Leçons de l'art romain de la guerre

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À un moment donné à la fin du IVe ou au début du 5e siècle, alors que le dernier Empire romain trébuchait au crépuscule de sa puissance, un auteur dont presque rien n'est connu a compilé un livre sur l'art de la guerre à présenter à l'empereur.

L’économie de Rome était molle, sa politique corrompue, mais ce qui préoccupait le plus l’auteur, c’était la désintégration rampante de la seule institution qui avait au moins gardé ces deux autres en place: l’armée.


Comme le reste de la société romaine, sa force de combat autrefois puissante avait été victime de la décadence. Alors que l'armée du premier empire était composée de réguliers romains hautement disciplinés et bien entraînés, les étendards des légionnaires légendaires étaient tombés, tout comme leur nombre; une armée permanente beaucoup plus petite était maintenant complétée par des unités auxiliaires composées de mercenaires barbares.

: La quintessence du militaire (La quintessence de la science militaire) de Publius Flavius ​​Vegetius Renatus (connu simplement sous le nom de Vegetius) était une tentative pour amener l’empereur à remédier aux faiblesses de l’armée avant qu’il ne soit trop tard. «Epitome» fait ici référence à un résumé, car l’œuvre de Vegetius n’était pas une composition entièrement originale, mais plutôt un recueil de «commentaires sur l’art de la guerre abrégés d’auteurs de la plus haute réputation». le La quintessence de la science militaire recueille la sagesse des premiers commandants militaires de Rome sur l'organisation, l'équipement, les armes, le leadership, la logistique, etc. Le livre contient à la fois des conseils pratiques sur la façon de recruter, former et endurcir des troupes d'excellence et de courage, ainsi que des maximes fermes sur la tactique et la stratégie. Vegetius a déclaré que le travail pourrait être appelé un «livre de règles de bataille» ou «l'art de la victoire».


Vegetius a cherché à remonter dans l'histoire du premier empire afin d'éclairer les principes en vigueur lorsque l'armée romaine était à l'apogée de ses pouvoirs, et de démontrer que ces méthodes et tactiques étaient ce qui a créé sa puissance en premier lieu. . En ravivant ces principes, a-t-il soutenu, la grandeur de Rome pourrait également être ravivée.



L'appel à la réforme de Végétius est finalement resté lettre morte, échouant à endiguer ni la transition de l'armée romaine vers une plus grande dépendance à l'égard des mercenaires, ni le laxisme qui imprégnait la coquille restante de son armée composée de citoyens. Cependant, en tant que seul art de la guerre latin survivant, il est resté un guide populaire et influent pour les officiers et les généraux dans les siècles qui ont suivi. Au Moyen Âge, c'était une partie essentielle de l'éducation militaire d'un prince, et les dirigeants du XIXe siècle ont continué à consulter ses conseils classiques pour prendre le dessus dans la bataille.


Tandis que : La quintessence du militaire est moins connu aujourd'hui que d'autres œuvres sur l'art de la guerre, c'est toujours un volume digne rempli de conseils qui, comme toutes les stratégies martiales, peuvent être appliqués à des défis et des compétitions au-delà du champ de bataille - littéralement et métaphoriquement, sur un plan personnel aussi bien que sociétal niveau.

Vous trouverez ci-dessous quelques-unes des leçons les plus importantes du livre, qui, une fois soigneusement étudiées, peuvent être utilisées pour améliorer votre approche et vos tactiques dans n'importe quel combat auquel vous êtes confronté.


Pas d'autre art, sans l'art de la guerre

'Car il n'y a pas de possession sûre de la richesse, à moins qu'elle ne soit maintenue par la défense des armes.'

«Qui peut douter que l'art de la guerre passe avant tout, quand il préserve notre liberté et notre prestige, étend les provinces et sauve l'Empire?


«Ô hommes dignes de la plus haute admiration et louange [les Spartiates] qui voulaient apprendre cet art en particulier sans lequel les autres arts ne peuvent être.»

Les citations ci-dessus expliquent l'impulsion derrière : La quintessence du militaire.


L'empire romain tardif avait beaucoup de problèmes, mais les résoudre ne serait pas pertinent si l'empire était conquis par des envahisseurs. Aucune civilisation n'est possible si elle n'est pas soutenue par une défense solide et habitée par des hommes qui ont maintenu leurs prouesses martiales. Ou comme l'a dit Theodore Roosevelt, «Si nous ne conservons pas les vertus barbares, gagner les vertus civilisées ne servira à rien.

Les Romains ont appris cette leçon à la dure, quand, malgré toutes leurs avancées technologiques, leur gouvernement structuré et leur tolérance pour la licence morale, ils ont été conquis non seulement par des hommes qui avaient gardé les vertus barbares, mais par de vrais barbares.

La force agit comme un élément dissuasif

«Car il n’ya rien de plus stable, de plus heureux ou de plus admirable qu’un État qui dispose d’abondantes réserves de soldats entraînés. Car ce ne sont pas de beaux vêtements ou des réserves d'or, d'argent et de pierres précieuses qui incitent les ennemis à nous respecter ou à nous soutenir; ils ne sont retenus que par la peur de nos armes.

