Surmonter l'horreur de la même vieille chose

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Est-ce que ta vie ressemble au film jour de la marmotte? Vous répétez apparemment la même vieille boucle encore et encore: se réveiller, faire la navette, travailler, faire la navette, à la maison, au lit. Rincez et répétez.

Cela peut sembler un peu déprimant, un peu désespérant. Cela peut sembler habiter un certain type d'enfer.


Pour le comprendre et en sortir, peut-être avons-nous besoin des informations d'un émissaire fictif qui connaît intimement ce paysage même.

L'horreur de la même vieille chose

Livre classique de C.S. Lewis, Les lettres à vis, est connu pour être structuré comme une série de missives, écrites par un démon éponyme à Wormwood, son neveu et «Tenteur en formation», sur la meilleure façon de dérouter les êtres humains.


Dans l'une de ces lettres satiriques, Screwtape suggère que Wormwood «travaille sur son horreur de la même vieille chose»:



«L'horreur de la même vieille chose est l'une des passions les plus précieuses que nous ayons produites dans le cœur humain - une source infinie d'hérésies dans la religion, de la folie dans le conseil, de l'infidélité dans le mariage et de l'inconstance dans l'amitié.


L’horreur de la même vieille chose est utile aux tentateurs, explique Screwtape, car elle augmente le désir de nouveauté d’un être humain, et «le plaisir de la nouveauté est par nature plus soumis que tout autre à la loi des rendements décroissants.» En termes scientifiques modernes, ce phénomène est décrit comme le «tapis roulant hédonique»: alors qu'une nouvelle possession / relation / expérience fournit une poussée initiale de plaisir élevé, nous nous y adaptons rapidement, de sorte que notre bonheur retourne à son point de départ. . Pour continuer à avoir du plaisir, vous devez continuer à passer d'une chose à une autre - un nouveau gadget, une nouvelle petite amie, un nouveau voyage. Ou, vous devez augmenter le «dosage» du stimulus qui a cessé de vous donner le vieux «high» - «progressant» vers du porno toujours plus explicite, des achats plus importants ou des drogues littéralement plus dures.

Courir frénétiquement sur le tapis roulant hédonique peut conduire à de mauvaises décisions - des dépenses excessives, des relations dommageables, des problèmes de santé - et simplement ne jamais rester avec quelque chose assez longtemps pour devenir bon, pour en faire quelque chose de significatif.


Même si l’on ne répond pas à l’horreur de la même vieille chose en recherchant sans cesse la nouveauté, son spectre - le fardeau de se sentir ennuyé par la monotonie de sa vie - peut conduire au mécontentement, au malaise et à la dépression.

Il n'est pas nécessaire de penser que son âme immortelle est en jeu, pour reconnaître que comprendre comment gérer l'horreur de la même vieille chose est essentiel à son bonheur terrestre.


À chaque saison, tournez, tournez

Dans chacune des lettres de Screwtape, Lewis révèle habilement le chemin le plus sage en demandant au démon principal de décrire l'état de choses idéal que les Tempters doivent activement travailler pour saboter. Dans la lettre mentionnée ci-dessus, Screwtape explique comment l'ennemi (Dieu) contrecarre l'horreur de la même vieille chose:

«Les humains vivent dans le temps et expérimentent la réalité successivement. Pour en faire l'expérience, ils doivent donc faire l'expérience de nombreuses choses différentes; en d'autres termes, ils doivent faire l'expérience du changement. Et comme ils ont besoin de changement, l'Ennemi (étant un hédoniste dans l'âme) a rendu le changement agréable pour eux, tout comme Il a rendu la nourriture agréable. Mais comme il ne souhaite pas qu'ils fassent du changement, pas plus que de manger, une fin en soi, il a équilibré l'amour du changement en eux par un amour de la permanence. Il est parvenu à satisfaire les deux goûts ensemble dans le monde même qu'il a fait, par cette union de changement et de permanence que nous appelons le rythme. Il leur donne des saisons, chaque saison différente mais chaque année la même, pour que le printemps soit toujours ressenti comme une nouveauté mais toujours comme la récurrence d'un thème immémorial. Il leur donne dans Son Église une année spirituelle; ils passent d'un jeûne à une fête, mais c'est la même fête qu'avant.


