De grandes leçons de grands hommes

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Ceci est un message d'invité de J.D. Roth, qui dirige et écrit pour l'un des plus grands et meilleurs blogs de finances personnelles sur le net: Devenez riche lentement. Assurez-vous de vérifier Devenez riche lentement pour de nombreux conseils solides pour économiser de l'argent et vivre une vie financièrement saine.


Parce que j'écris un blog sur les finances personnelles, je lis beaucoup de livres sur l'argent. Je vais être honnête: ils sont généralement assez ennuyeux. Bien sûr, ils peuvent vous dire comment investir dans des obligations ou comment trouver la dernière faille dans le code des impôts. Mais la plupart d'entre eux manquent d'un certain quelque chose: l'élément humain.

Récemment, j’ai commencé à lire un autre type de livre d’argent pendant mon temps libre. J'ai découvert la joie des biographies classiques et des manuels de réussite, en particulier ceux écrits par (ou sur) des hommes riches et / ou économes. Quand je lis sur Benjamin Franklin, Warren Buffett ou J.C. Penney, j'apprends beaucoup - pas seulement sur l'argent, mais sur la façon d'être un homme meilleur.


Voici douze des leçons les plus importantes que ces livres, écrits par et sur de grands hommes d'autrefois, m'ont enseignées:

Être tenace
«N'importe qui peut être un homme à mi-chemin, mais celui qui dépasse cette classe est celui qui continue de pousser sans cesse.» - Armure J.Ogden, Les pierres de touche du succès (1920)
Plus que toute autre, une leçon se démarque des livres que j'ai lus: ne jamais abandonner. Si vous avez un objectif ou un rêve, poursuivez-le. S'il y a une cause en laquelle vous croyez vraiment, battez-vous pour elle. Cela ne veut pas dire que vous devez chasser obstinément la cupidité ou la gourmandise, mais que vous devez faire de votre mieux pour réaliser les choses qui sont importantes pour vous. Les grands hommes luttent à travers des obstacles redoutables pour atteindre leurs destinations. Dans tout ce que vous faites, faites de votre mieux. Et rappelez-vous: La route de la richesse est pavée d'objectifs.


Exercice de maîtrise de soi
«Il est plus facile de supprimer le premier désir que de satisfaire tous ceux qui le suivent.» - Benjamin Franklin, Le chemin de la richesse (1758)
Benjamin Franklin a tenté de codifier sa quête de maîtrise de soi. Comme Brett a écrit l'année dernière, Franklin s'est engagé envers treize vertus et il a développé un système pour suivre à quel point il était discipliné dans sa poursuite quotidienne de ces idéaux. Il n'y a rien de mal à une indulgence occasionnelle. Mais lorsque l'indulgence devient une habitude - ou pire, un vice - cela peut affecter votre vie. Détruisez-le même. Si vous avez des habitudes qui vous empêchent de réaliser votre potentiel, trouvez un moyen de renforcer votre maîtrise de soi. (Vous pouvez, par exemple, utiliser Les objectifs de Joe pour suivre vos progrès, comme l'a fait Benjamin Franklin.)



Faire la bonne chose
«Pour être vraiment riche, quelle que soit sa fortune ou son absence, un homme doit vivre selon ses propres valeurs. Si ces valeurs ne sont pas personnellement significatives, alors aucune somme d'argent gagnée ne peut cacher le vide de la vie sans elles. - John Paul Getty, Comment être riche (1961)
Ayez un code d'honneur et vivez-en. Votre code d'honneur peut venir de votre foi, de votre éducation ou de votre famille. Quelle que soit la source, vivez par ces valeurs. La vie est remplie de tentations. Plus vous accomplirez, plus les gens vous tenteront avec des offres de gains rapides ou de plaisirs passagères. Beaucoup d’hommes y succombent, mais ceux qui réalisent rarement ce qu’ils pourraient avoir s’ils étaient restés fidèles à leurs principes. Les livres que j'ai lus sont remplis d'histoires d'hommes qui ont résisté à l'envie de faire des compromis et qui croient que cela a été la clé de leur succès. Ne trichez pas. Être honnête. Travailler dur. Et embrasser la règle d'or.


