Perdez avec dignité. Célébrez avec Grace. (Partie I)

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«Je ne peux pas le décrire. Je ne peux vous donner aucune idée de la gentillesse, de la générosité et de la magnanimité de ces hommes. Quand j'y pense, cela me fait monter les larmes aux yeux. -Charles Marshall, aide de camp du général Robert E. Lee


Le général Lee portait un nouvel uniforme, avec une ceinture rouge et une superbe épée cloutée d'or. Grant, qui ne s'attendait pas à ce que la reddition se produise aussi rapidement, était dans un costume de campagne rugueux, tacheté de boue de sa circonscription à la McLean House. Lorsque Lee a pris la décision de se rendre, il avait dit: «Il ne me reste plus qu'à aller voir le général Grant, et je préférerais mourir mille morts. Mais aucune trace de son angoisse ne pouvait être vue alors que les deux hommes étaient assis l'un en face de l'autre à la fin de la guerre civile. Grant a réfléchi à cette réunion:

«Quels étaient les sentiments du général Lee, je ne sais pas. Comme c'était un homme d'une grande dignité, au visage impassible, il était impossible de dire s'il se sentait intérieurement heureux que la fin soit enfin arrivée, ou s'il se sentait triste du résultat, et trop viril pour le montrer. Quels que soient ses sentiments, ils étaient entièrement dissimulés à mon observation; mais mes propres sentiments, qui avaient été assez jubilatoires à la réception de sa lettre, étaient tristes et déprimés. Je me sentais comme n'importe quoi plutôt que de me réjouir de la chute d'un ennemi qui avait combattu si longtemps et vaillamment, et avait beaucoup souffert pour une cause.


Les hommes ont discuté gentiment pendant un certain temps avant de se mettre au travail. Grant n'avait aucun désir d'ajouter à l'humiliation de l'homme qui avait 16 ans son aîné. Il n'a pas pris l'épée de Lee, a permis aux officiers confédérés de conserver leurs armes de poing, aux soldats de garder leurs chevaux et mulets pour les semis de printemps dans leurs fermes, et à toute l'armée confédérée de retourner chez eux, hommes libres, s'ils s'engageaient à ne plus jamais le faire. prendre les armes contre l'Union. Il a également proposé de donner 25 000 rations aux soldats affamés de Lee.

Les deux généraux se sont séparés cordialement après leur rencontre. Pendant que Lee montait à cheval, Grant ôta son chapeau en respect et ses officiers emboîtèrent le pas. Lee a incliné son chapeau en retour et est parti.


4 années. 625 000 morts. Et pourtant, un homme a pu accepter la défaite avec dignité. Et l'autre a pu revendiquer la victoire avec grâce.



Grant et Lee étaient des exemples de vrai gentleman. Et pourtant, combien de fois avons-nous du mal à faire de même dans les pertes et les gains relativement modestes de nos vies? Combien de fois tombons-nous dans le piège d'être le perdant irrité ou le vainqueur suffisant?


Dans cette série en deux parties, nous verrons d'abord comment perdre dignement. Nous explorerons ensuite comment célébrer avec grâce.

Comment perdre avec dignité

Acceptez la responsabilité de la perte.


Un garçon blâme tout le monde et tout sauf lui-même quand il perd - les arbitres ont fait de mauvais appels, le professeur l'avait fait pour lui, quelqu'un d'autre devait avoir triché. Un homme assume la responsabilité de ce qui s'est passé.

Inclinez-vous gracieusement.


Personne ne respecte l'homme qui hurle encore pour un autre recomptage même après que les votes ont été assez comptés ou l'homme qui plaide toujours pour aller doubler ou rien une fois qu'il est tombé dans un trou. Une fois que vous avez perdu, retirez-vous avec votre dignité intacte.

Lorsque le général Lee s'est rendu compte qu'il n'avait pas d'autre choix que de se rendre et a informé ses officiers de sa décision, l'un a déploré: «O général, que dira l'histoire de la reddition de l'armée sur le terrain?


Lee a répondu:

«Oui, je sais, ils diront des choses dures de nous; ils ne comprendront pas comment nous avons été submergés par les chiffres; mais ce n'est pas la question, colonel; la question est: est-il juste de rendre cette armée? Si c'est juste, alors j'assumerai toute la responsabilité.

Reconnaissez le gagnant.

À l'issue du Superbowl 2010, Peyton Manning a quitté le terrain en cyclomoteur sans serrer la main du quart adverse Drew Brees et de celles des Saints victorieux.

Certains ont dit que ce n'était pas antisportif - que Manning était tout simplement dégoûté de la perte et devrait être en mesure de montrer ouvertement ce dégoût (le «faites tout ce que vous ressentir comme!' argument). Mais le fait de ne pas reconnaître la victoire de votre co-concurrent montre un manque de respect pour lui; un homme peut être votre rival, mais vous pouvez toujours admirer son courage et son combat, et le fait que ce jour-là, il s'est battu plus fort. Bouder montre aussi un manque de discipline de votre part - vous êtes tellement submergé par la colère et le chagrin de votre perte que vous ne pouvez penser à rien d'autre qu'à votre propre pitié. Être capable de contrôler ses sentiments à ce moment-là est la marque de la force et de la maîtrise de soi, sans parler de la perspective.

Andrew Jackson John Quincy Adams Peinture côte à côte.