«Celui qui veut la victoire, laissez-le entraîner les soldats avec diligence. Celui qui souhaite une issue heureuse, laisse-le se battre avec stratégie, pas au hasard. Personne n'ose défier ou blesser quelqu'un qui, selon lui, gagnera s'il se bat.

Vegetius n’était pas un belliciste. Au contraire, il considérait le développement de la force martiale comme le meilleur moyen de prévenir les conflits. C'est lui, en fait, qui a écrit le premier cette maxime désormais célèbre: «Quiconque désire la paix, qu'il se prépare à la guerre».

Le principe de la dissuasion par la force, a fait valoir Vegetius, repose non seulement sur le maintien d'une force de combat bien entraînée et hautement disciplinée, mais affichage la puissance de cette force aussi. L'apparence compte. Car, comme il l'observe, «le scintillement des armes fait très peur à l'ennemi. Qui peut croire un soldat guerrier, alors que son inattention lui a souillé les bras de moisissure et de rouille?

La paix crée la complaisance

«Un sentiment de sécurité né d'une longue paix a détourné l'humanité en partie vers la jouissance de loisirs privés, en partie vers des carrières civiles. Ainsi, l’attention portée à l’entraînement militaire a de toute évidence été dans un premier temps déchargée plutôt négligemment, puis omise, jusqu’à ce qu’elle soit finalement consignée depuis longtemps dans l’oubli.

Chaque société (et chaque homme) vit un cycle qui oscille entre complaisance et vigilance.

En temps de guerre, une nation se réveille à son manque de préparation au combat et se démène désespérément pour mettre ses hommes et ses armes en forme.

Ce sens de la mission et de la vigilance disciplinée perdure au lendemain de la guerre, car les leçons tirées du champ de bataille restent fraîches.

Au fur et à mesure que la paix s'approfondit, un sentiment de complaisance augmente également. Le souvenir de la guerre s'estompe. Ceux qui y ont combattu meurent. Il semble qu’une paix permanente soit enfin établie. La guerre ne reviendra jamais.

Jusqu'à ce qu'il le fasse. Et une nation se précipite une fois de plus pour renforcer ses muscles martiaux flasques.

C'est ce qui s'est passé à Rome. Les soldats ayant quitté l'armée pendant les périodes de paix, ils n'ont pas été remplacés par de nouvelles recrues. Les citoyens ont rejeté le service militaire pour des carrières privées. Le travail de protection du royaume a été confié à des mercenaires. Au fur et à mesure que les rangs de l’armée se sont épuisés, ses normes ont baissé. «La corruption a usurpé les récompenses de la bravoure et les soldats ont été promus par l'influence lorsqu'ils étaient promus pour un travail réel.

Il vaudrait mieux, exhorta Végétius, de maintenir au maximum ses forces, que le conflit soit imminent ou non, afin que, s’il le devenait, l’armée ne soit pas prise au dépourvu. Comme il l'a expliqué: «C'est évidemment un principe solide qu'ils doivent toujours faire en temps de paix ce qu'il est jugé nécessaire de faire au combat.»

Les difficultés durent; Le luxe énerve

«Du pays, donc, la force principale de l'armée doit être approvisionnée. Car, je suis enclin à penser, un homme a moins peur de la mort s’il connaît moins le luxe dans sa vie.

Vegetius croyait que les hommes qui grandissent dans les zones rurales font de meilleurs soldats, car l'environnement dans lequel ils sont élevés cultive naturellement le type de résistance mentale et physique nécessaire pour une carrière d'armes réussie:

«Ils sont nourris à ciel ouvert dans une vie de travail, endurant le soleil, insouciants de l'ombre, ignorants des bains publics, ignorants du luxe, simples d'âme, satisfaits d'un peu, avec des membres endurcis pour endurer toutes sortes de labeurs, et pour qui creuser un fossé et porter un fardeau est ce à quoi ils sont habitués.

En revanche, les hommes de la ville sont habitués à plus de confort et de commodité, et ont plus de mal à plier leur volonté au travail d'un guerrier.

Vegetius admet cependant que parfois «la nécessité exige que les citadins soient également enrôlés». Dans un tel cas, ces hommes urbains doivent développer le goût fondamental pour les épreuves qui manquaient à leurs vies antérieures, avant de pouvoir commencer à apprendre les arts de la guerre:

«[Ils] doivent d'abord apprendre à travailler, percer, porter un fardeau et endurer la chaleur et la poussière; ils doivent adopter une alimentation modérée et rurale et camper maintenant sous le ciel, maintenant sous des tentes. Ce n'est qu'alors qu'ils devraient être formés à l'utilisation des armes et, si une longue campagne est en perspective, ils devraient être détenus pendant une période considérable sur l'avant-poste et être tenus loin des attractions de la ville, de sorte que par ce moyen leur la vigueur physique et mentale peut être augmentée.

La qualité l'emporte sur la quantité; La compétence bat le talent

«Les anciens, qui ont appris à remédier à leurs difficultés par l'expérience, ont souhaité avoir des armées moins nombreuses que formées aux armes.

«Dans chaque bataille, ce ne sont pas les chiffres et la bravoure non enseignée, mais la compétence et l'entraînement qui produisent généralement la victoire.»

