Comment parler de vos antécédents non conventionnels dans un monde conventionnel

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Avez-vous déjà eu du mal à décrire votre parcours unique? Avez-vous du mal à expliquer certains antécédents de travail pas si flatteurs d'une manière qui semble crédible? Si tel est le cas, vous n’êtes pas seul.


Peut-être que vous avez abandonné l'université pour diriger un café. Peut-être que vous avez sauté l'université pour rejoindre l'armée. Peut-être que vous étiez un amateur de ski pendant quelques hivers. Ou peut-être avez-vous passé quelques années à tourner avec votre groupe, en espérant que le ska reviendrait (bonne chance avec ça).

Le monde du travail d’aujourd’hui a tendance à récompenser les personnes qui mènent une vie simple à la vanille. Quiconque a des antécédents «peu orthodoxes» en dehors des normes a tendance à être radié, ou au minimum, fait face à une bataille ardue pour expliquer ses antécédents aux employeurs potentiels, aux propriétaires et aux futurs beaux-parents.


Alors, que faites-vous si vous avez un parcours non conventionnel mais que vous vivez dans un monde conventionnel?

Si vous pouvez comprendre cela, laissez-moi vous parler de mon ami Colin.


Colin a abandonné ses études pour s'enrôler dans la Garde côtière américaine, où il a rejoint une force d'élite dont le travail consistait à reprendre les navires qui avaient été saisis par des pirates. J'ai demandé à Colin de me parler de l'expérience la plus folle dont il puisse parler sans avoir à me tuer. Je m'attendais à moitié à ce qu'il dise que la première règle de la lutte contre les pirates est que vous ne pouvez pas parler de combattre les pirates, mais heureusement pour vous et moi, il ne l'a pas fait.



Colin a décrit un incident dans lequel son équipe a dû reprendre un cargo qui avait été piraté dans le golfe du Mexique. Au milieu de la nuit, son couteau de la Garde côtière a conduit à toute vitesse dans l'obscurité, juste à côté du bateau piraté. Colin et le reste de son escouade ont ensuite dû jeter une échelle de corde sur le bord du pont et grimper l'échelle oscillante sur le pont du navire, alors que les deux bateaux se balançaient dans l'océan dans l'obscurité totale.


Oh, ai-je mentionné que les pirates étaient tirant sur eux avec des mitraillettes pendant qu'ils se bousculaient pour grimper à l'échelle?

Une fois que l'équipe était sur le pont et a repris le pont, elle a dû traverser le navire pièce par pièce en utilisant des lunettes spéciales de vision nocturne et d'imagerie thermique pour voir à travers les murs et trouver où se cachaient les pirates.


Je ne peux pas regarder les parties effrayantes de Les Goonies sans tenir la main de ma femme, mais pour Colin, c’était juste une journée de travail normale. Vous penseriez donc que son expérience profiterait à sa carrière, non? Devine encore.

Pourquoi être peu orthodoxe est mauvais

L'expérience de Colin peut sembler incroyable aujourd'hui, mais quand il a quitté la Garde côtière avant le 11 septembre, il a trouvé qu'il était difficile de parler de son expérience.


«Les gens ne savaient pas comment se comporter avec moi», dit-il. Pire encore, «cela a eu un impact très négatif sur la recherche d'un emploi. C'était comme si j'étais au chômage depuis 5 ans. »

Colin devait trouver un moyen de parler de ses antécédents peu orthodoxes dans un monde dominé par les attentes conventionnelles. Finalement, il a trouvé des mots pour décrire son histoire de travail inhabituelle. Maintenant, «j'essaie toujours d'utiliser l'empathie et les métaphores pour amener les gens à écouter ce que j'ai à dire», dit-il. «Les facteurs les plus importants sont le respect, l'empathie et le contexte. Vous devez vous assurer que le public peut comprendre ce que vous dites. '


Le plus drôle, c'est que Colin a fini par travailler dans la sécurité de l'information - protégeant essentiellement les entreprises contre les attaques de pirates numériques. C’est un métier qu’il dit: «M'a trouvé, je ne l'ai pas trouvé». Et cela ne pourrait pas être mieux adapté.

Alors, avez-vous une histoire comme celle de Colin? Avez-vous eu du mal à parler de votre expérience peu orthodoxe dans le monde conventionnel d’aujourd’hui?

Savez-vous comment expliquer vos expériences d'une manière que les autres peuvent comprendre et comprendre?

Si vous n’avez pas encore compris tout cela, accrochez-vous bien. Voici sept conseils pour parler de votre parcours inhabituel et non conventionnel dans un monde conventionnel:

1. N'évitez pas le sujet

Nous avons tous vu les émissions policières télévisées où le type qui est le plus réticent à parler de son passé finit toujours par ressembler au coupable, même s'il ne l'est pas. Essayer d'éviter de parler de votre arrière-plan peut avoir un effet étrangement similaire. En d'autres termes, être réticent à propos du sujet peut faire plus de mal que simplement être ouvert à ce sujet.

