Comment lire une carte topographique

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Note de l'éditeur: ce message a été rédigé par Jason Robert et a été initialement publié sur ITS Tactical.


Aujourd'hui, nous allons discuter de la façon de lire le relief sur une carte. Le terrain de lecture concerne plus la visualisation artistique que la science. Il existe trois facteurs majeurs qui facilitent la visualisation du terrain à partir d'une carte 2D:

  • Lignes de contour
  • Couleurs
  • Ombres

La capacité de fusionner ces facteurs majeurs est la compétence la plus critique que l'on puisse acquérir lors de l'utilisation d'une carte topographique. L’objectif principal d’une carte topographique est de représenter avec précision la forme de la surface de la Terre, mais l’utilité ne s’arrête pas là. Les cartes topographiques représentent également les rues et les sentiers, la végétation, les ruisseaux et tous les types d'entités qui peuvent avoir un impact positif ou négatif sur votre capacité à naviguer sur le terrain.


Remarque: cet article utilise la forêt nationale de Sam Houston comme référence cartographique. Si vous souhaitez télécharger un PDF de la carte topographique référencée, c'est le Carte de Huntsville 7,5 x 7,5 1997.

Lignes de contour

Lignes de contour sur l


Les lignes de contour sont imaginaires; ce sont des artefacts cartographiques utilisés pour représenter des chemins ou des segments de la Terre à une altitude égale. Ces chemins et segments sont présentés sous forme d’élévations (distance verticale au-dessus ou au-dessous du niveau de la mer) et de reliefs (la forme des éléments de terrain à la surface de la Terre).



Toutes les courbes de niveau ne sont pas créées égales. Les courbes de niveau plus lourdes sont appelées indexé lignes de contour et sont normalement numérotées indiquant l'élévation. En général, une ligne de contour sur cinq est un index.


Les courbes de niveau plus claires, situées entre les lignes indexées, sont appelées intermédiaire Lignes de contour. Ces lignes n'ont pas leur élévation donnée et se trouvent dans des ensembles de quatre entre les courbes de niveau indexées.

Enfin, lorsque le terrain est largement plat, les cartographes incluront souvent supplémentaire les lignes de contour, qui sont des lignes en pointillés indiquant une élévation égale à la moitié de l'élévation entre les lignes de contour qui l'entourent. Ils se trouvent généralement là où il y a peu de changement d'altitude.


Illustration de cartes topographiques vintage.

La chose clé à retenir à propos des courbes de niveau est la suivante: Plus l'espacement est proche, plus le changement d'élévation est rapide. Pour une promenade du dimanche tranquille, vous chercherez peut-être à ne traverser que quelques lignes de contour ou peut-être à suivre un sentier qui ombrage quelques lignes de contour sur la carte. Pour l'escalade, recherchez une concentration de courbes de niveau dans une seule zone. Si vous recherchez une véritable falaise verticale, recherchez une série de courbes de niveau si rapprochées qu’elles semblent ne former qu’une seule ligne.


Le quad Huntsville n'a pas vraiment de terrain d'altitude difficile (bien que la navigation dans les marais puisse être assez difficile). Remarquez le sentier pédestre le long de l'image du haut ci-dessus. Il coupe deux courbes de niveau indexées, mais la distance entre les contours indexés est assez importante; il est facile de voir qu’il s’agit d’un chemin très facile à parcourir en ce qui concerne le gain d’altitude.

En revanche, le graphique du bas montre une colline où le sommet est à 438 pi. La ligne de contour indexée immédiatement à gauche est de 400 pi et celle la plus à gauche est de 350 pi. Marcher sur la face ouest de cette colline serait plus difficile que de traverser le sentier facile.


Couleurs de la carte topographique

Couleurs d

Il est important de savoir dans quel type de terrain et d’environnement vous voyagez et ce que vous indique la carte de cette zone.

La couleur marron est utilisé pour désigner plus les courbes de niveau sur une carte, qui sont des éléments de relief et des élévations. Utilisation des cartes topographiques vert pour désigner la végétation comme les bois, tandis que bleu est utilisé pour désigner les caractéristiques de l'eau comme les lacs, les marécages, les rivières et le drainage.

À des altitudes plus élevées, les montagnes peuvent être couvertes de neige toute l'année ou le terrain peut en fait être un glacier. Dans chacun de ces cas, les courbes de niveau sont également dessinées en bleu. Il est donc possible de discerner rapidement qu'un itinéraire particulier de A à B pourrait être plus dangereux que de fonctionner à haute altitude - le trek peut nécessiter des crampons, un piolet et d'autres matériaux qui pourraient ne pas être facilement disponibles une fois dans l'arrière-pays.

Finalement, noir est utilisé pour représenter des objets fabriqués par l'homme, y compris des sentiers. Net est utilisé pour les éléments créés par l'homme, comme les routes principales ou les frontières politiques, et violet pour les nouvelles modifications ou mises à jour sur la carte qui n'étaient pas représentées auparavant. Les cartes les plus récentes n'utilisent plus le violet, mais comme il existe tant de cartes plus anciennes, cela vaut la peine d'être mentionné.

Au bas du quad de Huntsville se trouve le lac Ravens ombragé en bleu, car c'est une pièce d'eau. Remarquez la ligne rouge épaisse, délimitant un élément politique, la limite du parc d'État. La majorité de l'image est ombrée en vert, montrant que cette partie de la carte est pleine de végétation. Les lignes de contour sont présentes en marron, tout comme deux types de chemins différents: un sentier non amélioré ou à 4 roues motrices représenté par des lignes parallèles en pointillés et un sentier pédestre représenté par une seule ligne en pointillés.

