Leçons de virilité du détective Philip Marlowe

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Note de l’éditeur: il s’agit d’un article invité de Will Whitson.


«[Il était] aussi honnête que l'on peut s'attendre à ce qu'un homme soit dans un monde où il se démode.» -Le grand sommeil

Même si vous n’avez jamais repris l’un des romans de Raymond Chandler sur le détective privé noir par excellence Philip Marlowe (ou si vous l’avez vu immortalisé dans un film de Humphrey Bogart), vous pouvez facilement évoquer l’image du gumshoe dur. Alors que Chandler n'a pas été le premier auteur à vraiment développer la fiction policière classique de la pulpe des années 30, 40 et 50, il a créé l'archétype de l'œil privé robuste - un homme aussi rapide avec un one-liner spirituel ou une métaphore qu'il était avec une arme à feu.


Alors que certains écrivains mystérieux durs de l'époque se concentraient sur des histoires simples que vous pouviez parcourir en une seule séance, Chandler a créé quelque chose de différent en Philip Marlowe. À travers ses monologues intérieurs et ses interactions avec ses clients sur l'affaire, Marlowe a fait preuve d'un type de virilité et de chevalerie moderne qui, même à l'époque, se démodait. Aujourd'hui, nous allons examiner de plus près Marlowe et comment son approche du côté difficile de la vie peut s'appliquer à vous et à moi, même si nous sommes coincés derrière un bureau et que nous ne recherchons pas les indices (et le dames dangereuses qui les accompagnent).

Tenez-vous-en à vos N.U.T.

«Dans ces rues méchantes, doit descendre un homme qui n'est pas lui-même méchant, qui n'est ni terni, ni effrayé. Il est le héros; il est tout. -L'art simple du meurtre


Avez-vous des N.U.T.? Ceux conditions non négociables et non modifiables qui a jeté les bases de votre vie et de vos décisions? Tout comme un code moral, nos N.U.T.s nous rappellent où nous en sommes et ce que nous défendons lorsque nous sommes confrontés à la tentation ou aux coupures. Ils nous maintiennent résolus dans un monde de demi-mesures et de valeurs inconstantes.



Bien que Marlowe n'ait jamais exposé spécifiquement ses N.U.T. lors de l'un de ses cas, il avait définitivement un ensemble de directives strictes qu'il respectait. Avant d'être détective privé, Marlowe était flic et enquêteur pour le procureur du district de Los Angeles. Il a quitté son rôle de fonctionnaire parce qu'il s'est rendu compte que le bureau ne servait pas du tout le public. Bien que tous les flics et avocats avec lesquels il travaillait ne soient pas corrompus, Marlowe a déploré qu'ils n'aient jamais rien fait, ou se contenteraient de clore une partie d'une affaire plutôt que de déployer des efforts supplémentaires pour retrouver plus d'indices et le résoudre entièrement. Quand il ne pouvait pas être utile dans une organisation spécialement conçue pour aider le public, il a dit si longtemps et a décollé de son propre chef.


Combien de fois avez-vous compromis vos valeurs pour la solution rapide au travail? Avez-vous vu votre patron, vos collègues ou vos amis prendre des raccourcis ou prendre des décisions dont vous saviez absolument qu'elles allaient à l'encontre de ce qu'ils croyaient dans le but de faire un profit ou de sauver la face ou même simplement pour des raisons pratiques?

Chaque jour, nos N.U.T.sont mis au défi, et nous pouvons soit le laisser glisser, et glisser un peu plus loin sur la pente du compromis moral, soit nous pouvons nous lever et signaler quand quelque chose ne va pas. Bien sûr, cela ne fera pas nécessairement de vous le gars le plus populaire dans la salle de repos (même Marlowe a pris des coups de langue pour avoir défendu ce qui était juste), mais l'autre option rongera lentement qui vous êtes.


Qu'est qui te parait le mieux?

Ne vous laissez pas prendre par les paillettes et le glamour et abandonnez le travail devant vous

«Et enfin, il y a la magnifique pièce de spectacle qui durera plus longtemps que trois racketteurs, puis épousera un couple de millionnaires à un million de têtes et se retrouvera avec une villa rose pâle au Cap Antibes, une voiture de ville Alfa-Romeo avec pilote et co -pilote, et une écurie d'aristocrates usés, qu'elle traitera tous avec la distraction affectueuse d'un vieux duc disant bonsoir à son majordome. -Le long au revoir


Philip Marlowe a vécu à Los Angeles au milieu de l’âge d’or d’Hollywood. C'était une époque où les stars de cinéma vivaient dans de vastes demeures ornées et conduisaient des voitures de luxe; toute la ville était fascinée par le glamour de Tinseltown. (Et peu de choses ont changé aujourd'hui.) Mais Marlowe ne semblait pas y prêter beaucoup d’esprit. Il savait et reconnaissait qu'il vivait parmi les stars du grand écran, mais il ne l'a jamais laissé entraver son travail. Pour Marlowe, l'affaire était la chose importante, et même les plus riches et les plus glamour de la haute société d'Hollywood étaient des gens ordinaires comme lui.