Adoptez la règle d'or
«La bonne volonté est l'un des rares atouts vraiment importants de la vie. Un homme déterminé peut gagner presque tout ce qu'il veut, mais à moins que, dans son obtention, il acquière de la bonne volonté, il n'a pas beaucoup profité. - Henry Ford, Ma vie et mon travail (1922)
James Cash Penney - l'homme derrière la chaîne de grands magasins J.C. Penney - pensait que le succès pouvait être mesuré par la façon dont un homme traitait les autres. Dans son livre, Cinquante ans avec la règle d'or, Penney décrit son adhésion de toute une vie à cette maxime: «Faites aux autres ce que vous voudriez qu'ils vous fassent.» D'autres grands hommes croyaient la même chose. Ils croyaient que leur fortune ne venait pas de la poursuite de l'argent lui-même, mais de la production de quelque chose de valeur pour les autres. Mais ce principe est également valable en dehors des affaires. Dans vos relations avec vos amis, votre famille et avec des inconnus, traitez les autres comme vous aimeriez être traité. Faire ainsi construit capital social, renforçant la fibre de la communauté.

Payez-vous d'abord
«Beaucoup d'hommes sont pauvres aujourd'hui, bien qu'il ait travaillé comme un esclave, simplement parce qu'il ne pouvait pas sauver. - Orison Swett Marden, Le jeune homme entre en affaires (1903)
Un autre fil conducteur dans la plupart de ces livres - et dans les classiques de la finance personnelle comme L'homme le plus riche de Babylone - est l'importance de l'épargne. «Payez-vous d'abord», dit le vieil adage, et c'est un excellent conseil. Si vous mettez de côté dix ou vingt pour cent de tout ce que vous gagnez, votre fortune augmentera bien au-delà de celle de vos pairs. Une partie de cet argent doit être investie d'une manière qui vous met à l'aise. (Vous devriez vous renseigner sur les concepts d'allocation d'actifs et de diversification, si vous ne l'avez pas déjà fait.) Mais une partie de votre argent devrait également être mise de côté dans un compte d'épargne à intérêt élevé pour servir de fonds d'urgence. Lorsque vous épargnez - lorsque vous vous payez en premier - vous utilisez la force de votre jeunesse pour assurer votre avenir incertain.


Évitez la dette
«Soyez assuré que cela fait beaucoup plus de mal à l'esprit d'être endetté que de se passer de tout article que nous semblons vouloir. - Thomas Jefferson, Lettre à sa fille Martha (14 juin 1787)
La dette est l'esclavage. Lorsque vous devez de l'argent à un autre homme, vous êtes obligé de travailler pour son bénéfice, pas pour le vôtre. De nombreux jeunes hommes sont aux prises avec des dettes - Je l'ai fait moi-même. Mais ceux qui ne parviennent pas à surmonter leurs habitudes de dépenses risquent de se retrouver toujours pauvres. Lorsque vous payez des intérêts à quelqu'un d'autre, vous ne pouvez pas gagner d'intérêts pour vous-même. Lorsque vous êtes endetté, vos options sont limitées. Vous ne pouvez pas choisir, par exemple, de prendre un mois de congé pour voyager à travers le pays avec un ami. Vous ne pouvez pas quitter un emploi que vous détestez. Si oui, comment vos factures seraient-elles payées? Certes, un certain montant de dettes est utile en affaires, mais faites-en une politique dans votre vie personnelle de ne jamais emprunter pour quelque chose dont la valeur diminuera. (Et si vous êtes déjà en retard, faites-en une priorité rembourser ses dettes Dès que possible.)

Gardez bien
«Le fondement du succès dans la vie est une bonne santé: c'est le substrat de la fortune; c'est la base du bonheur. Une personne ne peut pas très bien accumuler une fortune lorsqu'elle est malade. - P.T. Barnum, L'art de l'argent (1880)
Votre santé est votre plus grand atout. Si vous manquez de santé, vous ne pouvez pas travailler et ne pouvez pas générer de revenus. La santé vous permet de vous engager dans des activités productives, au travail et au jeu. Il vous permet de profiter de la compagnie de vos amis et de votre famille. Et cela vous permet de vivre avec vigueur. Protégez votre santé. Ne négligez pas votre corps. Bien manger. Exercice régulier. Si vous buvez ou fumez, faites-le avec modération. Vous ne vivrez pas éternellement, mais avec un peu de soin et de prévoyance, vous pourriez vous rapprocher un peu!


