Comment rédiger l'essai d'application Perfect College

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Note de l’éditeur: il s’agit d’un article invité de Tony Budding.

La rédaction de la déclaration personnelle pour vos candidatures universitaires peut être intimidante. Les questions sont généralement ouvertes avec de nombreuses approches possibles. Et cela pourrait finir par faire la différence entre l'acceptation et le rejet.


Dans cet article, je propose des méthodes pour identifier le sujet et rédiger la déclaration. En tant qu'ancien professeur d'anglais, je peux vous dire que lire de nombreux essais médiocres d'affilée est stupéfiant. Les responsables des admissions aux collèges ont beaucoup d'essais à lire. La déclaration personnelle étonnamment vibrante, authentique et unique en son genre brise leur monotonie et distingue immédiatement l'application. Cela peut être le vôtre.

Tout d'abord, un peu de logique. Une bonne écriture vient d'une bonne réflexion. Dans le cas d'un essai personnel, une bonne réflexion vient de la connaissance de soi. La connaissance de soi est sans doute le plus grand atout qu'un homme puisse posséder. Par conséquent, considérez la déclaration personnelle comme une aubaine.


Je crois au progrès grâce à un effort extrême. Vous devez vous efforcer de surpasser vos pairs dans l'acquisition de la connaissance de soi. Il n'y a pas de raccourcis là-dedans, bien qu'il y ait des impasses. Considérez cet article comme une feuille de route des avenues dignes et des ruelles improductives.



Il y a deux phases distinctes: l'acquisition de la connaissance de soi et la rédaction de l'essai. Le premier est intrinsèquement précieux, tandis que le second est axé sur les objectifs. Cet objectif? Faire en sorte que l'agent des admissions ait fini de lire votre essai convaincu que vous appartenez à son école.


Les collèges recherchent des étudiants qui soutiennent leur charte. Idéalement, ces étudiants comprennent leurs passions, leurs défis et leurs ambitions, ont développé une bonne éthique de travail et sont motivés par des motivations internes (pas des notes). Ces étudiants deviennent des apprenants permanents. Les collèges visent également la diversité des sexes, de la race, de la géographie, des universitaires, de l'athlétisme, des capacités artistiques et des expériences de base.

C’est l’idéal. Votre objectif est de puiser dans vos valeurs, d'identifier ce qui vous motive et vous inspire, et de démontrer comment cela a alimenté votre poursuite de l'excellence d'une manière ou d'une autre. L'essai est court - généralement 650 mots ou moins - il doit donc être étroitement ciblé. Vous utiliserez cela à votre avantage en ne présentant que les parties de vous qui traduisent le mieux votre étudiant intérieur idéal.


Ce qu'il ne faut pas faire

Voyons d'abord ce que ne pas faire.

N'abordez pas cela comme un essai académique typique. Vous n'essayez pas de prouver un point, d'instruire votre lecteur ou d'expliquer une thèse. L'Autorité, l'Educateur et le Pontificateur sont des personnages que vous devriez éviter à tout prix. Vous n'êtes un expert en rien; vous postulez à l'université pour apprendre, et la seule chose pire qu'un professeur pontifiant est un étudiant pontifiant


Je n’ai pas tout compris. Ne pensez pas que vous savez exactement ce que vous voulez faire de votre vie. Et ne prédisez pas l’avenir.

Ne décrivez pas vos réalisations. N'écris pas à propos quelque chose. Ne résumez pas. Et n’essayez pas d’être drôle.


N'utilisez jamais d'absolus (avez-vous vu ce que je viens de faire là-bas?).

N'essayez pas de ressembler à un étudiant. N'essayez pas de ressembler à personne. Ne vous inquiétez pas s’ils vous aimeront. Ne mentez pas. Et ne dites pas toute la vérité (cela ne rentrerait pas de toute façon).

Vous êtes le sujet

C’est beaucoup de choses à ne pas faire. Que reste-t-il à écrire? Tu.

Vous êtes le seul au monde. Personne d'autre ne vit dans votre tête, ne pense exactement comme vous, ne ressent exactement ce que vous faites, ne voit le monde de la même manière ou n'aspire pas aux mêmes résultats.

Vous êtes votre sujet. Pas tout toi. Vos valeurs fondamentales. Le motivé vous. Le vous a inspiré.

C'est ce que recherchent les collèges. Chacune des invites de rédaction d'application commune demande une sorte de signification personnelle, de motivation et / ou d'influence. Ils veulent apprendre à le savoir autant que possible.

Auto-enquête

L'écriture d'un tel essai commence par la connaissance de soi, qui vient de l'auto-enquête. Les humains sont une combinaison d'éléments communs et uniques. Par l'enquête, vous vous embarquez dans un voyage intérieur pour identifier et séparer ces éléments. Cet effort profond profite plus que simplement au processus d'écriture. Fait correctement, il forme le fondement du caractère sur lequel vous construisez les fondations de votre vie.

