Comment s'élever dans le monde: conseils sur la bousculade d'Andrew Carnegie

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Le mois dernier, nous avons exploré le la sagesse des finances personnelles qui peut être tirée de la vie de Benjamin Franklin. Aujourd'hui, nous allons découvrir les leçons de réussite d'un homme qui a beaucoup en commun avec son homologue colonial: Andrew Carnegie.


Comme Franklin, Carnegie était un autodidacte qui est passé de modestes débuts à une éminence internationale. Il est né en Écosse en 1835 d'un tisserand de lin raté et a immigré aux États-Unis en tant que garçon. Après seulement un an ou deux de scolarité, il est passé de garçon de fuseau d'usine à dirigeant de chemin de fer, puis à magnat du fer et de l'acier, devenant finalement l'homme le plus riche du monde.

Carnegie et Franklin ont tous deux attribué une grande partie de leur succès à l'auto-éducation (tous deux ont passé tous leurs moments libres à lire tous les livres sur lesquels ils pouvaient mettre la main) et à leur appartenance à des groupes d'amélioration mutuelle. À l'adolescence, Carnegie a lancé un club de débat avec cinq de ses amis, et les garçons ont échangé des discours d'une heure sur des sujets tels que: «Le pouvoir judiciaire devrait-il être élu par le peuple?» Carnegie rejoindra d'autres sociétés d'amélioration mutuelle littéraire et sociale tout au long de sa vie, et déclara plus tard: «Je ne connais pas de meilleur moyen de profiter à un jeune que de rejoindre un club comme celui-ci. Une grande partie de ma lecture est devenue telle qu'elle a eu une incidence sur les débats à venir et qui a donné de la clarté et de la fixité à mes idées.


Carnegie ressemblait aussi à Franklin en ce sens qu'il voyait l'accumulation de richesses simplement comme un moyen d'arriver à une fin, une fin que les hommes partageaient: se retirer tôt, devenir un homme de culture et de lettres, écrire, faire du service public et être un citoyen actif. Carnegie n'était pas seulement un «capitaine d'industrie», mais un mari et un père, un abolitionniste et un militant pour la paix, un écrivain et un voyageur du monde. Et il était l'un des plus grands philanthropes de tous les temps. Il a décidé au début de sa carrière de donner toute sa richesse au profit de la société, et a donné suite à sa détermination, donnant près de 400 millions de dollars (quelque chose comme 5 milliards de dollars en dollars d'aujourd'hui) pour la construction de bibliothèques (3000 en tout), la musique les salles, les musées, les universités et les pensions des anciens employés.

Bien sûr, Carnegie est un personnage plus controversé que le vieux Ben. Sa richesse provenait de décisions hâtives et judicieuses, et d'une clairvoyance acharnée, mais elle a également été rendue possible par des délits d'initiés et des accords amoureux. (Même s'il convient de noter que de telles pratiques n'étaient pas considérées comme illégales ou immorales à l'époque.) Et sa rhétorique sur le respect du travail ne correspondait jamais à la manière dont il traitait réellement ses travailleurs.


Mais si ses derniers jours en tant que titan d'entreprise peuvent être en échec, la façon dont il a pu se manœuvrer dans une position même pour commencer à gravir les échelons du succès porte des leçons claires et directes qui peuvent s'appliquer aux hommes dans n'importe quelle situation ou âge.



Remarque: Toutes les citations, sauf indication contraire, sont tirées de l'autobiographie d'Andrew Carnegie.


Portrait du jeune Andrew Carnegie avec son frère Thomas.

Andrew Carnegie, 16 ans, avec son frère Thomas

Soyez toujours à l'affût des opportunités, et quand une opportunité se présente, saisissez-la

Carnegie a pris son premier emploi à 13 ans, travaillant 12 heures par jour, 6 jours par semaine et gagnant 20 cents par jour en tant que bobineur dans une filature de coton. Il est ensuite passé à travailler pour un autre fabricant, cette fois à entretenir une chaudière dans la cave et à faire fonctionner une petite machine à vapeur - un travail qui s'est avéré très stressant car il devait créer suffisamment de vapeur pour les travailleurs au-dessus de lui, mais pas tant que le le moteur éclaterait.


