Ne soyez pas un bâton dans la boue: pourquoi vous devriez laisser vos enfants se salir

{h1}

Note de l'éditeur: il s'agit d'un message d'invité de Ben Greenfield.


Avez-vous mangé vos propres crottes de nez quand vous étiez enfant?

Eh bien, il s'avère que nous pouvons en fait avoir une propension innée à ingérer cette délicatesse organique. Des études ont montré que la morve d'un enfant héberge en fait des bactéries qui, lorsqu'elles sont mangées, aide à renforcer le système immunitaire naturel du corps. Maintenant, ne vous inquiétez pas, cela ne signifie pas que vous devez récolter les crottes de nez de vos enfants et leur donner les pépites, mais cela met en évidence le fait que nous devons laisser nos enfants se salir.


Je dois admettre: lorsque mes nouveaux bébés jumeaux brillants ont été mis au monde il y a près de six ans, j'avais certainement des doutes sur la valeur de laisser leurs corps doux et innocents rouler, ramper et se balader parmi la saleté et la crasse. Mais depuis lors - surtout après avoir appris ce que je suis sur le point de partager avec vous - je suis devenu extrêmement laxiste et mes garçons grimpent maintenant les animaux de la ferme près de notre maison et les éléphants dans les pays en développement, se vautrant comme des porcs dans chaque flaque de boue. trouver et manger des poignées d'olives avec des visages et des mains encore tachés en explorant tous les coins du garage et de la cour.

Pour comprendre pourquoi je ne suis pas trop préoccupé par les germes, et pourquoi vous ne devriez pas l'être non plus, vous devez saisir un concept appelé hypothèse d'hygiène, ainsi que deux autres hypothèses importantes. En un mot, ces hypothèses soutiennent que lorsque l'exposition aux parasites, aux bactéries et aux virus est limitée tôt dans la vie, les enfants sont plus susceptibles de souffrir d'allergies, d'asthme et d'autres maladies auto-immunes à l'âge adulte. Examinons ces théories un peu plus en détail.


3 hypothèses importantes

Vintage petits garçons jouant dans la saleté et la boue.



Bien que l'idée que l'exposition à certaines infections puisse diminuer le risque d'allergie ne soit pas nouvelle, le Dr David Strachan a été l'un des premiers à la proposer officiellement comme «l'hypothèse de l'hygiène» dans la littérature scientifique. Dans l'article, Strachan a souligné que les maladies allergiques, le rhume des foins et l'eczéma étaient moins fréquentes chez les enfants de familles plus nombreuses, car ils étaient probablement exposés à plus de germes par l'intermédiaire de leurs frères et sœurs. Depuis lors, des études épidémiologiques ont confirmé l'effet protecteur non seulement de la grande taille de la famille, mais aussi du fait de grandir dans une ferme.


Puis, dans un article de 2003 dans une revue d'immunologie, le Dr Graham Rook a proposé l'hypothèse des «vieux amis», arguant que les expositions nécessaires pour augmenter l'immunité ne se développent pas réellement dans l'enfance ou au cours de toute autre exposition infectieuse récemment évoluée, mais plutôt dérivé de microbes présents depuis l'époque des chasseurs-cueilleurs, lorsque le système immunitaire humain évoluait. Rook a suggéré que les microbes qui ont co-évolué avec le système immunitaire des mammifères sont anciens et que nous sommes devenus tellement dépendants d'eux que notre système immunitaire ne peut ni se développer ni fonctionner correctement sans ces microbes internes. Ces microbes comprennent des espèces qui habitent notre peau, nos intestins et nos voies respiratoires, ainsi que les animaux avec lesquels nous vivons; il comprend également des organismes tels que les bactéries symbiotiques, les virus et les helminthes (parasites ou vers AKA) qui établissent des infections chroniques ou des états porteurs que nous pouvons réellement tolérer et qui nous aident à développer des réponses immunorégulatrices spécifiques.

