Écoutez! Partie II: 15 techniques pour améliorer notre écoute

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Note de l’éditeur: il s’agit d’un article invité de Tony Valdes.


Bienvenue à nouveau dans notre série en trois parties sur la façon de devenir de meilleurs auditeurs. Dans la tranche précédente, nous avons établi que l'écoute est une capacité souhaitable d'avoir en tant qu'hommes. Mais comment pouvons-nous pratiquement commencer à exercer cette capacité et à la développer en nous-mêmes? Il existe des mesures actives que nous pouvons prendre pour surmonter les obstacles et établir de nouvelles habitudes d'écoute. C’est ce à quoi nous allons nous attaquer aujourd’hui.

Il est relativement facile de commencer à aiguiser nos capacités d’écoute, car la plupart d’entre elles sont basées sur la connaissance de ce qui constitue une bonne écoute et de ce qui ne l’est pas. N'oubliez pas: l'écoute n'est pas un processus passif, donc toutes les techniques ci-dessous sont actives, y compris celles qui ne sont pas visibles par l'orateur.


1. Écoutez avec un esprit ouvert

Soyez prêt à entendre et à considérer tous les aspects d'un problème. Cela ne veut pas dire que nous devons être d’accord avec ce qui est dit, mais plutôt que nous devons éviter la défensive. Une autre façon de penser est d'entrer dans une interaction prête à considérer de nouveaux points de vue et idées. Si cela peut vous aider, assimilez cela au processus scientifique qui nous a été enseigné ad nauseam à l'école primaire. Chaque opinion et perspective que nous rencontrons en écoutant peut être considérée comme l'hypothèse que nous, en tant qu'auditeurs pseudo-scientifiques assidus, pouvons examiner et expérimenter. Et tout comme la science de troisième année a démystifié mon manque de foi dans le fait que des serviettes en papier humides pourraient réellement faire germer un haricot de Lima, notre volonté d'écouter une perspective différente nous apportera parfois de nouvelles perspectives surprenantes.

2. Écoutez l'intégralité du message sans juger ni réfuter

Supprimez l'envie de laisser les préjugés et les préjugés vous empêcher d'écouter pleinement. Nous ne pouvons faire qu'une chose efficace à la fois: écouter, juger ou répondre. Allez dans cet ordre. Vous devez commencer par écouter l'intégralité du message, puis vous pouvez comparer vos pensées à ce qui a été dit et enfin répondre. Permettez à chaque rôle de suivre son cours à tour de rôle. Lorsque vous êtes l'auditeur, vous ne pouvez pas être simultanément le juge. Nos esprits ne fonctionnent pas aussi parfaitement dans les catégories, mais lorsque nous faisons cet effort pour supprimer ou reporter notre désir de porter des jugements prématurés, nous devenons de meilleurs auditeurs.


Une excellente façon de s'y préparer à l'avance est d'être conscient de vos préjugés, puis d'essayer de comprendre pourquoi vous vous sentez ainsi. Quels «mots à la mode» ou sujets génèrent une forte réaction émotionnelle - positive ou négative - en vous? Si vous jugez puis parlez trop tôt, vous avez ouvert la possibilité d’avoir manqué une partie critique du message et de vous embarrasser en sautant aux conclusions.



3. Déterminer les concepts et les idées centrales du message

Le meilleur indicateur pour savoir si vous écoutez ou entendez simplement est de savoir si vous recherchez activement ou non l'idée (s) centrale (s) de ce qui est dit. Cela pourrait facilement se transformer en un tout autre problème concernant la structure d'un message, mais ce n'est pas notre objectif ici. Ici, nous sommes l'auditeur, et si le message est bien construit alors notre rôle sera plus facile, mais nous n'aurons pas toujours ce luxe. Une bonne technique, quelle que soit la capacité du locuteur à construire un message, est d’écouter de telle manière que vous puissiez résumer ce que vous avez glané comme étant l’idée centrale. Quels sont les points communs - les idées qui semblent se frayer un chemin dans tout ce qui est dit? Si la situation le permet, vous pouvez ensuite partager votre résumé avec l'orateur et confirmer (ou réviser) votre compréhension. Cela renforce votre confiance en tant qu'auditeur et prouve à l'orateur que vous écoutiez.


4. Apprenez à vous adapter à l’apparence, à la personnalité et à la prestation de l’orateur

Ne laissez pas un stéréotype - qu'il soit négatif ou positif - influencer votre écoute. Malgré la sagesse conventionnelle contre le jugement d'un livre par sa couverture, nous le faisons consciemment et inconsciemment chaque jour. L'apparence peut être un facteur majeur, et tout le monde n'a pas la chance d'avoir une belle apparence fringante ou la sagesse vestimentaire que nous trouvons ici à L'art de la virilité. Nous allons simplement devoir y faire face. Après tout, Abraham Lincoln n'était pas George Clooney. Le seizième président des États-Unis était un gars simple, mais ses paroles ont changé le cours de l'histoire.