James Swanwick était un journaliste australien de la presse écrite lorsqu'il a décroché une interview pour être un présentateur sur le SportsCenter d'ESPN - même s'il n'avait aucune expérience télévisuelle. Swanwick savait que son manque de fond d'ancrage pourrait constituer un facteur décisif pour ESPN, mais il n'a pas évité d'en parler.

«J'ai admis que je n'avais aucune expérience télévisuelle», dit Swanwick. «Mais j'ai dit que j'avais étudié religieusement les ancres [des autres SportsCenter] comme Stuart Scott et Scott Van Pelt. J'ai fait preuve de dynamisme et de passion. Il a décroché le poste.

Vous n’avez pas besoin de simplement raconter toute votre vie, mais si quelqu'un vous le demande, soyez ouvert et honnête avec lui. Si ce n’est pas un gros problème pour vous, ce ne sera pas un problème pour personne d’autre non plus.

2. Parlez dans une langue commune

Quel est le moyen le plus rapide de perdre l’attention d’une personne pendant une conversation? Parler au-dessus de leurs têtes. N'oubliez pas que les autres n'ont pas les mêmes expériences que vous, vous devrez peut-être ralentir et expliquer les concepts clés ou la terminologie.

Mon amie Dov Gordon est un brillant consultant en marketing. Il n’est jamais allé à l’université, mais vous ne le savez jamais. Il est en fait assez instruit. Lorsqu'il parle de concepts marketing, il n'utilise jamais de gros mots ou de terminologie. De même, mon ami Colin, qui combat les pirates, n’utilise pas de jargon que seuls ses compagnons de garde comprendraient, mais raconte des histoires de ses jours militaires en termes que les civils peuvent facilement comprendre.

Soyez conscient du langage et de l'argot que vous utilisez lorsque vous parlez de votre passé. Essayez de décomposer les choses en termes simples afin que tout le monde puisse comprendre et apprécier vos histoires.

3. Utilisez l'humour

L'humour est un excellent outil pour parler d'un passé inhabituel. Garder l'ambiance détendue et les histoires légères rendront votre public plus réceptif à votre message.

Si quelqu'un sait qu'il a une formation peu orthodoxe dans un monde conventionnel, c'est bien David Nihill. Ancien humoriste, Nihill a travaillé à la fois comme consultant financier pour PricewaterhouseCoopers et pour des startups de la Silicon Valley.

«Un bon vendeur, un responsable marketing ou un leader, ou un responsable du développement commercial crée une connexion», déclare Nihill, auteur de Parlez-vous drôle? 7 habitudes de comédie pour devenir un orateur public meilleur (et plus drôle). «Le moyen le plus rapide d'y parvenir est de faire rire quelqu'un.» Nihill dit que la meilleure façon de faire rire les gens est de se préparer à toute conversation avec des histoires humoristiques issues de vos antécédents non conventionnels. «Écrivez ces [histoires] dans leur forme la plus courte et la plus efficace», dit Nihill. «Découpez tous les mots nécessaires et souvenez-vous de la sagesse de Shakespeare: la brièveté est la légèreté.»

Vous n’avez pas besoin d’être un comédien. Mais nous avons tous des histoires amusantes de notre passé, et vos antécédents inhabituels peuvent être une excellente source à tirer.

4. Concentrez-vous sur vos réalisations pertinentes

Joshua Jordison est un entrepreneur prospère basé à Los Angeles dont la société produit des événements musicaux en direct et conseille les entreprises sur les questions de licence musicale. Mais il ne vient pas d’un milieu classique de la classe moyenne. Jordison a grandi dans un quartier violent et criblé de crimes juste à l'extérieur de Los Angeles et a été scolarisé à la maison pendant une grande partie de ses études.

Bien que certaines personnes puissent ne pas être sûres de cette éducation - en particulier lorsqu'elles se frottent les coudes à Hollywood - Jordison dit en fait que son éducation peu orthodoxe ne revient pas souvent.

«On m'a demandé où j'étais allé à l'université moins de 6 fois, au cours des 5 dernières années», dit Jordison. 'Les gens veulent toujours en savoir plus sur les choses que j'ai accomplies et ne se soucient pas de ma formation.'

Lorsque Jordison parle de ses antécédents peu orthodoxes, il essaie de se concentrer sur ses réalisations professionnelles. «Je dis simplement ce que j'ai fait et je ne gonfle ni n'exagère rien», dit Jordison. «Il faut juste être authentique et entrer en contact avec les gens à un niveau humain.»

5. Soyez vulnérable et partagez vos insécurités

Chaque fois que vous partagez des histoires sur votre parcours inhabituel, cela peut mettre les autres sur la défensive, surtout si votre parcours est si sensationnel ou inhabituel que parler simplement de vos réalisations ressemble à se vanter. Si vos expériences semblent incroyables (surtout en comparaison avec la vie banale des autres), vous pourriez inspirer une certaine jalousie.