Enfin, au cours des dernières années, l'hypothèse de la «diversité microbienne» a émergé, selon laquelle la santé et la diversité des les espèces bactériennes présentes dans notre muqueuse intestinale sont un facteur clé pour renforcer le système immunitaire. Cela a du sens, puisque le Dr Rook a comparé le système immunitaire embryonnaire à un ordinateur qui contient de nombreux programmes, mais des données rares. Pendant la gestation et l'exposition de l'enfance à divers organismes, le système immunitaire construit une «base de données» qui lui permet d'identifier et de réagir aux agents nocifs dans l'environnement interne ou externe. Cette hypothèse de diversité microbienne est également la raison pour laquelle l'accouchement vaginal des bébés est idéal - un nouveau-né est exposé à une variété d'espèces bactériennes bénéfiques lors de son voyage dans le canal vaginal.


Chacune de ces hypothèses est basée sur le concept général de régulation à la hausse des cellules T du corps en réponse à des agents infectieux - et semble bien étayée par des données épidémiologiques. De nombreuses études ont prouvé qu'une variété de maladies immunologiques et auto-immunes sont beaucoup moins fréquentes dans les pays en développement que dans les pays industrialisés et que les immigrants dans ces pays industrialisés ne développent des troubles immunologiques tels que l'asthme qu'en arrivant et en passant un certain temps dans le nouveau lieu.

En outre, s'il n'y a aucune preuve pour soutenir l'idée que la réduction de nos pratiques modernes de propreté et d'hygiène aurait un impact sur les taux de troubles inflammatoires et allergiques chroniques, il existe un nombre important de preuves que nos habitudes actuelles augmentent réellement le risque de maladies infectieuses!


Bien sûr, tous les germes ne sont pas créés égaux et il existe certainement des situations dans lesquelles vous souhaitez protéger vos enfants. Par exemple, si des cas de SARM (infections à staphylocoque), de rage, de rougeole, de rotavirus, d'anthrax ou d'Ebola balayaient votre ville, ce serait une bonne idée de garder les enfants à l'intérieur et de ne pas les expulser pour transpirer et souffler. morve avec les autres enfants. Mais ces types de situations sont rares.

J'espère donc que vous comprenez maintenant que ce n'est pas un hasard si dans notre ère moderne d'antibiotiques, de savon antibactérien pour les mains, d'ébullition de bouteille et de bain quotidien, nous connaissons de nouveaux et sans précédent cas de problèmes tels que l'auto-immunité, l'autisme, le TDA, les allergies alimentaires, l'intestin qui fuit. et l'obésité chez nos enfants.


10 façons de se salir

Vintage garçons jouant dans un trou de boue.

Maintenant que vous comprenez les raisons pour lesquelles l'exposition aux germes, aux bactéries et même aux parasites peut être utile pour le développement du système immunitaire d'un enfant, il est temps de plonger dans le vif du sujet: comment se salir réellement! Même si votre enfant n’a pas accouché par voie vaginale, il existe de nombreuses autres façons de «salir» vos enfants. En voici dix:

1. Laissez vos enfants goûter aux choses - Bien que votre réaction naturelle puisse être de gifler cette poignée de feuilles, cette parcelle d’herbe sale, cette touffe de boue ou cette boule de neige légèrement décolorée des mains exploratrices de votre enfant, résistez à l’impulsion! Il en va de même pour leur propension à ronger les poignées des caddies d'épicerie, à lécher les fenêtres au hasard et à mâcher les ceintures de sécurité dans la voiture. Permettez à vos enfants d'expérimenter le toucher, la manipulation et même la dégustation du monde naturel qui les entoure. Mes enfants embrassent notre chien sur les lèvres. Quand ils étaient bébés, je les regardais souvent lécher le sol des toilettes publiques dans les cafés, ramper dans les aéroports le nez au sol, et même déchirer leurs couches et manger leur propre merde. Cela peut vous dégoûter et donner envie à votre cœur parental et attentionné de sauter avec une lingette antibactérienne, mais franchement, les avantages l'emportent sur les inconvénients en ce qui concerne le nez et la bouche de vos enfants qui se salissent avec la nature.