L'auto-enquête pose essentiellement la question «Qui suis-je?» autant de manières que possible. Il existe d'innombrables façons de l'aborder. Les questions suivantes sont des exemples, orientés vers les jeunes hommes ayant moins d'expérience dans la navigation dans les royaumes intérieurs. Commencez par ces questions (ou inventez les vôtres), mais suivez chaque réponse par une enquête plus approfondie. Explorez votre vaste paysage intérieur avec une réflexion honnête.

1. Que faites-vous de votre temps discrétionnaire et pourquoi?

Les activités discrétionnaires révèlent souvent des valeurs intérieures. Lorsque les devoirs sont terminés, les corvées terminées et les pratiques terminées, que faites-vous? Un jour d'été paresseux, comment remplissez-vous le temps? Une question similaire est: 'Que feriez-vous si personne ne le découvrait jamais, et pourquoi?'

Si vous ne disposez pas de beaucoup de temps discrétionnaire, orientez l'enquête vers vos activités préférées. Dans tous les cas, demandez-vous ce qui vous intéresse dans ces activités? Pourquoi? Alors continuez à demander pourquoi à chaque réponse.

Pourquoi est le foret qui creuse le puits de la compréhension. Utilisez-le tôt et souvent.

Voici un exemple. Dites que vous aimez tirer des cerceaux dans votre entrée. Pourquoi? Parce que c'est drôle. Pourquoi? Eh bien, parce que ça fait du bien de faire un cliché. Pourquoi? Parce que cela signifie que je vais mieux. Pourquoi est-ce important? Je n'aime pas perdre. Pourquoi? Je veux gagner. Pourquoi? Parce que si vous n’êtes pas le premier, vous êtes le dernier! Qu'y a-t-il de mal à être le dernier? Les perdants n’ont pas de bons emplois ni de bonnes vies.

Ce processus a révélé un lien entre le plaisir du basket-ball dans les allées et ce qu'il faut pour avoir une bonne vie. Mon expérience est que toutes les enquêtes authentiques révèlent un certain alignement entre des choix insignifiants et des valeurs sous-jacentes. Tout est interconnecté, de sorte que presque toutes les activités de surface peuvent conduire à de véritables informations.

À ce stade, gardez simplement une liste de vos idées. Ils seront utilisés plus tard.

2. Quelles injustices dans le monde êtes-vous prêt à aider à corriger?

Le monde n'est pas juste. Cela n'a jamais été et ne le sera jamais. Certains types d'injustice frappent votre radar plus fort que d'autres. Lesquelles et pourquoi? La question, cependant, va plus loin. Lesquels êtes-vous prêt à aider à résoudre?

Cela peut se manifester de différentes manières. Vous pourriez faire du bénévolat si le problème survient près de chez vous, comme les garderies ou les soupes populaires. Vous pourriez rechercher et débattre si le problème est politique comme la disparité des revenus ou l'immigration. Ou vous pouvez décider d'un choix de carrière comme la recherche médicale ou la banque internationale si les innovations de produits ou de services répondent au besoin.

Le point clé est l'action basée sur les valeurs. C’est une chose de déplorer la corruption en politique. C’est une autre de faire quelque chose. Lorsque votre intérêt et vos passions sont suffisamment forts pour motiver l'action, vous savez que vous êtes sur quelque chose d'important.

3. Alors que vous pensez à votre vie jusqu'à présent, quels événements vous semblent les plus significatifs et pourquoi?

Quels sont les souvenirs les plus marquants auxquels vous revenez sans cesse? À laquelle de vos expériences passées réfléchissez-vous lorsque vous prenez des décisions dans le présent? Qu'est-ce qui vous a tant affecté dans ces expériences? Encore une fois, demandez pourquoi?

Parfois, les souvenirs les plus forts s'appliquent à un événement apparemment insignifiant. Ne laissez pas cela vous tromper. Il y a une raison pour laquelle cette mémoire est bloquée. Utilise le. Creusez et continuez à demander pourquoi.

4. Comment définissez-vous une qualité de vie et que faut-il pour en avoir?

Bien que cette question puisse être difficile pour les adolescents, elle mérite d'être explorée. Pensez à vos amis et à votre famille (à la fois immédiats et distants) - qui semble le plus heureux et qu'ont-ils dans leur vie? Incluez des éléments tels que les carrières, la famille, les activités sociales, les vacances, les maisons et les quartiers. Quelles combinaisons vous plaisent le plus?

La raison pour laquelle cette enquête est si précieuse est que toute la vie nécessite des compromis. Vous ne pouvez pas tout avoir. Par exemple, un travail important et à haute pression réduit la détente et le temps en famille.