L'élection présidentielle de 1824 fut une lutte particulièrement acharnée entre Andrew Jackson et John Quincy Adams. Jackson avait remporté le vote populaire. Mais sans une majorité du collège électoral, la décision a été renvoyée à la Chambre, qui a choisi Adams pour être le prochain président. Le soir où il a perdu les élections, Jackson a assisté à une fête à la Maison Blanche où il s'est retrouvé face à face avec son rival. Le moment était tendu alors que les deux hommes se regardaient. Avec sa femme au bras, c'est Jackson qui a fait le premier pas, tendant la main au président élu et lui demandant joyeusement: «Comment allez-vous, M. Adams? Je vous donne ma main gauche, car la droite, comme vous le voyez, est consacrée à la foire. J'espère que vous allez très bien, monsieur. Répondant avec ce qu'un témoin oculaire a qualifié de «froideur glaciale», Adams a répondu. «Très bien, monsieur; J'espère que le général Jackson va bien. Un invité à la fête a été frappé par l'ironie de l'échange: «Il était curieux de voir le planteur occidental, le combattant indien, le soldat sévère, qui avait écrit la gloire de son pays dans le sang de l'ennemi à la Nouvelle-Orléans, génial et gracieux en au milieu d'une cour, tandis que le vieux courtisan et diplomate était raide, rigide, froid comme une statue!

Bien sûr, si votre rival est si méprisable qu'il ne mérite même pas un iota de respect, vous n'avez pas besoin de lui donner le respect de votre reconnaissance. Mais soyez absolument sûr de cela - dans le feu de l'action, vous avez tendance à penser qu'il a gagné par des moyens néfastes, pour vous rendre compte plus tard, une fois que votre colère s'est calmée, qu'il vous a vaincu de manière juste et équitable. Cela vaut également pour contester les résultats - à moins que vous ne soyez sûr que votre cas peut être prouvé, il vaut mieux se taire; provoquer une dispute peut simplement vous faire passer pour un perdant mesquin et endolori, ce qui nuit davantage à votre réputation.

Et dans certains cas, même soutien le gagnant.

Vous avez fait des heures supplémentaires au travail. Faire les boulots merdiques dont personne ne veut. Embrasser les fesses et prendre des noms. Mais quand un poste de niveau supérieur s'ouvre, vous êtes ignoré pour une nouvelle embauche. Vous êtes furieux. Vous pensez arrêter de fumer mais vous n'en avez pas vraiment envie. Alors vous restez, mais comment allez-vous traiter la nouvelle recrue? Vous réjouirez-vous de ses faiblesses alors qu'il apprend les ficelles du métier? Chercherez-vous à saboter son succès? Ou allez-vous mettre de côté votre ego meurtri pour le bien de l'équipe?

Winston Churchill Neville Chamberlain debout ensemble cannes.

En 1940, l'Angleterre avait perdu confiance dans le premier ministre Neville Chamberlain et sa politique d'apaisement. Il a été contraint de démissionner et Winston Churchill a pris sa place. À la fin des années 1930, les deux hommes étaient rivaux; Chamberlain était l'admiré et le venu et Churchill était le paria politique. Tous deux avaient ardemment souhaité être Premier ministre, et alors que Chamberlain avait atteint l’objectif en premier, il était maintenant sans emploi et son rival était dedans. Mais ce que beaucoup ne réalisent pas, c’est que la position de Churchill était précaire. il y avait ceux au Parlement qui ne faisaient pas confiance à cet homme qui était depuis si longtemps connu comme un aventurier téméraire. C'est Chamberlain qui a rassuré les rangs du Parti conservateur et les a alignés derrière Churchill, Chamberlain qui a accepté un poste dans le cabinet de guerre de Churchill, l'a présidé pendant les fréquentes absences de Churchill et administré les affaires intérieures, et Chamberlain qui a aidé à persuader Churchill de ne pas négocier avec l'Allemagne et continuer à se battre. Le tournant brutal de la fortune de Chamberlain l’a grandement déprimé, mais ses collègues membres du cabinet ont noté qu’il n’avait jamais montré d’animosité à leur égard et qu’il travaillait toujours aussi dur que possible. On pense que si ce «perdant» n'avait pas ravalé sa fierté et soutenu Churchill, le British Bulldog n'aurait peut-être pas duré au pouvoir, et l'histoire aurait pu se passer tout à fait différemment.

Apprenez de la perte et passez à autre chose.

Certains hommes parviennent à avoir un visage digne immédiatement après une défaite, mais ensuite remettent en question la victoire de leur rival - «Il a eu une chance», «Je ne pense pas qu'il ait vraiment fait le projet lui-même.» Au lieu de cela, maintenez votre dignité et continuez.

Comme nous en avons discuté plus tôt cette semaine, les pertes et les échecs peuvent être utilisés comme leçons et éléments de base pour s'améliorer. Au lieu d'utiliser votre énergie pour continuellement mijoter le passé et faire la mauvaise bouche à votre rival, concentrez-vous sur la préparation du prochain défi, le prochain concours. Découvrez pourquoi vous avez perdu. Découvrez ce que votre concurrent a fait différemment. Demandez à votre patron des commentaires honnêtes sur les raisons pour lesquelles vous avez été ignoré pour la promotion. Et si un nouveau match n'est pas possible ou souhaitable, continuez votre vie et remplissez-la de nouvelles activités.

Lisez la partie II ici.

Avez-vous des histoires de votre propre vie ou de l'histoire d'hommes perdant dignement? Partagez-les avec nous dans les commentaires!