Maintenant que nous choisissons et exagérons le plaisir de manger pour produire de la gourmandise, nous choisissons cette douceur naturelle du changement et la transformons en une exigence de nouveauté absolue. Cette demande est entièrement notre travail. Si nous négligeons notre devoir, les hommes seront non seulement satisfaits mais transportés par la nouveauté et la familiarité mélangées des perce-neige cette Janvier, lever du soleil cette matin, pudding aux prunes cette Noël. Les enfants, jusqu'à ce que nous leur ayons mieux appris, seront parfaitement satisfaits d'une ronde saisonnière de jeux où les conkers succèdent à la marelle aussi régulièrement que l'automne suit l'été. Ce n'est que par nos efforts incessants que la demande de changement infini ou non rythmique est maintenue.

Il n'est pas nécessaire d'être religieux pour apprécier la perspicacité psychologique aiguë de ce passage.

Découvrons-le un peu, puis découvrons comment l'utiliser dans nos vies:

Les humains aiment le changement; cela nous fait plaisir.

Humains faire comme la familiarité aussi. Personne ne veut que sa vie soit une longue période de monotonie ininterrompue, mais nous apprécions beaucoup la similitude. Personne ne voudrait que chaque jour soit un chaos dans lequel vous deviez continuellement découvrir de nouvelles routines, apprendre de nouvelles tâches et établir de nouvelles relations. Imaginez devoir réapprendre à nouer vos chaussures ou recommencer vos relations dans la phase de bavardage chaque jour - ce serait un cauchemar! Une certaine similitude nous sauve. Non seulement le sentiment de permanence nous aide à mener à bien nos vies de manière efficace et efficiente, tout en nous procurant son propre type de satisfaction, vous ne pouvez pas construire un projet significatif sans y rester pendant de longues périodes. Vous ne pouvez pas construire une relation significative si vous échangez toujours votre vieil ami ou amant contre un nouveau modèle; vous ne pouvez pas acquérir la maîtrise d’une carrière si vous passez toujours d’un emploi à l’autre; vous ne pouvez pas élever Rome ou un enfant en un jour.

Nous ressentons parfois l'horreur de la même vieille chose - nous pensons que nous ne pouvons pas être heureux de faire les mêmes choses encore et encore - mais la vérité est que nous pouvons être heureux avec une telle répétition, si nous y construisons un rythme.

Pour équilibrer le besoin de nouveauté et le besoin de familiarité, vous persistez dans les mêmes choses, mais gardez-les frais en les divisant en phases ou «saisons».

Cette dynamique fonctionne à plusieurs niveaux.

Premièrement, en ne faisant pas exactement les mêmes choses tout le temps, vous ne réduisez pas les événements / expériences jusqu'à ce que vous soyez insensible à leurs séductions et qu'ils perdent leur plaisir. En les espaçant, vous pouvez répéter les mêmes choses encore et encore, mais elles conservent un certain degré de nouveauté et de plaisir à chaque fois qu'elles reviennent.

Deuxièmement, en programmant certaines choses comme des événements récurrents sur votre calendrier, vous avez le plaisir de les attendre avec impatience. Alors que la dopamine est souvent considérée comme le produit chimique du plaisir que vous ressentez lorsque vous faites quelque chose de gratifiant, il est en fait sorti en anticipation de faire quelque chose de gratifiant. Plus vous savez de bonnes choses vous attendent, plus vous ressentirez de plaisir dans votre vie.

Créer des rythmes «saisonniers» dans votre vie

La partie la plus difficile de vivre une vie de saisonnalité, la raison pour laquelle il est si facile pour nous de devenir la proie de l'horreur de la même vieille chose, c'est que l'ère moderne est organisée d'une manière qui est complètement contraire à de tels rythmes.

Peu de gens observent un sabbat religieux ou vont à une église avec un calendrier liturgique. Rares sont ceux d’entre nous qui ont même un vrai week-end - le travail saigne le soir pendant la semaine, puis le samedi, puis le dimanche. . . et puis lundi revient sans que nous ayons jamais vraiment rompu le travail. Nos divertissements ne prennent pas la forme de festivals périodiques ou de ligues de bowling mensuelles, mais de télévisions et de téléphones, ces derniers restant un compagnon incessant à chaque minute de veille de notre vie.