Cependant, il n’a pas parlé de son anxiété à ses parents, choisissant de «jouer l’homme et de porter mes fardeaux». Au lieu de cela, il est resté optimiste et a gardé les yeux ouverts sur une chance d'aller de l'avant:

«Mes espoirs étaient grands et je cherchais tous les jours un changement. Ce que cela devait être, je ne le savais pas, mais que cela viendrait, je me sentais certain si je continuais. Un jour, la chance est venue.


Le patron de Carnegie a dû préparer des factures, et comme il n’avait pas de commis, il a demandé à Andrew de le faire. Il a bien exécuté la tâche, et son employeur reconnaissant a continué à trouver des petits boulots à Carnegie pour l'empêcher d'avoir à travailler sur la machine à vapeur.

Pour Carnegie, ce n'était que la première étape dans sa quête de meilleures perspectives, et il a pris sur lui de se préparer à la prochaine opportunité qui pourrait s'ouvrir:


'Monsieur. Harris a gardé ses livres en une seule entrée, et j'ai pu les gérer pour lui; mais en entendant que toutes les grandes entreprises gardaient leurs livres en double entrée, et après avoir discuté de la question avec mes compagnons… nous avons tous décidé d'aller à l'école du soir pendant l'hiver et d'apprendre le système plus large. Nous sommes donc tous les quatre allés chez un M. Williams à Pittsburgh et avons appris la comptabilité en partie double.

Avec le temps, Carnegie a réussi à obtenir une interview pour travailler comme messager dans un bureau de télégraphe - un grand pas en avant par rapport à son poste actuel - et il a fait tout ce qu'il pouvait pour saisir l'occasion:

«L'interview a été un succès. J'ai pris soin d'expliquer que je ne connaissais pas Pittsburgh, que peut-être je ne ferais pas, ne serait pas assez fort; mais tout ce que je voulais, c'était un essai. Il m'a demandé combien de temps je pouvais venir, et j'ai dit que je pouvais rester maintenant si je le voulais. Et, en regardant en arrière sur les circonstances, je pense que cette réponse pourrait bien être réfléchie par les jeunes hommes. C’est une grave erreur de ne pas saisir l’occasion. Le poste m'a été offert; quelque chose pourrait se produire, un autre garçon pourrait être envoyé chercher. Après m'être installé, j'ai proposé d'y rester si je pouvais ...

Et c'est ainsi qu'en 1850 j'ai eu mon premier vrai départ dans la vie… il y avait à peine une minute où je ne pouvais pas apprendre quelque chose ou savoir combien il y avait à apprendre et combien je savais peu. J'ai senti que mon pied était sur l'échelle et que je devais grimper.

La capacité de mémoriser est un outil puissant

«Mon bon oncle Lauder accordait à juste titre une grande valeur à la récitation dans l'éducation… Dans nos petites robes ou chemises, nos manches retroussées… avec des lattes pour épées, mon cousin et moi-même étions constamment en train de réciter Norval et Glenalvon, Roderick Dhu et James Fitz-James à nos camarades de classe et souvent aux personnes âgées…

Mon pouvoir de mémorisation a dû être considérablement renforcé par la méthode d'enseignement adoptée par mon oncle. Je ne peux pas citer un moyen plus important de profiter aux jeunes que de les encourager à mémoriser les morceaux préférés et à les réciter souvent. Tout ce qui me plaisait, je pouvais l'apprendre avec une rapidité qui a surpris des amis partiels.

La capacité de Carnegie à mémoriser rapidement n'importe quoi s'est avérée utile tout au long de sa vie, à partir du moment où il a décroché le poste de messager télégraphique:

«Je n'avais qu'une seule crainte, et c'était de ne pas pouvoir connaître assez rapidement les adresses des différentes maisons de commerce auxquelles les messages devaient être livrés. J'ai donc commencé à noter les signes de ces maisons d'un côté de la rue et de l'autre. Le soir j'exerçais ma mémoire en nommant successivement les différentes firmes. Avant longtemps, j'ai pu fermer les yeux et, en commençant au pied d'une rue commerciale, appeler les noms des entreprises dans le bon ordre d'un côté vers le haut de la rue, puis traverser de l'autre côté descendre dans l'ordre régulier pour le pied à nouveau.

L'étape suivante était de connaître les hommes eux-mêmes, car cela donnait un grand avantage à un messager et lui permettait souvent d'économiser un long voyage s'il connaissait des membres ou des employés d'entreprises. Il pourrait rencontrer l'un d'entre eux directement à son bureau. Il a été raconté un grand triomphe parmi les garçons pour délivrer un message dans la rue. Et il y avait la satisfaction supplémentaire pour le garçon lui-même, qu'un grand homme (et la plupart des hommes sont grands pour les messagers), s'arrêtait dans la rue de cette manière, manquait rarement de noter le garçon et de le complimenter.

Carnegie a mémorisé non seulement des adresses et des noms, mais des passages et des citations de livres de philosophie, de poésie, d'histoire et de littérature et de revues sur une grande variété de sujets. Cela lui a permis, comme le note son biographe David Nasaw, «d'entrer dans n'importe quelle pièce et d'engager n'importe qui dans la conversation. Présidents d'université, théologiens, philosophes, professeurs d'université, industriels ou politiciens. » Plus tard dans sa vie, il a encouragé les jeunes hommes non seulement à lire du matériel lié à leur travail, mais de manière très générale comme il l'avait fait, en faisant valoir:

«Rien n'apportera de promotion - et mieux encore, utilité et bonheur - que la culture vous donnant des connaissances générales au-delà des profondeurs de ceux que vous pourriez avoir à traiter. La connaissance des joyaux de la littérature à l'appel trouver un marché prêt et rentable dans le monde industriel. Ils se vendent beaucoup parmi les hommes d'affaires, comme je l'ai trouvé avec mon petit stock de connaissances.

Faire preuve d'initiative en prenant les mesures appropriées en l'absence d'ordres

Le titre ci-dessus fait partie du credo des sous-officiers de l’armée. Et c'était une maxime qu'Andrew Carnegie suivait toujours. Il a compris que l'homme qui s'assoit et attend qu'on lui dise quoi faire dans des situations critiques n'ira jamais de l'avant - qu'il valait mieux demander le pardon que autorisation.

C'est en prenant l'initiative que Carnegie a commencé à passer du statut de messager télégraphique à opérateur télégraphique:

«Devant balayer la salle d'opération le matin, les garçons ont eu l'occasion de s'entraîner sur les instruments télégraphiques avant l'arrivée des opérateurs. C'était une nouvelle chance. J'ai vite commencé à jouer avec la clé et à parler avec les garçons qui étaient dans les autres stations qui avaient des buts similaires aux miens.

Chaque fois que l'on apprend à faire quoi que ce soit, il n'a jamais à attendre longtemps une occasion de mettre ses connaissances à profit.

Un matin, j'ai entendu l'appel de Pittsburgh lancé avec vigueur. Il me semblait que je pouvais deviner que quelqu'un souhaitait beaucoup communiquer. Je me suis risqué à répondre, et j'ai laissé échapper la fuite. C'est Philadelphie qui a voulu envoyer immédiatement un «message de mort» à Pittsburgh. Puis-je le prendre? J'ai répondu que j'essaierais s'ils l'envoyaient lentement. J'ai réussi à faire passer le message et je me suis épuisé. J'ai attendu anxieusement que M. Brooks entre et lui ai dit ce que j'avais osé faire. Heureusement, il l'appréciait et me complimentait, au lieu de me gronder pour ma témérité; mais me renvoyant avec l'avertissement d'être très prudent et de ne pas faire d'erreurs. Il ne fallut pas longtemps pour que je sois appelé parfois pour regarder l'instrument alors que l'opérateur souhaitait être absent, et j'appris ainsi l'art de la télégraphie. '

Carnegie a non seulement appris lui-même l'art de la télégraphie, mais il a également été l'un des premiers à apprendre à noter les messages à l'oreille; autrefois, l'opérateur télégraphique regardait le bout de papier au fur et à mesure qu'il arrivait, interprétait le code et le lisait à un copiste qui transcrivait le message. Être capable de prendre le message directement était un avantage indéniable, et lorsqu'un poste d'opérateur s'est ouvert, Carnegie, alors âgée de seulement 16 ans, a été choisie pour le pourvoir. Carnegie a fait une telle impression dans son nouvel emploi qu'un an plus tard, Thomas A. Scott, le surintendant de la division ouest de la Pennsylvania Railroad Company, a demandé au jeune homme précoce d'être son opérateur télégraphique personnel.

Dans cette position, Carnegie a de nouveau trouvé une occasion d'attirer l'attention et le respect en s'engageant dans la brèche en l'absence d'ordres.

À l'époque, personne d'autre que le surintendant n'était autorisé à donner des ordres aux trains, qui circulaient sur une seule ligne de voies. Mais un jour, lorsque Carnegie est arrivé au travail, il a constaté qu'un accident retardait de nombreux trains et que le trafic s'était arrêté. Il chercha Scott mais ne put le trouver nulle part. Carnegie sentit un trou de peur dans son estomac, mais alla de l'avant et envoya les ordres lui-même, dissipant le grondement et relançant les trains. Il attendit nerveusement l'arrivée de Scott, effrayé par la réaction de son patron. Mais Scott, tout comme son ancien patron au bureau des télégraphes, ne l’a pas réprimandé et, à partir de ce jour, il a pratiquement remis le devoir de donner des ordres à Carnegie. L’histoire de l’exploit de Carnegie dans la conduite d’un train a fait son chemin dans toute l’entreprise et jusqu’au président du Pennsylvania Railroad.

Et c’est ainsi qu’à 24 ans, Andrew Carnegie fut nommé surintendant de la division Pittsburgh du chemin de fer.

Portrait d

Carnegie croyait que sa capacité à entreprendre une action en l'absence d'ordres était la clé de son succès et, tout au long de sa vie, il a conseillé aux jeunes hommes qui souhaitaient s'élever dans le monde de faire de même:

«La question est maintenant de savoir comment passer de la position subalterne dans laquelle nous vous avons imaginé, à travers les grades successifs, à la position pour laquelle vous êtes, à mon avis, et, j'espère, dans le vôtre, évidemment prévu. Je peux te donner le secret. Cela réside principalement dans cela. Au lieu de la question «Que dois-je faire pour mon employeur?» remplacez 'Que puis-je faire?' L'exécution fidèle et consciencieuse des tâches qui vous sont confiées est très bien, mais le verdict dans de tels cas est généralement que vous accomplissez si bien vos fonctions actuelles qu'il vaut mieux continuer à les accomplir. Maintenant, jeunes messieurs, cela ne fonctionnera pas. Cela ne suffira pas pour les partenaires à venir. Il doit y avoir quelque chose au-delà de cela… .L'homme qui monte doit faire quelque chose d'exceptionnel, et au-delà de la portée de son département spécial. IL DOIT ATTIRER L'ATTENTION…

Un faux axiome que vous entendrez souvent, contre lequel je tiens à vous prémunir: «Obéissez aux ordres si vous cassez les propriétaires.» Ne fais pas ça. Ce n'est pas une règle à suivre. Interrompez toujours les commandes pour sauver les propriétaires. Il n'y a jamais eu un grand personnage qui n'a pas parfois brisé les règlements de routine et en a fait de nouveaux pour lui-même. La règle ne convient que pour ceux qui n'ont aucune aspiration, et vous n'avez pas oublié que vous êtes destiné à être propriétaire et à passer des commandes et à annuler des commandes. N'hésitez pas à le faire chaque fois que vous êtes sûr que les intérêts de votre employeur seront ainsi favorisés et que vous êtes si sûr du résultat que vous êtes prêt à en prendre la responsabilité. Vous ne serez jamais un partenaire si vous ne connaissez pas bien mieux les activités de votre département que les propriétaires ne le peuvent. Lorsque vous êtes appelé à rendre compte de votre action indépendante, montrez-lui le résultat de votre génie et dites-lui que vous saviez qu'il en serait ainsi; montrez-lui à quel point les ordres étaient erronés. Dirigez votre patron dès que vous le pouvez; essayez-le tôt. Il n'y a rien qui lui plaira si bien s'il est le bon type de patron; s'il ne l'est pas, il n'est pas l'homme avec qui vous resterez - quittez-le chaque fois que vous le pouvez, même lors d'un sacrifice actuel, et trouvez-en un capable de discerner le génie. Nos jeunes associés de la firme Carnegie ont gagné leurs éperons en montrant que nous ne savions pas à moitié aussi bien ce qui était voulu qu'eux. Certains d'entre eux ont parfois agi avec moi comme s'ils possédaient la société et je n'étais qu'un new-yorkais aérien prétendant donner des conseils sur ce que je savais très peu. Eh bien, ils ne sont pas beaucoup interférés maintenant. C'étaient les vrais patrons - les hommes mêmes que nous recherchions. '

-De «La voie de la réussite commerciale: un entretien avec les jeunes hommes»

Sources:

Autobiographie d'Andrew Carnegie (lisez-le en ligne gratuitement!)

Andrew Carnegie par David Nasaw

«La voie de la réussite commerciale: un entretien avec les jeunes hommes» par Andrew Carnegie