De l'idée à la réalité: une étude de cas d'un an sur le lancement d'une entreprise prospère

{h1}

15 septembre 2010


De: Matt
À: Colin, Charlie

Voici une idée… nous avons tous un revenu disponible raisonnable à investir. Je dis que nous poussons ce discours dans une conversation sérieusement productive et mettons notre argent là où notre bouche est. Lançons une entreprise.


_____________________________________________________

Cela a été tiré d'un e-mail que j'ai envoyé à mes amis, et maintenant à des partenaires commerciaux, il y a un peu plus d'un an. À l'époque, nous étions tous au travail et en train de rattraper notre retard par e-mail. Nous avons commencé par les sujets de conversation assez typiques: les week-ends, les femmes (ou leur absence) et les sports. Cependant, comme indiqué ci-dessus, le dialogue a rapidement tourné. Ce sujet est né de la frustration de rester à l'écart alors que des histoires de réussite continuaient à surgir autour de nous.


______________________________________________________



J'adorerais voir où NOUS pourrions aller dans 1 à 2 mois si nous commençons réellement à réfléchir et à développer une idée, à investir et à la laisser rouler… Je veux dire, à quel point ce serait bien pour nous tous de gagner quelques dollars supplémentaires sur le côté pour le même temps que nous passons à rester en contact. Nous devons nous lâcher le cul et mettre quelque chose ensemble.


_____________________________________________________

C'était un défi simple: arrêter de parler et commencer à faire. En moins de deux heures, notre groupe avait jeté plus d'une poignée de bonnes idées. À la fin de la journée, les fondations d'un investissement en nous-mêmes avaient été établies. Après tout, la rêverie est la partie amusante: cela ne coûte rien, demande peu et les possibilités sont infinies.


Encore, démarrer une entreprise n'est jamais facile. Cela étant dit, la technologie a permis à notre génération de créer des entreprises beaucoup plus efficacement et à moindre coût que jamais. En capitalisant sur l'externalisation et la puissance d'Internet, créer une entreprise dans laquelle il vous suffit de gérer les pièces mobiles est à portée de main pour la plupart d'entre nous.

De plus, devenir entrepreneur n'a jamais été aussi séduisant. Regardons les choses en face - dans cette économie, il peut être difficile de trouver un emploi traditionnel, et encore moins n’importe quel emploi. Pour ceux qui ont perdu leur emploi dans les entreprises américaines, l'entrepreneuriat peut créer une opportunité d'indépendance financière en vous permettant de devenir votre propre patron. Même pour ceux qui ont des emplois stables ou un objectif de carrière principal, démarrer une entreprise en parallèle peut créer un autre flux de revenus pour vous aider à créer de la richesse et vous offrir des options pour votre avenir.


Dans l'un de mes précédents des postes, J'ai détaillé mon propre modèle d'auto-édition de mon livre, Invitez-la pour le dîner. Les commentaires positifs reçus de lecteurs tels que vous ont clairement montré qu'être ouvert sur les victoires, les pertes, les erreurs, les échecs et les triomphes de mes propres efforts peut vous motiver à aller de l'avant avec vos propres objectifs et rêves.

Alors, voici un aperçu des coulisses de ma dernière aventure, Alcool de contrebande; une eau de Cologne pour gentleman.


(MOIS 1 - 3)

IDÉE / CONCEPT

Pourquoi Cologne? Bonne question. Je préfère être l'opprimé dans un monde rempli d'acteurs d'entreprise qui sont «trop gros pour être bons». Semblable à Brett - je suis sûr que beaucoup de gens se sont opposés à son idée de créer un autre blog pour hommes - surtout compte tenu de la concurrence sur le marché. Deux livres plus tard, et avec des centaines de milliers de lecteurs et de fans fidèles, son succès est la preuve positive qu'être le plus grand n'est pas toujours nécessairement le meilleur.

De plus, je pense que porter de l'eau de Cologne est viril. Et malgré ce que peuvent dire de grands responsables marketing, je n’avais pas l’impression d’avoir besoin d’une célébrité de premier plan pour me dire ce que je devrais sentir. Au lieu de cela, nous avons pensé que le marché pourrait soutenir une eau de Cologne indépendante qui sentait bon, sans tout le battage médiatique.

