Tout ce que vous devez savoir sur les commotions cérébrales

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Note de l’éditeur: il s’agit d’un article invité par le vétéran et ambulancier du Marine Corps Charles Patterson.


Si vous regardez suffisamment de football (ou suivez du sport), vous avez certainement entendu parler de joueurs souffrant d'une commotion cérébrale ou de plusieurs commotions cérébrales, ce qui les a obligés à quitter un match, à sauter une saison ou même prendre sa retraite définitivement. L'athlétisme est peut-être la cause la plus médiatisée de cette blessure, mais les commotions cérébrales surviennent également fréquemment dans le grand public, en particulier chez les enfants et les personnes âgées.

Une commotion cérébrale est l'un des nombreux types de lésions cérébrales traumatiques (TBI) et est souvent appelée Bénin lésion cérébrale traumatique (mTBI). C'est aussi la forme la plus courante de TBI. Les conséquences d'une commotion cérébrale peuvent être mineures, se résorbant en quelques minutes à quelques jours, ou plus graves, provoquant une perturbation de la vie normale et prenant plusieurs semaines ou plus pour s'atténuer.


Bien qu'une commotion cérébrale puisse être qualifiée de TBI léger, il n'y a rien de bénin dans ce type de blessure. Elle est bénigne uniquement en ce qui concerne les formes les plus graves de TBI. Même une première commotion cérébrale singulière avec des symptômes apparemment transitoires doit être prise au sérieux.

En tant que tel, aujourd'hui, je vais vous expliquer comment se produisent les commotions cérébrales, à quoi elles «ressemblent» et comment elles doivent être traitées, afin que vous soyez mieux préparé à prendre soin de vous et des autres face à une blessure. partie la plus essentielle du corps.


Qu'est-ce qu'une commotion cérébrale exactement?

Pour comprendre la nature des commotions cérébrales, vous devez d'abord comprendre un peu l'anatomie du cerveau.



Le cerveau est enfermé dans le crâne, ce qui, certains seront peut-être surpris d'apprendre, n'est pas une structure parfaitement lisse. Au lieu de cela, la surface interne est gravée de vallées, de crêtes et de poches d'os partout. Ces rainures et structures internes soutiennent le cerveau et les vaisseaux sanguins et de nombreuses autres structures qui font que tout au nord de notre cou fonctionne comme il se doit.


Le cerveau lui-même est une structure douce, avec une cohérence que beaucoup de ceux qui l'ont ressentie de première main ont décrite comme similaire à Jell-O. (Regardez cette vidéo pour une grande démonstration de ce à quoi ressemble un cerveau fraîchement autopsié; avertissement: pas pour ceux qui ont un estomac faible!) En tant que tel, le cerveau est très vulnérable aux dommages, et le corps a certains tampons en place pour le protéger ainsi que la moelle épinière: une triple couche de membranes (méninges) et de liquide céphalo-rachidien (LCR) . Dans des conditions normales, le LCR, entre autres fonctions, fournit de la flottabilité au cerveau et agit comme une sorte d'amortisseur pour celui-ci.

Une commotion cérébrale modifie cette stase saine, surmontant les protections naturelles du cerveau et transformant le paysage texturé du crâne en un outil de traumatisme.


Une commotion cérébrale peut survenir à la suite d'une blessure par contact ou d'une blessure de force (ou dans certains cas malchanceux, les deux). Prendre un coup de poing au visage serait une blessure par contact. À l'inverse, une blessure par coup du lapin ou par explosion, où la tête est violemment secouée sans aucun contact réel avec un objet ou une surface externe, serait une blessure de force. Lorsqu'une blessure de contact ou une force d'accélération est suffisamment forte, le tissu cérébral entre en contact direct avec l'intérieur du crâne, causant des dommages aux vaisseaux sanguins et aux neurones. Mis à part ce contact direct, le cerveau est étiré et comprimé à mesure qu'il se déplace, ce qui entraîne des dommages et des perturbations supplémentaires.

