L'amour est tout ce dont vous avez besoin: informations tirées de la plus longue étude longitudinale sur les hommes jamais réalisée

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Pourquoi deux hommes issus de milieux socio-économiques et éducatifs très similaires empruntent-ils parfois des parcours de vie très différents?


La nature ou l’éducation sont-elles plus importantes pour déterminer le succès d’un homme dans ses relations et sa carrière?

Quels traits physiologiques et psychologiques présents dans la jeunesse d’un homme prédisent ses chances de vivre une vie longue et épanouie?


En 1938, des chercheurs de la faculté de médecine de Harvard ont commencé une étude visant à répondre à ces questions fascinantes et à découvrir quels facteurs mènent à une vie «optimale». L’étude a recruté 268 étudiants de deuxième année de l’université dans les classes exclusivement masculines de 1939 à 1944 et a entrepris d’examiner tous les aspects de leur vie pendant au moins deux décennies. Les hommes sélectionnés étaient en bonne santé de corps et d'esprit et jugés susceptibles de capitaliser sur leur potentiel et de devenir des adultes prospères. Si beaucoup d’entre eux venaient de familles aisées, certains étaient des étudiants intelligents qui avaient été arrachés à des ménages pauvres et qui avaient reçu des bourses complètes.

Les participants à l’étude s’engageaient à approfondir leur vie. Ils ont reçu des évaluations physiques et psychologiques approfondies; les chercheurs ont visité leurs maisons pour interroger leurs parents, ainsi que trois générations de parents; chaque année, les hommes remplissaient un questionnaire exhaustif sur de nombreux aspects de leur santé, de leurs habitudes, de leur famille, de leurs opinions politiques, de leur carrière et de leur mariage; et tous les 10 à 15 ans, les hommes étaient interrogés en personne.


Ce projet de recherche, connu sous le nom de Grant Study, se poursuit aujourd'hui, plus de 75 ans après sa création. Après avoir été prolongée à de nombreuses reprises, elle est devenue l'une des plus longues études longitudinales jamais réalisées. Lorsque George Vaillant, qui a été le directeur de l’étude pendant plusieurs décennies, a commencé à travailler sur le projet, il avait trente-deux ans et les participants étaient dans la cinquantaine; aujourd'hui, Vaillant a quatre-vingts ans, et les hommes ont plus de quatre-vingt-dix ans. Les participants continuent de remplir leurs questionnaires annuels et Vaillant continue d'étudier leurs réponses.



Rien de tout à fait comparable à l'étude Grant n'a jamais été tenté; comme le dit Vaillant, cette recherche représente «l'un des premiers points de vue que le monde ait jamais eu sur lequel se tenir et regarder de manière prospective la vie d'un homme de dix-huit à quatre-vingt-dix ans. » Les montagnes de données recueillies au cours de plus de sept décennies sont devenues une mine d'or pour examiner quels facteurs présents dans la jeunesse d'un homme prédisent le mieux s'il réussira et sera heureux jusqu'à la vieillesse. Les chercheurs de l’étude ont continuellement passé au crible les résultats et les rapports pour tenter de dénicher ces éléments prometteurs. Comme Vaillant le détaille dans Les triomphes de l'expérience, certaines des hypothèses originales des chercheurs n’ont pas abouti, et le travail de démêler les questions de causalité et de corrélation se poursuit. Pourtant, plusieurs aperçus ont émergé très fortement et en évidence des données, offrant des repères bien marqués vers une vie bien vécue.


L'importance des relations

Pour découvrir quels facteurs prédisaient la capacité d'un homme à devenir un adulte prospère et bien ajusté, Vaillant a créé une liste de dix réalisations, qui comprenaient la réussite professionnelle et l'importance professionnelle, la santé mentale et physique, un bon mariage, des amitiés solidaires, la proximité avec ses enfants. , la capacité d'aimer le travail, d'aimer et de jouer, et un niveau subjectif de bonheur. Il a appelé cet ensemble d'accomplissements le «décathlon de l'épanouissement» et a mesuré le niveau auquel chaque homme de l'étude avait réalisé ces «événements» entre 65 et 80 ans. Vaillant s'est ensuite penché sur les histoires personnelles des hommes pour déterminer quels facteurs présents plus tôt dans la vie des hommes prédisaient le plus leur score au décathlon.

