Vous avez Thumos?

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La semaine dernière, nous avons exploré Allégorie du char de Platon, que l'ancien philosophe a utilisé pour expliquer la nature tripartite de l'âme ou de la psyché. Dans l'allégorie, un char (représentant l'âme) est tiré par un cheval noir rebelle (symbolisant l'appétit de l'homme) et un cheval blanc fougueux (symbolisant Thumos). Le conducteur de char, ou raison, est chargé d'exploiter l'énergie des deux chevaux, de synchroniser les chevaux disparates et de piloter avec succès le char dans les cieux où il peut voir la vérité et devenir comme les dieux.


Nous avons présenté l'allégorie non seulement en raison des aperçus qu'elle peut offrir sur la nature de l'homme et sur la manière dont nous pouvons progresser dans nos vies, mais plus important encore, pour jeter les bases d'une discussion sur le thumos.

Alors que les autres composantes de la vision de l’âme de Platon ont des équivalents modernes, il n’ya pas de mot dans notre langue qui corresponde vraiment à thumos. C'est très révélateur. Lorsqu'une culture n'a pas le mot pour quelque chose, c'est parce qu'elle n'en a pas le concept.


Les Grecs croyaient thumos était essentiel pour andreia - virilité. Il est mentionné plus de sept cents fois dans le Iliade et le Odyssée. Le philosophe Allan Bloom l'a appelé «la passion naturelle centrale dans l’âme des hommes. » Si nous avons perdu la capacité de reconnaître, d'apprécier, de cultiver et d'utiliser l'une des trois principales composantes de notre nature, nous ne devrions pas être surpris lorsque des conséquences négatives s'ensuivent. Quand on entend parler d'un manque de virilité, de combat, d'énergie et d'ambition chez les hommes modernes, d'un malaise d'esprit qui s'est installé sur notre sexe, ce dont on parle vraiment, c'est une pénurie de thumos. Pour des millions d'hommes, le thumos est en sommeil, une source d'énergie inexploitée. C’est comme si chacun de nous avait un pur-sang potentiel de calibre Kentucky Derby qui attendait dans l’écurie, prêt et impatient de courir, mais nous l’avons gardé enfermé, le traînant seulement pour des promenades à poney lors des fêtes d’anniversaire des enfants.

Retrouver une compréhension du thumos et de son rôle en tant que source vitale de vie et d’énergie de l’âme des hommes sera notre tâche aujourd’hui.


Qu'est-ce que Thumos?

Comme nous l’avons mentionné la dernière fois, Platon envisageait les trois composantes de l’âme comme des entités indépendantes. On pensait que Thumos était le plus indépendant du groupe. Les Grecs croyaient qu'il a été trouvé chez les animaux, les humains et les dieux. Thumos pourrait agir séparément de vous, ou en coopération avec vous - comme un accompagnement, un outil ou une motivation derrière une action. Parce que c'était une partie distincte de vous-même, vous pouviez lui parler, lui dire d'endurer, d'être fort ou d'être jeune (le thumos était associé à la passion et le pouvoir de la jeunesse, mais les personnes âgées pourraient en avoir aussi). dans le Iliade, Achille parle «à son grand cœur thumos» lorsqu'il s'inquiète du sort de Patroculus. Il ravit également ses thumos en jouant de la lyre.



Le philosophe grec Empédocle a appelé thumos le «siège de la vie. » Si cela vous quittait entièrement, vous vous évanouiriez et une séparation permanente signifiait la mort.


Thumos constitue également le «siège d'énergie qui peut remplir une personne»Et sert d'agent actif chez l'homme. C'est le stimulus, la motivation, le jus à l'action - ce qui fait monter le sang dans vos veines. Le philosophe Sam Keen a eu l'idée avec son concept de «le feu dans le ventre. '

Les Romains avaient une croyance similaire, assimilant l'énergie à Puissance, ou virilité. «Toute la gloire de Puissance», A déclaré Cicéron,« réside dans l'activité. »


Quelle est la nature de cette énergie et où mène-t-elle? Les Grecs considéraient que le thumos remplissait plusieurs fonctions distinctes mais interdépendantes. Comme avec l'honneur, c'est un concept qui était autrefois si implicitement compris qu'il n'avait pas besoin d'être expliqué, et tenter de le décrire à une grande distance rend ce qui était autrefois une expérience naturelle et vécue semble beaucoup plus compliqué. Le mieux que nous puissions faire est de l'illustrer sous ses différents angles et d'espérer que les pièces résonnent et se rassemblent en une mosaïque reconnaissable.