Lors d'un impact traumatique, le cerveau est souvent endommagé dans la même zone de la tête qui a reçu l'impact; si le côté gauche de la tête est frappé, le côté gauche du cerveau est endommagé. Mais les dégâts ne sont pas limités de cette manière. Tout comme lorsque vous secouez un moule de Jell-O et qu'il se déplace dans un sens puis dans l'autre, avec une force d'impact ou d'accélération suffisamment forte, le cerveau frappe un côté du crâne mais au lieu de revenir à sa position d'origine, il continue de bouger et frappe l'autre côté du crâne, causant des dommages supplémentaires à une autre zone du cerveau.


Le cerveau contient différents lobes, cortex et autres zones, qui correspondent tous à des fonctions spécifiques. Les dommages physiques au cerveau peuvent avoir des effets transitoires ou permanents liés à / en fonction de laquelle de ces parties est affectée. Par exemple, des dommages à une partie du lobe frontal peuvent entraîner des sautes d'humeur et des changements de personnalité. Les dommages au lobe occipital ou à l'arrière du cerveau peuvent entraîner une perte de vision temporaire ou permanente. Le fait que les lésions cérébrales causées par une commotion cérébrale soient temporaires ou permanentes dépend de sa gravité.

Groupes de risque et facteurs

Les chiffres exacts pour les commotions cérébrales en particulier sont difficiles à trouver (en partie en raison de la sous-déclaration), mais selon le CDC, il y avait environ 2,5 millions de visites aux urgences liées au TBI en 2014 (cela inclut les blessures plus graves que les commotions cérébrales et les patients avec des blessures multiples, comprenant lésions cérébrales).


Les commotions cérébrales sont le plus souvent subies dans les collisions de véhicules, les sports et surtout les chutes (qui représentent à elles seules 47,9% des TCC). Les facteurs de risque particuliers liés aux ITM sont largement associés à l'âge, bien que d'autres circonstances jouent également un rôle:

Enfants, nouveau-né-4 ans

Pendant les premières années, nos enfants se promènent comme Bambi fraîchement sorti de l'utérus. Cela, et même en vieillissant, ils ne prêtent pas toujours beaucoup d’attention à leur destination. Anatomiquement, les têtes des petits enfants sont plus grandes par rapport à leur corps que celles des adultes et les muscles de leur cou sont encore en développement. Au fur et à mesure qu'ils grandissent, leurs têtes se retrouvent à la hauteur du comptoir, à la hauteur de la table et à toutes les autres surfaces dures avec un coin pointu. Entre trébucher sur leurs propres pieds, être lourd au sommet et courir directement dans tout ce qui est légèrement au-dessus du niveau des yeux, les petits enfants se cognent beaucoup la tête. Certaines de ces blessures sont du genre baiser-où-ça-fait-mal-maintenant-aller-jouer, mais d'autres peuvent être assez importantes.

Adolescence / début de l'âge adulte, 15-24 ans

Le plus grand facteur de risque de ce groupe d'âge est. . . comportement à risque. La participation à des sports d'équipe, des sports extrêmes, une conduite trop rapide, des démonstrations et une prise de décision généralement médiocre entraînent un risque accru d'endommager votre dôme.

Personnes âgées, 60 ans et plus

De loin, la majorité des blessures à la tête que je traite proviennent de patients âgés à la suite d'une chute. À mesure que nous vieillissons, un certain nombre de changements physiologiques et pathologiques se produisent, entraînant un risque accru de chute. Certaines causes courantes comprennent: les blessures musculo-squelettiques et les pathologies qui entraînent une faiblesse musculaire et des articulations instables; neuropathie diabétique qui affecte généralement les pieds et les jambes; une démarche et un équilibre généralement médiocres pour diverses raisons; hypotension orthostatique (chute soudaine de la pression artérielle lors du passage de la position assise à la position debout); déficits neurologiques induits par un accident vasculaire cérébral pouvant entraîner une faiblesse; et bien d'autres encore. Et parfois Grand-père est simplement têtu et mécontent de sa perte d'indépendance et refuse d'utiliser sa marchette. Combinez tous ces facteurs avec un temps de réaction plus lent, et de plus en plus d'activités basiques deviennent des comportements à risque pour ce groupe d'âge - comme tenter la randonnée du lit aux toilettes. Malheureusement, les patients âgés sont également incapables de briser efficacement leur chute et finissent par supporter le poids de la force d'impact sur leur tête.