Au-delà de l'apparence, nous devrions également passer du temps à parvenir à la paix avec le fait qu'il existe différentes personnalités, styles et niveaux de capacité. En tant que professeur d'anglais, je dois peser ces éléments avec chaque article que je note, donc je comprends à quel point il est fastidieux de faire face à des choses qui vont à contre-courant même si elles ne sont pas nécessairement «fausses». Bien que ce soit loin d'être une solution miracle, il peut être utile d'étudier rhétorique afin que vous puissiez reconnaître ce que l'orateur fait bien, vous donnant ainsi quelque chose de positif sur lequel vous concentrer et vous permettant d'écouter plus facilement. De même, étudier la rhétorique vous permet de comprendre exactement où un orateur échoue, éliminant ainsi les ennuis fantômes et vous permettant de reconnaître et d'accepter les lacunes stylistiques et de livraison pour ce qu'elles sont lorsque vous écoutez.


5. Limitez et surmontez les distractions

Il en faut très peu pour détourner notre attention du travail d'écoute. Nous commençons dans la vie comme de bons auditeurs. Pensez à tout ce qu'un bébé apprend au cours des premières années de sa vie. Pourtant, les bébés n’assistent pas aux cours, ne lisent pas de manuels ou ne participent pas à des séminaires. Ils écoutent simplement, et ils le font si bien qu'ils finissent par se comporter comme de petits adultes. Au fil du temps, cependant, une série de mauvaises habitudes commence à germer. Le Dr Paine a partagé les statistiques suivantes avec nous: lorsqu'un enseignant s'est soudainement arrêté au milieu d'une leçon et a demandé aux élèves d'expliquer le contenu de la leçon jusqu'à présent, 90% des élèves de première année pouvaient le faire avec succès. Ce nombre chute à 80% en deuxième année, puis à 44% chez les élèves du collège et à 28% au lycée. En d'autres termes, malgré la façon dont nous commençons, nos mauvaises habitudes se développent assez rapidement.

Si nous voulons devenir de meilleurs auditeurs, nous devons apprendre à reconnaître les obstacles auxquels nous sommes confrontés. L'écoute peut être un travail difficile et nous sommes inconstants - vous pourriez être surpris de voir à quel point il en faut peu pour nous faire dérailler, surtout lorsque la plupart d'entre nous étaient déjà à 28% de mémoire à l'adolescence. Voici quelques exemples d'obstacles que nous devons surmonter:


  • Bruits externes (bip, bourdonnement, etc.)
  • Activité psychologique (inquiétude, conscience de soi, préoccupation, etc.)
  • Conditions physiques (température, odeurs, éclairage, distractions visuelles, etc.)
  • Conditions physiologiques (douleur, faim, fatigue, etc.)
  • Distractions sémantiques (dialectes, accents, vocabulaire inconnu, etc.)
  • Les distractions technologiques (l'envie de vérifier votre téléphone, de surfer sur le net, etc.)

Être conscient de ce qui nous distrait à un moment donné est la moitié de la bataille. Cependant, lorsque nous nous trouvons dans une situation où nous ne pouvons pas surmonter l'obstacle, il n'y a rien de mal à informer l'orateur et à suggérer une solution, comme un changement de cadre ou une discussion à un autre moment. Cela signifie que nous vouloir pour donner toute notre attention. Être conscient de ces moments où nous ne pouvons tout simplement pas avoir la capacité de le faire est également important. L'écoute demande des efforts et nous ne pouvons pas toujours faire plus d'efforts pour écouter que nous ne pouvons toujours soulever des poids ou résoudre des mots croisés. Il est normal de reconnaître les limites et le besoin de repos. Il est également normal d'admettre que nous avons zoné ou que nous avons potentiellement mal compris / mal entendu quelque chose. Tout le monde souffre d'une mauvaise écoute, et l'orateur aurait du mal à vous condamner pour avoir reconnu votre manquement et en avoir fait amende honorable.

6. Tenter de trouver un lien ou un intérêt personnel pour le sujet de l'orateur


Développez une attitude selon laquelle il y a toujours quelque chose de potentiellement intéressant ou de précieux à glaner, même si cela signifie la confirmation que vous ne trouvez pas quelque chose d'intéressant ou de précieux. Après tout, si vous faites l'effort, autant faire quelque chose loin de là. Si vous avez déjà prédéterminé que vous n'êtes pas intéressé, ce serait un effort herculéen, même pour le meilleur orateur, de rendre le sujet intéressant. Mais si nous ne faisions que les choses qui nous intéressaient immédiatement, pensez à tout ce que nous manquerions. Pensez également à la fréquence à laquelle des informations apparemment inutiles vous ont bien servi. Trouver des relations et un intérêt personnel nécessite autodiscipline, mais maintenir une attitude positive est essentiel pour être un bon auditeur, surtout dans les situations où nous préférerions ne pas écouter.

