Comment boire du whisky

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Alors que le whisky a d'abord été présenté comme une substance médicinale - aquavitae ou «eau de vitalité» - il a rapidement gagné en popularité et est devenu l'une des boissons les plus populaires au monde. Le whisky tel que nous le connaissons a probablement été distillé pour la première fois dans les années 1400, et probablement en Écosse, selon les meilleures preuves tangibles dont nous disposons. Surtout en Angleterre et en Irlande, il est devenu la boisson de choix et, grâce à la fiscalité, a contribué pour 30 à 50% des revenus du pays.


Avec la colonisation des États, la boisson populaire a traversé l'Atlantique et M. George Washington lui-même a considéré le whisky comme son vice préféré. Il a même ouvert une distillerie à Mount Vernon qui a fini par être l'une des plus grandes de la jeune nation. Ils continuent à faire du whisky aujourd'hui.

Malgré son histoire parfois tumultueuse (voir la rébellion du whisky), le whisky est une boisson que les hommes apprécient depuis des siècles. Des hommes comme Mark Twain, Winston Churchill (souvent accompagnés d'un bon cigare) et Clark Gable buvaient régulièrement. Quand on pense à des images masculines, on évoque souvent l'image d'un homme en manteau de tweed avec un verre de whisky à la main près du feu. Si vous avez toujours voulu être cet homme et explorez cette tradition virile, vous avez de la chance. Alors que nous vous avons donné une introduction sur scotch whisky, aujourd'hui, nous allons élargir cela et parler du whisky dans son ensemble - en particulier comment en profiter!


J'ai eu l'occasion de parler avec Jess Graber, fondateur du whisky américain TINCUP, pour obtenir ses conseils sur la façon de boire cet esprit classique. Si vous êtes déjà à Woody Creek, Colorado, cherchez-le; c'est le genre de gars avec qui tu aimerais partager un verre.

Comment trouver votre whisky préféré

Pour profiter pleinement de boire du whisky, vous devez d'abord connaître certaines des bases de l'esprit lui-même - les différents styles, les niveaux d'alcool, comment choisir vous-même une bouteille, etc. Le whisky est défini comme une boisson alcoolisée distillée à partir de céréales fermentées et vieilli en fûts de bois (le plus souvent en chêne). La vidéo ci-dessous fournit une bien meilleure description de la fabrication du whisky que je ne le pourrais jamais par écrit. Bien que ce soit particulier au whisky écossais, le processus global est le même.


Heureusement pour nous, il n'y a jamais eu un aussi grand choix de whiskies de haute qualité à consommer et à déguster (de manière responsable, bien sûr).



Malheureusement, aller dans un magasin d'alcools ou un bar et inspecter tous les whiskies disponibles peut être intimidant. Il y a beaucoup de termes (single malt, whisky de seigle, whisky blended, etc.) qui ne signifient pas grand-chose à moins que vous n'ayez fait un peu de devoirs.


Le moyen le plus simple de distinguer les whiskies est par nationalité, puis décomposés en sous-catégories à partir de là, qui donnent un peu plus de détails. Bien qu'il s'agisse certainement de termes génériques, et que vous trouverez quelques autres variétés, ceux-ci couvriront la plupart de ce que vous rencontrez:

  • Whisky américain - a tendance à être plus sucré que les autres whiskies. Les whiskies américains doivent être distillés en Amérique et vieillis en barriques afin d'être étiquetés comme whisky (généralement pendant deux ans, mais pas toujours). Se décompose en sous-catégories supplémentaires:
    • Bourbon - distillé à partir d'au moins 51% de maïs.
    • Seigle - distillé à partir d'au moins 51% de seigle.
    • Tennessee - bourbon distillé au Tennessee et filtré sur charbon de bois.
  • scotch Whisky - a tendance à avoir des saveurs fumées et terreuses. Distillé en Ecosse, principalement d'orge, et vieilli au moins 3 ans. Se décompose en sous-catégories supplémentaires:
    • Blended Scotch - littéralement juste un mélange d'un ou de plusieurs whiskies écossais.
    • Single malt Scotch - distillé dans une seule distillerie à partir d'orge maltée.
  • whisky irlandais - a tendance à être léger, mais plus robuste que le whisky canadien. Distillé en Irlande, âgé d'au moins 3 ans.
  • Whisky canadien - a tendance à être léger et fruité. Distillé au Canada et vieilli au moins 3 ans. Ce sont généralement des mélanges.