De nos jours, nous n’avons plus besoin d’aller à Hollywood pour nous plonger dans la vie glamour. Tout ce que nous avons à faire est de mettre sur nos téléphones chaque fois que nous nous ennuyons ou que nous voulons différer de faire quelque chose d'important. Bien sûr, vous pouvez jeter un œil au confit de canard dont votre ami prend des photos au lieu de manger, ou regarder les endroits exotiques et les belles filles avec lesquelles un homme macho s'entoure, mais où cela vous mène-t-il? Trois minutes de plus avec rien à montrer.


Une petite évasion à Hollywood ou voir ce que vos amis aventureux font sur Instagram n'est pas une chose si terrible, mais cela nous distrait de faire un travail réel et significatif. Si vous désactivez l'application et continuez à travailler, vous pourriez même arriver un jour à un point où les gens vérifient votre publications sur les réseaux sociaux.

Fais tes devoirs

«Je suis allé à la bibliothèque publique d'Hollywood et j'ai fait une petite recherche superficielle dans un volume étouffant appelé Famous First Editions. Une demi-heure m'a donné besoin de mon déjeuner. -Le grand sommeil

Philip Marlowe n’avait pas peur de devenir dur quand il en avait besoin, et il pouvait donner à n’importe quel punk ou gangster de la rue une course pour leur argent dans un combat. Mais, Marlowe a également apprécié que parfois le cerveau sur les muscles était le moyen d'obtenir les informations dont il avait besoin. La citation ci-dessus est tirée d'une scène où Marlowe soupçonne qu'une librairie rare pourrait être une façade pour quelque chose d'ombre. Plutôt que de faire irruption et d'exiger des réponses, il fait ses recherches et interroge le vendeur sur les premières éditions dont il sait qu'elles n'existent pas. Le greffier est inconscient, et sans révéler qu’il est à leur écoute, le détective intelligent obtient toutes les informations dont il a besoin.

Marlowe a également gardé son esprit vif en jouant constamment aux échecs. Il utiliserait ce jeu viril de stratégie et d'adresse pour se détendre et réfléchir aux problèmes. Comme Sherlock Holmes et son violon, Philip Marlowe a poursuivi un passe-temps édifiant pendant ses temps morts, plutôt que de le gaspiller.

Il existe de nombreux exemples de grands hommes et dirigeants qui ont incarné les mérites de l'apprentissage tout au long de la vie et élargir votre esprit. Vous ne savez jamais où ces connaissances que vous acquérez grâce à l'éducation autodidactique pourraient porter leurs fruits sur la route.

Travaillez avec ce que vous avez

«J'avais besoin d'un verre, j'avais besoin de beaucoup d'assurance-vie, j'avais besoin de vacances, j'avais besoin d'une maison à la campagne. J'avais un manteau, un chapeau et une arme à feu. Je les ai mis et je suis sorti de la pièce. -Adieu ma belle

Semblable à 'devrait 'partout sur nous, »Nous« si »souvent nous-mêmes ne pas faire un travail ou même commencer une tâche importante en premier lieu. Vous savez comment ça se passe: 'Si seulement j'avais deux heures de plus à perdre, je pourrais m'entraîner.' Ou: «Si j'avais plus d'argent, je pourrais passer plus de temps à investir dans des bousculades secondaires au lieu d'avoir à travailler dans ce travail horrible.» Nous trouvons constamment le «si» magique qui nous empêche de poursuivre quelque chose d'important. Marlowe n’avait pas le luxe de «si» lui-même.

Dans la plupart des cas qu'il a pris, il y avait généralement quelqu'un en danger et il devait travailler rapidement pour s'assurer que les bonnes personnes étaient en sécurité et que les coupables avaient ce qui leur arrivait. Si Marlowe s’arrêtait et disait: «Si j’avais des renforts, je pourrais préparer ce type» ou «Si j’étais plus fort, j’empêcherais ce type de harceler les femmes», alors il ne vaudrait pas la peine de lire ses histoires sur.

Au lieu de s’arrêter pour penser à ce qu’il n’avait pas, Marlowe a travaillé avec ce qu’il avait juste devant lui. Parfois, tout ce qu'il avait sur le méchant était l'élément de surprise. D'autres fois, il n'avait même pas ça. Mais dans tous les scénarios, Marlowe a roulé avec les coups de poing et a été capable de surmonter même les situations les plus poilues.

Bien sûr, cela ne lui faisait pas de mal qu'il puisse élaborer des stratégies et improviser grâce à tout ce jeu d'échecs et à l'apprentissage permanent.

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Will Whitson est un producteur de nouvelles et un lecteur AoM de longue date. Il vit avec sa femme et sa fille à l'extérieur de Washington D.C.