Ne pas convoiter
«En souhaitant être ce qu’il appelle« à jour »en tant qu’amis ou compagnons d’avantage, beaucoup de jeunes hommes hypothèquent leur avenir.» - Orison Swett Marden, Le jeune homme entre en affaires (1903)
Il n'est jamais rentable de se comparer aux autres. D'une part, vous pouvez avoir envie de posséder les mêmes choses qu'eux. Votre meilleur ami achète une nouvelle Ford Mustang, et tout à coup vous en voulez une aussi. Les gars du travail sortent prendre un verre le vendredi soir, mais vous êtes fauché - la tentation de participer, d’avoir ce que les autres ont, peut être insupportable. Concentrez-vous uniquement sur vous-même et sur la façon dont les choses que vous possédez et faites sont liées à vos objectifs. Ne soyez pas jaloux des autres. (C'est l'un des messages du célèbre essai, «Acres of Diamonds»: Au lieu de chercher ailleurs la richesse, regardez votre propre vie.)

Vivez modestement
«Ceci est donc considéré comme le devoir de l'homme riche… Donner l'exemple d'une vie modeste et sans ostentation, évitant les étalages ou l'arrogance.» - Andrew Carnegie, L'Évangile de la richesse (1889)
C'est le revers de la médaille de «Ne pas convoiter». Tout comme vous ne devez pas permettre au comportement de vos amis d'influencer vos décisions de dépenses, soyez également conscient de votre influence sur eux. Si vous avez de l’argent, ne le faites pas étalage. Et si vous n’avez pas d’argent, ne faites pas semblant de le faire. C'est bien (même bien) d'acheter des produits de qualité, mais ne soyez pas tape-à-l'œil. Vivez simplement et bien.


Pratiquez la patience
«Quels que soient le talent ou l'effort, certaines choses prennent juste du temps: vous ne pouvez pas produire un bébé en un mois en mettant neuf femmes enceintes.» - Warren Buffett, Rapport annuel de Berkshire Hathaway (1985)
Trop d'hommes veulent «devenir riches rapidement». Ils sont à la recherche d’argent rapide. Ils veulent aussi perdre du poids maintenant, pour être un grand golfeur maintenant, être en gestion maintenant. Cette obsession du «maintenant» est un problème. Dans son nouveau livre Valeurs aberrantes, Malcolm Gladwell écrit que la différence entre ceux qui réussissent et ceux qui échouent est 10 000 heures. Autrement dit, ceux qui parviennent à la maîtrise ont patiemment pratiqué leur métier pendant au moins 10000 heures - l'équivalent de cinq ans de travail à plein temps. Quand les gens me demandent pourquoi mon blog sur les finances personnelles est un tel succès, une de mes réponses est que j'y ai travaillé plus de 60 heures par semaine au cours des trois dernières années. La pratique peut ne pas «rendre parfait», mais elle engendre certainement le succès.

Donnez généreusement
«L'épargne ne s'arrête pas à elle-même, mais étend ses bienfaits aux autres. Il fonde des hôpitaux, dote des organismes de bienfaisance, crée des collèges et étend les influences éducatives. - Samuel sourit, Épargne (1875)
Je n'ai pas été élevé dans une culture du don. Ce n’est que quelque chose que je commence à apprendre à l’âge moyen. Mais lorsque j’ai lu les choix des hommes qui m’ont précédé, il est clair qu’ils ont obtenu de la satisfaction (et fait beaucoup de bien) en donnant généreusement - pas seulement en argent, mais aussi en temps et en connaissances. Ne stockez pas les choses que vous avez. Partagez-les pour que d'autres en profitent également.

Apprendre du Joe moyen
Au cours des derniers mois, j’ai aimé lire des histoires réelles sur la façon dont les grands hommes sont devenus grands. Mais j’ai aussi trouvé enrichissant de lire les expériences de l’homme ordinaire - les gars comme vous et moi.

Un livre que je recommande fortement (surtout compte tenu de l'état de l'économie) est Les temps difficiles par Studs Terkel. Les temps difficiles est une histoire orale de la Grande Dépression. Terkel a interrogé des dizaines d'hommes et de femmes sur leurs expériences au cours des années 1930. Leurs histoires sont incroyables et elles offrent un excellent aperçu de la façon dont nous pouvons vivre mieux aujourd'hui.

Allez de l'avant, mes amis, et faites de grandes choses.

Chez Get Rich Slowly, J.D. écrit généralement sur des choses comme comment choisir une carte de crédit et comment trouver le meilleur compte d'épargne. De temps en temps, il partage également des articles de motivation sur des sujets tels que comment renforcer la confiance et comment vaincre la procrastination.