Note: Dans cet article, nous utilisons des phrases comme «Les Grecs croyaient…» Cela ne veut pas dire que les Grecs de l'Antiquité étaient monolithiques dans leur philosophie - différentes idées sur la virilité et le thumos existaient. Ce que nous avons fait ici, c'est distillé les fils centraux du thumos sur lesquels il y avait une bonne quantité d'accord, et les tisser ensemble avec notre propre interprétation.


Les fonctions de Thumos

Siège de l'émotion

Thumos est à la fois la source de l'émotion et l'émotion elle-même. L'agent et la fonction sont fusionnés. Thumos naît et incarne des choses comme joie, douleur, peur, espoir et chagrin. Thumos est également lié à l'amour. Les Grecs diraient que vous pourriez aimer quelqu'un «hors de votre thumos».

Thumos est cependant le plus étroitement associé à la colère. Dans les écrits grecs, le thumos «bouillonne», «fait rage» et «bout». C’est un type particulier de colère - activé lorsque l’honneur d’un homme est violé, lorsque sa réputation est en jeu, lorsque sa famille et ses biens sont menacés. Cela pousse un homme à se défendre, pour son pays, pour ses proches.


La colère du thumos peut non seulement être dirigée contre les autres et les ennemis extérieurs, mais aussi contre soi-même. Thumos vous met en colère contre vous-même lorsque vous ne respectez pas vos principes et votre code d'honneur. Platon prend l'exemple d'un homme qui voit un tas de cadavres, détourne le regard et continue de marcher, mais revient ensuite pour le regarder à nouveau. Il est en colère contre lui-même pour avoir cédé à une inclination de base. Thumos peut vous indigner de vos propres désirs, si ces désirs vous obligent à faire quelque chose de contraire aux préceptes de la Raison.

Conduire pour combattre

Illustration ancien guerrier romain sur cheval blanc avec épée.

Thumos produit non seulement de la colère, mais canalise ensuite cette colère dans l'impulsion de se battre. Lorsque Nestor, le roi de Pylos, se souvient de ses exploits passés, il dit: «Mon cœur endurant [thumos] dans son audace m'a poussé à me battre.» Thumos motive les guerriers avant et pendant le combat. Les Grecs ont dit que les soldats courageux avaient un «vaillant thumos» pendant la guerre. Dans Sept contre Thèbes, on dit qu’avant la bataille, les «thumos aux joncs de fer des soldats, flamboyants de bravoure, expiraient comme si des lions criaient avec la puissance du dieu de la guerre». La valeur ici est traduite de andreia - virilité. Le thumos des guerriers brille de virilité en prévision du combat.

Un homme de thumos se glorifie dans un combat - que ce soit contre les autres, les éléments de la nature ou ses désirs les plus bas - comme un moyen de tester son courage et de faire ses preuves.

Courage, fermeté, indomitabilité

Une fois qu'un homme est dans un combat, Thumos le stimule, le motivant à rester dans l'arène et à continuer à lutter sans crainte pour la victoire. Ce 'jeu»Est une qualité du thumos que l'homme partage avec les bêtes. Dans l'exploration de Sam Sheridan sur Le cœur du combattant, il observe la centralité du jeu dans les combats aériens. «Nous ne nous soucions presque pas de la qualité du combat du chien», note-t-il, «le combat est juste un test élaboré pour vérifier sa jouabilité.» Ajoute un dresseur de chiens avec qui Sheridan parle: 'Donnez-moi un chien de gibier n'importe quel jour, un chien qui mord comme du papier de soie mais qui revient sans cesse et je vais l'emmener.'

