Leçons de virilité: Chiune Sugihara

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En juin 1940, les Juifs de Lituanie étaient inquiets. Certains venaient de fuir la Pologne, échappant de peu à Hitler. Ils avaient espéré trouver en Lituanie un havre de paix. Mais les Soviétiques s'étaient déplacés pour occuper le pays et avaient commencé à procéder à des arrestations, à confisquer des biens et à harceler la population juive. Dans le même temps, la menace allemande persistait. Les Juifs se sentaient pris au piège entre la gueule de deux lions béants et étaient désespérés de quitter l'Europe à la recherche d'une vraie sécurité.


Mais l'évasion n'était pas simple. La Grande-Bretagne et l'Amérique n'étaient pas disposées à accepter plus que le nombre habituel d'immigrants juifs. Et même les quelques chanceux qui pouvaient obtenir des visas pour voyager manquaient de temps; l’Union soviétique a ordonné la fermeture des consulats internationaux de Kaunas, la capitale de la Lituanie. Une fois les consulats fermés, la porte pour s'échapper serait à jamais fermée.

Et c'est ainsi que le matin du 27 juillet 1940, le consul du Japon, Chiune Sugihara, regarda par la fenêtre pour voir une grande foule de réfugiés pressés autour de la porte du consulat japonais. Des hommes, des femmes et des enfants, tous ont désespérément besoin d'aide. Ils étaient passés de consulat en consulat sans succès; Sugihara était leur dernier recours.


La foule obligerait Sugihara à faire un choix, un choix entre obéir à son gouvernement et obéir à sa conscience. Ce que cet homme ordinaire a décidé de faire a sauvé des milliers de vies et donne des leçons précieuses héroïsme et virilité.

Leçons de virilité de Chiune Sugihara

1. Ne soyez pas un fardeau pour les autres


2. Prenez soin des autres



3. Ne vous attendez pas à des récompenses pour votre bonté


-Le code enseigné à l’école de Chiune Sugihara

Le courage dans les petits choix mène au courage dans les grands

Portrait de jeune soldat Chiune Sugihara héros WWll.


Beaucoup d'hommes se demandent s'ils auraient le courage pour prendre la bonne décision au milieu d'un grand défi. La réponse est simple… avez-vous le courage de suivre votre propre chemin petit décisions de votre vie? Ce sont les petits choix qui renforcent votre courage et vous donnent la force nécessaire pour faire les bons choix lorsqu'ils sont vraiment testés.

Sugihara a pris la décision de suivre son propre chemin en tant que jeune homme. Son père l'a fortement poussé à devenir médecin. Mais Chiune, longtemps intéressée par les cultures étrangères, voulait aller à l'université pour étudier l'anglais et peut-être devenir professeur. Pendant des années, père et fils se sont battus sur ce point de discorde. Le père de Sugihara l’a forcé à passer l’examen d’entrée à la faculté de médecine. Chiune n'écrit que son nom sur le test, le rendit, puis sortit pour manger calmement dans sa boîte à lunch. Le père de Sugihara était furieux quand il a découvert ce que son fils avait fait. Il renia Chiune, coupa son allocation et refusa de payer ses études.


Sugihara s'est inscrit à l'Université Waseda pour étudier l'anglais. Il a essayé de payer ses frais en effectuant des petits boulots, mais ce n’était pas suffisant; il a été rayé des listes de l’école. Inébranlable, il a passé l'examen pour travailler au ministère des Affaires étrangères. Son succès au test lui a valu une bourse pour aller à l'école pour apprendre le russe et devenir diplomate.

Dans la culture japonaise, le respect des aînés était primordial, mais Sugihara avait pris la décision de suivre le rythme de son propre tambour, et il continuerait de le faire toute sa vie.


Sugihara était toujours assidu dans ses études. Il attachait un stylo et une petite bouteille d'encre à une corde qu'il enroulait autour de son oreille, lui permettant de prendre des notes où qu'il soit. C'était le précurseur de la moleksine! D'autres ont ri de son excentricité, mais quand ils ont vu qu'il pouvait mémoriser des pages entières du dictionnaire russe et se casser la gueule aux examens, ils n'ont pas trouvé cela aussi drôle.

Après avoir obtenu son diplôme, Sugihara a gravi les échelons et est devenu vice-chef du ministère des Affaires étrangères de Mandchourie, que les Japonais avaient conquis et renommé le Mandchoukouo. Des dizaines de milliers de Chinois ont été assassinés dans le cadre de cette prise de contrôle, et Sugihara, dégoûté par ce traitement inhumain et l’influence de l’armée japonaise dans le gouvernement, a démissionné de son poste là-bas.

