Comment traiter la vie comme une expérience

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Note de l'éditeur: il s'agit d'un message invité d'Erik Kennedy de La Bucket List Society.


J'avais très peur quand je me suis réveillé lundi matin. Je n’avais pas réglé mon réveil la nuit précédente et je ne savais pas s’il était 7 heures, 11 heures ou quelque part entre les deux. À quelle heure suis-je arrivé au travail? Pour aggraver les choses, mes montres étaient enfermées dans un tiroir de mon bureau. Toutes les horloges de ma maison avaient du ruban adhésif ou du papier couvrant l'heure. Même l'horloge numérique dans le coin de mon écran d'ordinateur avait été cachée, et tous les paramètres de mon réveil avaient, bien sûr, été effacés.

J'ai marché jusqu'à l'arrêt de transport en commun et j'ai pris un bus - je ne sais toujours pas lequel - pour travailler. Il semblait y avoir beaucoup d’autres navetteurs, alors peut-être que je n’avais pas dormi avant midi. Quinze minutes avant ma première réunion, l'alerte de réunion Outlook ne s'est pas déclenchée. J'avais annulé toutes les alertes pour la semaine de travail suivante. Heureusement, un collègue est passé. 'Hé Erik, je serai un peu en retard à notre réunion plus tard.'


'C'est bon!' Dis-je, soulagé pour la première fois de la journée. «Passez à mon bureau à tout moment. Je ne vais nulpart.' Je me suis assis dans ma chaise.

Ce n'était que le deuxième matin de ma grande expérience.


L'art de l'expérience personnelle

L'automne dernier, j'ai décidé que c'était une bonne idée de se passer de tout mécanisme de chronométrage pendant une semaine entière. Pas d'horloges, pas de montres, pas d'alarmes. L'idée est née d'une conversation avec un ami sur l'utilité de notre volonté de connaître l'heure et à quel point n'était qu'une dépendance à un peu de connaissance qui ne nous a pas aidés - quelque chose qui nous a fait nous sentir mieux préparés, mais qui n'a pas ne nous rend pas plus sages.



De grandes questions à aborder un lundi matin, je l’avoue. Et le samedi soir suivant, je n’avais toujours pas eu de révélation époustouflante à ce sujet. J'étais arrivé plus ou moins sans réserve à la conclusion que connaître l'heure pouvez être assez utile, mais ce n’est pas toujours le cas. Utile, je connais. Mais alors que j'en rigole maintenant, je ne regrette pas une seconde de cette semaine.


Tu vois, j'ai un faible pour les expériences personnelles. L'auto-science. Au cours des dernières années, j'ai fait une semaine sans horloges, une semaine avec un seul repas par jour, une semaine de redonner à mon réseau, et une période de quelques mois pendant lesquels j'ai enregistré tout dans ma vie qui me rendait visiblement plus ou moins heureuse. J'ai également suivi des choses plus standard à divers moments - combien de pompes je peux faire, combien de glucides je mange ou combien d'argent je dépense.

En bref, j’ai essayé de traiter ma vie comme une expérience - ou plutôt comme une série de courtes expériences. Mais qu'il s'agisse de mesurer si les horloges sont un facteur de stress inutile ou de déterminer la meilleure routine hebdomadaire de push-up, tous ces trucs d'auto-expérimentation se résument à quelques étapes simples:


  1. Pensez à une façon dont vous pourriez vivre une vie meilleure et plus heureuse
  2. Faites cette chose - au moins pour une courte période
  3. Réfléchissez à ce que vous avez appris et modifiez votre comportement en conséquence

Ce n’est pas sorcier. En fait, il serait exagéré d’appeler cela de la science - mais cela repose sur les mêmes principes de base: la curiosité, le désir d’améliorer et l’humilité à trouver la vérité, où que la recherche mène. Et il utilise également les mêmes étapes de la méthode scientifique:

  • poser une question
  • Faites des recherches de fond
  • Construire une hypothèse
  • Testez votre hypothèse en faisant une expérience
  • Analysez vos données et tirez une conclusion
  • Communiquez vos résultats

D'une certaine manière, cependant, cette expérimentation de bricolage a une longueur d'avance sur les laboratoires et les documents de recherche. Nous vivons à une époque où vous pouvez trouver des études pour étayer quoi que ce soit. Le café est parfait pour vous. Le café est horrible pour vous. La graisse est mauvaise. Non, ce sont des graisses saturées. Je plaisante, ce sont des glucides. En fait, la viande est mauvaise pour vous. Non, vous êtes mauvais pour la viande.


Dans l'agitation bruyante du complexe science-média, la voix la plus claire est parfois une simple expérience individuelle. «J'ai essayé deux choses. J'en ai trouvé un meilleur. Je vais faire ça jusqu'à ce que je trouve quelque chose d'encore mieux. ' Ceux qui ont une formation en sciences et en génie pourraient rechigner: une taille d’échantillon de un n’est pas valide! Comment pouvez-vous baser votre vie sur quelque chose d'aussi trivial qu'une expérience d'une semaine à une personne?

