Comment partager une vie de plein air avec votre fils

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Note de l’éditeur: Ce qui suit est un extrait de «Father, Son and the Out-of-Doors», inclus dans Frank H. Cheley Le métier d'être papa, un livre publié en 1923. Il a été condensé du chapitre original.


Aujourd'hui, tout est si différent. L'un des grands problèmes des temps modernes est incontestablement la tendance à la douceur de vivre; trop de chaleur; trop de vêtements habillés; nourriture douce et très assaisonnée pour taquiner l'appétit. La malédiction de la vie urbaine moderne pour nous tous est la douceur; lumières douces; fauteuils moelleux, musique douce et divertissement passif. Pour quelques centimes, nous achetons un siège confortable et regardons quelqu'un d'autre faire de l'exercice et vivre notre aventure pour nous. Cela est particulièrement vrai non seulement des hommes - hommes d'âge moyen - mais des garçons partout dans le monde. Ils sont victimes de l'âge dans lequel ils vivent. Ils prennent leurs récréations de cette façon parce que c'est la manière populaire et les garçons souffrent énormément. Il n'y a jamais eu dans l'histoire du monde autant de jeunes doux, flasques, pâles et physiquement paresseux que nous en avons dans les villes américaines aujourd'hui, tout cela parce que papa a négligé un pari très important. Quand les choses deviennent molles, elles pourrissent. C'est cette tendance même à la douceur qui explique en grande partie la «pourriture» qui nous dérange de tous côtés chez les jeunes. «Seigneur aide l'homme - ou le garçon non plus - qui n'a pas de ressources pour les heures de loisir mais l'exercice de ses émotions au lieu de ses jambes» - et nous disons tous, Amen!

Mais ignorez entièrement, s'il vous plaît, ce qu'une plus grande participation du père à la vie en plein air signifierait pour papa, et considérez-la entièrement du point de vue du garçon. Quel que soit le père ou non, il est certainement un instructeur - peut-être pas dans un sens trop académique, mais dans un sens plus large de la vie - le devoir d'un père est d'éduquer son garçon pour qu'il vive - pour une vie grande, utile et satisfaisante. . Une telle instruction ne peut heureusement jamais être donnée dans une salle de classe. Elle doit être donnée dans le monde dans lequel le garçon doit vivre et ce monde est en grande partie à l'extérieur.


Sequin, l'enseignant, avait quatre règles fondamentales d'éducation que chaque père devrait adopter pour traiter sagement ses garçons:

  1. N'enseignez rien à l'intérieur qui puisse être appris à l'extérieur.
  2. N'enseignez rien des livres qui peuvent être appris de la nature.
  3. N'enseignez rien de la nature morte qui puisse être observée sur les vivants.
  4. La nature doit être la salle de classe et le livre de classe, à moins que des difficultés insurmontables ne l'empêchent.

De toute évidence, une telle éducation fondamentale ne peut pas être accomplie par un maître d'école qui est désespérément lié par les normes et les programmes et confiné dans une école. Qui donc doit donner cette instruction fondamentale à un jeune grandissant et en pleine expansion si le Père tombe au travail? Quelle merveilleuse chose ce serait pour les garçons de la prochaine génération si les pères du monde entier acceptaient la définition récente du docteur Frank Crane d’une véritable éducation et assument la place qui leur revient dans le processus éducatif de leurs garçons. Il dit: «Une éducation (se référant à la formation d'un garçon) est l'instruction de la jeunesse par ses aînés dans tous ces secrets et arts que la sagesse du monde a acquis, ce qui permet de rendre sa vie heureuse et saine, ce qui lui permet de s'entendre avec ses semblables, de comprendre et d'apprécier les règles du jeu de la vie, de savoir traiter son corps pour en faire une source de la plus grande efficacité et plaisir et de la moindre faiblesse et douleur et d’entraîner son esprit afin qu’il puisse penser clairement et fermement.


Avec une telle conception de l'éducation, chaque père d'un garçon grandissant serait conduit dans le grand, merveilleux, inépuisable extérieur pour y faire des choses dans ce plus beau de tous les laboratoires avec son garçon - lui apprenant à vivre le simple, vie rationnelle en vivant avec lui.



John Ballard nous dit: «Tout père qui se trouve dans des circonstances qui lui permettent de profiter de la chasse, de la pêche et des sorties d'une sorte ou d'une autre devrait considérer comme un heureux privilège de faire de ses garçons ses compagnons lors de ces expéditions. Le garçon qui, s'il en a l'occasion, ne veut pas nager, pêcher, tirer et vivre au camp est l'exception. À moins d'être gâtée par les câlins, il est dans la nature de l'espèce de traverser une période d'existence animale chaleureuse, une période où le corps humain, dans un environnement naturel, absorbe la force vitale et l'endurance aussi inconsciemment qu'un enfant apprend à parler. Le père, qui veut voir son fils développer la fibre qui dure, doit accorder autant d’attention au sujet de la vie en plein air du jeune qu’à sa formation à l’école. Il doit garder à l'esprit que la vie devient plus ardue et que le garçon d'aujourd'hui devrait, s'il en est, avoir plus de privilèges de sortie que ceux dont disposaient les jeunes d'il y a une génération.