Hommes, tout âge

Oui, le simple fait d'être un homme signifie que nous avons un plus grand risque de blessures à la tête (n'importe quelle blessure, vraiment). Entre les activités de loisirs risquées, les travaux dangereux et notre tendance éternelle à nous montrer et à nous battre, nous nous exposons tout le temps au risque de nous blesser. C’est juste qui nous sommes.

Dans la catégorie des emplois dangereux, les hommes représentent 85% des militaires et 97,5% de ceux qui occupent des rôles de combat, ce qui les expose à un plus grand risque de commotion cérébrale. Les commotions cérébrales causées par l'explosion sont les plus courantes chez les militaires et résultent d'une surpression causée par l'explosion, bien qu'un traumatisme direct causé par des débris puisse également causer un traumatisme crânien.

Commotions cérébrales ou blessures à la tête antérieures

Avoir plusieurs commotions cérébrales antérieures affectera le cerveau différemment d'une commotion cérébrale isolée singulière. De multiples commotions cérébrales au fil du temps peuvent avoir des effets plus importants sur l'humeur et des changements d'humeur soudains et une récupération neurologique plus lente. Les symptômes peuvent durer plus longtemps et mettre plus de temps à se rétablir. Finalement, un traumatisme crânien répété peut conduire à une affection appelée encéphalopathie traumatique chronique (CTE). La CTE entraîne des symptômes tels que dépression, troubles cognitifs, pensées suicidaires, instabilité émotionnelle et autres. Physiquement, le cerveau lui-même s’atrophie et la maladie est similaire à d’autres pathologies cérébrales telles que la démence et la maladie d’Alzheimer. Le CTE est une condition difficile à diagnostiquer; alors que ça peut être soupçonné chez un patient vivant sur la base des symptômes, une détermination définitive de son existence ne peut être faite que lors d'une autopsie post-mortem.

Signes et symptômes des commotions cérébrales

Alors, à quoi «ressemble» une commotion cérébrale? Comment pouvez-vous identifier que vous ou quelqu'un d'autre avez subi une commotion cérébrale?

Les signes et symptômes courants de commotion cérébrale et de traumatisme crânien peuvent inclure:

  • perte de conscience temporaire (être «assommé»)
  • troubles visuels (points de vue, vision floue, etc.)
  • sensibilité au bruit et / ou à la lumière
  • nausées avec ou sans vomissements
  • élèves de taille différente
  • confusion
  • mal de crâne
  • vertiges
  • se sentir fatigué ou fatigué
  • perte de mémoire de l'événement
  • irritabilité, sautes d'humeur

Certains signes physiques que vous pourriez vous attendre à voir peuvent inclure une lacération (ou une coupure) sur le site de l'impact ainsi que des ecchymoses et un gonflement. Cependant, dans le cas de choses comme le coup du lapin ou l'explosion d'une explosion, une personne peut ne pas être marquée extérieurement, tout en subissant des blessures invisibles au cerveau.

D'autres symptômes d'une commotion cérébrale sont perceptibles après l'événement initial et peuvent durer de quelques jours à quelques mois, selon la gravité. Ces symptômes du syndrome post-commotion cérébrale comprennent:

  • difficulté à se concentrer
  • changements de comportement (irritabilité, impulsivité, comportement irrationnel, faible motivation)
  • sautes d'humeur, changements d'émotions
  • nouvelles difficultés d'élocution (un nouveau bégaiement, par exemple)
  • perte de mémoire (cela peut être le souvenir de l'événement, ou d'autres troubles de la mémoire comme oublier pourquoi vous êtes entré dans une pièce, perdre le fil de vos pensées facilement ou fréquemment, etc.)

Quelques pathologies, plus graves, pouvant résulter d'un traumatisme crânien peuvent inclure des fractures du crâne, un gonflement du cerveau, des saignements dans le cerveau et des accidents vasculaires cérébraux. Tout cela peut entraîner d'autres complications avec un effet potentiellement mortel. Un gonflement ou un saignement à l'intérieur du cerveau est particulièrement dangereux, car le crâne est enfermé et il n'y a nulle part pour le gonflement ou le sang, ce qui entraîne une pression sur le cerveau. À mesure que le gonflement ou le saignement augmente, les symptômes s’aggravent et l’état du patient se détériore.

D'autres signes ou symptômes à surveiller qui peuvent être indicatifs de ces conditions plus graves comprennent:

  • fracture ouverte évidente du crâne
  • zone déprimée du crâne
  • état mental altéré
  • perte de conscience sans retour à la conscience
  • perte de conscience qui se résout suivie d'une deuxième perte de conscience
  • Vomissement de projectile
  • semblant très somnolent ou léthargique et difficile à réveiller
  • respiration inégale, irrégulière ou lente
  • faiblesse des extrémités ou d'un côté du corps (comme on peut s'y attendre lors d'un AVC)
  • sautes d'humeur sévères, comportement irrationnel, comportement violent / agressif
  • amnésie
  • saignement d'une ou des deux oreilles

Quand devriez-vous consulter un médecin pour une éventuelle commotion cérébrale?

Plus tôt dans cet article, j'ai mentionné que le nombre exact de commotions cérébrales subies à l'échelle nationale est difficile à trouver en raison d'une sous-déclaration. Certaines personnes qui ne présentent que de légers symptômes de commotion cérébrale ne cherchent pas de soins, préférant les secouer et leur donner l’approche «attendre et voir». «Si les symptômes s'améliorent, tant mieux. Sinon, eh bien, j'irai voir mon médecin plus tard. '

C'est certainement compréhensible. Nous y avons tous été. S'il s'agit d'une blessure mineure, avec un peu plus qu'un œuf d'oie et un mal de tête à montrer, qui veut s'asseoir autour d'une salle d'urgence uniquement pour que le médecin entre et vous donne le vieux, «Gardons un œil sur vous pour un quelques heures »sans même une IV ou une tomodensitométrie pour montrer votre problème? Personne, c’est qui. Utilise ton sagesse pratique dans ces cas de traumatisme mineur. Mais si quelque chose ne semble pas juste ou si vous vous sentez de de toute façon, allez-y.

Si l'un des symptômes suivants est observé, cependant, vous devez appeler le 911 (ne conduisez pas vous-même) ou vous rendre à l'urgence de l'hôpital le plus tôt possible:

  • toute perte de conscience
  • état mental altéré (ne semble pas alerte ou conscient, incapable de répondre à des questions simples qu'il / elle devrait savoir)
  • maux de tête qui ne disparaissent pas ou s'aggravent
  • tout simplement ne pas agir correctement
  • l'un des symptômes du TBI sévère discuté ci-dessus

Les petits enfants peuvent rendre la situation plus effrayante et ils peuvent être plus difficiles à évaluer qu'un enfant plus âgé ou un adulte. En cas de doute, appelez le 911 ou rendez-vous immédiatement aux urgences. Les choses à rechercher chez un enfant ou un nourrisson incluent tous les signes et symptômes mentionnés dans cet article ainsi que si l'enfant est difficile à consoler et / ou ne mange pas ou ne tète pas.

Si vous avez des enfants plus âgés qui participent à des activités ou à un sport avec une incidence plus élevée de traumatismes crâniens, il est important de les informer sur la gravité des commotions cérébrales et sur la façon de les reconnaître. Encouragez-les à considérer leur santé au-dessus de quelques minutes de temps de jeu.

Un traumatisme crânien chez une personne âgée toujours justifie un appel au 911. À mesure que nous vieillissons, notre cerveau commence à se rétrécir, le taux de rétrécissement augmentant après 60 ans. Un traumatisme crânien autour / après cet âge a plus de chances de causer des dommages plus graves au cerveau et aux vaisseaux sanguins autour. Les anticoagulants, pris par des patients atteints de diverses conditions médicales, augmentent considérablement le risque de saignement à l'intérieur du cerveau. Un patient âgé sous anticoagulant qui souffre d'un traumatisme crânien est une préoccupation particulièrement grave et entraînera une augmentation du niveau de traumatisme aux urgences (un niveau de traumatisme plus élevé étant plus grave).