Alors que Vegetius était préoccupé par le nombre de citoyens-soldats romains dans l'armée par rapport aux mercenaires, augmenter la taille de l'armée n'était pas sa priorité. La quantité de soldats d’une armée, a-t-il soutenu, était bien moins importante que leur qualité - qu'en fait, une force réduite d'hommes bien entraînés était non seulement plus facile à gérer, mais plus efficace qu'une horde disgracieuse et mal disciplinée.

La compétence acquise, dit Vegetius, est non seulement plus importante que la taille, mais surmonte également le manque de talent naturel. Il affirme que «les Romains ont conquis tous les peuples uniquement à cause de leur entraînement militaire», car il ne voit pas d'autre moyen que les légionnaires auraient pu battre ce qu'il décrit comme les plus grands germaniques, les africains les plus féroces, les espagnols les plus forts et les grecs les plus intelligents. «Ce qui a réussi contre tous», affirme Végétius, «était une sélection rigoureuse des recrues, une instruction sur les règles, pour ainsi dire, de la guerre, un durcissement dans les exercices quotidiens, une connaissance préalable de la pratique sur le terrain avec toutes les éventualités possibles dans la guerre et la bataille, et punition stricte de la lâcheté.

«La bravoure», conclut-il, «a plus de valeur que les chiffres.»

Et la bravoure peut être entraînée…

Entraînez-vous dur, donc la bataille est facile

«Il est souhaitable que [les soldats] abattent très fréquemment des arbres, portent des fardeaux, sautent des fossés, nagent dans la mer ou les rivières, marchent à plein pas ou même courent dans leurs bras, avec leurs sacs. L'habitude du travail quotidien en paix peut alors ne pas sembler ardue en temps de guerre. Qu'ils soient légion ou auxiliaire, qu'ils s'entraînent constamment. En tant que soldat bien entraîné, il a hâte de se battre, alors un soldat non formé en a peur.

'Personne n'a peur de faire ce qu'il est sûr d'avoir bien appris.'

«Peu d'hommes naissent naturellement courageux; un travail acharné et une bonne formation en font beaucoup. »

«Il ne faut pas y penser dur, une fois l'habitude acquise, car il n'y a rien que la pratique continue ne rende très facile.

«Les choses familières ne sont pas effrayantes.»

On peut soutenir que le principe que Végétius croyait le plus essentiel pour maîtriser l'art de la guerre était que le succès au combat était déterminé bien avant que quelqu'un ne marche sur le champ de bataille.

Au contraire, la victoire reposait presque entièrement sur la qualité de l’entraînement des soldats à la paix.

Plus cet entraînement était difficile, plus il endurcissait les hommes, plus il se rapprochait du stress et des défis du combat, plus ils trouveraient facilement le combat réel. Pour une «recrue ainsi entraînée», observe Végétius, «lutter contre toutes sortes d'ennemis au combat ne sera pas une terreur mais un délice.»

À cette fin, Vegetius a recommandé que les recrues romaines soient entraînées pendant au moins quatre mois avant de devenir des légionnaires à part entière et de goûter à leur premier combat. Des exercices pouvaient avoir lieu plusieurs fois par jour pendant ce «camp d'entraînement», car une pratique répétitive «leur permettait de se passer de nerfs au combat ce qu'ils avaient toujours fait lors d'exercices sur le terrain d'entraînement».

À propos de cette hypothèse, il y avait la pratique de s'entraîner avec des boucliers, des lances et des épées qui étaient le double du poids des armes réelles d'un soldat, «de sorte que lorsque la recrue prenait des armes réelles et plus légères, il se battait avec plus de confiance et d'agilité, comme être libéré du poids plus lourd. »

La formation a été effectuée non seulement avec régularité, mais aussi, surtout, avec cohérence. La seule fois où les légionnaires ont percé à l'intérieur, c'était s'il pleuvait ou qu'il neige. Sinon, quelle que soit la saison de l’année, l’intensité de la chaleur ou du froid, «ils ont été obligés de s’entraîner sur le terrain d’exercice, de sorte qu’aucune interruption de la routine ne puisse affaiblir l’esprit et le corps des soldats.»

La bataille est gagnée des mois, voire des années, avant qu'elle ne commence réellement.

Coupez vos dents avant de vous mordre dans de plus grandes batailles

«Mais s'ils deviennent pleinement experts en manœuvres sur le terrain, tir à l'arc, lancer des javelots et tracer la ligne, ils ne devraient même pas être conduits à la légère dans une bataille rangée, mais sur une opportunité soigneusement choisie, et seulement après avoir été ensanglantés dans des conflits à plus petite échelle. . »

«Un soldat ne devrait jamais être conduit au combat à moins que vous ne l'ayez d'abord jugé.

Même avec tout l'entraînement du monde, observe Vegetius, il n'est pas sage pour un soldat brut de se lancer dans un combat féroce. Au lieu de cela, il devrait s'acclimater au stress du combat en s'engageant d'abord dans des batailles dans lesquelles les chances favorisent fortement son succès. Ces petites victoires initiales renforcent le moral et préparent le soldat à de plus grands défis.

Comme le souligne Vegetius, avoir une expérience pleine de peur lors de votre premier tour avec quelque chose ruine la motivation pour un engagement futur avec lui; car «il reste plus facile de former de nouveaux hommes à la bravoure que de réanimer ceux qui ont été terrifiés hors de leur esprit.»

