Ne vous contentez pas de bien diriger, suivez bien

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Les médias et la littérature sur le leadership abondent. Partout où vous regardez, il y a un autre livre, podcast ou discours de motivation sur la façon de devenir un meilleur leader.


Les gens sont clairement très intéressés par le sujet, ce qui n’est pas du tout surprenant. Presque tout le monde est un leader dans un aspect de sa vie - que ce soit à la maison, au travail, à l'église ou dans des clubs, des équipes sportives et d'autres organisations parascolaires et civiques.

C’est une drôle de chose. . . étant donné qu'il y a tellement de gens qui mènent là-bas, il doit par la suite exister encore plus de gens qui Suivant leur. Et pourtant, presque aucun matériel - pas de livres, pas de podcasts, pas de conférences - n'existe sur la façon de devenir un bon suiveur. Le sujet est presque complètement absent de l'éducation et de notre conversation culturelle.


Le manque total d’intérêt du public pour apprendre à suivre n’est pas plus surprenant que son vif intérêt pour le leadership. Se voir comme des leaders réchauffe notre fierté et renforce notre sentiment d'identité. Tout le monde veut se voir comme des iconoclastes autonomes et indépendants - menant la charge, marchant au rythme de leur propre batteur. Le chef. Le gros fromage. Le chef Honcho.

Mais personne ne veut se considérer comme un disciple. Beurk. Le mot plisse le nez. Laisse un mauvais goût dans la bouche. Les adeptes sont dépendants, conformistes, soumis. Pas du tout comme la façon dont nous voulons nous voir.


Dans notre société égalitaire, tout le monde souhaite se sentir l'égal de tous les autres. Autant que possible, les leaders et les adeptes masquent la dynamique de pouvoir qui existe entre eux. Les entreprises et les organisations insistent sur le fait que tout le monde est une «équipe» ou une «famille».



La réalité dément obstinément ce morceau de théâtre, cependant.


Les gens sont au moins aussi susceptibles, sinon beaucoup plus, d'être des adeptes que des leaders. Après tout, il y a plus d'employés que de managers, plus de joueurs que d'entraîneurs, plus de lecteurs que d'auteurs, plus d'étudiants que d'enseignants, plus de fidèles que de pasteurs, plus de croyants que de dieux.

Même si on n'en parle jamais, une hiérarchie d'autorité et de pouvoir existe dans presque tous les groupes et organisations. Certains individus ont le pouvoir de donner des ordres, de prendre des décisions et de faire respecter l'obéissance, et d'autres non. Et vous faire obéissez-leur (même si, là encore, c'est un mot que nous détestons); vous vous présentez à l'heure au travail, remettez vos devoirs à la date demandée par vos professeurs et exécutez des sprints lorsque votre entraîneur siffle.


Plutôt que d'être délirants et trompeurs, nous devons admettre le fait que nous nous trouvons tous comme les deux leaders et adeptes de la vie, et nous ne devons pas ignorer complètement ce dernier rôle en faveur du premier. Le fait que vous soyez un adepte peut être une vérité désagréable à admettre, mais c’est néanmoins une vérité et elle doit être affrontée directement.

Voici une autre vérité: reconnaître le fait que vous êtes un adepte ne doit pas être désagréable. Malgré le bagage culturel que le terme s'est accumulé, savoir bien suivre est la marque d'un homme supérieur (et d'un chef), plutôt que celle d'un mouton. Tout comme le leadership, suivre efficacement est une compétence qui peut être développée et peut être tout aussi importante pour votre réussite.


Mais mais . . . Nazis! La clause de non-responsabilité obligatoire

Bien qu'être un leader ait naturellement toujours été favorisé par rapport à un suiveur, ce dernier était historiquement toujours considéré comme un rôle potentiellement positif et vertueux. La suite n’a été mal connue qu’après la Seconde Guerre mondiale; vous savez, à cause de tous ces steppers allemands. De nombreux nazis ont blâmé les atrocités qu'ils ont commises sur le fait qu'ils «suivaient simplement les ordres», et l'obéissance est devenue inextricablement associée à aveugle obéissance. Et donc nous avons une réaction très viscérale contre l'idée d'être un adepte (même si, comme je viens de le mentionner, nous sommes tous exactement cela!).