Il existe cependant un moyen simple de lutter contre cela. Montrez-leur simplement que vous avez commis des erreurs en cours de route. Parler de vos propres lacunes aide à montrer que vous êtes toujours humain. Peu importe si vous avez sauté d’avions ou appréhendé des criminels notoires - vous avez probablement enfermé vos clés dans la voiture au moins une fois en cours de route. (Ne verrouillez pas vos clés dans la voiture lorsque vous menottez un criminel.)

Admettre vos fautes peut permettre aux autres de faire preuve d'empathie avec votre histoire et vos expériences et de vous identifier en tant qu'humain.

6. Expliquez vos compétences transférables

Même si vous avez un parcours très inhabituel et non conventionnel, il y a probablement certains compétences que vous avez développées dans votre vie antérieure qui sont transférables.

Demandez simplement à Josh Parkinson. Après avoir obtenu une maîtrise en anglais, il a franchi la prochaine étape logique: il a sauté dans un avion pour l'Europe, où il a passé les cinq années suivantes en tant que musicien de rue.

Cela semble difficile de trouver des compétences transférables dans cette expérience, non? Faux. En fait, vous pourriez soutenir que passer cinq ans en tant que musicien de rue signifie que vous devez avoir toute une série de compétences transférables. En tant que musicien de rue, vous devez être décousu, créatif, industrieux et à la peau épaisse. Vous devez avoir une bonne éthique de travail et vous devez être capable de vous vendre à des étrangers.

En fin de compte, vous devez trouver un moyen de faire revivre vos expériences passées afin qu'il existe des compétences transférables qui peuvent s'appliquer au monde plus conventionnel.

Aujourd'hui, Parkinson est le co-fondateur d'une start-up technologique basée à San Francisco appelée Planificateur de publication, donc au moins certaines de ses compétences doivent avoir été transférées dans le monde de l'entrepreneuriat.

7. Si possible, fusionnez votre arrière-plan peu orthodoxe avec le monde conventionnel

Enfin, il y a un vieux dicton - je pense que c'est Mark Twain qui a dit un jour 'si vous ne pouvez pas les battre, rejoignez-les'. Quelle meilleure façon de prospérer dans notre monde conventionnel que d'apporter votre expérience peu orthodoxe dans le présent.

Tout comme Colin est passé de la lutte contre les pirates réels à la lutte contre les pirates numériques, votre meilleure approche peut être d'adopter votre expérience peu orthodoxe et de la fusionner avec le monde conventionnel.

C'est exactement ce que David Nihill, l'ancien stand-up, a fait. Combinant son expérience dans la comédie et son travail avec des startups et d'autres entreprises de la Silicon Valley, Nihill a créé FunnyBizz, une conférence visant à aider les gens d'affaires à devenir plus drôles.

Ce qui est génial, c'est qu'il a littéralement rapproché son expérience peu orthodoxe de la comédie avec son travail dans le monde des affaires. Voilà comment vous obtenez le dernier mot.

Votre passé n'a pas d'importance

En fin de compte, vos antécédents ou vos expériences passées sont insignifiants. Ce qui compte le plus, c'est ce que vous en faites et si vous êtes capable de vous connecter avec les gens et de les faire comprendre à votre histoire.

Dans notre monde conventionnel, inspirer juste un peu d'envie et de curiosité chez les autres peut être un réel atout. Comme le dit Nihill, «non orthodoxe signifie intéressant. Votre expérience diversifiée et peu orthodoxe vous donne une probabilité beaucoup plus élevée d'avoir quelque chose en commun avec quelqu'un. ' Et ce point commun est peut-être simplement que vous avez vécu une expérience sur laquelle d’autres se sont toujours interrogés.

Ceci est illustré par Meg Jay, psychologue et auteur de La décennie déterminante. Lorsqu'elle a postulé pour des emplois universitaires, elle a été surprise que ses intervieweurs, plutôt que de poser des questions sur ses diplômes universitaires (qui étaient nombreux), voulaient vraiment parler du temps qu'elle avait passé à travailler pour Outward Bound, un programme de leadership en plein air. Beaucoup de gens se sont toujours demandé à quoi cela ressemblerait d'être un guide de la nature, alors plutôt que de nuire à son embauche, cela s'est avéré être l'une des parties les plus précieuses de son CV. Sa capacité à parler de faire partie d'Outward Bound d'une manière relatable a donné aux intervieweurs une chance par procuration de découvrir un chemin moins emprunté, et a ainsi rendu Jay mémorable.

Comme l'a dit un jour Maya Angelou: «Les gens oublieront ce que vous avez dit, les gens oublieront ce que vous avez fait, mais les gens n'oublieront jamais ce que vous leur avez fait ressentir.»

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John Corcoran est un ancien écrivain et avocat de la Maison Blanche de Clinton. Il partage conseils et stratégies de réseautage sur son blog Smart Business Revolution. Vous pouvez télécharger son ebook gratuit de 52 pages, Comment augmenter vos revenus aujourd'hui en établissant des relations avec des influenceurs, même si vous détestez le réseautage.