N'oubliez pas que le but de ces questions est la connaissance de soi. Vous n’essayez pas de planifier votre vie, mais plutôt d’identifier vos valeurs. Quels aspects vous attirent? Jouez au jeu soit / ou. Beaucoup d'argent ou beaucoup de temps? Une vie de voyage ou une vie avec des enfants? Des voitures de luxe ou des tonnes d'amis? Ces distinctions sont artificielles mais révélatrices. Et demandez 'Pourquoi?' aussi souvent que possible.

5. Aucun homme n'est une île. Qui a eu le plus d'impact sur vous et pourquoi?

Peu importe qui vous êtes, il y a des gens autour de vous qui travaillent dur pour vous aider à réussir. Parents, parents, enseignants, amis, même étrangers. Que font-ils pour vous soutenir? Pourquoi font-ils cela? Comment ce soutien vous affecte-t-il directement et indirectement?

En reconnaissant leurs efforts, vous pouvez voir non seulement ce qui compte pour vous, mais aussi à quel point nous sommes interconnectés en tant qu'espèce. Puisque nous sommes tous connectés, vous avez également un impact sur ceux qui vous entourent. Que voulez-vous que cet impact soit? Que voulez-vous que les autres disent de vous, de ce que vous avez fait pour eux et du genre de personne que vous êtes?

Maintenant, faites avancer cela. Si tel est l’impact que vous souhaitez avoir, de quelles compétences et expériences avez-vous besoin pour devenir cette personne? Dans quelle mesure les collèges auxquels vous postulez répondent-ils à vos besoins? Il est possible que cette demande change là où vous postulez.

Rédaction de l'essai

Lorsque vous aurez terminé ces demandes, vous devriez être en mesure d'identifier des thèmes communs. Ce sont probablement les meilleurs sujets sur lesquels écrire.

Maintenant, lisez attentivement les invites de rédaction. Vous avez souvent le choix. N'importe lequel d'entre eux peut fonctionner, alors commencez par celui qui semble le plus simple (vous pourrez décider plus tard que cela ne fonctionne pas). Créez un aperçu de la façon dont vous souhaitez répondre. Encadrez votre sujet dans le contexte de votre situation actuelle, orienté vers la façon dont vos études collégiales vous permettront de progresser sur cette voie. Cela donne au collège un aperçu de qui vous êtes et pourquoi vous ferez un bon élève.

Un aparté: Si vous n'avez pas de réponses convaincantes à ces questions, je vous suggère de reporter vos projets universitaires jusqu'à ce que vous le fassiez. L'université est un énorme investissement en temps et généralement en argent. Si vous n'avez aucune raison impérieuse d'être là, attendez. J'aurais aimé l'avoir. J'ai gaspillé mes années d'université même si j'ai obtenu mon diplôme en quatre ans avec de bonnes notes parce que je ne poursuivais pas ma propre éducation. Ce n'est que cinq ans après avoir obtenu mon diplôme que j'ai commencé à étudier pour moi-même. Au cours des 20 dernières années, j’ai suffisamment appris pour l’équivalent de plusieurs diplômes, mais je ne retrouverai jamais ce que ma vie universitaire aurait pu être.

Pendant que vous structurez vos pensées, identifiez les moments spécifiques des plus grands défis, stress, anxiété et / ou tension. Expliquez comment ces expériences vous ont affecté à l'époque, et comment elles vous influencent et vous motivent maintenant. Ce sont plus révélateurs de votre personnage que de grandes réalisations. De plus, vos réalisations sont présentées dans d'autres parties de votre application.

Planifiez un long voyage. Ecrire cette déclaration n'est pas facile. Il y aura un certain nombre de faux départs. Ce ne sont pas des échecs, mais des aspects inévitables pour affiner votre réflexion. Vous allez également réécrire et éditer votre essai plusieurs fois.

Écrous et boulons

Penser petit. Décrivez un événement important qui vous a touché et qui a influencé vos valeurs. Extrapolez cette expérience dans vos aspirations pour les connaissances et les compétences nécessaires pour poursuivre votre vie selon ces valeurs.

Cela fonctionne parce que la façon dont vous racontez des histoires et décrivez les événements en révèle beaucoup sur vous. Un exemple de cela est celui de Joan Didion Au barrage. À aucun moment dans l'essai de 1000 mots, elle ne se décrit elle-même, mais à la fin, vous avez une assez bonne idée de quel genre de personne elle est.

Répondre à la question. Assurez-vous que votre essai répond à l'invite. Après chaque réécriture, revenez à la question pour vous assurer de ne pas vous égarer.