Mais la simple logique et le bon sens devraient dicter que les bons ordres, qui mènent à des résultats positifs, peuvent tout aussi bien être suivis que les mauvais, qui conduisent au mal. La dynamique de diriger et de suivre est ce qui maintient les communautés et les pays en sécurité, les organismes de bienfaisance au service et les entreprises innovantes. Le suivi n'est pas toujours myope, mais peut être fait avec les yeux grands ouverts.

Tout ce qui suit doit donc être lu avec la mise en garde très évidente qu'il ne faut jamais suivre quelque chose aveuglément et ne jamais obéir à des ordres qui sont contraires à l'éthique et immoraux. Bien suivre ne doit jamais signifier abandonner complètement votre autonomie, mais plutôt choisir volontairement de vous placer sous la direction d'une personne / organisation en laquelle vous croyez, accepter de suivre ce qu'il vous demande, jusqu'à ce que cette personne / organisation viole le principes fondamentaux sous lesquels vous vous êtes inscrit. À ce stade, vous retirez votre consentement à suivre.

Le leadership / le suivi est une voie à double sens - un pacte - dans lequel chaque partie doit respecter sa part du marché.

Pourquoi vous devriez accepter d'être un suiveur

Suivre c'est apprendre

Si le suivi a eu une mauvaise réputation, nous devrions peut-être le renommer comme «détenir un apprentissage». En règle générale, ceux qui sont au-dessus de vous sont placés là pour une raison; ils ont plus d'ancienneté, d'expérience et de perspicacité. Ils ont quelque chose à vous apprendre. Ils sont le mentor, et vous êtes le mentoré, et vous pouvez tirer le meilleur parti de cet apprentissage en vérifiant votre ego et en suivant ce qu'ils vous demandent de faire.

Souvent nous pense nous savons si quelque chose fonctionnera ou non, ou est une bonne idée ou non, ou si nous aimerons ou n’aimerons pas quelque chose, mais nous ne le savons pas avant de l’essayer. Jusqu'à ce que nous fassions la chose. En suivant les instructions d’un leader, nous pouvons acquérir un ensemble de connaissances très concrètes.

Bien sûr, des personnes sont parfois placées à des postes d'autorité pour de mauvaises raisons. Ils ne pas avoir plus de sagesse ou de perspicacité. Même dans ce cas, nous pouvons toujours apprendre - nous acquérons une éducation dans ce ne pas faire. Ce qui ne marche pas. Et ces leçons peuvent être tout aussi précieuses lorsque nous espérons un jour nous retrouver dans un rôle de leadership similaire.

En suivant un certain chemin, vous pourriez aussi simplement apprendre que vous êtes dans la mauvaise ligne de travail, ou dans la mauvaise église ou école. Mais vous devez sincèrement essayer de suivre le programme prescrit première avant de vraiment prendre cette décision.

Suivre est libérateur

Les leaders ont plus d'autorité que les suiveurs; il n'y a aucun moyen de contourner ce fait. Ils peuvent vous dire quoi faire, mais vous ne pouvez pas leur dire quoi faire. Leur position leur donne du pouvoir, et c’est une bonne chose - ils ont la liberté de faire plus de choses.

Mais, avec le pouvoir vient la responsabilité. Puisqu'ils sont en charge, le poids de la conduite vers le succès et les coûts de l'échec reposent directement sur leurs épaules. C’est formidable d’être roi, mais un poignard est toujours suspendu au-dessus de votre tête.

Lorsque vous êtes un adepte, vous avez moins de pouvoir, mais aussi moins de responsabilités. Et cela peut aussi être une bonne chose.

Il y a certains domaines de la vie dans lesquels vous voulez certainement tirer le coup - le pouvoir en vaut la responsabilité. Mais pour avoir la responsabilité ultime chaque domaine de la vie rendrait un homme fou. Personne ne peut être un expert dans tous les domaines. Personne n'a la bande passante nécessaire pour prendre des décisions sur chaque question. Il est psychologiquement sain d’avoir des aspects de votre vie où vous pouvez simplement soumettre - où vous pouvez laisser quelqu'un d'autre être le leader et l'expert et vous dire exactement quoi faire. Cette délégation de pouvoir peut en fait libérer faire de votre mieux. Lorsque vous n'avez qu'un seul travail spécifique à faire et des instructions sur la façon de le faire, vous pouvez vous concentrer sur le bien.

Par exemple, je ne veux pas être un chef de file dans les programmes de conditionnement physique; Je ne veux pas créer moi-même mes propres entraînements. J'ai essayé cela et j'ai obtenu des résultats très médiocres. Au lieu de cela, je laisse volontiers mon coach de force de départ dites-moi exactement quoi faire chaque jour. Je me soumets volontiers à lui. En conséquence, j'ai fait des progrès significatifs avec mon haltérophilie et je n'ai jamais été aussi fort. De plus, je peux utiliser la bande passante que j'économise en étant un adepte de la salle de sport et la placer dans les domaines où je veux diriger.

La même dynamique se joue dans d'autres aspects de la vie. Il y a certes des avantages à être entrepreneur, mais aussi des avantages à être salarié; libéré des fardeaux de l'administration managériale, ce dernier est libre de se concentrer sur un travail plus ciblé et de quitter souvent cet emploi au bureau à la fin de la journée. De même, il y a des avantages à être entraîneur, mais aussi beaucoup de liberté à être simplement libre de jouer en tant qu'athlète.

Le suivi vous aide à atteindre un objectif plus élevé

Il y a beaucoup de grandes choses que les individus peuvent accomplir seuls. Mais il y en a beaucoup d'autres qui nécessitent une équipe, une organisation, une institution. Un quart-arrière ne peut pas gagner le Super Bowl seul. Les organisations caritatives augmentent de façon exponentielle la portée et l'impact qu'une personne seule peut avoir. Et bien que l'idée soit devenue incroyablement impopulaire, les grandes institutions peuvent réaliser des projets qui seraient autrement intenables. Les gouvernements protègent et gèrent la démocratie. Les militaires gagnent les guerres mondiales. Même les églises, l'une des institutions les plus impopulaires de toutes, magnifier la spiritualité au-delà de son potentiel en tant que poursuite personnelle.

Toutes ces équipes et organisations, par nécessité, sont structurées selon des degrés divers de hiérarchie. Les entreprises qui ont été fascinées par l'idée d'un égalitarisme complet dans l'abstrait ont découvert que le concept conduit au chaos et au dysfonctionnement lorsqu'il est mis en œuvre dans la réalité. Pour qu'un grand projet soit réalisé, pour qu'une mission de grande envergure soit accomplie, une sorte de chaîne de commandement doit être en place.

Lorsque vous vous placez dans une telle hiérarchie, vous renoncez à une partie de votre pouvoir et de votre liberté - la capacité de tout faire à votre façon et de faire tout ce que vous voulez. Mais vous gagnez la liberté de faire partie de quelque chose de plus grand que vous-même, de faire partie d'un effort visant un objectif que vous ne pourriez pas accomplir par vous-même.

Suivre la voie du leadership

Souvent, nous agissons comme si suivre et diriger étaient deux choses dichotomiques. Mais ils sont étroitement liés: les bons suiveurs font de bons leaders. Si vous ne pouvez pas bien suivre, vous ne pouvez pas bien diriger. Les bons dirigeants ne demandent jamais à leurs subordonnés de faire quelque chose qu’ils ne veulent pas faire et qu’ils n’ont pas fait eux-mêmes.

Comme Le guide du soldat, un manuel de l'armée de 1952 le dit,

«L'une des choses les plus importantes dont un leader a besoin est la capacité de se diriger. C’est pourquoi tous nos très grands commandants ont fait preuve d’une autodiscipline exceptionnelle. Il faut une forte autodiscipline pour être un bon suiveur, et si vous n'êtes pas un bon suiveur, il y a de fortes chances que vous ne soyez jamais un grand leader. POUR DONNER DES COMMANDES, VOUS DEVEZ SAVOIR D'ABORD COMMENT LES PRENDRE. »

Lord Moran a exprimé le même sentiment ainsi: «Les grands hommes se sont presque toujours montrés aussi prêts à obéir qu'ils se sont avérés capables de commander par la suite.

Ce n’est pas seulement que les bons suiveurs ont la discipline, dont les bons dirigeants ont également besoin. Mais les bons adeptes savent aussi que l'ego est l'ennemiet faire preuve du genre d’humilité qui est absolument cruciale pour un dirigeant qui réussit. Les gens qui pensent qu’ils sont «trop bons» pour suivre les instructions à un niveau inférieur n’ont invariablement pas l’attitude nécessaire pour réussir à un niveau supérieur.

Comment être un bon suiveur

«Quoi que tu sois, fais bien ta part.»

La phrase ci-dessus était inscrite sur la porte d'un château en Écosse. Et c’est une excellente philosophie à adopter.

Vous vous retrouverez dans différentes positions tout au long de votre vie. Parfois, vous serez un leader. Parfois, vous serez un suiveur. Quelle que soit votre position, faites-le au mieux de vos capacités. Votre travail peut sembler petit et sans importance, mais il est probablement essentiel. Sans cela, l'organisation dans laquelle vous vous trouvez pourrait ne pas fonctionner au maximum. Mettez l'accent sur la mission plus large, plutôt que sur vous-même. Une fois que vous le faites, vous découvrirez plus de sens et de satisfaction dans votre travail.

Aidez les autres à atteindre leur potentiel (et vous atteindrez le vôtre)

Un bon suiveur ne se concentre pas uniquement sur lui-même et sur la façon dont il peut faire progresser ses propres objectifs. Les dirigeants peuvent le voir et seront soit 1) le trouveront odieux, soit 2) le trouveront menaçant. Les deux résultats peuvent nuire à votre influence dans une organisation.

Pour éviter ces résultats, faites-en votre objectif d'aider vos dirigeants et vos collègues à atteindre leur potentiel. En d'autres termes, être aussi utile que possible. Donnez de bonnes idées à votre patron et ne vous inquiétez pas si vous n'en avez pas le mérite. Offrez-vous pour faire les travaux que personne d'autre ne veut faire. Agissez comme un booster pour vos coéquipiers. Anticipez les besoins de votre entourage avant ils surgissent. Travaillez pour que tout le monde soit beau.

Ceux qui ont un état d'esprit de pénurie à court terme liront ces conseils et penseront: 'Mec, c'est une recette pour être exploité et dépassé.' S'il est vrai que certains dirigeants abuseront de votre générosité, les bons dirigeants reconnaissent et apprécient les subordonnés qui s'efforcent de faciliter leur travail et ils récompenseront ces subordonnés avec des promotions et / ou des augmentations.

Comme Ryan Holiday l'a écrit dans L'ego est l'ennemi, 'Frayez-vous le chemin pour les personnes au-dessus de vous et vous finirez par vous créer un chemin.'

Ne suivez pas sans réfléchir

Généralement, quand les gens entendent le mot «suiveur», ils pensent à un drone insensé qui répond par «je ne faisais que suivre les ordres», chaque fois qu'il est confronté à un problème. Ces personnes sont des adeptes, mais elles sont défectueuses. Pendant qu'ils feront ce que vous dites, ils le feront seulement fais ce que tu dis. Pas un iota de plus. Ils n'ont pas la capacité de faire de l'exercice sagesse pratique et prendre des décisions de leur propre chef qui feront progresser une organisation ou une mission. Ces adeptes insensés abdiquent leurs responsabilités en se cachant derrière l'excuse «Je fais simplement ce qu'on me dit.» Au lieu de rendre le travail d’un leader plus facile, ces automates peuvent lui rendre la vie misérable en s’adressant constamment à lui pour lui poser des questions sur chaque petite chose ou en lui remettant la responsabilité lorsque les choses tournent mal.