Plus vous avez de skin dans le jeu, plus vous vous battrez pour le protéger

Rejoindre l'armée romaine était un engagement sérieux; en fait, les serments que les recrues prenaient pour s'acquitter fidèlement de leurs fonctions, même en sacrifiant leur vie, étaient connus comme les «sacrements» du service militaire. Le sérieux de la promesse d’un soldat était en outre symbolisé par le tatouage qu’il avait reçu lors de son enrôlement, qui marquait de façon permanente son statut de guerrier sur sa peau.

La façon dont les soldats étaient payés a également augmenté leur investissement, tout à fait littéral, dans l'armée. Il fallait que la moitié de leur solde soit déposée auprès des «porte-étendards» de la légion, qui non seulement hissaient les drapeaux et les emblèmes de l’unité au combat, mais protégeaient la solde de leurs camarades. Ces fonds n’ont pas été accessibles avant la fin du service militaire.

Cette pratique a été pensée non seulement pour aider les légionnaires à mieux gérer leurs finances, mais pour stimuler un engagement plus profond; comme l'écrit Végétius, celui dont l'argent a été déposé à l'armée «ne pense jamais à déserter, a un plus grand amour pour les étendards et se bat pour eux plus courageusement au combat, car c'est la nature humaine de se soucier le plus des choses sur lesquelles sa fortune est mise.'

L'autosuffisance est la sécurité ultime

«Une légion bien entraînée était comme une ville très bien fortifiée, qui transportait partout tout ce qui était essentiel pour se battre avec elle partout, et ne craignait aucun assaut soudain hostile: même au milieu des plaines, elle se fortifierait en un instant avec fosse [fossé défensif] et rempart; il contenait en lui-même tous les types de soldats et d’armes.

À l’époque de Végétius, la taille des légions a été réduite et soutenue au combat par des unités de Aide. Ce dernier, a-t-il soutenu, représentait une force de combat inférieure. Constitués d'unités disparates de mercenaires barbares bricolés de partout dans l'empire et pressés en service temporaire selon les besoins, leur unité faisait défaut. Les membres de Aide n'avaient «rien de commun entre eux, ni dans l'entraînement, ni dans la connaissance, ni dans le moral. Leurs styles de combat différaient et, étant étrangers à leurs nouveaux camarades, ils avaient du mal à suivre les ordres et à ne faire qu'un.

En revanche, les légions du premier empire contenaient toutes les «cohortes» nécessaires au combat - cavalerie, armement lourd (guerriers de première ligne équipés d'épée, bouclier, lance, javelot) et armement léger (archers, frondeurs, catapulteurs) - sans compter sur soutien extérieur. S'étant entraînées ensemble de manière exhaustive, une telle légion «agit avec un même esprit et un engagement égal pour fortifier un camp, tracer une ligne, se battre» et être «complet dans chaque partie et ne nécessitant aucun ajout externe - il bat généralement n'importe quel nombre d'ennemis.

Contenant tout ce dont elle avait besoin en elle-même, une légion ne craignait ni attaque ni changement de fortune; ils ont pu établir une ligne de front bien défendue n'importe où, n'importe quand. Comme l'observait Végétius, «les soldats passent des jours et des nuits tellement en sécurité derrière le rempart - même si l'ennemi l'assiégeait - qu'ils semblent porter une ville fortifiée partout autour d'eux.

Les guerriers ne sont pas des spécialistes physiques

L'entraînement physique des premiers légionnaires romains était continu. C'était intense. Et c'était multidimensionnel.

Les guerriers romains n'étaient pas seulement forts. Ou vite. Ou agile. C'étaient toutes ces choses. Et bien versé dans l'utilisation d'une large gamme d'armes.

le La quintessence de la science militaire prescrit un programme d'entraînement varié pour les légionnaires qui comprend le port de fardeaux, la marche, la course, la natation, les combatifs, le saut, le lancer de javelot, le tir à l'arc, et plus encore.

La marche a formé un noyau essentiel de ce protocole de fitness. Les soldats d'infanterie devaient être capables de ramer 60 livres de poids au pas militaire régulier de 20 miles en 5 heures, ainsi que le pas complet et plus rapide de 24 miles dans le même temps. Deux fois par mois, la cavalerie et l'infanterie étaient dirigées ambulatum, qui pour ces derniers exigeaient d'avancer «de dix milles au pas militaire, armés et équipés de toutes leurs armes, puis [se retirer] au camp, complétant une partie de la marche à un rythme plus rapide».

Alors que la capacité de ruck était considérée comme fondamentale, être capable de courir pour la vitesse était également considéré comme important, «afin de charger l'ennemi avec une plus grande impulsion, occupez rapidement des positions favorables lorsque le besoin s'en fait sentir et saisissez-les en premier lorsque l'ennemi souhaite faire de même. , pour partir rapidement en expédition de reconnaissance, revenir plus rapidement et dépasser les fugitifs plus facilement.

Les courses se terminaient souvent par un plongeon dans l'eau, de sorte que les soldats «pouvaient laver la sueur et la poussière après l'entraînement aux armes, et perdre leur fatigue en courant dans l'exercice de la natation». «L'art de la natation» était considéré comme une compétence physique importante à apprendre, pour la raison évidente que «les rivières ne sont pas toujours traversées par des ponts».