Traiter une commotion cérébrale

Traitement immédiat

Les soins initiaux pour un traumatisme crânien sont limités. La première chose à considérer est votre sécurité et / ou celle de la personne blessée. En fonction de la cause du traumatisme crânien, vous devrez peut-être vous mettre hors de danger avant de faire quoi que ce soit d'autre.

Gardez le cou droit et immobile. Bien que vous ayez tendance à ne penser qu'au cerveau en cas de commotion cérébrale, la blessure pourrait également avoir endommagé la colonne vertébrale dans le cou. Les dommages à la colonne vertébrale semblent déjà mauvais, mais il y a une préoccupation particulière pour les dommages à la colonne cervicale (communément appelée colonne vertébrale en C) qui va de la base de votre crâne au haut de votre dos. Parmi les nombreux nerfs qui descendent le long de la moelle épinière, le nerf phrénique - qui contrôle le diaphragme, le muscle principal de la respiration - prend naissance dans la colonne vertébrale du cou entre les 3e et 5e vertèbres cervicales. Les dommages causés à ce nerf par une lésion de la colonne vertébrale peuvent aller de la difficulté à respirer à la paralysie diaphragmatique totale.

Il est donc d'une importance vitale de garder le cou d'une victime d'un traumatisme crânien immobilisé pendant l'attente d'un EMS. Cela est particulièrement vrai s'il y a une douleur au cou, mais une absence de douleur au cou ne signifie pas qu'il n'y a pas de blessure au cou; pour être du bon côté, supposez toujours qu'il y en a. Si vous êtes seul et blessé, faites de votre mieux pour ne pas bouger votre cou et votre tête plus que nécessaire. Si vous êtes avec une personne blessée, encouragez-la à rester immobile et à garder la tête droite. Positionné au niveau de la tête du patient, vous pouvez également utiliser vos mains pour maintenir physiquement la tête et le cou en ligne droite, en utilisant vos paumes et vos doigts pour fournir un soutien à la tête et au cou et empêcher les mouvements vers l’avant et les côtés. Lorsque les SMU arriveront, ils évalueront la nécessité de continuer à fournir ce que nous appelons des «précautions contre le rachis c» ou «immobilisation du rachis c» en fonction de ce que vous ou le patient pouvez leur dire de l'incident. S'ils choisissent de continuer avec les précautions contre la colonne vertébrale C, ils mettront un collier rigide autour du cou du patient (un collier cervical ou C) qui aide à garder le cou droit.

Contrôler le saignement en cas de lacération. Si une lacération est présente, contrôlez le saignement avec une pression suffisante pour l'arrêter. Ne soyez pas choqué ou surpris si une lacération relativement petite semble saigner beaucoup. Le cuir chevelu et le visage ont de nombreux vaisseaux sanguins superficiels et les lésions de ces zones sont donc susceptibles de saigner plus qu'une coupure de taille similaire sur votre bras. L'utilisation d'un rouleau de gaze que vous pouvez enrouler autour de la tête (en gardant toute la colonne vertébrale en ligne et en minimisant les mouvements de la tête et du cou pendant que vous le faites) peut aider à maintenir le bandage en place. (Vous avez sûrement un rouleau de gaze à portée de main parce que vous gardez une trousse de premiers soins bien approvisionnée à portée de main et savoir comment tout utiliser, n'est-ce pas?) Mais ne retardez pas le traitement définitif juste pour faire votre propre pansement, et ne faites rien pour lequel vous n'avez pas été formé ou avec lequel vous n'êtes pas à l'aise. Traitez le gonflement et les œufs d'oie avec de la glace. Si vous remarquez une zone déprimée du crâne, évitez d'appliquer une pression sur cette zone; si vous devez contrôler les saignements dans cette zone, soyez extrêmement prudent.