Terminer avec des ambitions. Vous devriez vouloir quelque chose de votre éducation universitaire. Vous avez eu des expériences passées qui affectent vos valeurs. Ces valeurs vous motivent à agir dans le présent. La combinaison crée une ambition pour quelque chose dans le futur (connaissances, expérience, compétences, participation) pour lequel la formation universitaire est nécessaire.

Utilisez des détails éclatants. Amenez le lecteur dans l'événement avec des informations spécifiques qui lui permettent de le vivre de manière sensorielle. Évitez les déclarations génériques: 'J'étais figé et confus.' Utilisez plutôt des images précises: «Le vent du nord a mordu mon pull et les frissons m'ont distrait.»

Être audacieux. Parlez sans vergogne de vos expériences et de vos valeurs. Ne vous inquiétez pas de savoir si le lecteur est d’accord avec vous ou non. Ils apprécieront la franchise (et s’ils ne le font pas, ce n’est pas la bonne école pour vous).

Être humble. Permettez aux mystères de la vie de ne pas être résolus. Recherchez le progrès, pas la perfection. L'audace du paragraphe ci-dessus fait référence à vos valeurs et à votre perspective, tandis que l'humilité est basée sur les limites de vos connaissances et de votre capacité à changer la nature du monde. (Si Gandhi, Martin Luther King, Jr., et Mère Teresa ne pouvaient pas apporter la paix dans le monde, il y a de fortes chances que vous ne le fassiez pas non plus.)

Gardez la fin à l'esprit. Vous essayez d'être accepté à l'école. Ils recherchent des élèves intrinsèquement motivés qui apportent une véritable curiosité et une résolution créative de problèmes en classe. Assurez-vous que votre histoire met en évidence ces aspects de vous.

S'amuser. Écrire sur vos passions les plus profondes devrait être inspirant. Prenez l'enquête et la rédaction au sérieux, mais ne vous prenez pas trop au sérieux. Être léger et / ou joueur est différent que d'essayer d'être drôle.

Bien écrire. Prenez soin de chaque mot. Coupez le désordre. Avoir une avance et une fin intelligentes. Réécrivez vos réécritures. Si vous n’avez pas lu le livre de William Zinsser Bien écrire, Fais le maintenant. C’est un livre sur l’écriture qui est si bien écrit que c’est un plaisir à lire. Si votre essai est attendu demain, lisez au moins mon résumé des conseils ici.

Tester l'unicité. Lisez votre essai comme s'il avait été écrit par quelqu'un d'autre. Ça ne devrait pas marcher. Votre déclaration doit être tellement unique à votre vie et à vos expériences que cela n'a tout simplement aucun sens si quelqu'un d'autre revendique la paternité.

Trouver un éditeur. Chaque écrivain a besoin d'un éditeur. Qu'il s'agisse d'un parent, d'un ami ou d'un enseignant, trouvez quelqu'un qui peut vous aider à peaufiner ce que vous avez écrit pour qu'il dise ce que vous voulez dire.

Évitez les choses à ne pas faire. Après chaque brouillon, revenez en arrière et regardez la liste des choses à ne pas faire. Certains d'entre eux ont probablement pénétré sans le savoir. Il faut beaucoup de courage pour rester concentré, laissant tant d'autre chose de côté.

Conclusion

L'essai que vous écrivez pour vos candidatures à l'université a un objectif très précis: vous faire accepter. Pour ce faire, vous devez rédiger un essai authentique et unique en son genre sur vos valeurs et vos ambitions, et sur la manière dont vous utiliserez vos études universitaires pour les soutenir et les réaliser.

La plupart de vos pairs écrivent des essais ennuyeux, fades et truffés de clichés. L’esprit des agents des admissions est engourdi par la lecture de centaines d’essais médiocres. Votre essai honnête et perspicace sera une bouffée d'air frais pour eux.

Pour y parvenir, vous devez surpasser vos pairs sur deux fronts: la connaissance de soi et l'écriture. Tout d'abord, investissez le temps et les efforts nécessaires pour identifier ce qui vous motive vraiment. Ensuite, investissez le temps et les efforts nécessaires pour écrire de manière claire et concise de votre propre voix.

Si vous faites correctement, vous aurez gagné plusieurs lettres d'acceptation et identifié de nouvelles couches de connaissance de soi avec lesquelles poursuivre les ambitions de votre vie.

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Tony Budding a enseigné l'écriture et l'anglais au lycée pendant plusieurs années à la Mount Madonna School en Californie. Il a également inventé un sport professionnel (Grid), enseigné le raisonnement logique dans le cours de préparation au LSAT pour Kaplan, a passé une décennie dans le terrier du lapin des traditions métaphysiques orientales, et a récemment publié un définition opérationnelle de la conscience. Il est actuellement directeur des médias pour DRL, une startup de course de drones.