Les sauts et les sauts ont été pratiqués afin que les soldats puissent sauter en douceur par-dessus les fossés et franchir les obstacles sans manquer un battement. Etre capable de bouger avec force son corps dans l'espace était également utile dans le feu de la bataille, car «le soldat venant d'un saut en courant fait tressaillir les yeux de l'adversaire, effraie son esprit et plante un coup avant que l'autre puisse se préparer correctement. lui-même pour une action évasive ou offensive.

Les soldats d'infanterie pratiquaient le combat à l'épée les uns sur les autres, ainsi que sur des poteaux en bois qu'ils détournaient plusieurs fois par jour. Des javelots lourds ont également été lancés sur ces adversaires factices pour renforcer la force des bras.

Les soldats du Calvaire, quant à eux, se sont entraînés à monter un cheval de bois jusqu'à ce qu'ils puissent sauter sur un coursier réel à partir d'une position debout à la fois sur le côté gauche et droit, tout en tenant une épée ou une lance. «S'étant entraînés avec un tel dévouement dans la paix», ils ont «pu monter sans tarder dans le stress de la bataille.»

Les soldats romains étaient non seulement capables d'exécuter ces compétences physiques indépendamment les uns des autres, mais travaillé pour les combiner en manœuvres agiles. Comme l'a conseillé Végétius, «Laissez-les s'habituer à exécuter des sauts et des coups en même temps, se précipiter sur le bouclier avec un bond et s'accroupir à nouveau, maintenant avec impatience en avant avec un bond, maintenant cédant du terrain, sautant en arrière.

Voici la forme physique ancienne à son plus rigoureusement fonctionnelle.

La santé prévalent

«À partir de là, on comprend avec quel zèle une armée doit toujours être entraînée à l'art de la guerre, car l'habitude de travailler peut lui apporter à la fois la santé dans le camp et la victoire sur le terrain.

«Les experts militaires ont estimé que les exercices d’armes quotidiens étaient plus favorables à la santé des soldats que les médecins. Ils ont donc souhaité que l'infanterie soit entraînée sans cesse.

«C'est difficile pour ceux qui combattent à la fois une guerre et une maladie.»

Les soldats romains ont entraîné leur corps non seulement pour l'effet direct de cet exercice sur leur maîtrise des arts de la guerre, mais parce qu'il se prêtait à la préservation de leur santé globale.

Dans de nombreuses guerres à travers l'histoire, la maladie a tué plus de guerriers que l'épée.

Les sains peuvent mieux survivre à leurs adversaires, et peuvent les battre dans le combat, sans qu'il y ait jamais de choc des armes.

Combattez toujours frais

«Attention aussi à ne pas forcer à une bataille rangée des soldats fatigués après une longue marche ou des chevaux fatigués de galoper. Les hommes qui vont se battre perdent une grande partie de leur force à cause de la fatigue de la marche. Que faire, s'il atteint la ligne épuisée? C'est quelque chose que les anciens évitaient… Car quand un homme fatigué entre dans la bataille avec quelqu'un qui s'est reposé, ou un homme en sueur avec une alerte, ou un homme qui avait couru avec quelqu'un qui était debout, il se bat dans des conditions inégales.

Bien que l'entraînement continu soit un principe de l'efficacité et de la santé des combats romains, un tel effort était inutile sinon équilibré avec le repos. Car, comme l'observe Végétius, entrer dans une bataille fatiguée, c'est commencer le combat avec une main attachée derrière le dos.

Toutes les lames s'émoussent à l'usage; un affûtage périodique est nécessaire pour maintenir une arête.

Menez la bataille contre l'ennemi

«Efforcez-vous toujours d'être le premier à tracer la ligne, car vous pouvez faire à votre guise ce que vous jugez utile pour vous-même sans que personne ne vous fasse obstacle. Deuxièmement, vous augmentez la confiance de vos hommes et diminuez le courage de l'ennemi, car le camp qui n'hésite pas à défier apparaît le plus fort. L'ennemi, au contraire, commence à avoir peur lorsqu'il voit des lignes se dresser contre lui. Troisièmement, cela offre le plus grand avantage en ce que vous pouvez attaquer en premier pendant que vous êtes dressé et préparé et que l'ennemi commande toujours ses forces et est instable. Car une partie de la victoire consiste à jeter l'ennemi dans la confusion avant de combattre.

Le premier venu a souvent un avantage. Ce qui est né de l'initiative peut être porté à la victoire.

Si vous imitez, vous perdez déjà

«Dans toutes les batailles, les conditions de la campagne sont telles que ce qui vous profite nuit à l'ennemi, et ce qui l'aide vous gêne toujours. Par conséquent, nous ne devons jamais faire ou omettre de faire quoi que ce soit à son gré, mais ne faire que ce que nous jugeons utile pour nous-mêmes. Car vous commencez à être contre vous-même si vous copiez ce qu'il a fait dans son propre intérêt, et de même tout ce que vous tenterez pour votre côté sera contre lui s'il choisit d'imiter.

Une fois que vous commencez à copier ce que fait votre adversaire, vous avez déjà commencé à céder le terrain.

Vous avez perdu l’initiative.