Commencer la RCR, si nécessaire / conseillé. Certaines blessures à la tête peuvent être suffisamment graves pour que le patient soit assommé et que sa fréquence respiratoire soit ralentie. Si le patient ne semble pas respirer, recherchez un pouls. S'ils n'ont pas de pouls et que vous avez la formation appropriée, lancez la RCR. Un répartiteur d'urgence peut également vous demander d'effectuer la RCR.

S'ils ont un pouls mais qu'ils ne respirent pas ou si leur respiration est inadéquate, il y a très peu de choses qu'un profane peut faire. Le bouche-à-bouche n'est plus encouragé pour plusieurs raisons, notamment le risque de transmission de la maladie et le risque que des personnes inexpérimentées ou non formées soufflent par inadvertance de l'air dans l'estomac au lieu des poumons, ce qui peut provoquer des vomissements et une aspiration ultérieure du vomi.

À l'urgence, en fonction de la gravité de la blessure, des symptômes présents et des antécédents médicaux du patient, le médecin peut ordonner un scanner (parfois appelé scanner CAT) pour examiner le cerveau et / ou la moelle épinière et regarder pour la preuve de dommages, gonflement, ecchymoses ou saignements dans le cerveau. Un scanner avec des résultats négatifs (rien de trouvé) ne signifie pas que vous n'avez pas de commotion cérébrale, mais exclut plutôt d'autres diagnostics, plus dangereux. Un diagnostic de commotion cérébrale est posé sur la base de l'examen physique et des antécédents de l'incident.

Traitement post-incident

Une fois que vous avez reçu votre congé et que vous avez reçu un diagnostic de commotion cérébrale, vous pouvez prendre certaines mesures pour vous aider à vous rétablir:

Du repos. Tout comme les muscles ont besoin de se reposer pour récupérer après un entraînement ou une blessure, votre cerveau a également besoin de temps pour se reposer pour récupérer. Cela comprend le repos mental - réduisant le stress - ainsi que le repos physique. Limitez également l'exercice pendant votre convalescence et ne faites rien qui puisse provoquer des bousculades dans votre cerveau. Prenez quelques jours de congé du travail ou de l'école si possible. Ne faites pas de sport (surtout par contact) tant que les symptômes persistent. Et contrairement à la croyance populaire, il est normal de dormir après une commotion cérébrale, à condition que la personne soit alerte et agisse normalement avant d'aller se coucher.

Régime. Le maintien d'une alimentation saine est toujours important, mais surtout après une blessure. Les nombreuses vitamines, minéraux et nutriments d'une alimentation équilibrée aideront à la récupération.

Lumières et sons. Limitez l'exposition aux lumières vives et aux sons forts. Vous pouvez être sensible à la lumière et au son de toute façon, donc cela ne vous semblera pas évident dans ces cas. Même si vous ne ressentez pas cette sensibilité, la réduction de l’exposition vous aidera à récupérer votre cerveau. Cela inclut la limitation de votre temps d'écran pour réduire la fatigue oculaire due à la fixation de votre téléphone, tablette, ordinateur ou télévision.

Les ordres du médecin. Au-delà de ces recommandations, suivez les conseils de votre médecin et assurez-vous de poser des questions sur le lien entre votre commotion cérébrale et votre situation, vos besoins et vos antécédents médicaux spécifiques.

Conclusion

Bien que les causes et les signes d'une commotion cérébrale et d'autres blessures à la tête puissent varier, ils doivent toujours être pris au sérieux. Il n'y a pas de lésion cérébrale «mineure» et tout impact sur notre tête doit être accueilli avec beaucoup de prudence. En comprenant vos risques, en reconnaissant les symptômes et en sachant quoi faire, vous serez mieux outillé si cette situation malheureuse survient. Soyez confiant, gardez votre sang-froid et restez viril.

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Charles Patterson est le mari d'une belle épouse et père de cinq merveilleux enfants. Après avoir servi comme linguiste dans le Corps des Marines et obtenu un diplôme en production musicale après sa libération, Charles a trouvé sa véritable passion en tant que paramédical. Lorsque le travail est terminé et que les tâches ménagères sont terminées, il aime faire du vélo, du vélo de montagne, des armes à feu, du frisbee golf avec sa famille et jouer de la guitare.