7. N'oubliez pas qu'écouter n'est pas synonyme d'accord

J’admets que, même après les cours du Dr Paine, l’un de mes plus grands obstacles à l’écoute est la peur irrationnelle que l’orateur (ou d’autres) perçoive mon écoute comme un accord. Nous devons cependant nous rappeler que l'écoute ne pas accord égal. L'écoute ne nous oblige pas à faire taire nos propres opinions, elle nous demande simplement de faire preuve de respect envers les autres. Toute cette écoute réellement communique est une volonté de communiquer - et rien de plus. Je pense que le Dr Paine l'a mieux dit dans ces deux déclarations: «L'écoute ne demande ni abandon ni accord; Au lieu de cela, l'écoute exige un esprit ouvert »et« L'écoute est en fait un moyen puissant d'apporter des changements parce qu'écouter c'est penser, parce qu'écouter c'est agir. »

8. Arrêtez d'essayer de sauter et de parler

Faites attention au 'tour à tour”Signaux qui font normalement partie du flux et du reflux de conversation. La suppression de l'envie d'exprimer nos pensées et nos opinions au moment où elles se forment fait de nous de meilleurs auditeurs. À la racine de cette lutte, nous trouverons souvent notre ego: nous croyons que ce que nous avons à dire est plus important que ce qu’ils ont à dire. Cependant, que nous en ayons l'intention ou non, ces interruptions dévalorisent leur message, et elles sont souvent grossières et offensantes. Ce n’est pas que nous ne pouvons pas partager ce que nous avons à dire, mais nous devons nous entraîner à attendre le moment opportun pour le faire. Cela fait simplement partie du contrat social que nous avons avec les autres et il est important de l'honorer - laissez l'autre personne parler, et vous pouvez vous attendre à ce qu'elle vous fasse preuve de la même courtoisie. Bien sûr, il y a un temps et un lieu pour l'interruption, mais il n'y a pas de formule pour cela. C'est à la merci de votre discrétion, mais quand il devient nécessaire de le faire - ou lorsque la vieille habitude fait son apparition - il est bon de s'excuser et de reconnaître que vous interrompez; ce genre de prise de conscience contribue grandement à réparer votre violation délibérée du droit de parole de l’autre personne.

9. Montrez le haut-parleur que vous écoutez

Il est possible d'écouter sans en montrer aucun signe extérieur, mais un public au visage de pierre est rarement ce que quiconque veut. Démontrer de manière visible et audible que nous écoutons - que nous sommes engagés et / ou intéressés par ce qui est dit - est tout aussi important que l'écoute elle-même. La clé est de fournir une rétroaction appropriée. En prime, il aide le locuteur à ajuster son message pour le rendre plus clair et plus intéressant. Voici quelques-unes des choses que nous pouvons faire pour confirmer aux autres que nous écoutons:

  • La tête hoche la tête
  • Se penchant en avant
  • Maintenir lentilles de contact
  • Prendre des notes le cas échéant
  • Affirmation verbale (poser des questions de clarification, répondre aux questions posées par l'orateur le cas échéant, et brèves affirmations comme «mrm-hrm»)

En revanche, voici beaucoup de choses que nous faisons, délibérément ou non, qui impliquent pour les autres que nous n'écoutons pas:

  • Croiser nos bras
  • Agiter
  • Multitâche
  • S'éloigner du haut-parleur
  • Ne pas établir un contact visuel régulier
  • Ne pas répondre aux questions posées par l'orateur

10. Faites attention aux messages verbaux et non verbaux

Prêter attention au langage corporel est tout aussi important que prêter attention aux mots. Si vous avez besoin de preuves de l’importance du langage corporel, pensez simplement à quel point il est plus difficile de détecter quelque chose comme le sarcasme lors d’une conversation téléphonique ou dans un message texte sans l’avantage de voir le visage et le corps de la personne. Sans la capacité de voir l'expression du visage, les gestes de la main et les autres mouvements d'une autre personne, nous perdons d'énormes portions de la communication. Ne l’ignorez pas lorsque vous bénéficiez de sa présence!