Lorsque Vaillant a analysé les chiffres, il n’a découvert aucune relation significative entre le niveau d’épanouissement d’un homme et son QI, son type de corps (mésomorphe, ectomorphe, endomorphe) ou le revenu et le niveau d’éducation de ses parents.


Les facteurs qui occupaient une place importante et prédisaient collectivement les dix événements de Décathlon avaient une chose en commun: des relations. Cette rubrique comprenait:

  • Une enfance chaleureuse et solidaire
  • Un «coping style» mature (savoir rouler avec les coups de poing, être patient avec les autres, garder le sens de l'humour face aux échecs, un retard de remerciement, etc.)
  • «Solidité» globale telle qu'évaluée au cours des années universitaires (personnalité résiliente, chaleureuse, sociale, pas trop sensible)
  • Relations chaleureuses avec les adultes entre 37 et 47 ans (avoir des amis proches, maintenir le contact avec la famille, être actif dans des organisations sociales)

Vaillant a constaté que les hommes qui avaient les meilleurs scores dans ces domaines au cours de leur jeunesse et de leur milieu de vie étaient les plus heureux, les plus réussis et les mieux ajustés dans leurs dernières années. Telle est la conclusion de l’étude sur les subventions qui a émergé le plus clairement: «C’était la capacité des relations intimes qui prédisait l’épanouissement dans tous les aspects de la vie de ces hommes. '


Le puissant effet des relations intimes peut être vu dans divers facteurs de la vie d’un homme, y compris leurs niveaux de revenu:

  • Les hommes ayant au moins une bonne relation avec un frère ou une sœur en grandissant gagnaient 51000 $ de plus par an que les hommes qui avaient de mauvaises relations avec leurs frères et sœurs, ou aucun frère du tout
  • Les hommes qui ont grandi dans des maisons cohésives gagnaient 66000 $ de plus par an que les hommes dans des maisons instables
  • Les hommes dont la mère est chaleureuse ont rapporté 87000 $ de plus que les hommes dont la mère était indifférente
  • Les 58 hommes avec les meilleurs scores pour les relations chaleureuses gagnaient près de 150000 $ de plus par an que les 31 hommes avec les pires scores

N'oubliez pas que ces hommes sont tous entrés sur le marché du travail avec une formation à Harvard. Rappelez-vous également que le statut socio-économique de leurs parents s’est avéré ne pas être un facteur important dans leur propre revenu futur.


En plus de constater que les relations chaleureuses en général avaient un impact positif sur la vie des hommes, Vaillant a découvert des effets spécifiques qui découlaient de l’enfance d’un homme et de l’influence respective de sa mère et de son père.

L’impact de l’enfance d’un homme

Famille vintage en train de dîner sur la table.

«Malheur à l'homme dont le cœur n'a pas appris dans sa jeunesse à espérer, à aimer, à mettre sa confiance dans la vie.» –Joseph Conrad

Afin de mesurer l’effet de l’enfance d’un homme sur ses perspectives d’avenir dans la vie, Vaillant a évalué la qualité de l’éducation des participants selon ces critères:

  • L'atmosphère de la maison était-elle chaleureuse et stable?
  • La relation du garçon avec son père était-elle chaleureuse et encourageante, propice à l’autonomie et favorable à l’initiative et à l’estime de soi?
  • La relation du garçon avec sa mère était-elle chaleureuse et encourageante, propice à l’autonomie et favorable à l’initiative et à l’estime de soi?
  • L'évaluateur aurait-il souhaité grandir dans cet environnement familial?
  • Le garçon était-il proche d'au moins un frère?