Surprenez l'ennemi autant que possible grâce au secret

«Les surprises alarment l'ennemi; la familiarité engendre le mépris.

«Aucun plan n’est meilleur que ceux que vous exécutez à l’avance à l’insu de l’ennemi.»

Les généraux romains les plus astucieux et les plus réussis ont pu garder leurs stratégies - en particulier les emplacements et les mouvements de leurs troupes - près de la poitrine. Ce faisant, ils ont protégé leurs propres soldats, tout en prenant le dessus sur ceux de l’ennemi.

«C'est pour cette raison», explique Végétius, «que les anciens avaient l'étendard du Minotaure dans les légions. Tout comme il aurait été caché dans le labyrinthe le plus profond et le plus secret, le plan du général devrait toujours rester secret. Une marche sûre est celle que l'ennemi s'attend le moins à faire.

Contre les surprises de l’ennemi grâce à la reconnaissance

«Pour éviter des pertes supplémentaires dues à une agitation soudaine, les soldats doivent être avertis à l'avance d'être prêts mentalement et d'avoir leurs armes entre les mains. Dans une situation d'urgence, les choses soudaines sont terrifiantes, les choses prévues ne provoquent généralement pas de panique. »

«Celui qui est battu au combat dans un engagement général, quoique là aussi l'art soit d'un très grand avantage, peut néanmoins, dans sa défense, accuser Fortune; celui qui subit une attaque soudaine, des embuscades ou des surprises ne peut s'acquitter de ses responsabilités, car il aurait pu éviter ces choses et les découvrir à l'avance grâce à de bons éclaireurs.

Si un bon leader souhaite créer des surprises sur son adversaire, il désire être le moins surpris possible.

C’est pour cette raison que Végétius vante longuement l’importance de la reconnaissance, encourageant les généraux à enquêter de manière approfondie et à comprendre le terrain sur lequel ils vont se déplacer et se battre, ainsi que les forces et les faiblesses relatives de l’ennemi.

Les distances parcourues par les troupes entre les lieux doivent être mesurées avec exactitude. La connaissance de la qualité des routes et des raccourcis doit être complète et parfaitement précise. Une carte des contours géographiques et des obstacles naturels du paysage doit non seulement être rédigée, mais annotée, illustrée et étudiée. Une carte mentale, aussi précise et détaillée que la variété physique, doit également être développée dans l’esprit du commandant.

Pour faciliter ce processus de reconnaissance, des guides expérimentés devraient être employés; particulièrement utiles sont ceux capturés sur le territoire ennemi et retournés dans la loyauté.

Lorsque l'armée entreprend réellement sa marche, le sage général place les éclaireurs non seulement devant elle, mais aussi sur les côtés et à l'arrière, chargés de surveiller les ennemis à l'affût.

Non seulement la configuration du terrain doit être connue, mais une évaluation précise des habitudes des forces opposées doit également être recueillie, afin que les dirigeants sachent:

«Qu'ils attaquent habituellement la nuit, à l'aube ou pendant les heures de repos lorsque les hommes sont fatigués [pour] éviter ce que nous pensons qu'ils feront de la routine. Il est également dans notre intérêt de savoir s'ils sont plus forts en infanterie ou en cavalerie, en piquiers ou en archers, et s'ils sont supérieurs en nombre d'hommes ou de matériel militaire, afin que nous puissions adopter les tactiques qui nous sont jugées utiles et désavantageuses. pour eux.

Il est également pertinent de connaître le caractère de l'adversaire lui-même, de ses officiers supérieurs et de ses chefs. Sont-ils téméraires ou prudents, audacieux ou timides, doués dans l'art de la guerre ou combattant par expérience ou au hasard? Quelles tribus de leur côté sont courageuses ou lâches? Quelle est la loyauté et le courage de notre auxilia? Quel est le moral des forces ennemies? Qu'est-ce que cela de notre propre armée? Quel camp se promet le plus de victoire? Par une telle considération, le courage de l’armée est renforcé ou affaibli. »

La reconnaissance prépare le terrain pour la victoire - en tuant l'élément de surprise de l'ennemi et en permettant la création de plans qui empilent le plus les avantages en votre faveur.

L'humilité clarifie la vision

«Un art important utile à un général est d'appeler des personnes de toute l'armée qui connaissent la guerre et qui connaissent leurs propres forces et celles de l'ennemi, et de s'entretenir fréquemment avec elles dans une atmosphère d'où toute flatterie, ce qui le fait beaucoup de mal, a été banni, pour décider si lui ou l'ennemi a le plus grand nombre de combattants, si ses propres hommes ou ceux de l'ennemi sont mieux armés ou blindés et quel camp est le plus entraîné ou le plus courageux dans la guerre.

La reconnaissance la plus complète possible ne peut pas être effectuée si certains canaux de rétroaction ont été fermés. De nombreux chefs de file de l’histoire se sont entourés de yes-men - des sycophants qui ont caché les faiblesses d’une force ou d’un plan et n’ont dépeint que le tableau le plus favorable des chances de succès du commandant.

Le leader réussi est ouvert à tous les commentaires, même si elle compare négativement ses ressources avec celles de ses adversaires, afin qu’il puisse mieux comprendre le champ du conflit et quand et comment y entrer.