Indomitabilité intrépide est également au cœur du succès du guerrier humain, qui ne doit pas perdre courage alors que le feu de la bataille s'intensifie, et son moral des drapeaux. Pour encourager leurs armées respectives à se battre plus dur au milieu des combats, Ajax et Hector «ont remué le thumos et la force» de chacun de leurs hommes.

Cependant, Platon ne voyait pas le jeu humain comme étant du même genre que celui démontré par les animaux. Au contraire, il a soutenu que le thumos de l’homme, du moins lorsqu'il est correctement entraîné, est né d’un type de courage rationnel - cet homme est andreii (viril) quand son thumos «tient fermement aux ordres de la raison sur ce qu'il doit ou ne doit pas craindre, malgré le plaisir et la douleur». En d'autres termes, lorsque vous êtes engagé dans un combat digne, vous ne sous-estimez pas imprudemment les menaces réelles à craindre, ni surestimez les menaces à ne pas craindre, et ne vous laissez pas distancer par la satisfaction de poursuivre une vengeance aveugle ou la peur. d'être blessé et l'amour du confort et du luxe. Platon a soutenu que andreia signifiait vaincre la peur et la douleur de toute sorte - être le genre d'homme 'qui affronte le malheur dans tous les cas avec une endurance inébranlable. '

Évaluation, discernement, prise de décision

Ainsi, thumos vous maintient dans un combat que votre raison a décidé qu'il en valait vraiment. Mais comment faites-vous cette détermination?

Platon croyait, comme le disait Angela Hobbs, que «le courage implique à la fois un engagement émotionnel et une croyance évaluative, une appréciation intellectuelle et émotionnelle de ce pour quoi il vaut la peine de prendre des risques et dans quelles circonstances».

Thumos joue un rôle à la fois dans les parties émotionnelle et évaluative de cette équation. Comme nous l'avons mentionné la dernière fois, la tâche de la Raison en tant que «conducteur de char» est de faire le point sur ses propres désirs, et ceux de ses deux chevaux, puis de choisir de ne satisfaire que ses meilleurs et les plus vrais - ceux qui conduisent à la vertu et arêteou excellence. L’allié de la raison dans cette tâche est son cheval blanc, ou thumos, qui peut être entraîné pour aider à porter ce genre de jugement.

Shirley Sullivan offre des exemples de cette fonction du thumos dans la littérature grecque:

'Thumos est mentionnée à propos de plusieurs activités intellectuelles. Ceux-ci inclus méditer, penser, connaître, délibérer, planifier et percevoir. Souvent aussi, une personne met des choses Thumos pour examen. Odysseus «réfléchit aux maux dans son thumos» pour les prétendants. Zeus «pense aux événements» dans son thumos alors qu’il regarde la bataille de Troie… Hermès «réfléchit en thumos» sur la manière de prendre Priam en toute sécurité du camp d’Achille. Circé dit à Odysseus de 'planifier dans son thumos' le cours qu'il suivra après avoir passé les sirènes. Télémaque dit à Pénélope que maintenant qu’il a grandi, «il perçoit et connaît dans son thumos le bien et le mal. C’est dans le thumos qu’Hesiod dit à Perses de «considérer» la valeur de l’esprit de compétition. »

Thumos est le lieu où vous réfléchissez aux possibilités, et en même temps, cela vous aide à savoir et à comprendre laquelle de ces possibilités choisir. C'est lié aux instincts et à l'intuition - ce que Jeffrey Barnouw appelle 'pensée viscérale»- et cela a aussi une qualité prophétique - vous donnant un sentiment d'appréhension sur où une décision peut mener, ou quelque chose de mauvais à venir.

Je pense personnellement que vous pouvez savoir qu'une décision est juste quand votre esprit et votre cœur sont d'accord - lorsque votre raison et vos thumos s'alignent. Lorsque vous sentez ce gonflement du cœur, ce cours d’excitation et d’inspiration qui coule dans vos veines, c’est des thumos qui vous indiquent que vous êtes sur la bonne voie.