Certes, en dehors de notre portée topographique, il convient de noter que l'USGS fournit également une documentation complète sur les couleurs (et l'ombrage) pour représenter les caractéristiques géologiques. Cela pourrait être particulièrement utile pour ceux qui s'intéressent à l'escalade ou à la géologie en général. Voir le Couleurs et motifs USGS pour les cartes géologiques pour plus de détails. Si j’ai l’occasion de passer quelques semaines dans le sud de l’Utah, j’ai l’intention d’apporter une carte géologique en plus de ma carte topographique, car j’aime savoir que je regarde des roches qui remontent au Jurassique ou au Crétacé.

Ombres

Carte topographique colorée avec explication de la signification de l

La similitude des couleurs entre les fonctionnalités ne signifie pas que les fonctionnalités sont équivalentes. Au nord du lac Raven se trouve le Prairie Branch, un autre nom pour un ruisseau. Les autres noms qui correspondent à un flux incluent kill, run, fork et brook. Ce qui est intéressant à propos de Prairie Branch, c’est qu’elle a conduit à la formation d’un marais ou d’un marécage boisé.

Naviguer dans la branche des Prairies pourrait être difficile. Puisqu'il s'agit du Texas, attendez-vous à rencontrer des mocassins d'eau, des têtes de cuivre et peut-être des alligators occasionnels, parmi tous les autres animaux amicaux qui habitent la forêt nationale de Sam Houston.

Zones de cartes topographiques vintage et tourbières.

Se souvenir des couleurs de la carte est une tâche assez triviale, mais se souvenir des ombrages est beaucoup plus difficile étant donné le grand nombre de variations. Pour cette raison, garder le Symboles de la carte topographique USGS- à peine deux feuilles de papier - derrière votre carte peut vous sauver la vie. Une référence rapide à la page quatre du livret confirme que Prairie Branch est en effet un marais ou un marécage boisé submergé.

Terrain Association

L'orientation de la carte est un exercice qui fait pivoter la carte afin que le nord de la carte soit aligné avec le nord dans le monde réel. L'orientation d'une carte est essentielle car elle vous permet de pointer dans une direction et de savoir avec confiance quel terrain vous attend. Mais si votre boussole se brise, comment saurez-vous où vous vous dirigez?

Ça arrive! Vous pouvez vous retrouver dans l'arrière-pays avec une carte, mais cette chute (plus comme une glissade) sur cette dernière paroi rocheuse a brisé votre boussole. Maintenant quoi? Eh bien, la clé est de lire le terrain et d'orienter votre carte, une compétence appelée terrain association. Cette tâche est beaucoup plus facile dans les zones montagneuses ou vallonnées que dans les zones où il y a peu ou pas de référence, comme dans les plaines ou dans une forêt tropicale où votre vue est bloquée.

Directions vintage des cartes topographiques.

Le quad de Huntsville n'est pas les montagnes Rocheuses, donc orienter une carte est plus difficile car vous ne pouvez pas simplement regarder autour de vous et choisir les plus hauts sommets. Cela ne veut pas dire que l’orientation de la carte n’est pas possible. Remarquez comment la carte vous aide à voir visuellement une vallée? Fermez les yeux et imaginez-vous debout dans la vallée plate, quelque part près du «n» de Robinson, puis regardez vers l’est.

La carte nous dit que la vallée n’est pas très végétalisée parce qu’elle n’est pas verte, mais les collines à l’est le sont. Nous pouvons également dire à partir des courbes de niveau qu’il y a un changement d’altitude significatif d’environ 100 pieds. Il devient alors possible de visualiser un ensemble de collines en pente ascendante et rapide avec au moins quatre faces distinctes. (J'ai annoté la carte avec 'VOUS' pour montrer votre position et quatre flèches rouges pour montrer les visages à visualiser.) Les vallées sont souvent faciles à identifier car il y a généralement un plan d'eau qui traverse le milieu; la pièce d'eau est généralement responsable de la sculpture de la vallée.

Vintage deux collines assis en face de l

Dans l'image ci-dessus, nous pouvons voir deux collines situées l'une en face de l'autre. Le changement d'altitude n'est pas aussi dramatique que ce que l'on pourrait trouver dans l'Utah ou le Colorado, mais c'est un selle. La clé pour identifier une selle est de rechercher des cercles concentriques avec un espace entre eux. Quelqu'un m'a dit un jour qu'une selle peut être considérée comme une poêle avec deux œufs dessus. Il y a la surface de la casserole, puis il y a un gain d'altitude jusqu'aux blancs d'œufs et puis il y a le sommet des deux collines, les jaunes. C’est un moyen idiot mais efficace de comprendre que la selle est le plongeon entre les deux zones de terrain plus élevé.

Vintage Hills se détachant sur une carte représentée par des cercles concentriques uniques.

Les collines se détachent également sur une carte et sont représentées par des cercles concentriques uniques. Ci-dessus, un exemple de très petite colline avec seulement environ 20 pieds au-dessus de son terrain environnant.

La lecture du terrain n’est pas difficile, mais elle nécessite parfois la capacité de fermer les yeux et de visualiser les environs. D'autres caractéristiques du terrain peuvent être repérées sur une carte topographique, notamment des falaises, des éperons, des dépressions, des lignes de crête et des dessins.