Vous trouverez également la teneur en alcool sur les étiquettes de whisky. Il peut être étiqueté directement en pourcentage ou en tant que «preuve». Pour trouver le pourcentage à partir d'une preuve, divisez simplement le nombre par deux. Ainsi, un whisky 100-proof contient 50% d'alcool par volume. Vous trouverez une gamme de 40% à 60% ABV dans les whiskies, l'extrémité inférieure étant plus courante.


La meilleure façon de choisir un whisky, d'après ma propre expérience, est de choisir un style et d'essayer quelques whiskies différents de ce style. Essayez une bouteille bon marché (10 $ - 15 $), une bouteille du milieu de la route (20 $ - 35 $) et une bouteille plus chère (35 $ - 100 $) et comparez-les. (Vous n'êtes pas obligé de faire tout cela en même temps! Prenez quelques mois avec chaque bouteille que vous achetez et apprenez à connaître les saveurs.) Vous ne serez probablement pas en mesure de faire une trop grande différence dans la saveur réelle au début, autres que les versions plus chères étant plus lisses et ayant un peu moins de brûlure (c'est parce que plus il vieillit longtemps, plus le bois diminue la dureté). Lorsque vous essayez un bourbon avec 45% d’alcool, puis un avec 50% d’alcool, vous remarquerez certainement la différence dans ces 5%.

Au fil du temps, vos papilles gustatives mûriront et vous pourrez au moins partiellement distinguer différentes saveurs et différents styles de whisky. Un bon style de départ est canadien ou irlandais, car ils sont un peu plus légers et plus fruités. De là, vous pouvez passer aux whiskies américains, qui ont un peu plus de saveur et de variété. Et enfin, vous devriez probablement essayer le scotch en dernier, car c'est la saveur la plus distincte et la plus «dure» pour quelqu'un qui n'a pas bu beaucoup de whisky.


Comment boire du whisky

Choisir votre récipient

Verre d

Le verre à l'ancienne - ou «rock».

Maintenant, en ce qui concerne les récipients à boire, vous pouvez devenir aussi arrogant que vous le souhaitez pour vraiment n'importe quelle boisson alcoolisée. Avant d’entrer dans cette section, permettez-moi de dire tout de suite que c’est très bien de sortir du whisky dans une tasse en plastique ou en polystyrène si c’est ce que vous avez. Comme je l’ai dit, à chacun le sien, et faites ce que vous voulez pour profiter de ce que vous buvez.


Cela dit, certains récipients sont meilleurs que d'autres pour vraiment maximiser la saveur. Et soyons honnêtes, certaines lunettes sont plus belles que d’autres. La présentation peut faire une différence. Est-ce mental? Peut être. Mais je pense que le récipient à boire choisi ajoute à l'expérience et au sentiment de rituel.

Si possible, servez toujours le whisky dans un verre; d'autres matériaux peuvent altérer la saveur. Je sers mon whisky dans un verre «rock» - autrement connu sous le nom de verre à l'ancienne ou lowball. C’est en fait juste un petit gobelet pouvant contenir environ 6 à 10 oz de liquide.

Verre à whisky.

Pour vraiment monter d'un cran, vous pouvez vous procurer des verres à whisky de spécialité. Ceux-ci sont en forme de tulipe (ci-dessus), et concentreront les vapeurs et les saveurs et vous permettront de vraiment «nez» le whisky (plus à ce sujet un peu plus tard). Cela peut sembler arrogant, mais cela fait vraiment une différence. Je n’en ai pas encore.