Fortifiez vos vulnérabilités

«La partie que l'ennemi est censé approcher doit être particulièrement attentive à renforcer.»

L'équilibre dans l'art de la guerre opère à une échelle délicate. D'une part, un entraînement vigoureux et un succès sur le champ de bataille mènent à une plus grande confiance. Cependant, au fur et à mesure que la confiance augmente, la complaisance augmente, ce qui peut conduire à la défaite. Comme le dit Végétius, «Nécessairement, une plus grande liberté de la peur entraîne généralement un danger plus grave.» Un chef doit donc rester vigilant pour identifier et étayer les vulnérabilités de son armée, même, ou plutôt surtout, lorsque la marée de la guerre se dirige vers lui.

Les temps les plus vulnérables pour les légions romaines sont venus quand ils mangeaient, faisaient paître leurs animaux, et surtout marchaient; Végétius, en fait, note que «ceux qui ont étudié attentivement l'art de la guerre affirment que plus de dangers ont tendance à surgir en marche que dans la bataille elle-même. Lorsqu'ils se déplacent du point A au point B, les soldats ne peuvent pas voir l'ennemi et sont moins alertes - leurs corps fatigués par l'effort, leurs pensées sur la destination à venir.

Les armées sont également très vulnérables au milieu d'une célébration de la victoire; si le récemment vaincu ressuscite et revient pour se venger, «l'excès de confiance se transforme soudainement en panique».

Sachant que «l'ennemi pénètre immédiatement toutes les lacunes», un chef doit donc renforcer toutes les faiblesses potentielles - qu'elles soient physiques ou psychologiques. «Si l'ennemi encercle de tous les côtés, des renforts doivent être préparés de tous les côtés.»

Combattez vos batailles dans un paysage de vos forces

'Il devrait se demander si le terrain lui-même sur lequel on doit combattre semble avantageux pour l'ennemi ou pour nous-mêmes.'

«Le terrain a souvent plus de valeur que la bravoure.»

«Celui qui a confiance en sa cavalerie devrait trouver des places plus adaptées aux cavaliers et faire la guerre davantage au moyen de la cavalerie.

Celui qui avait confiance dans les forces d'infanterie devrait trouver des endroits plus adaptés à l'infanterie et faire la guerre davantage par l'infanterie.

Votre adversaire tentera de vous rencontrer sur un terrain favorable à ses atouts.

Vous devriez essayer de l'attirer dans un paysage favorable au vôtre.

Attaque de l'intérieur et de l'extérieur

«C'est la marque d'un général habile de semer la discorde parmi l'ennemi. Car aucune nation, aussi petite soit-elle, ne peut être complètement détruite par ses ennemis, à moins qu'elle ne se dévore par son propre duel. Les troubles civils ne tardent pas à entraîner la destruction d’ennemis politiques, mais ne se soucient pas de l’état de préparation de la propre défense (de la nation). »

En attaque, avant d'essayer d'abattre un mur de l'extérieur, envoyez des termites pour le manger de l'intérieur.

Lorsque vous êtes en défense, ne passez pas trop de temps à chercher les menaces du camp ennemi, au point d’ignorer les problèmes qui se préparent dans votre propre cour.

'La faim est plus sauvage que l'épée'

«Dans toute expédition, l'arme la plus efficace est que la nourriture devrait vous suffire tandis que la pénurie devrait briser l'ennemi.»

«Mais le plus important de tous, il devrait se demander s'il est opportun que la crise se prolonge ou se disputera plus rapidement. Car parfois l'ennemi espère que la campagne peut être terminée rapidement, et si elle devient longue, soit réduite par la faim, soit rappelée dans ce propre pays par le mal du pays de ses hommes, ou en ne faisant rien de significatif est obligé de partir. désespoir. Puis de très nombreux déserts, épuisés par l'effort et la lassitude, certains en trahissent d'autres et certains se rendent, car la loyauté est moins courante dans l'adversité, et l'ennemi qui est venu en grande force commence à être mis à nu.

«Car les armées sont plus souvent détruites par la famine que par la bataille, et la faim est plus sauvage que l'épée.»

Le succès de la guerre est souvent considéré strictement en termes de victoire d'une armée sur une autre dans une bataille ouverte. Mais parfois, la victoire peut être maintenue non pas en affrontant directement un ennemi, mais simplement en lui survivant.

En effet, dans la Rome antique, des légions ont parfois pris un territoire et réprimé des rébellions, non pas en conquérant une ville (du moins au début), mais en la faisant d'abord assiéger. Les conduites d'alimentation de la ville ont été coupées, privant ses habitants de nourriture et d'eau à l'extérieur. Une guerre d'usure a alors commencé, avec le côté avec le plus de ressources à sa disposition finalement laissé debout. Le mot attrition vient en fait de la racine latine gaspillage; frotter contre - c'est-à-dire, broyer.

Comme pour coudre des conflits civils, affamer l'ennemi était une autre forme de l'affaiblir de l'intérieur vers l'extérieur, «pour la faim… se bat de l'intérieur, et souvent conquiert sans un coup».

D'un point de vue défensif, une ville devait donc être capable de stocker autant de fournitures que possible, sans lesquelles aucun plan B ne peut exister; Végétius en expose la dure réalité: «Les précautions les plus rigoureuses doivent être prises contre la pénurie d'eau de boisson ou de nourriture à tout moment, car de tels troubles ne peuvent être atténués par aucun stratagème.»