Lorsque les résultats de la vie des hommes ont été analysés et comparés à cet ensemble de critères, il est devenu assez clair que «pour le meilleur ou pour le pire, les effets de l’enfance durent longtemps». Une enfance chaleureuse s'est avérée un prédicteur beaucoup plus fort de nombreux aspects de l'épanouissement d'un homme plus tard dans la vie, y compris son contentement général à la fin des années soixante-dix, que la classe sociale de ses parents ou son propre revenu.. Ces effets sont particulièrement frappants lorsque les hommes à l'enfance la plus chaleureuse (surnommés «les chéris») sont comparés à ceux du dixième inférieur (appelés «les sans amour»):

  • Le Cherished gagnait 50% plus d'argent que le Loveless
  • Les Chéris étaient 5 fois plus susceptibles de profiter de riches amitiés et d'un soutien social chaleureux à l'âge de soixante-dix ans
  • Les Loveless étaient 3,5 fois plus susceptibles d'être diagnostiqués comme malades mentaux (ce qui comprend une dépression grave, l'abus de drogues et d'alcool et le besoin de soins psychiatriques prolongés)
  • Les Loveless étaient 5 fois plus susceptibles d'être anxieux
  • Les Loveless prenaient plus de médicaments sur ordonnance de toutes sortes et étaient deux fois plus susceptibles de consulter un médecin pour des problèmes physiques mineurs

Une éducation aimante et solidaire semblait à la fois renforcer les chances de réussite d’un homme dans ses relations et sa carrière, et l’inoculer contre une détresse psychologique future.

Une enfance aimante développe l'indépendance et la résilience

Alors que les experts de la parentalité à divers moments de notre histoire ont craint qu'un foyer plein d'amour et de soutien sans faille puisse devenir un jeune homme trop choyé et dépendant, l'étude Grant a révélé qu'un amour familial abondant, associé à un accent sur l'autonomie et l'initiative, a en fait produit le plus hommes stoïques (capables de garder une lèvre supérieure raide) et indépendants. De tels hommes, explique Vaillant, avaient appris à être à l'aise avec leurs sentiments et «qu'ils pouvaient mettre leur confiance dans la vie, ce qui leur a donné le courage de sortir et d'y faire face». En revanche, les hommes des pires enfances se sont révélés les plus dépendants et ont eu du mal à prendre des initiatives.

Cette corrélation s'est maintenue même lorsqu'elle est examinée par rapport à la recherche traditionnellement masculine pour atteindre le grade militaire. Étant donné que l’étude Grant a commencé au début de la Seconde Guerre mondiale, ses chercheurs étaient naturellement intéressés à déterminer quels aspects de la constitution physique et psychologique des hommes permettraient le mieux de prédire leur probabilité de devenir officier pendant la guerre. Ils ont constaté que le rang que les hommes avaient atteint au moment de leur congé n’avait aucun rapport avec leur morphologie, leur intelligence ou la classe sociale de leurs parents. Au lieu, un rang plus élevé était le plus fortement corrélé avec une enfance aimante et si un homme avait des relations chaleureuses avec sa mère et ses frères et sœurs. «Vingt-quatre des vingt-sept hommes avec les enfances les plus chaudes ont fait au moins le premier lieutenant, et quatre sont devenus majors. En revanche, sur les trente hommes avec les pires enfances, treize n'ont pas réussi à devenir premier lieutenant, et aucun n'est devenu major. Comme le conclut Vaillant, «Nous n'élaborons pas de bons officiers; nous ne les construisons même pas sur les terrains de jeu d’Eton; nous les élevons dans des foyers aimants. '

Ce qui va bien importe plus que ce qui ne va pas

En étudiant l'impact puissant de l'enfance d'un homme sur ses perspectives de santé, de bonheur et de réussite, un corollaire important a été découvert: «ce n'est pas une seule chose en bien ou en mal - avantage social, parents abusifs, faiblesse physique - qui détermine le la manière dont les enfants s'adaptent à la vie, mais la qualité de leur expérience totale. » Fondamentalement, ce que l'étude Grant a révélé, c'est que même si beaucoup de mauvaises choses se produisent pendant votre enfance, si elles sont compensées par les bonnes choses, tout ira bien. Donc, si, par exemple, un homme avait un père absent mais une relation chaleureuse avec sa mère et ses frères et sœurs, ou des parents froids, mais des grands-parents aimants, ses perspectives d’épanouissement étaient toujours bonnes. Ce n’était pas un seul facteur ou une constellation de facteurs, rapporte Vaillant, mais la qualité de l’enfance dans son ensemble qui importait le plus.

