Ne gardez rien pour le dos de natation

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La sanctification de la douleur
Comme sanctifier le ciel
Obtient au coût corporel -
Tout - est le prix de tous -

-Emily Dickinson


Dans le film excellent et sous-estimé Gattaca, la biotechnologie et l'eugénisme avancé ont divisé le futur «pas si lointain» en deux groupes: le «valide» et le «non valide».

Les valides sont ceux dont les gènes embryonnaires ont été élagués et manipulés pour permettre leur naissance en tant qu’enfants génétiquement supérieurs, destinés à réaliser les meilleurs traits héréditaires de leurs parents.


Les in-valides sont ceux qui ont été conçus naturellement, par des parents qui ont joué à un jeu de roulette génétique. Plus susceptibles de porter un ADN «imparfait» et plus sensibles aux troubles et aux faiblesses génétiques, les invalides sont exclus des professions importantes de la société et consignés à des tâches subalternes.



Vincent Freeman est un invalide. Avec des gènes qui indiquent une forte probabilité de plusieurs troubles et une durée de vie estimée à 30,2 ans, il travaille comme concierge tout en rêvant secrètement de devenir astronaute, une vocation dont il est disqualifié.


Le frère de Vincent, Anton, est valide, et leur rivalité fraternelle est renforcée par leur fracture génétique.

En grandissant, Vincent et Anton se défient mutuellement à des jeux de «poulet», dans lesquels ils nagent tous les deux dans l'océan aussi loin qu'ils osent; le premier à faire demi-tour est le perdant.


Vincent perd toujours, jusqu'au jour où il choque Anton en le distançant. Anton, qui ne peut pas suivre, se noie presque et doit être sauvé par son frère génétiquement inférieur.

Des années plus tard, après qu'un Vincent insatiable et ambitieux utilise le subterfuge pour rejoindre le programme spatial et gagner une place, par mérite, en mission vers Saturne, les frères ont une revanche. Une fois de plus, l'opprimé bat son rival fraternel, qui doit à nouveau être sauvé de la noyade.


Étonné de ce retournement de situation, Anton demande: «Comment vas-tu Vincent? Comment avez-vous fait cela?

À quoi son frère répond:


«Tu veux savoir comment je l'ai fait? Voilà comment je l'ai fait Anton.

Je n'ai jamais rien gardé pour le retour. '

Le bord forgé du désespoir

'Un seul salut reste aux vaincus: n'en espérer aucun.' –Virgil

Après avoir complètement mis en déroute l'armée romaine à la bataille de Cannes, le général carthaginois victorieux Hannibal proposa de racheter les milliers de légionnaires qui avaient été faits prisonniers. Les Romains ont refusé, bien que leurs pertes dévastatrices les aient laissés désespérément dans le besoin d'hommes. Ils savaient que s'ils acceptaient l'offre d'Hannibal, leurs soldats restants pourraient voir une chance de survie en se rendant et perdraient ainsi leur férocité dans le combat. Les Romains, Carlin Barton écrit dans Honneur romain, en outre «ordonné par la loi que les soldats doivent vaincre ou mourir, de sorte que. . . il n'y a peut-être aucun espoir de survie en cas de défaite.

Comme l'observe Barton, cette approche visant à maximiser la motivation en mettant délibérément le dos au mur et en mettant en place une situation de «faire ou mourir» était typique de ce peuple ancien, qui «a romancé le défi du désespoir» pour «le bord [it] donné à la bravoure. Comme l'a noté l'historien grec Polybe, «les Romains, seuls ou en groupe, sont les plus à craindre lorsqu'ils sont en danger réel.

«Brûler leurs bateaux» n'était qu'une manière dont les Romains cherchaient à atteindre l'état d'être qu'ils jugeaient nécessaire au salut de la vie individuelle et civique: celle de ne rien garder en réserve. Comme l'explique Barton, «la volonté de tout dépenser - jusqu'à et y compris l'État - était, paradoxalement, l'assurance finale de l'existence continue de l'État et de l'esprit.»

Ils croyaient, comme le disait le général romain Sulla: «Vous serez plus en sécurité moins vous vous épargnez.

L'esprit de l'homme qui était prêt à tout donner ne pouvait finalement pas être vaincu.

Modération dans toutes les choses, y compris la modération

'Celui qui méprise sa propre vie est le vôtre.' –Seneca

Ne rien épargner pour le chemin du retour, se consumer dans une cause - choisir d'être, comme l'a dit Jack London, cendres plutôt que poussière - n'est bien sûr pas une politique saine en toutes choses. Dans la plupart des choses, vraiment.

Le succès dans la vie moderne repose le plus souvent sur la modération, sur la budgétisation de ses ressources, en suivant soigneusement la distance. Être sensible. Prudent.

Et pourtant, il y a des moments où la victoire ne peut être remportée que par celui qui fait tapis, qui rejette un plan de sortie, qui n'a pas d'option B, qui laisse tout sur le sol.

Cette stratégie accomplit deux choses:

Premièrement, comme l'ont observé les Romains, cela vous oblige à trouver une cinquième vitesse, à invoquer des ressources de volonté inaccessibles en dehors d'une situation de «faire ou mourir». Ne rien garder pour le chemin du retour est alors une sorte d'acte de foi - une croyance que si vous creusez suffisamment profondément, vous trouverez une couche d'or noir jusqu'ici inexploitée.

Deuxièmement, cela intimide ses ennemis, qui sont terrifiés par l'incertitude quant à savoir jusqu'où vous irez - à quel point vous êtes prêt à risquer, à vous en passer. «La volonté d’Hannibal a été brisée», note Barton, «quand il a appris que les Romains« rejetaient »leurs soldats au moment où ils en avaient le plus besoin.» Prenez une partie de poulet assez loin, et un concurrent abandonnera souvent et fera demi-tour.

Dans certaines choses de la vie, il n'y a tout simplement aucune garantie. Vous devez avancer avec tout ce que vous avez et profiter au maximum du moment. Vous devez avoir confiance que même si vous brûlez tellement de carburant en sortant que vous n’avez pas assez d’énergie pour le retour, vous aurez encore suffisamment voyagé pour avoir atteint un autre rivage. Vous n’avez pas à retourner là où vous avez commencé. Vous aurez ouvert une nouvelle possibilité pour votre vie.

Alors qu’Anton et Vincent nagent dans l’océan vers l’horizon, le premier, effrayé par la fatigue et par la distance à laquelle ils se sont rendus, supplie son frère: «Nous devons repartir.»

«Il est trop tard», répond Vincent. 'Nous sommes plus proches de l'autre côté.'

Tout est le prix de tous.