Être un bon suiveur vous oblige paradoxalement à agir comme un leader. Vous devez être prêt à soulever des inquiétudes lorsque vous pensez qu'une idée sera imprudente et contre-productive. Vous devez être prêt à assumer la responsabilité des problèmes dans lesquels vous êtes impliqué, même si vous avez techniquement fait les choses «à la lettre». Vous devez être prêt à vous appuyer sur les instructions qui vous sont données, à faire preuve de créativité et à agir même si personne ne vous a explicitement dit d’agir.

Que faire lorsque vous n'êtes pas d'accord avec ce qu'un leader vous demande

Vous avez une autonomie totale choisir quels engagements vous acceptez de prendre, et vous devez être aussi bien informé que possible lorsque vous prenez de telles décisions quant à ce que l'engagement impliquera et à ce que l'on attendra de vous.

Après vous vous engagez, vous avez moins d'autonomie pour agir; sauf si on vous demande de faire quelque chose d'immoral ou de contraire à l'éthique, si vous restez avec le poste, vous êtes obligé d'accomplir les tâches connexes du rôle, même si vous êtes en désaccord avec une idée, ou pensez qu'il y a une meilleure façon, ou tout simplement n'en avez pas envie . C’est pour cela que vous vous êtes inscrit et / ou pour lequel vous êtes payé. C’est ce que vous avez accepté de faire.

Gardez à l'esprit que dans toute organisation ou institution, les dirigeants vont invariablement faire de mauvaises actions et donner des ordres frustrants et inefficaces. Être invité à faire parfois des choses stupides n’est pas nécessairement un signe que vous êtes au mauvais endroit, c’est tout simplement normal. Tant que le travail a encore ses satisfactions et ses consolations, et que l'équipe progresse toujours vers un bon objectif - même minutieusement lentement et au hasard - il peut encore être satisfaisant de rester.

Mais que se passe-t-il si vous recevez systématiquement des ordres / tâches que vous trouvez extrêmement stupides ou contre-productifs, et que vous rechignez à exécuter? Plusieurs choix vous restent ouverts:

  • Gardez le cap patiemment, en gagnant votre place dans une position où vous deviendrez le leader et aurez le pouvoir de mettre enfin en œuvre vos propres idées. Avant même d’accéder à la position de leadership, la culture de l’organisation peut encore avoir grandement besoin du levain de votre influence. Vous pouvez décider que vous pouvez toujours être une force pour le bien en apportant de petits changements, et décider de faire ce qui est nécessaire pour gagner du crédit et gravir les échelons de la chaîne de commandement, afin de pouvoir un jour faire les choses vous-même.
  • Modifiez les attentes de ce que signifiera votre suite. Il peut y avoir des cas où, bien que vous ayez cessé de soutenir les principes d’une organisation, vous souhaitez quand même y participer dans une certaine mesure. Par exemple, vous avez peut-être perdu votre foi, mais continuez à fréquenter une église pour le bien de votre femme et de vos enfants. Dans un tel cas, vous devez simplement être transparent avec les autres membres sur l'état de votre engagement, afin qu'ils puissent gérer correctement leurs attentes. La plupart des gens tolèrent assez bien cette position; ils préfèrent que quelqu'un soit honnête et dise qu’ils ne feront rien d’emblée, plutôt que de dire oui à quelque chose qu’ils ne prévoient vraiment pas de donner suite.
  • Quitter complètement le rôle / l'emploi / le poste. Parfois, vous êtes tout simplement trop en désaccord avec le leadership pour continuer. Si vous avez fait part de vos préoccupations au leadership en vain et que vous avez fait de votre mieux pour que cela fonctionne sans progrès, éloignez-vous (idéalement sans brûler les ponts).

La seule chose que tu ne devrait pas faire, est de continuer à jouer votre rôle, tout en sachant vos efforts. Vous devenez un albatros par rapport aux objectifs du groupe, ce qui est injuste pour le leader et injuste pour vos coéquipiers. Garder un poste, tout en omettant volontairement de suivre les instructions et d’accomplir ses devoirs, c’est se flatter que votre défi personnel et secret compte comme une véritable rébellion, tout en manquant en fait de la colonne vertébrale pour rompre publiquement. Vous restez conformiste, tout en perdant votre intégrité.