Au lieu de rythmes, au lieu d'incarner «une union de changement et de permanence», nous vivons des vies d'une similitude uniforme et plate. Tout se déroule dans un flou indifférencié et déprimant.

Restaurer un sentiment de saisonnalité dans votre vie nécessite de contrer activement ce paradigme culturel en y réintroduisant intentionnellement une rythmicité. Voici quelques idées pour savoir comment:

Rehaussez le plaisir des traditions déjà intégrées à votre calendrier. Alors que la vie moderne est en grande partie aplatie et monotone, certains événements récurrents se produisent encore bien sûr - principalement sous la forme de vacances et d'anniversaires. Parfois, ceux-ci ne nous procurent pas beaucoup de plaisir - ni dans l’anticipation ni dans leur célébration réelle - car ils ne s’éloignent pas suffisamment de nos vies normales ou sont remplis d’activités que nous n’apprécions pas réellement.

Répare ça! Établissez des traditions pendant / autour des vacances et de votre anniversaire que vous 1) appréciez vraiment, et 2) ne faites pas à à tout autre moment de l'année. Faites une activité qui ne se produit qu'une fois par an, voyagez dans un endroit que vous ne visitez que pendant ces vacances, mangez des aliments que vous ne mangez qu'à cette occasion (bien que cela soit déterminé plus ou moins automatiquement pendant les vacances, c'est quelque chose que vous pouvez entièrement créez pour vous-même le jour de votre anniversaire; dédiez un restaurant comme un endroit que vous ne mangez que le jour de votre anniversaire et / ou conservez la consommation d'un certain plat préféré pour ce jour-là seulement, par exemple, si vous aimez les Pop-Tarts, mais que vous ne pouvez pas justifier en les intégrant régulièrement à votre alimentation, permettez-vous de manger toutes les Pop-Tarts que vous voulez pour votre anniversaire).

Créez délibérément vos propres événements / expériences «saisonniers». Le nombre de traditions cycliques dans votre vie n'a pas besoin d'être entièrement déterminé par la société, mais peut être quelque chose que vous façonnez et établissez vous-même. Créez intentionnellement des événements récurrents sur une base mensuelle / trimestrielle / annuelle et donnez-leur une date fixe - cela garantit un cycle dans lequel votre anticipation se construit à mesure que l'événement se rapproche. Voici quelques exemples:

  • Allez courir avec un ami le premier samedi de chaque mois
  • Faites une soirée en amoureux le dernier vendredi de chaque mois
  • Faites un week-end avec votre femme tous les six mois
  • Faites un voyage annuel avec vos amis masculins
  • Participez à une course annuelle avec un groupe d'amis
  • Célébrez un «Friendsgiving» le samedi avant l'Action de grâce officielle
  • Sortez déjeuner avec votre père le premier samedi de chaque mois
  • Démarrer un club de lecture mensuel
  • Planifiez des dîners trimestriels - faits maison ou à l'extérieur - avec un petit groupe d'amis proches

Divisez vos activités en «phases». En ce qui concerne vos passe-temps, vos loisirs et même votre musique, plutôt que de faire la même chose chaque jour et semaine tout au long de l'année, cherchez des moyens de diviser vos activités en différentes phases.

Prenons le sport, par exemple. Certaines personnes font les mêmes entraînements, avec les mêmes machines et les mêmes poids, chaque semaine, année après année. Envisagez de faire un programme de conditionnement physique qui intègre plutôt la périodisation, c'est-à-dire des cycles à travers des phases où vous faites différents exercices et / ou soulevez différents niveaux de poids. Vous travaillez toujours (permanence), mais un peu différemment (nouveauté), et vos entraînements seront plus efficaces pour démarrer.

Avoir un programme de préparation de course fonctionne très bien aussi - lorsque vous augmentez votre intensité, diminuez, faites la course, puis récupérez, vous intégrez une bonne dose de variété et de rythme dans votre vie.

Bien sûr, lorsque vous établissez vous-même des saisons «artificielles», n'oubliez pas d'utiliser les saisons réelles comme invites! Peut-être que vous nagez dehors pendant l'été, soulevez des poids et faites du cardio en salle pendant l'hiver. Si vous êtes un coureur de trail qui fréquente le même parc chaque semaine, vous pouvez décider intentionnellement de courir sur des sentiers qui ont tendance à être envahis par les mauvaises herbes en été, en hiver, et passer à des sentiers qui restent dégagés toute l'année dans le été.