Dans ces petits choix, Sugihara s'est préparé à prendre la décision de vie ou de mort qui se profilait dans son avenir proche.

Suivez votre conscience

Les Juifs attendent devant le consulat japonais à WWll.Les Juifs attendent devant le consulat japonais.

«Je n’ai rien fait de spécial… j’ai pris mes propres décisions, c’est tout. J'ai suivi ma propre conscience et je l'ai écoutée. -Chiune Sugihara

Le ministère japonais des Affaires étrangères a finalement affecté Chiune Sugihara en tant que consul du Japon à Kaunas, en Lituanie. La délivrance de visas était en fait secondaire par rapport à ce que l'on attendait du consul Sugihara dans ce travail; le gouvernement japonais souhaitait qu'il espionne ce que faisaient les Allemands et les Soviétiques.

Mais vint ensuite le jour où Sugihara se réveilla pour trouver une grande foule de Juifs attendant devant son consulat. Ces Juifs espéraient obtenir des visas de transit nécessaires pour quitter l'Union soviétique et leur permettre de rester temporairement au Japon sur le chemin de leur destination finale.

Ne sachant pas comment procéder avec un si grand nombre de candidats, Sugihara a câblé au ministère des Affaires étrangères la permission de délivrer les centaines de visas nécessaires. Il a reçu cette réponse:

Concernant les visas de transit demandés précédemment STOP. Déconseiller absolument de ne pas être délivré à tout voyageur ne possédant pas de visa ferme avec départ garanti départ Japon STOP. Aucune exception STOP. Aucune autre demande n'est prévue STOP. K. Tanaka Ministère des Affaires étrangères de Tokyo.

Sugihara a envoyé un autre câble et a reçu un autre refus. Il en a envoyé un autre, et de nouveau sa demande a été rejetée. Certains des réfugiés avaient des visas de fin (des visas certifiant que le pays de leur destination finale les accepterait), mais la plupart ne l'ont pas fait. Beaucoup ne répondaient pas non plus à l'exigence supplémentaire d'avoir suffisamment d'argent pour couvrir les frais de voyage. Certains n'avaient même pas de passeport. Que faisait Sugihara?

Le consul ne pouvait ignorer les visages implorants des gens devant sa porte. Il a consulté sa femme et a pris la décision de désobéir aux ordres de son gouvernement. Il savait quelles seraient les conséquences de son action - il serait sûrement démis de ses fonctions une fois découvert et mettait lui et sa famille en danger. Le gouvernement japonais pourrait essayer de l'exécuter pour insubordination, et les Soviétiques et les Allemands pourraient également riposter. Mais Sugihara a décidé qu'il était moralement obligé de risquer son avenir pour sauver ces vies humaines. Il a dit à la foule à l'extérieur du consulat qu'il délivrerait des visas à chacun d'entre eux.

Endurer dans votre décision

Il est facile de faire un choix, plus difficile de s'y tenir.

Sugihara pourrait avoir émis quelques dizaines de visas et en avoir fini avec, sentant qu'il avait fait son devoir. Les Soviétiques lui avaient ordonné de fermer le consulat, et maintenant le gouvernement japonais lui ordonnait également de le faire.

Mais alors que Sugihara délivrait autant de visas par jour que possible, la foule à l'extérieur de son consulat augmentait au lieu de se réduire. La rumeur s'était répandue que le consul japonais donnait des visas à tout un chacun, et que des Juifs à des kilomètres à la ronde se rendaient à Kaunas pour son timbre de sauvetage, dormant sur le trottoir en attendant de voir Chiune. Sugihara ne pouvait pas se détourner d'eux. Il a demandé une prolongation aux Soviétiques, et ils ont permis au consulat de rester ouvert jusqu'au 28 août.e.

Pendant des semaines, Sugihara a travaillé 18 à 20 heures par jour pour délivrer des visas, rarement même pour les repas. Ce fut un processus laborieux car chaque visa devait être rédigé à la main japonaise complexe et consigné dans un journal de bord. Les yeux fatigués de Sugihara étaient bordés de cernes et sa main était douloureuse et crampée. Mais la foule n'a pas diminué et il a continué à travailler. Malgré le lourd fardeau sous lequel il travaillait, les réfugiés se souviennent tous de son aura de gentillesse, de la façon dont il les regardait chacun dans les yeux et souriait en leur remettant leur visa.

