ils offrent avant vous!

Soit honnête avec toi. Si vous avez des heures de vacances mais que vous ne voulez pas les abandonner parce que vous aviez à cœur cette croisière en Alaska ou cette sortie de pêche annuelle avec vos amis, personne ne vous en voudra. Nous sommes tous dans des lieux et des étapes de vie différents.

Bien que vous puissiez vous imaginer en train de vous envoler vers des endroits comme Haïti et le Japon, une grande partie du travail humanitaire est domestique. Il existe de nombreux autres obstacles logistiques à l'échelle internationale, tels que la barrière de la langue et l'attente que les gouvernements étrangers donnent le feu vert aux travailleurs humanitaires internationaux. Les opérations moins médiatisées (inondations au Vermont et au Tennessee en 2011, bonjour?) Nécessitent encore des bénévoles capables et volontaires.

Ainsi, même si vous n’obtenez peut-être pas de nouveaux tampons dans votre passeport (vous en avez un, pas vous?), Les opérations de secours nationales ont l’avantage d’être considérablement plus flexibles; mes deux copains d'escalade et moi avons fait notre troisième voyage à la Nouvelle-Orléans la semaine de travail d'un week-end de trois jours. Ce ne sont que quatre jours de vacances passés pendant neuf jours à la Nouvelle-Orléans.

Argent

Si l'argent est un problème, essayez d'obtenir du soutien. Les réseaux sociaux sont pratiques pour faire passer le mot. Avec un scepticisme croissant et une méfiance à l'égard des grandes organisations, les gens pourraient être prêts à donner personnellement de l'argent pour votre billet d'avion ou votre essence, au lieu d'envoyer 10 $ à une grande organisation où ils n'ont aucune visibilité sur l'utilisation de leur argent.

Vous pouvez commencer simplement par envoyer une lettre sollicitant un soutien financier, semblable à ce que font les missionnaires chrétiens. Si vous êtes un musicien doué, organisez un concert dans le salon et dites aux gens que l’entrée sera utilisée pour financer votre voyage. J'ai fait don de miles de récompenses aériennes à mes équipes. Peut-être connaissez-vous quelqu'un qui travaille pour une chaîne d'hôtels qui peut vous offrir une réduction. Un de mes amis du Tennessee a offert à mon équipe la camionnette de sa fille à utiliser pour se rendre en Alabama afin de nous éviter de louer un véhicule. À tout le moins, vous pourriez faire un objectif d'épargne dans votre compte d'épargne pour que vous puisez automatiquement un petit peu à la fois chaque fois que vous recevez un chèque de paie.

Si vous attendez que les planètes s'alignent, il y a de fortes chances que vous n'irez jamais nulle part. Soyez créatif, bousculez et montrez-vous. Les gens veulent s'impliquer dans de bonnes causes et sont souvent prêts à vous soutenir. Astuce: les gens réagissent généralement avec l'ambiance que vous diffusez, alors j'espère que vous êtes une personne caritative pour commencer.

Que faire jusqu'à votre appel

J'espère que dans quelques mois, vous serez tous recrutés en tant que réserviste dans une organisation avec laquelle vous vous sentez confiant de vous déployer. Que faire en attendant? Servir localement.

Certaines personnes que je connais restent au courant de leurs compétences en construction en faisant des voyages de construction de maisons à travers la frontière mexicaine. Les banques alimentaires vous donneront de l'expérience au service des masses dans une cuisine gérée par des bénévoles - vous ne les verrez peut-être pas aux nouvelles, mais le service alimentaire est une partie importante de ce que font les bénévoles dans les zones sinistrées. Tout moyen d’affiner vos compétences pour votre prochain déploiement de secours en cas de catastrophe et de servir les moins fortunés autour de vous en même temps est gagnant-gagnant en ce qui me concerne.

Si vous servez ou avez servi dans une organisation qui mène des secours en cas de catastrophe, veuillez nous faire part de vos expériences pour aider les autres dans leur recherche. J'aimerais aussi personnellement entendre vos histoires.

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Jeff More travaille et réside à Los Angeles, où les quatre saisons sont les glissements de terrain, les tremblements de terre, les émeutes et les incendies de forêt. Il est un fervent tireur d'armes à feu et de caméra, et célèbre son héritage américain en jouant du banjo à 5 cordes. Consultez son site Web à www.skunkabilly.com.