Ambition et recherche de reconnaissance et d'honneur

Contrairement aux désirs inférieurs du cheval noir simplement pour le plaisir et la richesse matérielle, Thumos cherche indépendance sur les possessions et la sensualité, et reconnaissance et honneur sur la sécurité. Les désirs de Thumos fierté et le prestige pour lui-même. Cette volonté de reconnaissance le motivera à risquer beaucoup, même sa propre vie, pour sa réputation, mais aussi pour la réputation d'un groupe auquel il est dévoué. Platon appelle thumos «la partie ambitieuse [de l'âme] et celle qui est avide d'honneur».

Thumos pousse un homme mépriser la médiocrité et vouloir exceller ses semblables, dominer et être le meilleur des meilleurs. Thumos est finalement ce qui pousse un homme à chercher gloire, et surtout, héritage.

Alors maintenant, nous pouvons voir que si thumos est souvent traduit aujourd'hui par esprit, cœur, passion, volonté, courage, colère, audace ou férocité, c'est vraiment une combinaison de toutes ces descriptions et pourtant quelque chose de plus - quelque chose qu'aucun mot moderne est capable de transmettre pleinement. La définition la meilleure et la plus simple que je connaisse est peut-être 'pensée énergétique qui mène à l'action. '

Exploiter le cheval blanc

Tout comme le cheval noir de nos appétits, le cheval blanc du thumos peut être utilisé en bien ou en mal. Les Grecs l'appelaient à la fois «sombre», «vain», «terrible», «cupide» et «impitoyable»… ainsi que «courageux», «noble», «gentil», «modéré» et «fort» . » Correctement harnaché et guidé, il a encore plus de potentiel pour conduire un homme vers eudémonie, ou pleinement humain en plein essor, que le cheval noir, mais s'il est autorisé à se déchaîner, il peut conduire un homme à des fins destructrices. C’est au cocher de diriger son thumos sur une noble voie.

Thumos inutilisé

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Le conducteur de char peut se tromper en n'attelant pas du tout le cheval blanc au char, ou en ne l'exerçant pas pour se renforcer. Les Grecs ont dit que le thumos d’un homme pouvait être «lent», et il y a certainement un bon nombre d’hommes aujourd’hui qui correspondent à cette description. Un homme qui manque de thumos est le 'Gentil gars' qui ne peut pas se défendre quand d'autres le bousculent. Il est placide. Rien ne le réveille. Il n'a pas d'idéaux pour lesquels il se bat et pas de véritable motivation ou ambition dans la vie. Il se contente de la médiocrité, ou du moins n’a pas la volonté de trouver comment améliorer les choses. C'est le genre de gars qui pense que toute l'idée de «virilité» est vraiment plutôt idiote et se sent au-dessus du genre de compétitions «non éclairées» et de jockey pour la position qui se produisent parmi les hommes, alors qu'au fond, il ne pense pas qu'il pourrait faire la coupe et se tenir parmi eux.

Thumos débridé

Illustration de cheval blanc sauvage se dressant en colère.

Un homme peut également courir à l'autre extrême de ne pas du tout maîtriser son thumos. Les Grecs appelaient cela «céder au thumos, 'Ou laisser son thumos'courir au-delà de la mesure. » Les conséquences de laisser son cheval blanc se déchaîner varient. Lorsque les Grecs utilisaient le thumos dans un sens négatif, c'était le plus souvent dans le contexte des émotions, qu'ils considéraient comme des passions. Être gouverné par ses passions pourrait être dangereux s’il usurpait le rôle de la raison et annulait les facultés rationnelles d’un homme.

Parmi les émotions, la colère était la plus importante à contrôler et à canaliser, et contenir la colère et retenir les thumos étaient étroitement liés. Un type d'homme avec des thumos débridés est celui qui veut se battre contre tout le monde pour tout. Le gars au bar qui commence un match de bousculade s'il pense simplement que vous l'avez regardé drôle. Il est rempli de colère, mais il n’a pas de cible spécifique - il ne fait que bouillir en lui tout le temps, et la moindre chose peut le déclencher. Thumos est un peu comme le feu - contrôlez-le et cela devient une puissance énorme, la poignée est lâche et peut vous brûler et consommer tout ce que vous touchez.