Ce point est mis en évidence par les résultats d'une étude menée en parallèle avec l'étude Grant. Étant donné que les participants à l'étude Grant n'étaient pas un groupe très diversifié, en 1940, les chercheurs ont commencé à mener l'étude Gluek à ses côtés, qui comprenait une deuxième cohorte de 456 jeunes défavorisés non délinquants du centre-ville de la région de Boston. Lorsque l’enfance des hommes de cette étude a été examinée, il a été constaté que même si la famille était pauvre, le père était à l’aide sociale et la famille avait de nombreux autres problèmes, des fils qui étaient aimés de leur mère, admiraient leur père et eu de bonnes amitiés pour réussir et atteindre un statut socio-économique plus élevé. Cela explique pourquoi les hommes qui ont grandi dans des foyers pauvres, mais qui continuent à s'épanouir de toute façon, disent souvent des choses comme: «Même si nous étions pauvres, nous ne l'avons jamais réalisé quand nous étions enfants, parce que nos parents ont fait de notre maison un endroit si merveilleux. . »

Vaillant a en outre constaté que dans les deux études, «Même le décès d'un parent était relativement peu important en termes de prévision au moment où les hommes avaient cinquante ans.; à quatre-vingts ans, les hommes qui avaient perdu leurs parents lorsqu'ils étaient jeunes étaient aussi en bonne santé mentale et physique que les hommes dont les parents les avaient regardés avec amour obtenir leur diplôme d'études secondaires.

L'influence d'une mère

Vintage mère et fils à la plage en maillot de bain.

Non seulement l’enfance d’un homme a eu un impact considérable sur le reste de sa vie, mais sa mère et son père l’ont chacun influencé d’une manière particulière. L'étude Grant a révélé qu'une relation chaleureuse avec sa mère était associée de manière significative à celle d'un homme:

  • efficacité au travail
  • revenu maximum en fin de vie
  • grade militaire à la fin de la Seconde Guerre mondiale
  • inclusion dans Qui est qui
  • QI au collège
  • Résultats des tests verbaux
  • Rang de classe au collège
  • Compétence mentale à 80 ans

De l'autre côté de ce dernier point, il y a le fait qu '«une mauvaise relation avec sa mère était très significativement et très étonnamment associée à la démence». Les hommes qui n'avaient pas de relation chaleureuse avec leur mère étaient 3 fois plus susceptibles de contracter la démence au cours de leur vieillesse.

Vintage maman posant avec des enfants sur la moto.

L’une des conclusions de l’étude que j’ai personnellement trouvée la plus intéressante est que «une mère qui pouvait profiter de l’initiative et de l’autonomie de son fils était une formidable aubaine pour son avenir. » Les mères d'hommes qui ont obtenu de bons résultats au décathlon de l'épanouissement admiraient l'affirmation de soi de leurs fils et se vantaient auprès des chercheurs que leurs garçons étaient «intrépides au point d'être téméraires», «pouvaient combattre n'importe quel enfant du quartier» et «est un tyran d'une manière que j'adore. En d'autres termes, les mères qui ont célébré la jeunesse de leurs garçons ont renforcé leurs chances de réussir une virilité mature.

L'influence d'un père

Vintage père et fils pêchant dans l

L'étude Grant a également révélé des influences exclusivement associées aux papas. Des pères aimants ont donné à leurs fils:

  • capacité de jouer améliorée
  • plus de plaisir des vacances
  • une plus grande probabilité de pouvoir utiliser l'humour comme mécanisme d'adaptation sain
  • meilleure adaptation et satisfaction à la vie après la retraite
  • moins d'anxiété et moins de symptômes physiques et mentaux sous stress chez les jeunes adultes

Dans la colonne négative, «ce ne sont pas les hommes dont la maternité est médiocre, mais ceux dont la paternité est médiocre qui sont significativement plus susceptibles d'avoir des mariages médiocres au cours de leur vie». Les hommes qui n'avaient pas de relation positive avec leur père étaient également «beaucoup plus susceptibles de se dire pessimistes et de déclarer avoir du mal à se rapprocher des autres».