Lorsqu'il a finalement été forcé de partir, il a décidé qu'il devait passer une nuit dans un hôtel voisin pour se reposer et rassembler ses forces avant de prendre le train pour Berlin. Mais il a laissé aux réfugiés une note leur indiquant dans quel hôtel il logerait, et ils l’ont suivi là-bas. Il était profondément las, mais au lieu de se retirer dans sa chambre, il s'est assis dans le hall de l'hôtel et a continué à délivrer des visas. Il n’avait plus ses cachets officiels mais écrivait quand même les visas dans l’espoir qu’ils seraient acceptés. Stationné dans le hall, il a continué pendant plusieurs jours jusqu'à ce qu'il doive finalement partir pour la gare. Il a demandé à ceux qui restaient leur pardon et s'est profondément incliné devant eux.

Les réfugiés l'ont suivi une fois de plus. Alors que le train était assis dans la gare, Sugihara a écrit autant de visas que possible, les remettant par la fenêtre du train aux nombreuses mains tendues. Alors que le train avançait, il jeta sa papeterie officielle par la fenêtre dans l'espoir qu'elle pourrait être utilisée. Alors que la foule s'éloignait de la vue, les visages de ceux qui restaient lui remplissaient le cœur de chagrin.

Dix mois après que Sugihara ait quitté Kaunas, les Allemands ont pris le contrôle de la Lituanie. Les Juifs qui n’avaient pas obtenu de visa Sugihara ont été presque certainement tués. Sur une population d'avant-guerre de 235 000 habitants, seuls 4 000 à 6 000 Juifs lituaniens sont restés en vie après la guerre.

Acceptez les conséquences de faire la bonne chose

Chiune Sugihara homme plus âgé portrait head shot.

«Faites ce qui est bien parce que c'est bien.» - Chiune Sugihara

Sugihara avait appris dans son enfance à ne pas s'attendre à des récompenses pour la bonté, et pendant une grande partie du reste de sa vie, aucune ne se produisait.

Sugihara a été transféré à Berlin et a ensuite été stationné à Prague. Là, il a été invité à envoyer au Japon un rapport complet de son travail à Kaunas, y compris le nombre de visas qu'il a délivrés. Il n'a pas hésité à donner une comptabilité honnête; il avait délivré 2 193 visas, bien que le nombre soit plus proche de 6 000, car un visa serait donné au chef de famille mais couvrirait toute la famille. Lui et sa femme attendaient anxieusement que la hache tombe. Sugihara l'a fait stoïquement, ne montrant jamais à sa famille la peur avec laquelle il vivait (il a même continué à délivrer des visas aux Juifs à Prague).

Après la guerre, les Soviétiques placèrent la famille Sugihara dans une série de camps d'internement avant de finalement leur permettre de retourner au Japon. À leur retour, les répercussions de ce que Chiune avait fait en Lituanie l'ont finalement rattrapé. Il a été convoqué au ministère des Affaires étrangères et lui a dit qu'en raison de ce qu'il avait à Kaunas, ils n'avaient aucun poste disponible pour lui et qu'il devait démissionner.

Après une vie de luxe en tant que diplomate, Sugihara était maintenant seul, sans emploi dans le Japon ravagé d'après-guerre. Peu de temps après cette démission forcée, le plus jeune fils de Sugihara, qui s’était affaibli pendant leur séjour dans les camps d’internement, est tombé malade et est décédé. En peu de temps, Sugihara avait perdu son poste prestigieux et son enfant. Sa vie a été épargnée, mais pour un Japonais, la douleur de perdre la face était absolument dévastatrice. Une grande partie de la chaleur flottante qui avait marqué le jeune moi de Chiune s’est dissipée.

Les emplois étaient rares dans le Japon d'après-guerre. Mais Sugihara a fait ce qu'il fallait pour subvenir aux besoins de sa famille. Au départ, le seul travail qu'il pouvait obtenir était de vendre des ampoules au porte-à-porte et de travailler dans un supermarché. La famille s'est échappée. Plus tard, il a pu utiliser son russe, travaillant à Moscou pour une société commerciale. Il n'a jamais regretté ses actions un seul instant, mais les conséquences de ces actions ont pesé lourdement sur cet homme ordinaire.

Vers la fin de sa vie, Sugihara a été reconnu pour sa décision courageuse et a été nommé par Israël comme l'un des Justes parmi les Nations et visité et remercié par certains des Juifs qui ont survécu à la guerre grâce à ses visas de sauvetage.

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La mère de Sugihara était issue d’une longue lignée de samouraïs, et son éducation a été influencée par Code Bushido. On lui a appris à vivre avec le devoir, l'honneur et la dignité et non seulement à mourir courageusement, mais à vivre courageusement. Parce que celui-ci, un homme seul a choisi de suivre ce code, on estime que 40 000 les descendants de ceux qui ont reçu des visas sont vivants aujourd'hui.

Sugihara a peut-être cherché à minimiser l'héroïsme en suivant sa conscience, mais c'est peut-être la chose la plus courageuse et la plus vitale qu'un homme puisse faire.