La saisonnalité ne fonctionne pas seulement pour les entraînements, bien sûr, mais également pour d'autres loisirs et activités. Au printemps et à l'automne, notre famille fait des pique-niques et nous attendons avec impatience le retour de cette activité après les mois froids / chauds. Peut-être que vous pêchez l'été et que vous peignez l'hiver.

Vous pouvez même décider d'introduire une saisonnalité dans votre musique; mettez certains artistes et / ou albums dans un «stockage en profondeur» pendant la majeure partie de l'année et ne les sortez pour en profiter qu'à certains intervalles de votre choix. Pensez à créer des bandes sonores spéciales pour les vacances qui n'en ont normalement pas, comme Thanksgiving, ou pour les différentes saisons de l'année (hiver, printemps, été, automne).

Créez des événements pour / avec d'autres personnes. Une partie de la raison pour laquelle nous, les modernes, ressentons la vie comme si monotone pourrait avoir quelque chose à voir avec le fait que depuis 2003, le temps que les Américains passent à assister ou à organiser des événements sociaux a diminué de 30% (40% chez les 15-24 ans). Non seulement le fait d'être invité à des événements sociaux vous donne quelque chose à espérer, hébergement eux-mêmes augmente encore plus votre sentiment d'anticipation. Parce qu'il y a un risque! Vous vous demandez si les clients passeront un bon moment. Et bien que le stress en fasse partie et fasse partie des préparatifs de votre fête, le stress n’est pas toujours une mauvaise chose - cela signifie que vous êtes en vie! Le cycle de préparation anticipative avant l'événement, d'excitation à l'exécuter et de libération lorsqu'il est terminé crée définitivement un pic dans la ligne plate ordinaire de votre vie.

Pensez donc à organiser une fête de Noël annuelle, ou un barbecue du 4 juillet, ou tout autre événement annuel entièrement de votre propre création.

Cherchez la nouveauté, prévue pour le futur. Désirer une nouveauté pure et simple - quelque chose de nouveau qui n'arrive qu'une fois - n'est certainement pas une mauvaise chose. Vous ne voulez pas en avoir envie de façon folle, ou le poursuivre frénétiquement, mais avec une modération mesurée, cela ajoute une joie vitale à la vie.

Mais vous pouvez encore apprendre quelque chose de la dynamique saisonnière pour maximiser le plaisir de ces expériences uniques. N'oubliez pas qu'une partie de ce qui rend le schéma rythmique de la vie agréable est qu'il renforce votre sentiment d'anticipation pour ce qui va arriver. Vous pouvez intégrer davantage ce sentiment d'anticipation dans votre quête de nouveauté pure et simple, en retardant votre satisfaction - S'il y a quelque chose que vous voulez acheter ou un voyage que vous voulez faire, n'appuyez pas sur la gâchette tout de suite, mais fixez une date dans le futur pour laquelle vous réaliserez ce désir. La recherche dit que les gens prennent plus de plaisir à anticiper leurs vacances qu'à les prendre (!), alors tirez ce plaisir en planifiant votre prochain voyage pendant un moment sur la route.

Savourez et appréciez les rythmes de la vie. Le simple fait d'espacer vos activités et d'intégrer intentionnellement la saisonnalité dans vos expériences n'augmentera pas toujours automatiquement leur plaisir. Une partie de la satisfaction que l'on trouve dans le mélange de nouveauté et de familiarité doit être délibérément réfléchie et savourée.

Et utilisez les cycles de votre vie pour vous motiver à les faire mieux et à être meilleur, chaque fois qu'ils se retournent. Une partie de l'avantage des événements récurrents est qu'ils servent de référence pour prendre une mesure des choses - avez-vous appris de votre dernière course et vous êtes-vous entraîné plus dur pour celle-ci? La relation entre vous et votre femme est-elle plus proche ou plus éloignée que la dernière fois que vous avez fait ce voyage de camping annuel? Êtes-vous plus dans l'esprit de Noël cette année que vous ne l'étiez la dernière?

Rappelez-vous que la chose à propos de jour de la marmotte est que ce qui commence comme une expérience infernale, devient une opportunité de découvrir comment devenir un homme meilleur.