2. Ne soyez pas une chaudière à bouteilles - Bien sûr, comme toute autre vaisselle, vous voudrez nettoyer de temps en temps les résidus de liquide et de nourriture des bouteilles (ou des sucettes) par ébullition ou lavage, mais vous n'avez pas besoin d'être un parent qui atomise la sucette à chaque fois il touche le tapis ou fait bouillir la tétine du biberon après que le chien l'ait reniflé. Vos enfants peuvent (et devraient) manger ou boire de temps en temps sur des surfaces légèrement contaminées par des germes.

3. Évitez les savons antibactériens - Quand je vais chercher mes enfants à la garderie du club de santé YMCA, je reçois parfois des regards étranges de la part des autres parents, car je fais tout mon possible pour rappeler à mes enfants de ne pas utiliser le savon antibactérien pour les mains. En utilisant constamment des savons antibactériens et des désinfectants pour les mains, nous pouvons non seulement inhiber par inadvertance le développement immunitaire de nos enfants, mais peut également créer des «superbactéries» ou augmenter la résistance bactérienne aux antibiotiques pharmaceutiques et naturels dans certaines bactéries. Alors tenez-vous-en au bon vieux savon et à l'eau, et même avec ces composés, évitez un lavage excessif des mains.

4. Évitez les antibiotiques - Ne vous précipitez pas et n'attrapez pas un Z-Pack, un médicament antiviral, ou ne pompez pas votre enfant plein d'antibiotiques lorsqu'il attrape la grippe ou est renversé par un méchant insecte. Cela peut créer des problèmes de résistance bactérienne similaires à ceux des savons antibactériens. D'un autre côté, si votre enfant est sérieusement abattu par la grippe, vous devrez peut-être vous inquiéter des conséquences potentielles telles que la pneumonie, la bronchite ou la sinusite. Dans ce cas, je vous recommande de rechercher des moyens naturels d'augmenter le nombre de globules blancs ou d'introduire des substances antivirales ou antibactériennes naturelles, telles que l'astragale, l'origan, l'échinacée, l'hydraste et les teintures de sureau. (Lisez l’un des meilleurs articles que j’ai jamais lu sur ces stimulants immunitaires naturels.)

5. Visiter les fermes et avoir des animaux de compagnie - Vous n’avez pas besoin de voler en Asie et de jouer avec des singes et des éléphants pour exposer vos enfants à des vers et des germes bénéfiques. Au lieu de cela, faites une excursion occasionnelle dans votre ferme locale pour caresser les moutons ou nourrir les chevaux. Les animaux domestiques comptent aussi; les chats, les chiens, les gerbilles, les cobayes et même les poissons peuvent exposer les enfants à une variété de germes, de bactéries et d'autres organismes vivants qu'ils ne pourraient autrement rencontrer. À l'ère moderne des animaux virtuels, envisagez d'être le parent qui construit plutôt un poulailler d'arrière-cour ou visite l'animalerie pour un cadeau d'anniversaire occasionnel.

6. Augmentez le temps avec d'autres enfants - Pendant les premières années d'école, nous avons scolarisé nos jumeaux à la maison, mais nous nous sommes également mis en quatre pour les mettre en gymnastique, où ils ont pu tomber sur un sol ou un tapis légèrement sale entouré d'autres enfants. Nous avons également assuré des visites fréquentes à la garderie du gymnase, ainsi que leur faire participer au basket-ball, au tennis et au football. Nous les avons également envoyés à des camps de musique, à une école de ski et à diverses activités parascolaires qui exposaient nos jeunes enfants aux reniflements, à la peau et à la sueur d’autres enfants.

7. Mangez une variété d'aliments de culture - Pendant des années, j'ai dit à ma femme qu'elle devait écrire un livre de cuisine intitulé Sale cuisine (bonne idée, hein?) - faisant allusion à la quantité de lactofermentation et à l'utilisation de cultures bactériennes qu'elle utilise pendant la préparation des aliments. J'adore ce titre car il fait référence à la grande variété de bactéries «sales» dans les aliments, qui comprend le natto, le kimchi, le kéfir, les cornichons, le yogourt, la choucroute, le rakfisk, le poi, le kombucha et même le chocolat. N'oubliez pas que c'est la variété qui est importante - et nourrir votre enfant avec la même pilule probiotique jour après jour ne sera probablement pas un stimulant adéquat pour son système immunitaire.