LES PARTENAIRES

Il y a un vieux dicton: 'Si vous voulez perdre un ami, faites affaire avec lui.' Avant de vous impliquer avec des partenaires commerciaux (en particulier des amis), vous devez être clair sur les types de personnalité, le sens des affaires et les objectifs généraux de l’entreprise. Sans exception, un contrat légal doit être signé par chaque partie qui définit clairement les responsabilités et les récompenses de chaque individu. D'après mon expérience, la plupart des partenariats échouent en raison d'un manque de communication. À l'instar des relations personnelles, si vous ne communiquez pas avec vos partenaires commerciaux, des problèmes sont inévitables. Une personne a l'impression de travailler plus que l'autre. L'autre personne remet en question les habitudes de dépenses ou les pratiques commerciales. Ces problèmes peuvent être résolus grâce à une communication ouverte et efficace. En fin de compte, concentrez-vous sur les aspects positifs et laissez les affaires devenir des affaires.

Avec l'idée en main, mes amis et moi sommes arrivés à parler de détails. Il est vite devenu évident que nous devions être en mesure de basculer entre le mode amitié et le mode affaires lors de l'analyse de ce que chacun pourrait apporter de manière viable à la table.

Pour cette entreprise, je me suis associé à deux amis de l'université, Colin et Charlie. Colin est un avocat à Dallas, TX, il a donc été en mesure de gérer tous les travaux de création d'entreprise et de contrat qui étaient nécessaires pour une telle start-up, ce qui nous a permis d'économiser des milliers de dollars. Charlie vend des assurances en Caroline du Nord et est également un modèle à temps partiel. Il a pu souscrire une assurance responsabilité civile produit à bon marché, en plus de nous mettre en relation avec d'autres grossistes du secteur de la mode. Moi? Eh bien, j'ai finalement pu utiliser mon diplôme en commerce international et en français pour me procurer de l'eau de Cologne en France ou des produits à l'étranger. En substance, nous avons créé notre entreprise, notre produit et notre partenariat autour des forces de chacun.

Pourtant, il y avait une chose dont nous manquions tous: la connaissance de l'industrie du parfum. Au lieu de nous inquiéter de ce que nous ne savions pas - nous donner une excuse pour NE PAS avancer - nous avons travaillé dessus. En fait, c'est devenu une force de notre produit de ne pas nous contraindre par ce que nous considérions comme le «statu quo» dans l'industrie. Si vous voulez une approbation de célébrité ou un homme à moitié nu vendant de l'eau de Cologne, nous ne sommes pas vos gars, et Alcool de contrebande n'est pas votre eau de Cologne.

(MOIS 3-6)

RECHERCHE / TESTS

C’est une chose d’avoir une bonne idée, mais c’est une autre chose de voir si cette idée est réellement viable sur le marché. La technologie nous permet d'accéder rapidement aux concurrents potentiels, aux marchés et aux opportunités. Une simple recherche sur Internet vous donnera la possibilité de rechercher tous les aspects de votre entreprise, y compris les fournisseurs potentiels, les grossistes, les détaillants, etc., en fonction de votre modèle commercial. Au cours de cette phase, vous pouvez également commencer à estimer le risque par rapport au rendement. Vous devriez être en mesure de décrire avec précision ce que vous avez à perdre ou à gagner sur un investissement avant d'aller de l'avant.

Il était maintenant temps de commencer à faire des recherches. Lors de notre phase de test, nous avons découvert assez rapidement que la plupart de nos groupes démographiques (magasins, presse, critiques, acheteurs, etc.) ne donneraient pas un second coup d'œil à notre produit à moins qu'il ne soit fabriqué en France. Bien que les devis pour la production du produit au niveau national se soient avérés beaucoup moins chers, nous avons finalement décidé de nous associer à un parfumeur à Grasse, France. Cela a donné de la crédibilité sur le marché.

