Les enfants ont besoin d'espace pour se déplacer: conseils pour emmener vos tout-petits en camping

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Ma génération (près de 50 ans) avait une gamme étendue de domicile. On disparaîtrait pendant un jour. Pas de parents d'hélicoptère, pas de téléphones portables. Si nous écrasions nos vélos, nous les réparions du mieux que nous pouvions et rentrions en boitant. J'ai pris une belle pelleteuse à cinq miles de chez moi (j'ai toujours la cicatrice sur le menton), j'ai utilisé un t-shirt comme bandage, et un bon samaritain m'a ramené à la maison et de là aux urgences. J'ai eu 25 points de suture et j'ai mangé de petites choses pendant quelques jours. J'ai ramassé du gravier sur mon menton pendant des années après cela.


La vérité est que le monde n’est pas plus dangereux qu’il y a 40 ans, mais les chaînes d’information 24 heures sur 24 nous ont fait croire que si un enfant passe plus d’une demi-heure à l’extérieur, il sera mangé par un puma. La foudre frappe tous les enfants qui marchent dans une flaque d'eau. Une lacération conduira à une bactérie carnivore. CNN le dit. Ça doit être vrai.

Une famille debout sur un rocher.


Notre famille va à l'encontre d'une tendance. C'est peut-être parce que nous n'avons pas de câble et que CNN, Fox News, MSNBC et le Home Shopping Network sont un gaspillage d'électrons. Si on leur donne une chance entre l'extérieur et l'intérieur, mes deux enfants choisiront l'extérieur quelles que soient les conditions. Ils savent qu'il n'y a pas de mauvais temps, juste des vêtements inappropriés. Comme mes enfants sont des taupes de terre et des rats d'eau depuis qu'ils peuvent s'asseoir et supporter leur propre poids, on me demande souvent: «Quel est le meilleur moment pour commencer à emmener les enfants faire des excursions en plein air?»

Un homme avec un enfant sur le dos avec une fille sur une piste enneigée.


Ma réponse est toujours la même: sur le chemin du retour de la maison de naissance. Nous le devons à nos enfants ... diable, nous le devons à tout les enfants pour les faire sortir. La télévision a sa place, mais ce n'est guère une poursuite active et virile. Si la seule blessure que subissent les enfants est le syndrome des mouvements répétitifs en jouant à X-Box, notre espèce est condamnée. On leur doit des égratignures et des éraflures, des sommets et des serpents, des coups de soleil et des couchers de soleil. Nous leur devons une vie authentique.



Questions pratiques

Les enfants ne sont pas de petits adultes. Leurs besoins sont très différents, et si vous voulez profiter de votre temps avec les enfants, faites attention. Il y a cinq choses que je dis aux gens lorsqu'ils me demandent de faire du camping, de la randonnée ou du canotage avec des enfants:


  1. Ils refroidissent plus vite.
  2. Ils chauffent plus vite.
  3. Ils ont faim plus vite.
  4. Ils s'ennuient plus vite.
  5. Ils veulent être utiles.

Note n ° 1: Par souci de facilité d’écriture, je parlerai des enfants comme s’ils étaient les vôtres. Cependant, cette information est aussi bonne pour les oncles, les grands-pères et d'autres modèles.

Remarque n ° 2: Bon nombre des mêmes règles s'appliquent à emmener les bébés camper, mais nous aborderons cette situation séparément plus tard.


Ils refroidissent plus vite. C’est de la thermodynamique simple. Les petits corps perdent de la chaleur plus rapidement que les grands. Ils ont froid avant vous, alors ne présumez pas, parce que vous n’avez pas froid, que vos tout-petits non plus. Cela est particulièrement vrai dans les cas où vous êtes actif (pagayer un canoë ou quoi que ce soit d'autre, générer de la chaleur) et ils ne le sont pas (assis dans le canoë, frissonnant).

La solution est simple. Prenez plus de vêtements que vous ne pensez nécessaire. Parce que leurs vêtements sont plus petits, ce n’est pas grave, et après un certain âge (vers six ans pour nos enfants), ils ont commencé à porter beaucoup de leurs propres vêtements et équipements.


Un père avec son fils dans un bateau.

La première ligne de défense est de bons vêtements d'extérieur. Assurez-vous qu'il va bien: bottes, raingear, chapeaux, gants, etc. La différence entre un bon imperméable et un poncho n'en vaut pas la peine, surtout si vous avez un enfant de cinq ans mouillé, fatigué et affamé. Soudain, les 25 $ supplémentaires semblent être une bonne affaire. Les chapeaux de pluie sont particulièrement importants. Garder les petits noggins au sec contribue grandement à les garder au chaud.


Superposez-les. La polaire est géniale, mais un bon pull en laine fonctionnera également. Une tête chaude est une tête heureuse, alors les bonnets en laine ou en polaire sont parfaits même sous un chapeau de pluie.

Un enfant dans la neige.

Il est vrai que de nombreux enfants deviennent trop grands pour leurs vêtements avant qu’ils ne s’épuisent. Éliminez-le en commençant à échanger des vêtements pour enfants avec d’autres amis en plein air. Parfois, les magasins de plein air locaux fourniront un lieu pour un tel commerce.

Pour les articles non vestimentaires, vous pouvez modifier un peu les choses. Un sac de couchage pour adulte fonctionnera bien pour un enfant si vous utilisez un morceau de sangle pour attacher le fond du sac de couchage afin que leurs petits corps n'aient pas à chauffer tout le sac. Ça fonctionne bien. Les sacs en duvet sont généralement moins souhaitables pour les petits qui peuvent encore manquer de contrôle de la vessie. Les synthétiques ont parcouru un long chemin.

Ils chauffent plus vite. Bien sûr qu'ils le font. Il est tout aussi important de garder les enfants à l'aise dans la chaleur que de les garder au chaud. Encore une fois, vous ne le remarquerez peut-être pas parce que vous n’avez pas chaud. Un teint rouge est un bon signe que les choses sont grillées. Utilisez le refroidissement par évaporation. Une casquette de baseball trempée dans l'eau peut les refroidir rapidement, et un bandana humide autour du cou est également utile.

Les chemises coupe-vent en nylon à manches longues conviennent à tous. Ils évitent le soleil mais permettent à l'air de circuler librement. Une chemise coupe-vent est l'un de mes équipements clés pour le pagayage, la randonnée ou la randonnée.

Une petite fille dans le bateau.

Il va sans dire que de nombreux adultes oublient d'appliquer (ou de réappliquer) un écran solaire. Si vous oubliez, il y a de fortes chances que ce ne soit même pas sur le radar de votre enfant. Assurez-vous de faire une nouvelle demande toutes les heures, même s'il ne s'agit que d'une retouche. Laissez les enfants se charger de regarder l'horloge. Un mauvais coup de soleil peut gâcher un voyage en une heure. La prévention est le meilleur remède.

Ils ont faim plus vite. Ce n’est probablement pas tout à fait vrai, mais c’est un fait que mes enfants ne toléreraient pas la faim aussi bien que nous. Plutôt que trois carrés par jour, comptez sur leur donner des collations tout au long de la journée ainsi que des portions de bonne taille au petit-déjeuner et au dîner. Vous serez choqué par le nombre de crêpes qu'un enfant de douze ans affamé peut dévorer après quelques jours de vie en plein air.

Garder à portée de main des collations riches en énergie est essentiel et peut aider à éviter les effondrements. Les vers Gummi ont fonctionné pour nos enfants, avec l'avantage supplémentaire que nous avons pu en sucer quelques-uns de temps en temps. Les barres granola, GORP, etc. sont mieux emballées dans de petits sacs pour être distribuées au besoin. Prime: les enfants peuvent aider à le préparer avant le voyage.

Ce n'est pas le moment de retenir des calories. Si votre enfant est en surpoids, n'utilisez pas le plein air comme un camp de graisse amateur. Ils vous en voudront et détesteront le plein air. Donnez-leur beaucoup de bons aliments riches en graisses et en glucides. Ils la brûlent avec l'activité, et leur corps brûle davantage en général pour maintenir leur température régulée lorsqu'il n'y a pas de thermostat.

Ils s'ennuient plus vite. Cela est particulièrement vrai avec les activités passives quand ils sont plus jeunes, comme s'asseoir dans un canoë pendant que maman et papa font tout le travail. Encore une fois, ce ne sont pas de petits adultes et j’ai vu des adultes incapables de saisir l’opportunité d’observer le monde qui les entoure.

Être juste; ne vous attendez pas à ce qu’un enfant ait la capacité d’attention d’un adulte moyen. La règle de Darren est que pour chaque année d'âge, un enfant peut tenir environ 15 minutes d'une activité avant d'avoir besoin d'un changement. Cela a fonctionné à chaque fois. Il y a quelques semaines à peine, j'ai emmené des amis faire une petite pagaie sur la rivière avec leurs enfants de huit et dix ans. Après deux heures, le garçon de huit ans a commencé à piquer le garçon de dix ans, presque à la minute. Une demi-heure plus tard, l'enfant de dix ans voulait du sang. Nous nous sommes arrêtés, avons fait autre chose pendant un moment (chassé les libellules sur le rivage) et nous avons pu continuer. Aucun problème.

Un homme assis sur une bûche d

Pour le camp de base, les livres à colorier, les cahiers et les crayons de couleur blancs et les crayons de couleur sont parfaits. Après un certain âge, les enfants peuvent tailler, ce qui semble captiver tous les enfants, même les enfants de 49 ans. Un autre gagnant infaillible est un jeu à l'ancienne de piquet mumbley. Un bon livre ou deux est essentiel pour mes enfants. Une planche de cribbage portable est essentielle pour notre famille.

Nous avons des jeux familiaux qui aident beaucoup. Quand la fille 1.0 avait environ quatre ans, nous l'avons emmenée dans les bois du nord pendant une semaine en canoë. Elle était géniale, mais un peu agitée après quelques heures, nous avons donc joué à Cash for Critters. Un écureuil était un nickel, un geai gris ou un huard était un sou, un orignal un quart et un dollar pour un ours. Cela l'a occupée pendant des heures, elle a vu des choses qui nous manqueraient et cela m'a coûté, si ma mémoire est bonne, 1,85 $. Ce n’est pas vraiment une question d’argent; ce n’est qu’un mécanisme de comptage. Vous pouvez utiliser des jelly beans si vous le souhaitez. Le but est de leur donner un objectif. Bingo de la faune. Tree Bingo. Jeux d'alphabet. Tout pour stimuler leur esprit.

Une famille faisant du bateau.

Nous chantons aussi. Les voyageurs utilisaient des chansons pour rester en cadence lorsqu'ils pagayaient ensemble. Nous utilisons «de grands morceaux verts de boyaux de gopher graisseux et crasseux…» Nous avons essayé de faire des vers supplémentaires. Même les enfants l'ont amené assez rapidement au PG-13, donc c'est de retour aux tripes de Gopher.

Ils veulent être utiles. Nos enfants étaient toujours utiles au camp parce qu'ils avaient des affectations adaptées à leur âge. À quatre ans, un enfant peut ramasser des brindilles pour l'amadou; à six heures, pomper un filtre à eau. À huit ans, ils peuvent aider à allumer le feu et à dix heures, ils peuvent allumer eux-mêmes le feu. A midi, ils aident au dîner; à quatorze ans, ils préparent le dîner.

Une mère et son enfant cuisinent dans un four hollandais.

Les enfants veulent être utiles. Résistez à la tentation de tout faire car c'est plus rapide. Hé, Einstein, si tu es si pressé, pourquoi campes-tu? Rangez votre Blackberry et être présent. Voici une chance de coacher. C’est plutôt cool de voir un enfant de dix ans soulever le couvercle une cocotte pour voir son premier cordonnier.

À propos de la sécurité et des risques

Prendre ces axiomes et les appliquer sans se soucier de la sécurité est imprudent. De toute évidence, vous voulez faire attention à la sécurité, mais sachez qu'il existe un risque inhérent aux activités de plein air. La clé est de minimiser les risques grâce à l'éducation.

Si vous faites plus qu'un appel 9-1-1 de l'aide, vous aurez besoin d'une formation. Wilderness First Aid (WFA) est un cours de fin de semaine conçu pour vous donner une compréhension de base de la gestion des blessures et autres accidents qui se produisent à l'extérieur. Si vous êtes un noyau dur, le Wilderness First Responder (WFR) est un cours complet de huit jours qui vous apprend à fournir une aide assez sérieuse en attendant les professionnels. Si vous êtes un EMT, il existe une formation spécialisée pour vous permettre de combler les lacunes en matière de nature sauvage.

J'entends encore des gens qui remettent en question ma santé mentale au sujet d'emmener mes enfants dans des zones sauvages. Des gens ont remis en question ma santé mentale pour de bien meilleures raisons que cela. Ma réponse est que je minimise les risques en planifiant, en éduquant et en gardant mes esprits sur moi. Je leur dis aussi que les risques de ne pas emmener mes enfants dans les rivières et les bois est beaucoup plus élevé que si je les emmène. Ils peuvent être plus physiquement assis en sécurité devant un grand écran jouant à Wilderness Bear Assault III, mais leurs âmes se ratatinent sur la vigne.

Un enfant portant un gilet de sauvetage est assis sur un bateau.

Le risque ne peut pas être éliminé, mais il peut être géré. Seul un homme insensé affronte le désert avec un couteau de poche, un morceau de ficelle et une attitude positive. Un homme sage s'instruit, enseigne aux autres et partage ses connaissances avec générosité et grâce. Après tout, il avait un mentor qui lui a appris ses compétences. Il est gentil de les transmettre à la génération suivante. Un homme qui enseigne aux enfants a un héritage qui peut s'étendre sur des générations.

Quels sont vos conseils pour camper avec des enfants? Partagez-les avec nous dans les commentaires!