Pour les Grecs, Achille était l'archétype d'un homme qui cédait trop à ses thumos. Le thumos d’Achille confère de nombreuses qualités à ce guerrier accompli; il est fort, courageux, agressif lorsqu'il est lésé, poussé au succès et presque invulnérable. Mais sa colère blanche et son souci de l'honneur le conduisent parfois à l'obstination et dishonneur. le Iliade le décrit comme ému par Moins [colère] et thumos démesuré,»Et ses deux premières lignes se lisent de manière révélatrice:« Chantez, déesse, de la rage du fils de Pélée Achille / la rage maudite qui a apporté de grandes souffrances aux Achéens. » Quand Agamemnon vole Achille de son prix de guerre et de son amant, Briseis, Achille se hérisse de ce déshonneur et refuse de combattre ou de diriger ses troupes. Avant qu'il ne tue Hector, son ennemi plaide pour un enterrement honorable, mais Achille rugit en réponse: «Ma rage, ma fureur [thumos] me pousserait maintenant à hacher ta chair et à te manger cru - de telles souffrances que tu m'as causées!» Il tue alors Hector, l'attache à un char et traîne honteusement son corps sans vie autour des portes de Troie. En raison de tels actes, Ajax dit qu'Achille a laissé ses thumos devenir «sauvages, implacables et même carrément mauvais», et Apollo qualifie ses thumos «d'arrogants».

Les Grecs ont également averti que les thumos débridés pouvaient être «stupides» et «volants», portant un homme après un éclair d'inspiration après l'autre.. Ils parlaient au deuxième type d'homme qui laisse son thumos débridé - celui qui a une nouvelle idée, brûle d'excitation pendant quelques jours ou quelques semaines, mais n'a pas la volonté de continuer. Il s'ennuie rapidement et passe à la prochaine chose qui le passionne. Son thumos est toujours à la poursuite d'une chose ou d'une autre sans but ni but précis.

Thumos sous l'emprise du cheval noir

En plus de ne pas utiliser le cheval blanc ou de le laisser courir sauvage, un autre problème que le conducteur de char doit éviter est de laisser ses thumos se synchroniser avec le cheval noir, plutôt que l'inverse.

Comme vous vous en souvenez de la dernière fois, le cheval blanc, correctement dressé, devient l’allié du conducteur de char. Idéalement, Reason et thumos travaillent ensemble pour aligner le cheval noir rebelle sur leur mission et leur cadence. Quand il y a un conflit entre ce que la Raison sait être juste et ce que les appétits veulent faire, Thumos entre en action pour défendre les buts de la Raison. Mais si Reason ne fait pas attention, le cheval noir peut faire équipe avec le cheval blanc à la place.

Lorsque cela se produit, vous obtenez ce que nous appellerons «l'hédonisme fougueux» - ce à quoi les Grecs considéraient les jeunes comme particulièrement vulnérables. Thumos ressent le désir de faire de grandes choses, d'être passionné, de prendre l'aventure et le risque, et de vivre la vie au maximum, mais le cheval noir prend cette motivation et la transforme dans un canal étroit et inférieur - le simple penchant pour la fête. dur. Thumos veut vraiment vivre, et l'appétit le convainc que les soirées se font défoncer dans les mêmes bars, répétées en boucle infinie, est vraie vie. Une partie de cet homme déplore le fait qu'il ne semble jamais vraiment aller nulle part ni voir quoi que ce soit, mais le cheval noir apaise cette inquiétude, disant qu'il vit vraiment, tout en l'encourageant à prendre un autre verre.

Thumos correctement employé

Illustration course de chars homme romain poussant sur des chevaux noirs blancs.