Vintage petite fille jouant dans le trou de creusement de terre.

Source de l'image

8. Jouez à l'extérieur - Je souhaite que cette astuce puisse aller de soi, mais la triste vérité est qu'un grand pourcentage d'enfants passent plus de temps à l'intérieur sur leur Wii, PlayStation et Xbox qu'à l'extérieur à se salir. Lors de tout bel après-midi, nous expulsons nos enfants dans l'arrière-cour pour explorer, et comme ils étaient de tout petits enfants, ils reviennent toujours avec de la saleté sous les ongles, de la boue autour du nez et de la bouche, et des mauvaises herbes et des herbes sauvages logées dans leurs vêtements. Ce sont tous des boosters du système immunitaire qui l'emportent de loin sur l'inconvénient d'avoir à laver des enfants sales. Bien sûr, nos enfants ont appris de première main les ravages de l'herbe à puce qui démange, les piqûres acérées d'un nid de frelons et les éruptions cutanées causées par des tours de tricycle et des accidents de vélo, mais ces avantages l'emportent également sur les inconvénients, et il est normal d'être fier d'un , enfant coupé assis pour dîner à la table de la salle à manger. Ce qui m'amène à mon point suivant…

9. Ne prenez pas de bain / douche tous les jours - Dans notre culture post-victorienne et obsédée par la propreté, il peut être tentant de donner à nos enfants un bain chaud quotidien, suivi bien sûr d'une coiffure parfaite et d'une tenue aux couleurs coordonnées de The Gap. Mais parfois, il est normal de laisser la saleté fermenter sur votre enfant. En été, nos garçons passent souvent deux ou trois jours à se salir et à jouer dehors sans une barre de savon en vue - et même s'ils sont un peu puants et tachés, c'est un stimulant fabuleux pour leur système immunitaire. Laissez cette saleté et ces organismes à base de sol prospérer sur la peau de votre enfant!

10. Ne faites pas de charges de linge excessives - Les germes, la saleté et les bactéries se développent sur les vêtements. Avant de lire cet article, vous avez peut-être été tenté de prendre cela comme un signe de faire une charge quotidienne de lessive pour l’un des articles sales de votre enfant. Et même si vous ne devriez pas nécessairement envoyer votre enfant au sport, à l'école et à des événements sociaux qui sentent ou ressemblent à une porcherie, il est normal de porter quelques vêtements avant de les laver - de la même manière que vous n'avez pas besoin d'être constamment bouillir des biberons et des sucettes. La plupart du temps, il est normal que les enfants sentent un peu comme… les enfants.

Résumé

Bien que cette liste de moyens de salir vos enfants ne soit en aucun cas exhaustive, j'espère qu'elle fera tourner les roues pour exposer vos enfants à des organismes pathogènes (halètement!) - y compris des bactéries, des vers, des parasites, des germes, des champignons, des virus et même d'autres enfants malades ou animaux sales. C'est peut-être l'une des meilleures faveurs que vous puissiez faire pour vos enfants, et vous leur donnerez probablement un avantage plus tard dans la vie, en particulier par rapport aux enfants qui ont grandi dans une bulle. Et qui sait, votre propre système immunitaire pourrait aussi en bénéficier un peu, et vous aurez une raison de moins d'être dégoûté lorsque votre tout-petit éternue au visage, tousse à table ou suit une traînée de saleté dans la maison!

__________________________________

Ben Greenfield est un ancien bodybuilder, triathlète Ironman, coureur spartiate, entraîneur, conférencier et auteur de la New York Times Best-seller Au-delà de l'entraînement: maîtriser l'endurance, la santé et la vie. En 2008, Ben a été élu entraîneur personnel de l'année de la NSCA et en 2013, Greatist a été nommé parmi les 100 personnes les plus influentes en matière de santé et de remise en forme. Ben blogs et podcasts sur www.BenGreenfieldFitness.com, et réside à Spokane, WA avec sa femme et ses jumeaux.