Leçons de leadership de Dwight D.Eisenhower # 2: Comment ne pas laisser la colère et la critique prendre le dessus sur vous

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Le jour de l'Halloween, alors que Dwight D. Eisenhower avait dix ans, ses parents ont laissé ses deux frères aînés faire des tours, mais ont dit à Ike qu'il était trop jeune pour les accompagner. Ayant attendu avec impatience une nuit de plaisir et de liberté, Dwight a été écrasé. Il expliqua pourquoi il devrait être autorisé à sortir, implorant et suppliant ses parents de changer d'avis jusqu'à ce que ses frères partent enfin dans la nuit sans lui. Complètement hors de lui de rage, Ike entra dans la cour et commença à marteler le tronc d'un pommier, cognant l'écorce jusqu'à ce que ses poings saignent. Son père a finalement éloigné le garçon, lui a donné quelques coups avec un bâton de caryer et l'a envoyé se coucher. Ike sanglota dans son oreiller, sentant que le monde entier était contre lui.


Au bout d’une heure, la mère d’Eisenhower entra dans sa chambre et s’installa dans le fauteuil à bascule à côté de son lit. Elle se balança silencieusement pendant un moment, puis commença à parler au jeune Dwight, lui disant qu'elle était préoccupée par sa colère et que de tous ses garçons, il avait le plus à apprendre pour maîtriser son tempérament. Mais s'efforcer de le faire et acquérir la maîtrise de soi, a poursuivi Mme Eisenhower, était vital. «Celui qui conquiert sa propre âme est plus grand que celui qui prend une ville», dit-elle à son fils, paraphrasant la Bible. Puis, se souvint Ike, elle lui offrit un conseil qui changera sa vie:

«La haine était une sorte de chose futile, dit-elle, parce que haïr qui que ce soit ou quoi que ce soit signifiait qu'il y avait peu à gagner. La personne qui avait encouru mon mécontentement ne s'en souciait probablement pas, ne le savait peut-être même pas, et la seule personne blessée était moi-même.


Tandis que la mère d’Eisenhower appliquait une pommade et des bandages sur les mains blessées d’Ike, elle renforça son propos en notant la façon dont sa colère et son ressentiment insouciants n’avaient rien changé et s’endommagea lui-même.

Dwight s'est calmé, s'est excusé pour son explosion et s'est endormi.


Tiroir de la colère d'Eisenhower

Mots de motivation par Dwight D. Eisenhower.



Alors que les parents d’Eisenhower n’ont plus jamais évoqué son explosion d’Halloween, pour Ike, c’était un tournant; «J'ai toujours considéré cette conversation comme l'un des moments les plus précieux de ma vie», a-t-il déclaré. Bien sûr, ce n'était pas le cas si le jeune Dwight a sauté du lit le lendemain et n'a plus jamais eu de difficulté à contrôler sa colère. Quand il s'agissait de critiques, il était sensible et à la peau fine, et son tempérament blanc et chaud continuait de s'enflammer de temps en temps, rendant son visage rouge vif, soulevant les cheveux à l'arrière de son cou, le gonflant d'adrénaline, et le rendant insensible; une fois qu'il est parti, sa colère le posséderait et il «flambait pendant une heure». Ike pouvait voir que ces accès de rage aveugle l'empêcheraient de devenir un leader efficace: ils perdaient son temps et obscurcissaient son jugement. «La colère ne peut pas gagner, dit-il,« elle ne peut même pas penser clairement. »


Et ainsi pendant de nombreuses années, Ike 'a fait une religion de ne jamais se livrer' à ces crises. En plus d'appliquer une discipline simple à ses émotions, il a développé la méthode suivante pour contrôler sa colère envers les autres:

«À ce jour, j'en fais une pratique pour éviter de haïr qui que ce soit. Si quelqu'un s'est rendu coupable d'actes méprisables, en particulier à mon égard, j'essaie de l'oublier. J'avais l'habitude de suivre une pratique - un peu artificielle, je l'avoue - d'écrire le nom de l'homme sur un morceau de papier, de le déposer dans le tiroir le plus bas de mon bureau et de me dire: `` Cela termine l'incident, et pour autant que je je suis inquiet, cet homme.


Le tiroir est devenu au fil des ans une sorte de corbeille à papier privée pour le dépit émietté et les personnalités abandonnées. De plus, cela semblait efficace et m'a aidé à éviter les sentiments noirs inutiles. L'appareil s'appliquait, bien sûr, à des choses purement personnelles. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il n’était pas question de la haine profonde que j’éprouvais pour Hitler et tout ce qu’il représentait. Mais il y avait des moyens de traiter avec lui autres que le dessinateur.

Eisenhower a eu de nombreuses occasions d'utiliser son tiroir à colère pendant son mandat de commandant suprême et plus tard au cours de sa carrière politique. Pendant la guerre, Ike était vexé par la façon dont les journalistes qui, à des milliers de kilomètres de l'action et sous la pression d'une échéance, transformaient un ensemble complexe d'événements en une explication simple, souvent en rejetant le blâme pour quelque chose sur un seul individu. . 'La recherche d'un bouc émissaire est la plus simple de toutes les expéditions de chasse', Eisenhower observa sagement. Et le bouc émissaire était parfois Ike. «Dans les histoires qui ont commencé à circuler sur moi», a écrit Eisenhower à propos de ses années de guerre, «j'aurais dû voir le grand avertissement que le mot imprimé n'est pas toujours toute la vérité. Mais armé de son tiroir de colère, Ike a pu prendre la critique dans la foulée et se remettre au travail; quand une opinion négative de son leadership est venue à son attention, «les détails compliqués ne provoquaient généralement de [lui] qu'une grimace ou, de temps à autre, un éclat de rire.»


Mon bol de brûlure

Crâne dans un bol de feu brûlant.

La lecture de la méthode d'Eisenhower pour gérer sa colère envers les autres m'a vraiment ravie et intriguée, alors j'ai pensé que je l'essayerais moi-même. Essayez de ne pas le laisser faire, parfois quelque chose que quelqu'un dit ou fait peut vraiment me pénétrer. Je me retrouverai à y penser avec colère pendant la journée, ce qui rend difficile la concentration sur mon travail.


Le tiroir de colère d’Eisenhower semblait être une bonne idée, mais avoir tous ces morceaux de papier froissés s’empilant dans mon bureau ne me paraissait pas assez cathartique. J'ai donc donné à la méthode d'Ike ma propre tournure et acheté un cendrier avec un crâne dessus. Je déchirais une petite bande de papier, j'écrivais le nom de la personne ou de la situation qui me dérangeait, puis je brûlais le papier avec une allumette.

J'ai trouvé que le papier ne brûlait pas très bien et créait beaucoup de fumée et de cendres, alors maintenant j'utilise de petits morceaux de papier flash (qui s'enflamme puis disparaît complètement - c'est tellement amusant à utiliser que j'espérais presque que quelqu'un me dérange…). Une touche du match - et pouf! - la colère et le ressentiment s'en vont et je souris et me remets au travail.

Oh, et pourquoi un crâne? Parce que pendant que le papier brûle, je peux le regarder, pense à ma propre mortalité- mon propre crâne assis sous ma peau - et réfléchissez à l’inutilité de perdre du temps à penser à des gens qui n’ont pas d’importance. Je regarde ce crâne et les mots d'Ike me viennent: 'Ne perdez jamais une minute à penser aux gens que vous n'aimez pas!'

Un peu artificiel, comme l'a dit Eisenhower? Sûr. Mais c’est un excellent moyen de briser le cycle de rumination inutile.

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Même avec une discipline à toute épreuve (après avoir fumé quatre paquets de cigarettes par jour pendant des décennies, Eisenhower a décidé un jour d'arrêter et de ne plus jamais reprendre une cigarette) et avec l'aide de son tiroir de colère, le tempérament d'Ike s'est encore enflammé de temps en temps. Mais ces petites rafales, pensait Eisenhower, pourraient être bénéfiques tant qu'elles ne durent pas longtemps:

«Une explosion rapide, aussi vite oubliée, peut parfois être une soupape de sécurité nécessaire. Je pense que ma mère aurait pu être d'accord.

Leçons de leadership de la série Dwight D. Eisenhower:
Comment construire et maintenir le moral
Comment ne pas laisser la colère et la critique prendre le dessus
Comment prendre une décision importante
Toujours prêt

Sources:

Eisenhower: soldat et président par Stephen E. Ambrose

À l'aise: histoires que je raconte à mes amis par Dwight D. Eisenhower