Ma réponse est simple: je n’essaie pas de tester des remèdes contre le cancer ici. Traiter la vie comme une expérience est une question de curiosité et d'essayer de vivre mieux, et non de «prouver» au-delà de l'ombre d'un doute les mérites ou les inconvénients de tout mode de vie. Lorsque j'ai découvert que ne pas conduire pour aller au travail augmentait considérablement les chances de ne pas passer une mauvaise journée, je n'essayais pas de légiférer quoi que ce soit en fonction de la conclusion. J'essaie juste de comprendre comment je peux faire un pas de plus vers le meilleur.


Que tester avec votre expérience

La vie expérimentale consiste à repousser les limites et à agir sur son environnement. À ces fins, vous pouvez tester presque tout. Voici quelques informations que j’ai entendues sur les personnes qui testent ou que j’ai expérimenté moi-même.

Santé et exercice

  • Régime - La chose la plus courante à expérimenter. Abandonnez les glucides, abandonnez les collations, abandonnez toute nourriture pendant une journée. Un de mes amis n’a mangé que de la crème glacée pendant 100 heures - alors il y en a aussi.
  • Sports d'endurance - Échanger les plans de formation. Quoi de mieux: des entraînements cardio longue distance ou des entraînements sprint / intervalle? Comment récupérez-vous plus rapidement des blessures?
  • L'entraînement en force - À quelle fréquence soulevez-vous? Nombre de répétitions et de séries? Votre sommeil ou votre alimentation affectent-ils vos capacités?
  • Compétences sportives - Une très grande catégorie: swing de golf, services de tennis, terrains de baseball, etc. De l’escalade au monocycle, à quand remonte la dernière fois que vous avez mis de la variation et de la réflexion dans votre entraînement?

Travail

  • Productivité - Comment vous concentrez-vous et soyez le plus productif? Quels sont vos plus gros gaspillages de temps? Il existe toutes sortes de systèmes de productivité, du Méthode d'action, à la Technique tomate, à Kanbans.
  • Programme - Quand êtes-vous le plus efficace? À quelle fréquence vérifiez-vous vos e-mails, et si vous les vérifiez moins?
  • Fixation d'objectifs - Les objectifs à court ou à long terme vous aident-ils à accomplir plus dans votre travail?

Mode de vie

  • Passe-temps - Peut-être que vous n’êtes pas assez intense à propos de vos passe-temps pour vous soucier de la rapidité avec laquelle vous vous améliorez, mais étudier comment vous vous débrouillez lors de nouvelles activités différentes est un excellent moyen de comprendre votre style d’apprentissage personnel.
  • Addictions - De quoi avez-vous une dépendance malsaine? Que faites-vous par défaut lorsque vous vous sentez stressé et paresseux et que vous n'arrivez pas à vous éloigner? En ce qui concerne les tests de dépendance, les expériences sur la dinde froide donnent toujours les résultats les plus fascinants.
  • Toute question sur vous - Qu'est-ce qui vous rend heureux ou malheureux?
  • Toute question sur les autres - Qu'est-ce qui rend les autres heureux ou malheureux? Qu'est-ce qui les attire? Ce qui est intéressant? À n'utiliser que pour de bon!

Outils pour quantifier et expérimenter votre vie

L'art de la virilité a longtemps prêché que la vraie virilité ne consiste pas à acheter une image, à acheter du matériel, etc. - c'est la façon dont vous agissez et l'attitude que vous avez. De même, la vie expérimentale n'est pas celle qui nécessite un équipement sophistiqué ou des outils coûteux.

En fait, selon l'expérience, vous possédez probablement tout ce dont vous avez besoin pour commencer. Mais pour savoir ce qui se passe, voici quelques applications et sites Web utiles pour réaliser des expériences sur différents aspects de votre vie. La plupart sont gratuits ou ont une version gratuite.

  • Exceller ou Feuilles de calcul Google - Si vous effectuez le suivi d'un élément quantitatif ou à long terme, vous aurez probablement besoin d'une feuille de calcul. Les feuilles de calcul Excel et Google sont accessibles n'importe où et offrent d'excellentes capacités de création de graphiques.
  • SantéMois - Ce site Web vise à améliorer votre santé pendant un mois. Arrêtez la caféine pendant un mois. Pas d'alcool pendant un mois. Etc.
  • NudgeMail - Si vous avez besoin de vous envoyer des rappels par e-mail pour quelle que soit votre expérience, NudgeMail est un excellent service. Juste un courriel [email protected] et tout ce que vous mettez dans la ligne d'objet apparaîtra dans votre boîte de réception à ce moment-là lundi matin. Ou, si vous participez à un test à long terme et avez besoin de rappels, [email protected].
  • RescueTime - Vous voulez voir ce que vous passez votre temps sur votre ordinateur? Rescue Time et des programmes similaires sont parfaits pour suivre votre productivité et utilisation d'Internet.
  • jour - Ce site est dédié au suivi et à l'affichage de toutes sortes de données vous concernant. Expérimentateurs avancés uniquement!

