Comment tester votre relation sans emménager ensemble

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Au cours des dernières décennies, il est devenu de plus en plus courant pour les couples d'emménager ensemble pendant qu'ils sortent ensemble. Ils optent souvent pour ce mode de vie parce que cela leur convient, et aussi parce qu'ils veulent «tester» la relation avant de décider de se marier ou non. Les couples pensent qu'en faisant l'expérience de ce que c'est que de vivre à proximité et de faire leurs activités quotidiennes ensemble, ils peuvent prendre une meilleure décision quant à leur compatibilité et leurs perspectives à long terme, afin d'éviter un jour de divorcer.

Si l'idée a beaucoup de sens dans l'abstrait, de nombreuses recherches ont définitivement montré que vivre ensemble avant le mariage ne pas réduire les chances de divorce d’un couple. Du tout. Comment est-ce possible?


Il y a probablement quelques facteurs en jeu, mais le plus important est que ceux qui cohabitent finissent souvent par glissement plus loin dans leur relation, plutôt que de délibérer décider prendre des engagements de plus en plus approfondis. Ils se glissent en quelque sorte dans la vie ensemble avec un simple «Pourquoi pas?» sentiment; puis glissez en restant ensemble par sentiment de confort et de complaisance; puis glissez vers le mariage, en vous disant: «Eh bien, nous sommes ensemble depuis si longtemps; Je suppose que c'est la prochaine étape à franchir. ' En vivant ensemble, leurs vies - animaux de compagnie, factures, amis, routines - s'entremêlent tellement qu'il devient plus facile de s'en tenir à l'arrangement - même si la relation est loin d'être idéale - que de rompre les choses. Ils peuvent donc en fin de compte épouser quelqu'un par pure familiarité, plutôt que par amour ardent. «Est-ce que vous, Rob, considérez que Sunk Cost Fallacy est votre épouse légalement mariée?

Il semble que quel que soit l'avantage positif de connaître quelqu'un en vivant avec lui, il est compensé par le danger de rester ensemble à cause de l'inertie plutôt que de la connexion brillante.


Existe-t-il alors d'autres moyens de «tester» la force de votre relation, sans en même temps augmenter significativement la difficulté de rupture? Pour prendre une décision plus éclairée sur votre avenir avec quelqu'un, tout en conservant encore plus d'indépendance avant vous?



Heureusement, il y en a. Pour avoir des idées sur ce front, j'ai parlé au Dr Scott Stanley, professeur de psychologie à l'Université de Denver, qui a inventé le paradigme «glissement vs décision», et a passé sa carrière à rechercher la cohabitation, les relations et l'engagement.


Comment tester votre relation sans emménager ensemble

Vraiment, «tester» n’est pas le meilleur mot ici; si vous êtes dans un état d'esprit où vous voulez littéralement tester une relation, vous avez probablement déjà des doutes à son sujet, ce qui signifie probablement qu'elle est déjà sur des bases fragiles, et la mettre activement en jugement, pour ainsi dire, va probablement aggraver les choses.

Nous n'utilisons pas ici le terme «test» comme un encouragement à cerner votre relation pour la dissection - étouffant sa vie dans le processus - mais simplement comme un moyen d'approfondir et d'élargir le cours naturel de la connaissance de quelqu'un. Pour sortir la relation des conditions confinées de type serre et l'exposer à plus d'éléments. Tester votre relation ne doit pas consister à la placer sous un microscope cynique et hypercritique, mais simplement à être plus explorateur - voir si, en couple, vous êtes apte à affronter ensemble la grande aventure de la vie.


À cette fin, vous trouverez ci-dessous des moyens de retourner plus de pierres dans votre relation, afin que vous puissiez observer ce que vous y trouvez - que ce soit drapeaux rouges ou des qualités attachantes - et obtenez une meilleure perspective de qui est vraiment votre partenaire.

1. Interagissez avec vos amis et votre famille respectifs

Stanley observe que lorsque deux personnes commencent à sortir ensemble, elles peuvent souvent s'enfermer dans une bulle isolée. Cela peut être particulièrement vrai à l'ère des applications de rencontres, où la relation peut ne pas sortir d'une scène sociale préexistante et partagée; au contraire, deux individus distincts, peut-être nouveaux dans une ville et dépourvus d'un véritable ami ou d'un groupe familial, se jumellent à travers l'éther numérique. Ils passent ensuite tout leur temps en tête-à-tête, n'interagissant que les uns avec les autres. Mais s'engager exclusivement dans un contexte dyadique, romantique et axé sur la chimie ne suscitera qu'un éventail relativement restreint de comportements, donnant à chaque partenaire une vision limitée l'un de l'autre. Comme Stanley m'a expliqué:


Disons que deux personnes se rencontrent en ligne, elles communiquent, elles envoient beaucoup de messages, puis peut-être commencent-elles à avoir beaucoup d'appels téléphoniques, puis elles sortent ensemble et passent chaque moment ensemble. Tout cela est génial. Mais il y a beaucoup de choses que vous n'apprenez pas sur une personne lorsque vous ne voyez pas comment elle traite les autres. Ouais, ils sont enthousiasmés par toi. Ils sont attirés sexuellement par vous. [Mais] ils ne seront pas toujours aussi attirés sexuellement par vous, alors comment traitent-ils les personnes qui ne sont que des personnes importantes dans leur vie? Parce que c’est peut-être ainsi que vous allez être traité.

Observer comment votre petite amie interagit avec ses amis et vos amis; sa famille et votre famille; va offrir beaucoup plus d'informations sur qui elle est vraiment, que sur la façon dont elle interagit avec vous. Alors résistez au cliché d'être ce couple qui se met tellement l'un dans l'autre, qu'il fantôme tout le monde dans sa vie.


Il est sans doute particulièrement important de voir comment votre petite amie s'engage avec sa propre famille. Revenir avec les gens avec qui elle a grandi déclenchera souvent des comportements qu'elle pourrait autrement garder sous contrôle autour de vous. En tant que titre satirique sur L'oignon disons-le de manière hilarante: Femme nerveuse pour son petit ami de rencontrer la personne qu'elle devient avec ses parents.

Bien sûr, la façon dont une personne traite sa famille peut ne pas être révélatrice exactement comment elle va vous traiter (les gens ont des problèmes particuliers avec les membres de leur famille qui sont en grande partie spécifiques au contexte), mais il y aura invariablement de larges schémas sous-jacents dans son comportement à leur égard qui se manifesteront presque certainement dans votre relation.

2. Interagissez dans une grande variété de situations

S'appuyant sur le point ci-dessus, les nouveaux couples (ish) ne se voient souvent que dans une gamme limitée de situations structurées et scénarisées - aller dîner, aller au cinéma, regarder la télévision dans les appartements de l'autre, etc. Ces scénarios prévisibles produisent des comportements assez prévisibles.

Pour mieux connaître quelqu'un, il est utile de voir comment elle gère personnellement l'imprévu - comment elle gère le stress et le fait d'être en dehors de sa zone de confort - et dans quelle mesure vous êtes capable de travailler ensemble sur les courbes.

Alors ne vous en tenez pas à un circuit «contrôlé par le climat» de la vie amoureuse; aller camper, faire un projet de service, assister à un service de culte, et ainsi de suite ensemble. Naviguez dans de nouveaux types d'expériences et interagissez avec différents types de personnes.

Le fait que plus vous êtes dans une relation, plus les situations dans lesquelles vous vous retrouverez en couple sont de plus en plus variées, c'est en partie la raison pour laquelle Stanley recommande de prendre votre temps lorsque vous sortez avec quelqu'un et de ne pas vous précipiter.

3. Soyez clair sur vos valeurs et vos attentes

Il n'est pas nécessaire que deux personnes soient des clones l'une de l'autre pour réussir un mariage, mais le partage de valeurs fondamentales augmente certainement les chances d'un couple de bonheur durable, tandis que les conflits dans ces domaines deviennent très corrosifs avec le temps.

Les conversations sur vos valeurs, vos croyances et vos attentes pour votre vie future ensemble devraient commencer assez tôt dans une relation, devenant évidemment de plus en plus approfondies et détaillées à mesure qu'il devient plus clair qu'un avenir ensemble est une possibilité réaliste.

La religion est-elle importante pour vous? Où voulez-vous vivre? Voulez-vous vivre près de vos parents? Souhaitez-vous déménager pour votre travail? Voulez-vous avoir des enfants? Dans quelle mesure êtes-vous dédié à votre carrière? Auriez-vous un problème avec moi travaillant de longues heures ou étant beaucoup sur la route? Croyez-vous en la budgétisation? Quelle est votre philosophie de dépenses?

Au sujet d'avoir des enfants - qui peut devenir un gros point de friction pour les couples mariés - Stanley a déclaré: «Vous ne pouvez pas croire le nombre de conseillers conjugaux» qui ont travaillé avec des couples où «ils se débattent sur ce problème et ils sont mariés depuis quelques années et ils le savaient à l'avance ou ils ne le savaient pas. Quoi qu'il en soit, c'est comme si vous auriez pu en parler. »

Sachez cependant qu'il existe quelques limites à ces conversations révélatrices de valeur.