Il est tout aussi important de posséder des approvisionnements en quantité suffisante, c'est d'avoir l'intendance disciplinée pour les utiliser et les rationner à bon escient. Toutes les ressources du monde sont inutiles, après tout, si dans la panique elles sont consommées avidement à la fois. La plus grande ressource à posséder pour les assiégés n’est donc pas la nourriture ou l’eau, mais la volonté; la longueur à laquelle un homme peut gérer la faim varie non seulement en physiologie mais aussi en psychologie, et «les hommes qui ont commencé à suivre un régime alimentaire frugal alors qu'il y en avait encore beaucoup n'ont jamais couru le risque de mourir de faim».

L'homme avec la plus grande maîtrise de soi peut parfois maîtriser son ennemi, simplement en ayant plus de patience, plus de tolérance à la privation - simplement en attendant qu'il pleure oncle, se cogne et abandonne.

Saisir le terrain supérieur

«Si une bataille ouverte est en cours de préparation dans un pays de montagne, le terrain surélevé doit être saisi en envoyant des forces en avant afin que, lorsque l'ennemi arrive, il se retrouve sur un terrain plus bas, et n'ose pas attaquer lorsqu'il voit des hommes armés devant lui et les frais généraux.

«Cela est jugé plus avantageux, plus le terrain occupé est élevé. Car les armes descendent avec plus de violence sur les hommes à un niveau inférieur, et le côté qui est supérieur déloge ceux qui les opposent avec plus de force. Celui qui lutte en montée entre dans un double combat avec le sol et avec l'ennemi.

Une fois que vous avez atteint une certaine hauteur, toutes vos armes atterrissent avec un plus grand impact. Et votre adversaire s'épuisera simplement en essayant d'arriver là où vous êtes, dépensant son énergie avant même qu'il n'atteigne votre position et ne puisse s'engager dans un combat.

Voyant le sommet déjà occupé, certains seront dissuadés de tenter même la montée.

L'inactivité transforme un vétéran en novice

«Le soldat, une fois choisi et assermenté, ne doit pas cesser de s'exercer aux armes qu'il soit novice ou même vieux. Car il doit se battre pour sa propre vie et la liberté de tous, et c'est surtout l'opinion ancienne et sage que tous les arts dépendent de la pratique.

«Une armée est améliorée par le travail, affaiblie par l'inactivité.»

«Tous les arts et toutes les œuvres progressent par la pratique quotidienne et l'exercice continu. Si cela est vrai pour les petites choses, le principe devrait être d'autant plus vrai dans les grandes affaires.

«Les recrues et les soldats novices ont été formés matin et après-midi à tous les types d'armes, mais les anciens combattants et les soldats entraînés ont également exercé avec leurs armes une fois par jour sans faute. Pour la durée ou le nombre d'années ne transmet pas l'art de la guerre, mais l'exercice continu. Peu importe combien d'années il a servi, un soldat non exercé est à jamais une recrue brute.

Toutes les compétences sont périssables.

Tout art perdu PEUT être ravivé, si la volonté est assez forte

Quand Vegetius a décidé de compiler : La quintessence du militaire, il voyait son métier «pas tant à apprendre qu'à se rappeler. '

Il revint à la gloire du début de l'Empire romain, dans l'espoir que la récupération de la sagesse martiale de l'âge passé pourrait raviver les armées énervées de l'époque contemporaine. Il était frustré de voir que les leçons mêmes que les Romains pouvaient tirer du passé étaient encore étudiées par d'autres peuples, mais avait été oubliée à la maison, demandant ostensiblement: «Avons-nous peur de ne pas pouvoir apprendre ce que les autres ont appris de nous?»

Pourtant, il était convaincu que si les principes fondamentaux qui avaient autrefois acquis à Rome une telle puissance et excellence étaient rétablis, sa gloire pourrait revenir. Des hommes forts et courageux pourraient être recrutés. Les programmes de formation pourraient recommencer. Tout pourrait être redémarré à partir de zéro.

La confiance de Vegetius reposait sur le fait qu’au cours des derniers creux des cycles de l’histoire, de tels retournements étaient apparus auparavant:

«Ces compétences étaient autrefois maintenues en usage, ainsi que dans les livres, mais une fois qu'elles ont été abandonnées, il a fallu longtemps avant que quiconque en ait besoin, car avec l'essor des poursuites en temps de paix, les impératifs de la guerre étaient très éloignés. Mais de peur qu'il ne soit jugé impossible pour un art de renaître dont l'usage a été perdu, soyons instruits par des précédents. Chez les anciens, la science militaire tombait souvent dans l'oubli, mais elle fut d'abord récupérée dans les livres, puis consolidée par l'autorité des généraux. Scipion Africanus a repris nos armées en Espagne après avoir été battues à plusieurs reprises sous d'autres commandants. En observant les règles de la discipline, il les a si bien formés à chaque article de travail et à creuser des fosses, qu’il a dit qu’ils méritaient d’être tachés en creusant de la boue, car ils avaient refusé d’être mouillés par le sang de l’ennemi. »

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La source:

Plus expansif: la quintessence de la République militaire