Thumos, correctement entraîné et armé, peut être l’un des plus grands alliés de l’homme - l'inspirer et le guider, le remuer, le conduire et le pousser vers les sommets de la grandeur. Il peut percevoir ses possibilités et les rendre réelles. Les Grecs croyaient qu'un homme expérimentait le vrai bonheur »dans thumos. »

La meilleure façon d'utiliser le thumos est «simple»: l'orienter vers ses buts naturels - ce qui est noble et fin, honorable et excellent. Platon croyait que le thumos était fait pour «se battre au nom de ce qui semble être juste» et les Grecs considéraient cette force de l'âme comme essentielle pour faire des choix moraux. Dans la poésie de Bacchylides, Apollon déclare que le moyen de «ravir les thumos» est de «faire des actes sacrés… car c'est le plus grand des gains. '

Pour que les thumos poursuivent de nobles objectifs, Platon a fait valoir qu'il fallait apprenez-lui à répondre à la beauté, à la vérité et à la bonté. Cela peut être fait, je crois, en apprenant à utiliser et en réglant finement votre radar inné pour de telles choses. Lorsque vous rencontrez ce qui est bon, vous pouvez le sentir résonner dans votre âme et gonfler votre cœur. Il est intéressant de noter que l'une des fonctions que les Grecs attribuaient aux thumos était celle de produire une «crainte respectueuse». La preuve que quelque chose est bon, c'est que cela contribue à faire de vous un homme meilleur - cela porte de bons fruits. Plus votre thumos capte ces signaux et y répond, mieux il y parvient, et à mesure que ce cycle vertueux se poursuit, votre thumos devient de plus en plus fort et vous progressez en tant qu'homme.

Thumos ne vous attire pas simplement vers ce qui est bon, il vous inspire bats toi pour ça. La maison naturelle de Thumos est le champ de bataille. Sa nature la plus essentielle est celle d'une aide au courage, à la force et à l'indomptabilité pour le guerrier au combat. Mais son aiguillon de combat opère également hors du champ de bataille. Cela pousse un homme à défendez ses idéaux, ses causes chères et ses choix moraux. Il alimente également son désir de reconnaissance, d'honneur et de statut - la volonté de devenir le meilleur des meilleurs dans n'importe quel domaine de compétition - que ce soit le sport, la profession ou même simplement la vie. Dans toutes les situations où vous choisissez de ne pas reculer par rapport à vos croyances et vos objectifs malgré l'opposition, et où vous refusez de céder lorsque d'autres essaient de vous écraser, le thumos est à vos côtés.

Thumos est aussi ce qui pousse un homme à se battre pour une vie moins ordinaire - remplie de plus de risques et d'aventures. Thumos est cette source de vitalité qui pousse un homme à vivre la vie le plus pleinement possible, à y boire profondément, à choisir »la vie pénible»Sur l'indulgence de soi et la médiocrité.

Thumos et compétences techniques


Quel que soit le type de combat auquel un homme est engagé, Platon a soutenu que l'acquisition de compétences techniques - la maîtrise - peut agir comme un stimulant au courage et une aide au thumos. L'entraînement donne à un homme une confiance qui peut le renforcer au milieu du stress et de l'opposition. Par exemple, plus un soldat a été formé et a pratiqué rigoureusement les arts de la guerre et de la défense, plus il est capable de se rabattre sur cet entraînement dans le feu de la bataille, et moins il est susceptible de devenir paralysé ou abandonner. Comme le dit Hobbs:

«Les compétences techniques à elles seules ne feront pas du courage; ils ne peuvent pas non plus fournir de thumos, si le thumos fait totalement défaut. Ils peuvent cependant aider à renforcer le thumos et à le rendre plus efficace… Platon ne confond pas technique et vertu, mais il est lucide sur la nécessité de fournir le meilleur environnement possible pour que la vertu se développe.

Thumos stérilisé

Pourquoi de nombreux hommes semblent-ils si dépourvus de thumos aujourd'hui?

Thumos est une force puissante - laissée à l'état sauvage, elle la détruit, mais elle l'a exploitée crée. Le thumos de l’homme est responsable de la part du lion du progrès de la société.

Pourtant, de nos jours, au lieu d'aider les hommes à exploiter leur thumos à des fins positives, la société a décidé qu'il était préférable de neutraliser complètement la force. Pour éviter que certaines personnes ne se blessent, nous avons essayé de l'éliminer des hommes, même si cela signifie que ses effets positifs seront sacrifiés en même temps que les négatifs. C'est comme se débarrasser de l'électricité et de tous les avantages qui en découlent, car certaines personnes sont électrocutées.