11. Écoutez le silence

Comme le langage corporel, une absence de mots peut être tout aussi riche de sens que les mots eux-mêmes. Le plus délicat est que le silence peut impliquer presque n'importe quoi. Cela pourrait signaler la colère (lequel d'entre nous n'a pas été le destinataire du «traitement silencieux»?), L'anxiété, la peur, la timidité ou le contentement, pour n'en nommer que quelques-uns. Cela pourrait être quelque chose d'aussi simple que le besoin de réfléchir. Pas pour compliquer les choses, mais le silence peut aussi ne rien dire - littéralement. Et parfois, le silence n'est qu'une pause; c’est un moment de repos, et ça va. Dans le film Ô frère, où es-tu?, Big Dan T, le vendeur de la Bible affirme que la dernière chose que vous voulez, c'est «de l'air dans la conversation», ce qui peut être vrai si vous êtes un vendeur en porte-à-porte qui parle vite et qui essaie de promouvoir un produit, mais pour le reste de nous, cela ne pouvait pas être plus éloigné de la vérité. Le silence donne à chacun une chance de se reposer et de réfléchir. En fait, je trouve que les personnes avec qui je peux passer des moments de silence confortables sont celles avec qui j'ai les relations les plus solides. Essayez de ne pas céder à l'envie de rompre le silence - un peu d'air dans la conversation ne fait pas de mal. Tout cela doit nous rappeler l'importance du langage corporel - l'écoute se fait autant avec les yeux qu'avec les oreilles. Le langage corporel d’une personne nous donnera souvent les indices dont nous avons besoin pour interpréter à la fois les mots et l’absence de mots.

12. Prévoyez de répondre d'une manière ou d'une autre

La situation dictera ce qui est approprié et ce qui ne l'est pas (ne pas laisser échapper des questions au milieu d'un éloge funèbre, les gars) mais vous devriez prévoir de trouver un moyen de répondre à un orateur. Il peut s'agir de simples signaux non verbaux pendant que l'autre personne parle. Il peut s'agir de partager vos opinions, vos idées ou vos questions lorsque l'orateur a terminé, peut-être dans un email ou lettre manuscrite, mais faites quelque chose pour y répondre, même s'il est petit.

13. Posez des questions pour clarifier le message

C'est une façon positive de montrer à quelqu'un que vous écoutez. Je suis professeur au lycée, donc je sais que cela me rend partial à cet égard, mais je pense que la capacité de poser des questions est si importante que nous l'examinerons en détail dans la troisième partie de cette série. Parfois, poser une bonne question est plus important que de connaître la réponse.

14. Prenez le temps de vous écouter

Nous avons déjà abordé la valeur du silence dans une conversation et les pièges des mauvaises habitudes que nous adoptons si facilement. Mais parfois nos pires habitudes et le moindre silence sont dirigés contre nous-mêmes. S'écouter est une arène de pratique où vous avez des possibilités illimitées de pratiquer et l'orateur (vous) sera très indulgent lorsque vous trébucherez. En vous écoutant, vous êtes également mieux à même de faire face à des obstacles tels que les préjugés et le «bruit» interne. Si vos pensées sont en ordre, il sera beaucoup plus facile de prêter attention aux pensées des autres.

Le Dr Paine avait des missions entières basées entièrement sur l'écoute de nous-mêmes. Il tient à souligner que les téléphones, les télévisions et la musique doivent être éteints et que nous trouvons un endroit confortable pour être seuls. Cependant, éliminer les distractions externes n'est que la moitié de la bataille. Lorsque vous vous écoutez, la raquette interne est parfois le plus grand ennemi. Prenez le temps de vous asseoir en silence de temps en temps - tous les jours si vous le pouvez - et écoutez-vous sans jugement ni interruption. Donnez au tourbillon de vos pensées le temps qu'il faut pour s'installer. Qu'avez-vous à vous dire? Pour ceux d'entre nous qui trouvent que même nos émotions (sans parler des émotions des autres) sont la plupart du temps une énigme - un véritable marais de confusion brumeuse - le silence est un moyen inestimable de démêler les nœuds.

15. Évitez de truquer l'attention et de faire semblant d'écouter

Le défi unique qui vient d'apprendre à bien écouter est que nous savons maintenant comment faire semblant. Mais quand quelqu'un pense que vous faisiez attention mais qu'en réalité vous ne l'étiez pas, vous suscitez des ennuis. Si l'orateur le remarque, vous l'insultez. Si on vous demande de répondre d'une manière ou d'une autre, vous serez pris au dépourvu et vous souffrirez probablement d'embarras. Et même si vous pouvez vous en sortir, vous ne gagnez rien si ce n'est le renforcement des mauvaises habitudes.

Écoutez! Séries
Partie I: Apprendre la compétence virile de prêter attention
Partie II: 15 techniques pour améliorer notre écoute
Partie III: Élaborer de bonnes questions et réponses