Un homme versant du whisky dans une tasse.

Une tasse en étain de TINCUP. Comme c'est approprié.

Envie de jouer à la vieille école? Ayez votre whisky dans une tasse en fer-blanc. Jess m'a dit que dans les années 1800, les mineurs buvaient leur whisky dans une tasse en étain parce que le verre était beaucoup plus fragile, et l'expédier au-dessus des montagnes par transport (les chemins de fer n'avaient pas accès à toutes les régions du pays) rendrait la verrerie responsable. casser. L'étain était moins cher, et c'est ce que les hommes des montagnes utilisaient à l'époque. Certes, cela change un peu la saveur et le rend naturellement un peu «métallique», mais l'expérience de boire dans une tasse en étain comme les grands hommes d'il y a plus d'un siècle en vaut la peine de temps en temps. La durabilité d'une tasse en étain le rend également idéal lorsque vous consommez votre whisky en plein air.

Consultez notre article sur le meilleurs verres à whisky.

Soigné? L'eau? La glace?

Glaçon dans le verre à whisky.

Si vous utilisez de la glace, utilisez un gros cube ou une sphère plutôt que des glaçons plus petits.

C'était l'une de mes premières questions pour Jess, et c'est peut-être la plus controversée parmi les buveurs de whisky.

Voici ce qu'il m'a dit: «La première fois que vous buvez du whisky, il doit être goûté pur. C’est ce que le gars qui a créé veut que ça goûte. Nous avons fabriqué TINCUP à 84 degrés, car il est agréable de le boire pur. Quand il devient très élevé [en termes de pourcentage d’alcool], il engourdit les papilles de la plupart des gens. Tu veux goûter ce que le gars a fait.

Lorsque vous ajoutez de l’eau ou de la glace, ce que vous faites, c’est abaisser le VBA de la boisson dans votre main. Pour une portion (1,5 oz), une cuillère à café d'eau réduira une boisson à 40% ABV à 30%.

Surtout pour les whiskies à haute résistance, de nombreux experts ajouteront juste un peu d'eau du robinet. Il s'agit de diluer un peu la boisson, mais aussi d'adoucir le punch de l'alcool et de laisser vraiment transparaître la saveur du whisky. Si vous essayez cette voie, ajoutez juste un tout petit peu d'eau, voyez son goût et ajoutez un peu plus si vous le souhaitez. Si vous vous retrouvez avec trop d'eau, votre seul remède est d'ajouter plus de whisky.

Bien que de nombreux experts du whisky décrient l’utilisation de la glace, c’est personnellement ma façon préférée de boire du whisky. À moins que ce ne soit un whisky très doux et haut de gamme, vous aurez probablement besoin d'un petit quelque chose pour enlever le punch. Les experts disent que rendre le whisky froid engourdit un peu les saveurs, mais j'aime mon whisky frais, et j'ai suffisamment essayé toutes les options pour savoir ce que j'aime.

Au lieu d'ajouter des glaçons de taille normale, je préfère utiliser de gros cubes ou des sphères. Avec moins de surface, ils fondent plus lentement. Ainsi, votre whisky se refroidit, mais moins dilué que si vous utilisez des glaçons ordinaires. Il y a aussi des pierres à whisky, mais d'après mon expérience, elles ne fonctionnent pas très bien pour refroidir le whisky à la température que j'aime. Nous allons en fait faire un article cet été sur diverses options de glace et de refroidissement pour les boissons, donc je ne vais pas trop en parler ici.

Siroter et savourer l'esprit

Un homme reniflant du whisky dans un verre.

Flairer le whisky.

Comme pour toute boisson alcoolisée, il existe certaines saveurs à rechercher en buvant, et certaines méthodes de consommation qui aideront à libérer et à identifier ces saveurs. Par exemple, avec du vin, vous voulez le sentir, le laisser reposer quelques minutes, puis laisser le liquide s'attarder dans votre bouche pour obtenir toutes les saveurs.