Dès leur plus jeune âge, les garçons apprennent à rester assis, à se taire. Les combats physiques de toute nature entraînent une suspension. La concurrence est mal vue parce que cela signifie que certains seront exclus et se sentiront mal. Les récompenses et la reconnaissance sont distribuées de manière égale; chacun reçoit un prix pour éviter de blesser les sentiments. En conséquence, les garçons se sentent moins motivés à se battre pour atteindre le sommet.

Nous en sommes malheureusement venus à penser que les éléments du thumos, comme la colère, sont entièrement mauvais. Au lieu de cela, nous avons besoin de comprendre que la colère n’est ni mauvaise ni bonne - tout dépend de la manière dont elle est dirigée. Il existe une chose telle que indignation fondée. La colère qui pousse à défendre ce qui est juste et juste. Si vous étouffez la force qui fait que les mauvais hommes blessent les faibles, vous éliminez également la force qui pousse les bons hommes pour protéger les vulnérables.

Platon a soutenu que vous n’aviez pas engendré la férocité des hommes, vous l’aviez entraînée. Les hommes de la classe des guerriers, a-t-il soutenu, devraient être entraînés à ne pas être des chiens de garde qui aboyaient à tout - même des bruits innocents - ni des chiens de garde qui ne gémissaient et se retournaient que lorsque quelqu'un envahissait la maison. Ils étaient gentils avec ceux qu'ils connaissaient et féroces avec les étrangers mal intentionnés. Leur thumos était prêt, si nécessaire, à se battre.

Thumos à la recherche de modèles de rôle

J'imagine qu'une grande partie de cela semble très abstraite et il peut être difficile de voir comment cela s'applique à votre propre vie. Ce qui peut aider à le rendre plus tangible, c'est d'observer comment le thumos a fonctionné dans la vie d'autres hommes.

Platon pensait que thumos cherchait naturellement des modèles héroïques. Ces modèles peuvent inspirer les thumos et, comme l'a dit Hobbs, 'donner forme et structure à la vie. '

Nos propres vies peuvent ressembler à un courant amorphe - ce n’est qu’une chose après l’autre. Nous voyons le monde à travers nos propres yeux, il est donc difficile d’avoir une vraie perspective sur ce que nous faisons et où nous en sommes dans notre voyage. Parce que nous pouvons les voir comme des observateurs extérieurs, il est beaucoup plus facile de voir la forme et la structure de la vie des autres, en particulier lorsque vous pouvez lire leur biographie et profiter de leur vie du début à la fin. Il est facile d’identifier les différentes saisons qu’ils ont traversées, leurs montées et leurs chutes, les tournants importants. Nous pouvons voir comment certains choix qu'ils ont faits ont conduit à certains résultats. Et nous pouvons avoir une idée du genre de choses qu’un homme peut accomplir et des types d’objectifs que nous pourrions rechercher dans notre propre vie.

En étudiant comment d'autres hommes à travers l'histoire ont réussi (et échoué) à exploiter leurs thumos, nous pouvons avoir une idée de la nature des thumos et comment guider notre propre cheval blanc.

Dans cet esprit, nous conclurons cette série par une étude de cas de la vie de Jack London, qui est l'exemple parfait à la fois de la puissance et des dangers du thumos. En examinant l'influence du thumos sur un homme moderne, j'espère que vous serez en mesure de saisir beaucoup plus facilement la nature du thumos et comment vous pourriez le cultiver dans votre propre vie.

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Sources

Platon et le héros: courage, virilité et bien impersonnel par Angela Hobbs

Les lois de Platon Par Platon, Thomas L. Pangle

Idées psychologiques et éthiques: ce que disent les premiers Grecs par Shirley Darcus Sullivan

Odysseus, héros de l'intelligence pratique: délibérations et signes de l'odyssée d'Homère par Jeffrey Barnouw

Récupérer les émotions politiques: Thumos, Aristote et le genre par Barbara Koziak

Illustrations de Ted Slampyak