C'est aussi la phase où vous pouvez vous permettre de faire des erreurs. Nous avons commandé des échantillons aux fournisseurs pour tester des bouteilles, des bouchons, des étiquettes, etc. potentiels. Après d'innombrables commandes d'échantillons, nous avons finalement opté pour un produit final. . .

Mais quelque chose s'est mal passé. Notre fournisseur de bouteilles a fini par manquer de notre choix de bouteille avant que nous puissions commander. C'était un accident majeur, car tous nos emballages, étiquettes, bouchons et «look» de la marque avaient été construits autour de la bouteille. Après avoir parcouru Internet - et contacté des fournisseurs du monde entier - nous avons fini par trouver une nouvelle bouteille qui nous plaisait encore plus. Ce qui se résume à deux courtes phrases maintenant, c'était en fait deux longs mois d'appels à froid supplémentaires, d'incertitude et de frustration. En d'autres termes, soyez prêt pour les surprises. Relevez les défis un à la fois et ne laissez pas un seul problème faire dérailler tout le navire.

Après avoir obtenu des estimations finales sur le coût de l'eau de Cologne, des bouteilles, des boîtes, des bouchons et de toutes nos autres fournitures, nous avons créé une simple feuille de calcul Excel pour analyser notre risque par rapport au rendement.

En fin de compte, les chiffres avaient du sens (jusqu'au dollar, en fait). Il était temps d'avancer.

ENGAGEMENT

Après une réflexion approfondie, la recherche des bonnes relations d’affaires et le test de la viabilité et du potentiel de retour de l’idée - il est temps de mettre votre argent là où vous voulez - sérieusement. Jusqu'à ce que cet argent soit mis en jeu, vous continuerez à laisser le temps, le travail, la famille, les amis, les week-ends et les relations repousser une mine d'or potentielle d'une idée. J'ai en fait appris cette leçon très importante en affaires en organisant des marathons. Jusqu'à ce que mon argent pour la course soit payé, je ne me suis jamais entraîné aussi dur. Même chose dans les affaires - une fois que vous disposez de l'argent, votre instinct est de trouver un moyen de le récupérer.

Nous avons créé un compte bancaire, permettant à chacun dans le partenariat d'accéder au profil bancaire en ligne (transparence). De plus, notre compte de messagerie et nos sites Web ont tous été configurés de manière à ce que nous puissions tous accéder aux profils de chacun pour voir toutes les activités de chaque partenaire. Bien sûr, il s’agit d’un choix personnel - la plupart d’entre nous voyagent si régulièrement que nous voulions pouvoir accéder rapidement aux comptes de chacun si quelque chose était nécessaire à la volée. Cependant, chaque relation et chaque entreprise sont différentes, et la confidentialité et la confiance doivent être prises en compte et respectées.

(MOIS 6 - 9)

ACCOMPLISSEMENT

Les hommes remplissant la mise en bouteille de moonshine dans le sous-sol de la maison.

Il est temps d’aller au travail.

Nous avons décidé de baser nos opérations à Greensboro, Caroline du Nord (domicile de Charlie). Nous avions accès à un espace de stockage gratuit (le sous-sol des parents de Charlie), et l’horaire de travail flexible de Charlie lui permettait de prendre en charge les commandes et les expéditions. Nous avons déterminé qu'il était beaucoup moins coûteux de faire le travail physique de remplissage, d'embouteillage et d'emballage nous-mêmes, alors Colin et moi nous sommes envolés pour Greensboro pour aider Charlie. En plus de cela, cette idée, cette activité secondaire, ce produit grandiose d'un plan, s'était en quelque sorte transformée en plus qu'un simple investissement de notre argent - c'était une expérience. Nous voulions tous être ensemble pour donner vie à cette première bouteille.

Ensuite, il y a eu le travail - et beaucoup! Après un long week-end de mise en bouteille des produits, de prise de photos, de création d'un site Web et de consommation de quelques bières, nous étions maintenant en affaires.

LANCEMENT / VENTE / PUBLICITÉ

Bouteille Moonshine.