Premièrement, même si vous parlez de vos croyances et de vos attentes, la chimie hautement inductrice et psychotrope de l’amour peut amener les partenaires à ignorer les différences qui surviennent. Ils sont tellement étourdis que la source potentielle de conflit ne semble pas si grave; «L’amour triomphe de tout», pensent-ils, ou ils pensent que leur partenaire changera d’avis sur cette question une fois qu’ils seront attelés. Mais les gens changent rarement leurs valeurs et croyances fondamentales.

Parce que le cocktail d'amour est tellement grisant, il est important de savoir - pour être radicalement clair - sur ce que sont vos non-négociables avant vous entrez dans une relation; puis une fois que vous tombez éperdument, votre ancien moi peut, espérons-le, donner un sens à votre moi ivre de punch.

La deuxième mise en garde, c’est que s’il peut être utile de parler d’hypothèses, il est difficile, du point de vue du présent, de connaître avec certitude les décisions que vous prendrez réellement à l’avenir.

Il est donc important non seulement d’écouter ce que dit votre partenaire, mais aussi de regarder ce qu’elle fait. Elle ne va bien sûr pas jouer dans le présent tous les scénarios auxquels vous pourriez être confronté à l'avenir, mais son comportement dans diverses situations révélera ses vraies valeurs - les croyances sous-jacentes qui ne seront peut-être pas en mesure de prédire exactement les décisions qu'elle prendra. la route, mais vous donnera une idée de la direction dans laquelle elle et votre vie commune iront.

4. Voyagez ensemble

Les voyages peuvent être classés sous «Interagir dans une grande variété de situations»; cela vous aidera certainement souvent à voir comment votre autre significatif gère de nouvelles personnes et de nouveaux lieux et fait face à des courbes inattendues. Mais le voyage mérite sa propre entrée car il comprend également un élément de test relationnel unique: la planification. Préparer un voyage important demande de réels efforts et constitue une bonne occasion de voir comment vous travaillez en équipe - si vous êtes capable de sacrifier, de faire des compromis et de communiquer. Comme l'a observé Stanley, c'est une chance que vous n'auriez peut-être pas autrement avant de vous préparer à marcher dans l'allée:

Vous apprendriez probablement certaines choses en voyageant avec la personne, mais vous pourriez en apprendre beaucoup en Planification voyager avec la personne. Parce que la planification est une chose importante dans la vie. Et beaucoup de couples ne se lancent pas dans un mode sérieux d'élaboration d'un plan ensemble avant que ce soit leur mariage. Et c'est une chose assez étrange et intense sur laquelle s'entraîner.

5. Faire de la formation / du counseling prénuptial

Suivre un cours de préparation / conseil prénuptial n'est pas quelque chose à cocher sans réfléchir pour répondre aux exigences d'un ministre pour célébrer votre mariage, ou pour obtenir une réduction sur une licence de mariage. S'engager sérieusement dans un tel programme peut aider à faciliter les discussions sur la divulgation des valeurs clés décrites ci-dessus, à identifier les problèmes et les désaccords potentiels et à enseigner des outils de renforcement des relations. Comme le soutient Stanley ici:

Alors que les experts matrimoniaux débattent de tout, il y a des preuves solides que terminer ensemble une formation prénuptiale (éducation, conseil, peu importe son nom) peut améliorer vos chances de se marier. Bien que cela ne garantisse pas le bonheur conjugal, le potentiel est bien plus positif que négatif. Le seul inconvénient auquel je pense parfois est en fait un avantage: vous pourriez apprendre quelque chose d'inquiétant sur votre partenaire ou votre relation que vous n'aviez pas pleinement apprécié auparavant - quelque chose qui pourrait vous amener à obtenir plus d'aide ou à ralentir. Pour cette raison, je vous recommande de rechercher une formation prénuptiale aussi loin que possible avant une date de mariage. Pourquoi? Parce que plus vous le complétez à l'avance, plus vous avez la possibilité de découvrir quelque chose qui pourrait vous amener à changer d'avis sur le fait de vous marier.

Des cours de préparation prénuptiale sont disponibles sous la forme d'événements parrainés par l'église et d'ateliers locaux. Si vous n'en connaissez pas, demandez à un conseiller matrimonial / thérapeute de vous recommander. Tout en faisant un atelier en personne vous aidera à rester responsable, si vous êtes déterminé à travailler tout au long du processus, vous pouvez également essayer de lire un livre de préparation au mariage ou de suivre un programme en ligne ensemble; Stanley recommande ceci une, ce une, et ça une (il est impliqué dans ce dernier).

Pour plus d'informations sur les méfaits du «glissement contre la décision» et sur l'importance de rechercher la clarté plutôt que l'ambiguïté dans les relations, assurez-vous d'écouter mon podcast avec le Dr Stanley: