S'habiller pour les autres

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«Mangez pour vous plaire, mais habillez-vous pour plaire aux autres.» -Benjamin Franklin

'Pensez à votre apparence comme un cadeau aux autres.' —Russell Smith, Le style des hommes: le guide vestimentaire d’un homme qui réfléchit


Bien s'habiller vous sera bénéfique de nombreuses façons. Quand tu as l'air vif, tu te sens mieux dans ta peau, faire une bonne première impressionet interagissez avec les autres avec plus de confiance, ce qui vous aide à nouer des relations et à devenir un homme plus influent. La recherche montre que lorsque les gens vous perçoivent comme plus attirant, ils assument également d'autres qualités positives à votre sujet (le soi-disant «effet de halo») et vous trouvent même plus persuasif. Son style est aussi simplement une chance d’exprimer sa personnalité et ses goûts.

Si bien s'habiller peut donc être intéressé (et il n'y a rien de mal à cela), il y a aussi des raisons plus altruistes de se soucier de son apparence. S'habiller pour d'autres personnes peut en fait être tout aussi, ou une raison encore plus convaincante, de le faire.


L'idée de s'habiller pour les autres n'est pas susceptible de frapper très agréablement l'esprit moderne. Comme nous sommes fiers de croire que nous sommes des individualistes, qui ne se soucient pas de ce que les autres pensent, l’idée de choisir des vêtements en référence à d’autres personnes peut sembler conforme.



Mais quand je parle de «s'habiller pour les autres», je n'ai pas à l'esprit l'acceptation des codes de société (qui existent à peine encore), où la fin ne fait que s'intégrer.


Je transmets plutôt l'idée de bien s'habiller comme un service librement choisi - un cadeau que l'on fait volontiers aux autres.

La façon dont vous vous habillez améliore la vie de tous

Lorsqu'il est populairement affirmé que «les hommes ne se soucient pas de leur apparence», il est invariablement sous-entendu qu'il s'agit d'un principe ancien, voire éternel - que les hommes ont jamais dédaigné le souci de leur apparence personnelle.


Bien sûr, même le regard le plus superficiel sur l'histoire contredit facilement cette affirmation. Il suffit de regarder les costumes debonair portés par les hommes il y a soixante-quinze ans, ou les perruques, les culottes serrées et les cols en dentelle portés par les hommes il y a plusieurs siècles, ou les coiffes ornementales et les vêtements décoratifs en peau de daim portés par les tribus indigènes il y a plusieurs millénaires, voir ce n'est clairement pas le cas.

En fait, si vous regardez des tribus de peuples autochtones isolés qui existent encore aujourd'hui, des peuples qui ont eu peu de contact avec la civilisation et les mœurs sociales et le consumérisme qui vont avec, vous trouvez toujours des hommes qui manifestent un souci pour leur apparence. Prenons le Yanomamö, par exemple. Dans les années 1960 quand l'anthropologue Napoléon Chagnon a étudié la tribu, ils n'avaient pratiquement pas été contactés par des étrangers et ont continué à vivre un style de vie violent, honneur et «primitif», y compris la façon dont ils s'habillaient ou ne s'habillaient pas; les hommes ne portaient généralement qu'une ficelle autour de leur taille, pour tenir leur pénis. Pourtant, bien que les membres de la tribu n'aient pas beaucoup de matériaux avec lesquels travailler, il y avait encore des moments où ils prenaient soin de leur apparence, comme le rapporte Chagnon en détaillant une randonnée qu'ils ont faite pour visiter une colonie voisine:


«Finalement, l'un d'eux s'est retourné et m'a chuchoté que nous nous approchions du village. Mes compagnons ont arrêté de parler et ont commencé à marcher lentement comme s'ils traquaient un gibier à plumes - silencieusement, attentivement et prudemment. Ils s'arrêtèrent et s'occupèrent rapidement de leur coiffure et de leurs décorations. Ils ont peigné leur frange de pudding-bol avec leurs doigts, ont enfilé leurs bandeaux de queue de singe, lavé leurs jambes et leurs bras dans le ruisseau, et ont rapidement appliqué le rouge. nara peinture et quelques plumes brillantes qu'ils portaient dans les carquois de pointe de flèche en bambou (journaux) qui pendait dans leur dos. Puis ils m'ont poussé, avec des chuchotements et des gesticulations, à «me nettoyer» - laver la boue de mes jambes et mettre un pagne rouge pour me rendre présentable en visiteur. Je l'ai obligé, quelque peu abasourdi par cette préparation hâtive mais cérémonieuse d'une brève visite à un groupe de personnes qu'ils connaissaient déjà assez bien et avaient vu très récemment, et qui étaient leurs proches.

Qu'est-ce qui explique la préoccupation des membres de la tribu pour leur tenue vestimentaire et leur toilettage?


«Les Yanomamö adorent le drame, les cérémonies et l'attention qu'ils attirent lors d'une simple visite dans un village.

Même si nous vivons dans une culture très différente, ce besoin d'attention, de théâtre et de cérémonie demeure avec nous tout aussi aigu. Bien que nous fassions de notre mieux pour le contrecarrer et l'ignorer!

Alors que les hommes aisés du passé avaient de nombreux codes vestimentaires différents pour chaque moment et chaque occasion imaginables, et changeaient donc leurs tenues plusieurs fois par jour, à l'ère moderne, nous avons tendance à porter le même type de vêtements pour presque tout - parfois même pas besoin de s'habiller pour le travail - et de tout laisser traîner. Bien que cette approche soit certainement confortable et pratique, et que peu aient envie de revenir à une époque où vous portiez quelque chose de différent pour le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner, cette uniformité vestimentaire contribue à ce que nos vies se déroulent ensemble dans un flou indistinct. Cela contribue à l'horreur de la même vieille chose. Les événements prétendument spéciaux ne semblent pas si spéciaux, et en l’absence de véritables écarts par rapport à notre routine ordinaire, nos vies semblent dépourvues de texture.

La façon dont vous vous habillez contribue à l'ambiance, au poids d'un événement - à l'importance de l'occasion. Tout comme un dîner avec des assiettes en papier et des tasses est différent d'un dîner avec de la porcelaine fine et du cristal, un événement où tout le monde est vêtu de quelque chose d'autre que ses mecs quotidiens est différent de celui où tout le monde porte son uniforme quotidien de t-shirts et de jeans. Non seulement votre façon de vous habiller ajoute à «l'éthique» générale d'une occasion, mais elle améliore l'esthétique de sa «toile de fond». Comme l'observe Russell Smith dans Le style des hommes, «Les personnes physiquement attirantes sont agréables à vivre, tout comme les beaux bâtiments sont agréables à vivre et les pièces chaudes sont préférables au froid.»

Pourtant, nous avons perdu l’idée que la création d’une atmosphère est une entreprise de coopération; formés à être des consommateurs passifs, nous nous attendons à nous montrer et à nous faire servir l'atmosphère, comme si nous existions complètement en dehors d'elle, et que nous n'avons aucun rôle dans sa manifestation.

Mais l'ambiance est comme la musique orchestrale; lorsque chacun des joueurs harmonise son son, quelque chose de magique est créé; quand quelqu'un joue désaccordé, les notes discordantes gâchent le tout.

C'est-à-dire que lorsque tout le monde est bien habillé dans un restaurant chic, une fête, un dîner, un jeu, un mariage, des funérailles, etc., cela élève l'occasion pour tout le monde - cela donne plus l'impression d'être un temps hors du temps, une expérience qui est plus significatif, mis à part et mémorable. Lorsque vous vous présentez bien habillé pour quelque chose, tout le monde a le sentiment d'avoir momentanément échappé à sa vie quotidienne. À l'inverse, les gens qui ne s'habillent pas spécialement, pour un événement supposé spécial, dégradent l'illusion, font éclater la bulle.

En fin de compte, la façon dont vous vous habillez peut améliorer ou nuire aux occasions spéciales: c'est une façon de montrer du respect pour les hôtes ou les personnes célébrées - pour montrer que vous reconnaissez l'importance globale de l'événement - ainsi que pour vos collègues invités. Ce faisant, bien sûr, vous bénéficiez également du sens accru du «drame».

Offrir le style

Quand il s'agit de m'habiller, je ne suis pas un vrai gourou du style et vous me trouverez généralement en t-shirt et en jean. J'aime exprimer une certaine personnalité avec mes vêtements, bien sûr, mais je ne ressens pas une forte envie de le faire. Je m'habillerais bien pour renforcer ma confiance et mon influence lors d'une réunion importante, mais comme je suis indépendant et travaille à domicile, ce sont peu nombreux et espacés. Donc, quand je «m'habille», c'est largement au service des autres. Cela ne veut pas dire que je suis tenté d’ajouter un élément de beauté à un voyage à Wal-Mart, mais que dans des occasions plus spéciales, j’aime faire ma part pour qu’ils se sentent vraiment spéciaux. Je trouve motivant de penser à ma robe dans cette veine plus altruiste; peut-être que vous aussi.