Maintenant que vous avez un produit et une entreprise, il est temps d’en informer le monde entier. C’est le moment où vous entendrez le mot «non» plus que vous ne l’avez jamais entendu de toute votre vie. J'ai mentionné dans mon précédent article que je me suis fixé comme objectif d’obtenir au moins 10 «non» chaque jour - de cette façon, je savais que je travaillais assez dur. En fonction de votre entreprise, les gens vont tout le temps abattre vos idées. Utilisez cette énergie négative comme motivation pour créer quelque chose de positif.

Armés du produit en main, nous nous sommes mis au travail pour rejoindre les magasins et la presse. Regardons les choses en face: la sollicitation à froid est difficile, mais c’est normal. Restez persévérant en faisant le suivi des appels téléphoniques, des courriels, etc. jusqu'à ce que vous obteniez votre oui ou non.

Heureusement, nous savions que cette idée allait réussir assez tôt. Après avoir jeté notre dévolu sur les meilleurs magasins indépendants pour hommes à travers le pays, nous n’avons fait qu’une semaine d’appels de vente et nous avons commercialisé notre produit dans plus de 80% de nos magasins cibles. Croyez-moi, cela n'était pas dû à des tactiques de vente astucieuses, mais plutôt le résultat de nos recherches et tests fastidieux. En fin de compte, la partie la plus difficile du processus de vente a simplement été de trouver le bon acheteur - pas de pousser le produit.

En ce qui concerne la publicité, je dirais qu'avoir une campagne en ligne solide est plus efficace de nos jours que la voie traditionnelle des magazines, des journaux et de la télévision. Bien sûr, obtenir une place sur le AUJOURD'HUI le spectacle ne fait jamais de mal!

Il est également important de connaître vos limites. Macy n'est pas et ne devrait pas frapper à notre porte. Nous savions dès le premier jour que l'endroit où nous placions notre produit était tout aussi important que le produit lui-même. En définissant le succès dans des limites atteignables centrées sur la marque, et non sur les acheteurs, nous nous sommes préparés à ces aspirations plus élevées sur la route.

(MOIS 9 - En avant)

Une fois que les moteurs sont allumés et que le bateau est en mouvement, quelqu'un doit continuer à diriger le navire. Une campagne de vente et de publicité réussie peut vous permettre de récupérer rapidement votre investissement et de réaliser un profit. Cependant, les choses peuvent tourner rapidement vers le sud. Les PDG, les gestionnaires et les entrepreneurs qui réussissent sont ceux qui peuvent gérer les tâches quotidiennes tout en ayant un œil sur la situation dans son ensemble. Construire des relations, maintenir des clients satisfaits et rester innovant sont tous des éléments cruciaux pour un succès continu.

Maintenant que notre entreprise est couronnée de succès, nous travaillons dur pour développer notre marque. Conscients qu'une commande importante d'un fournisseur ou d'un partenariat majeur peut prendre des semaines, nous avons créé un plan d'urgence pour gérer l'exécution via un fournisseur tiers. En plus de travailler sur Alcool de contrebande, nous sommes en train de développer notre parfum féminin, Speakeasy - Un arôme enivrant, devrait faire ses débuts l'année prochaine.

L'essentiel, cependant, est le suivant. Je me rappelle constamment que le succès est ce que nous en faisons. Au cours du processus, nous avons convenu que si nous pouvions créer ensemble quelque chose dont nous étions fiers, que les influences extérieures soient d'accord ou non avec nous, ce serait un succès. Si nous sommes sortis avec rien de plus qu'une belle histoire de notre entreprise semi-réussie, nous étions déjà un succès. Eh bien, heureusement, notre petite idée s'est avérée plus fructueuse que nous n'aurions jamais pu l'imaginer, mais nos yeux restent toujours concentrés sur la «grande victoire». Sephora? Nordströms? Le temps nous le dira.

En fin de compte, nous avons gagné notre succès, notre histoire, notre expérience et bien plus encore. Il y a de fortes chances que vous ayez une idée encore meilleure. Aujourd'hui est le jour pour faire bouger quelque chose. Croyez-moi, vous valez l'investissement.

Lisez l'article de suivi, Réalité en mouvement, qui a été publié un an après cet article.