Il y a également quelques autres choses que je souhaite mentionner dans le domaine du suivi des données.

  • Soi quantifié - Il s'agit d'un réseau international de passionnés d'auto-suivi. Ils ont gratuit réunions mensuelles dans les villes du monde entier et de nombreuses leçons en ligne. Comme son nom l'indique, ce groupe est un peu plus dans le côté numérique des choses. J'ai toujours laissé leurs réunions enthousiasmées et curieuses de moi et du monde qui m'entoure.
  • Fitbit - Fitbit est le produit le plus populaire que j'ai vu pour le suivi de certaines mesures de base concernant les pas parcourus, les calories brûlées et le sommeil. Vous pouvez l'attacher à votre ceinture et chaque fois que vous êtes à moins de 15 pieds de votre ordinateur, il télécharge automatiquement toutes vos données sur votre ordinateur. À 100 $, cela peut valoir la peine d'être vérifié, en fonction de ce que vous voulez mesurer et en savoir plus sur vous-même.

Ce que j’ai appris des expériences d’auto-suivi et de vie

Benjamin Franklin a suivi ses lacunes pendant des années et a réalisé quelque chose qui échappe en quelque sorte à beaucoup d'entre nous: nous ne sommes pas parfaits, aussi dur que nous essayons. Mais il y a une mise en garde. «J'ai été surpris de me trouver tellement plus plein de défauts que je ne l'avais imaginé», dit-il, «mais j'ai eu la satisfaction de les voir diminuer.»Il a ajouté plus tard,« Mais, dans l'ensemble, bien que je ne sois jamais arrivé à la perfection que j'avais été si ambitieuse d'obtenir, mais je suis loin de l'avoir, pourtant j'étais, par l'effort, un homme meilleur et plus heureux que Sinon, j'aurais dû l'être si je ne l'avais pas tenté. Nous ne sommes pas parfaits, mais nous pouvez être meilleur, même si ce n’est qu’en essayant de l’être.

Aucune de mes incursions dans la vie expérimentale n’a autant de poids que la quête morale de Ben Franklin, mais j’ai l’impression d’avoir encore appris quelques leçons intéressantes - et même si celles-ci ne sont que du bon sens pour la plupart des gens, je les apprends par moi-même. expérience signifie que je les ai mieux apprises et que je m'en souviendrai plus longtemps.

  • Si je veux manger sainement, la meilleure chose à faire pour moi est de ne jamais, déjà voir des aliments malsains. Je peux résister à toute tentation jusqu'à ce que je la voie.
  • Si je veux être heureux, je devrais aller à de bonnes dates, manger des repas sains et délicieux, profiter du beau temps et planifier des choses qui me passionnent.
  • Être heureux et éviter le malheur ne sont pas les mêmes.
  • Si je veux éviter le stress, je ne devrais jamais conduire à Seattle.
  • Si je réfléchissais à l'opportunité d'acheter ou non quelque chose pendant une durée proportionnelle à son coût, j'économiserais quelques maux de tête et un lot plus d'argent.

Alors que ma Semaine sans horloge touchait à sa fin, j'ai réalisé que j'avais également appris certaines choses de cette expérience. Le soleil avait fait un meilleur réveil que je ne le pensais. Je n’avais pas manqué une seule réunion au travail (cela a aidé que c’était une saison plus lente et que mon patron était hors de la ville toute la semaine). Le temps me semblait un peu plus libre et moins stressé. Il y a eu une attente de 45 minutes au restaurant vendredi soir, mais je ne pouvais pas m'en soucier. 'C'est très bien!' J'ai rayonné. 'Nous n'avons nulle part où aller!'

Dimanche matin, je me suis réveillé avec rien à faire et pas pressé de le faire. Mais j'ai eu une contraction. Avant de me brosser les dents, avant de m'habiller, je suis allé de pièce en pièce et j'ai décollé le ruban de toutes les horloges. Je n'arrive toujours pas à comprendre comment cela m'a aidé à connaître l'heure ce matin-là, mais même ainsi, j'ai dû pousser un soupir de soulagement.

C'était juste bon de savoir.

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Erik Kennedy écrit sur les objectifs de vie à La Bucket List Society. En outre, il diffuse un réseau de groupes de responsabilité dédiés aux listes de seau - un club de lecture pour vos objectifs de vie - appelé L'école de finition. Il se trouve principalement à Seattle. Le premier élément de sa liste de seaux est de se raser le visage avec un harpon de chasse à la baleine.