À la lumière de ces faits, de quelles manières spécifiques un père moyen, disposant de peu de temps et de ressources à sa disposition, peut-il participer avec son garçon à une plus grande activité de plein air? Peut-être que les suggestions suivantes s'avéreront au moins stimulantes.

Offrez-vous le plus souvent possible des randonnées avec le garçon. Il n'y a aucun endroit sur terre ou aucune expérience (à moins que ce ne soit du camping ensemble) qui réunisse père et fils d'une manière aussi amicale et amicale qu'une bonne et longue balade sur la route.


Étudiez pour devenir adepte de l'artisanat du bois simple, apprenez les arts de la construction du feu, l'art de la hache; et, en fait, tout le travail du bois simple dont les garçons sont si friands. Campez toute la nuit de temps en temps. Si tout le matériel est simple, fait maison et peu coûteux, tant mieux. Apprenez à cuisiner sur le feu ouvert - pas la simple routine de la cuisine ordinaire - mais le type woodcraft. Apprenez à cuisiner le steak Brigand; pour faire une torsion comestible sur un bâton. Devenez expert en grillades de viande, en cuisant des haricots dans un trou; cuire le poisson et la volaille dans de l'argile; torréfaction de maïs, à la mode indienne, dans une cuisinière extérieure sans feu. Si vous ne savez pas comment faire, renseignez-vous. Il existe de nombreux bons livres sur le sujet, disponibles à petit prix ou dans n'importe quelle bibliothèque publique.

Rendez-vous à vélo dans le pays jusqu'aux points d'intérêt, mais partez toujours avec un objectif précis.


Chassez avec un kodak, si cela vous plaît plus qu'une arme à feu. Certes, un kodak offre beaucoup plus d'intérêt absorbant pour «tirer» et le garçon deviendra un passionné.

Faites une étude de la foresterie. «Le livre des arbres de la nature» est un grand, grand livre plein de sensations fortes et d’aventures qui rend le sang rouge, les yeux clairs et les mains stables.


Rassemblez les fleurs sauvages et appuyez dessus. Apprenez les champignons. Ramassez les fougères. Développez un jardin sauvage à la maison à partir de spécimens provenant des champs et de la forêt.

Connaissez les oiseaux et leur histoire. Chassez-les avec des lunettes et du kodak.

Ramassez les insectes et montez-les.

Apprenez à lire les roches avec leurs merveilleuses histoires des âges passés.

Soyez un scout et entrez dans le jeu du scoutisme avec les garçons.

Aidez les garçons à former les yeux, les oreilles et le nez pour les aider à l'extérieur. Allez aussi bien en hiver qu'en été; petits voyages, grands voyages - ne manquez pas une opportunité et si vous ne pouvez pas vous rendre dans les bois, les collines ou les lacs, pourquoi jardiner. Un père et son fils peuvent étudier la nature à leur guise en cultivant des légumes, des fleurs, des arbres et des vignes à la maison.

Enfin, si vous pouvez emmener les garçons et partir pour une saison soit dans un camp de votre choix, soit dans un camp pour garçons bien organisé et bien organisé, partez! Le petit investissement rapportera plusieurs fois des dividendes. Dans de tels camps, il y aura des occasions particulièrement belles d'expression aussi bien que d'impression. Il y a le sentiment d'authenticité et de liberté qui s'y trouve. Il y a les amitiés étroites du camp; il y a la stimulation inhabituelle de l'imagination en raison des associations étroites avec les éléments et avec la nature en général. Il y a le pouvoir mystique du feu de camp. Au coin du feu est le lieu où planter au plus profond du cœur du garçon le meilleur des idéaux! Il y a une demande constante d'ingéniosité et de débrouillardise. Il existe une opportunité illimitée pour l'expression constructive de la sauvagerie ancienne. Le camping pour les garçons est une expérience - vous le devez à votre garçon et à vous-même d'en profiter davantage.

Par conséquent, campez avec votre garçon. Faites connaissance avec lui. Laissez-lui une chance de connaître son père; découvrez-vous l'un l'autre, s'il vous plaît, et grâce à cette expérience, vous vivrez tous les deux plus longtemps, serez plus heureux et accomplirez plus dans la vie que vous ne l'auriez autrement. Laissez le grand, grand et attrayant extérieur être votre lieu de rencontre; votre terrain de jeu commun.

Un tel programme rendra le père jeune, le fils viril et les copains des deux. Essayez-le cet été. Adonnez-vous généreusement à une telle activité pendant un mois, et, à moins que vous ne soyez déjà complètement trop loin, vous serez étonné des nouveaux enthousiasmes et esprit de jeu et de jeunesse dont vous êtes capable; et le garçon - il sera l'enfant le plus heureux du monde car il aura un copain. Essayez-le, monsieur le père. C'est très certainement bon pour 'quel est le problème avec vous?'