Quand il s'agit de boire ou de manger à peu près n'importe quoi, vous voulez laisser votre nez informer votre bouche. Croyez-le ou non, la sensation de saveur est une combinaison d'odeur et de goût. Pour les saveurs complexes, comme celles que l'on retrouve dans de nombreuses boissons alcoolisées, l'odorat est encore plus important.

Donc, avant de prendre une gorgée de whisky, vous voulez vraiment mettre le nez dans le verre et prendre une bonne bouffée. Comme le dit M. Graber, «La première chose est votre nez. Votre nez éduquera votre palette. Nous aimons les choses douces, alors vous allez vous concentrer dessus au début. '

Ce premier reniflement sera en grande partie simplement alcoolisé et pourrait dégager un peu vos narines. Alors donnez-lui un deuxième et un troisième sniff et vous obtiendrez quelques-unes des vraies saveurs de whisky.

Ensuite, prenez juste une petite gorgée et faites rouler le liquide dans votre bouche. Au lieu d'avaler tout de suite, essayez de choisir différentes saveurs. Étant donné que le whisky est toujours vieilli dans des fûts en bois, vous obtiendrez presque toujours les saveurs classiques de la vanille, du caramel au beurre ou du caramel. À partir de là, savourez votre boisson pendant 30 à 60 minutes, en bonne compagnie bien sûr, et vous serez un heureux buveur de whisky.

Et les cocktails?

Ah, la polémique des cocktails. Comme je suis sûr que vous voyez une tendance, de nombreux buveurs de whisky seront arrogants et diront qu’ajouter autre chose que du whisky à votre whisky est une hérésie. Vous retrouverez même ce sentiment sur certaines étiquettes de whisky: 'Il est préférable de le déguster pur ou avec un peu d'eau.'

Tout dépend de votre propre opinion et de ce que vous aimez. C'est tout. M. Graber - fondateur de deux sociétés de whisky - note que même si votre premier essai de whisky doit être soigné, une fois que vous avez appris à connaître la boisson, vous pouvez jouer un peu et découvrir ce que vous aimez. Bien que j'aie tendance à apprécier le whisky comme sa propre boisson, de temps en temps, il est certainement amusant d'ajouter des saveurs supplémentaires au mélange.

Mon cocktail préféré, sans aucun doute, est le Manhattan. Ma propre recette personnelle que j'utilise à la maison:

  • 2 oz de whisky (seigle ou bourbon - TINCUP est une excellente option ici car c'est un bourbon à haute teneur en seigle)
  • 1 oz de vermouth doux
  • 3-4 traits d'amers
  • Cerises au marasquin
  1. Remplissez un verre d'une pinte de glaçons.
  2. Mettez du whisky, du vermouth et de l'amer dans ce verre. Remuer pendant 30 secondes environ.
  3. Dans un verre à l'ancienne, placez une cerise et versez également une petite quantité du jus du pot de cerise.
  4. Filtrez le contenu mélangé du verre à pinte dans le verre à l'ancienne, et vous êtes prêt.
  5. De temps en temps, je vais faire un Manhattan parfumé (c'est le préféré de ma femme). Pour cela, j'achèterai du whisky à la pêche ou à la pomme, et j'en utiliserai 1 once avec 1 once de whisky ordinaire. Tous les autres ingrédients restent les mêmes.

Vous entendrez certainement beaucoup de choses de la part de nombreuses personnes («experts» ou autres) sur la façon de bien boire du whisky, les whiskies à boire et combien vous devez dépenser. N'écoutez aucune de ces personnes. En fin de compte, buvez ce que vous voulez et comment vous aimeriez le boire. Ce sont des directives, pas des règles. Alors prenez un verre, versez-vous du whisky, détendez-vous dans votre fauteuil en cuir et faites des tests de goût.

Quel est votre whisky préféré? Quel est votre cocktail de whisky préféré? Dites-moi ci-dessous dans les commentaires!