S'il y avait un doute, les pères comptent, beaucoup: Quand tout est dit et fait, la relation d’un homme avec son père prédisait très significativement sa satisfaction de vivre globale à 75 ans - «une variable qui n’était même pas associée de manière suggestive à la relation maternelle. '

L'influence mystérieuse du grand-père maternel

Lorsque les chercheurs de l'étude Grant ont examiné si la longévité des parents immédiats d'un homme affectait ses chances de s'épanouir, ils ont découvert que l'âge de décès de sa mère, de son père, de sa grand-mère maternelle et de ses deux grands-parents paternels n'était pas du tout associé à son score au décathlon. Pourtant, il est apparu une «association marquée et inattendue entre l'âge au décès des grands-pères maternels [MGF] et la santé mentale de leurs petits-fils»:

  • Les MGF des hommes ayant les scores les plus élevés au décathlon de l'épanouissement ont vécu neuf ans de plus que les hommes ayant les scores les plus bas
  • Les MGF des hommes qui n'ont jamais vu de psychiatre ont vécu neuf ans de plus que les hommes qui ont fait le plus de visites aux psychiatres
  • Les MGF des hommes les plus sains psychologiquement ont vécu 15 ans de plus que les MGF des hommes les plus déprimés
  • Les MGF des hommes les moins anxieux ont vécu 27 ans de plus que les MGF des hommes les plus anxieux (!)

À partir de ces points de données intrigants, Vaillant conclut que «les grands-pères maternels de longue durée prédisent une stabilité psychologique inhabituelle chez leurs petits-fils. » Pourquoi cela serait-il encore inconnu - il se peut que la santé mentale d’un homme soit en partie génétique et découle du MGF.

Les hommes et le mariage

Couple vintage sur photographie de mariage.

Les relations d’un homme dans l’enfance ne sont pas les seules à influencer l’issue de sa vie. Ses amitiés au milieu de la vie ont également joué un rôle, tout comme, bien sûr, la qualité de son mariage.

Lorsqu'il y a plusieurs décennies, Vaillant évaluait les hommes en fonction de «Adult Adjustment Outcome Determinations» (une sorte de version antérieure du Decathlon of Flourishing, d'après ce que je comprends), il a constaté que:

'tous les cinquante-cinq meilleurs résultats s'étaient mariés assez tôt et sont restés mariés pendant la majeure partie de leur vie adulte. (Et lorsque ces hommes avaient quatre-vingt-cinq ans, nous avons appris plus tard, un seul mariage s'était terminé par un divorce.) En revanche, parmi les soixante-dix-huit pires résultats, cinq ne s'étaient jamais mariés, et à soixante-quinze ans, trente-cinq (45 pour cent) des mariages s'étaient terminés par un divorce. Proportionnellement trois fois plus d'hommes parmi les mieux ajustés ont eu des mariages heureux tout au long de leur vie que les pires.

L'effet du mariage était encore plus frappant pour les hommes des quartiers défavorisés de l'étude Glueck: «les deux tiers des célibataires se trouvaient dans le cinquième inférieur des relations sociales globales, 57% étaient dans le cinquième inférieur en termes de revenus et 71%. ont été classés par les évaluateurs de l’étude comme malades mentaux. »

Ces résultats n'étaient pas trop surprenants - le mariage s'est également avéré corrélé à de meilleurs résultats pour les hommes dans d'autres études. Mais Vaillant a fait quelques autres conclusions moins attendues:

  • Plus tôt dans sa carrière, Vaillant avait supposé que les hommes divorcés ne s'en tireraient pas mieux lors de leur deuxième mariage - que leurs premiers mariages avaient échoué en raison de traits psychologiques et de comportements qui condamneraient de la même manière les futures tentatives de mariage. Mais quand il s'est entretenu avec les hommes à quatre-vingt-cinq ans, 23 des 27 hommes divorcés et remariés survivants vivaient des mariages heureux qui duraient en moyenne 30 ans. L'échec d'un premier mariage ne signifiait pas qu'un homme était incapable de réussir la deuxième fois.
  • L’alcoolisme était le facteur le plus important dans tous les divorces des participants à l’étude. - soit les hommes, soit leurs épouses. 57% des divorces pourraient y être attribués. Alors que les épouses étaient généralement ouvertes au sujet des problèmes de consommation d'alcool de leurs maris, les maris étaient souvent réticents à parler de l'alcoolisme de leurs épouses, et il a donc fallu près de 70 ans pour que cette constatation émerge.
  • Si la codépendance est souvent un gros mot dans notre culture, conjoints » mutuel la dépendance mutuelle était associée à des mariages heureux et sains.
  • Cette dépendance s'approfondit avec le temps, tout comme le bonheur des mariages. Lorsque les hommes étaient âgés de 20 à 70 ans, seulement 18% ont déclaré que leur mariage avait été toujours heureux (par opposition à moyen ou malheureux) pendant au moins 20 ans. (La faiblesse de ce nombre peut partiellement être une chose générationnelle - la génération de la Seconde Guerre mondiale avait des critères différents pour choisir un conjoint et des attentes pour la relation.) Mais à quatre-vingt-cinq ans, 76% ont déclaré que leur mariage était heureux. Dans la vieillesse, les conjoints comptent de plus en plus les uns sur les autres et, avec le temps, nous avons tendance à ne nous souvenir que du bien et à oublier le mal. Les maris et les femmes deviennent vraiment plus précieux l'un pour l'autre alors qu'ils entrent dans le crépuscule de leur vie.

Dans l’ensemble, l’étude Grant a montré qu’un mariage heureux est une chose incroyablement positive dans la vie d’un homme. Qu'est-ce qui fait alors le bonheur conjugal? Vaillant ne se penche pas trop sur cette question, mais donne l'exemple de ce qui est peut-être le mariage le plus réussi de l'étude. Ce couple, que Vaillant appelle «les Chipps» (un pseudonyme), aimait faire diverses activités - ils naviguaient régulièrement, faisaient un voyage annuel en canoë en Nouvelle-Écosse et marchaient 3 milles par jour ensemble. Ils ont toujours gardé un sens de l'humour sur tout. Au lieu de recourir à une agression passive, le mari et la femme ont parlé ouvertement de leurs problèmes et «même les conflits étaient remplis de rires». Au moment où ce monsieur avait 80 ans, «lui (et sa femme) donnaient des critiques élogieuses à leur mariage depuis six décennies»; «J'ai vécu heureux pour toujours», a-t-il déclaré à son intervieweur. En effet, alors que Vaillant feuilletait ses notes sur lui, il découvrit qu'il avait écrit que M. Chipps était «peut-être l'homme le plus heureux de l'étude».

De l'espoir pour ceux qui ont eu un début de vie peu propice

Enfants vintage mangeant à table.

En examinant l’association entre l’enfance, le mariage et la trajectoire de la vie d’un homme, Vaillant conclut que «La majorité des hommes qui ont prospéré ont trouvé l'amour avant trente ans, et c'est pourquoi ils ont prospéré. » Qu'ils soient familiaux, romantiques ou même platoniques, les hommes qui ont eu des relations chaleureuses dans leur jeunesse ont continué à vivre la vie la plus complète, la plus heureuse et la plus réussie.

Pourquoi en serait-il ainsi? Les hommes qui ont été aimés et qui ont appris à aimer dans leurs jeunes années développent une santé mentale positive, de la résilience et une capacité d'intimité - des qualités qui «reflètent le processus de remplacement du narcissisme par l'empathie» et conduisent à une plus grande confiance, autonomie, sociale et émotionnelle intelligence et maturité. Ces traits mènent à leur tour non seulement à plus de relations, mais au succès dans d’autres domaines (comme la carrière). En revanche, les hommes qui ont eu une enfance sombre ont plus de mal à nouer des relations intimes, sont plus susceptibles «d'être pessimistes et de douter d'eux-mêmes» et sont «plus tard incapables de maîtriser l'affirmation de soi, l'initiative et l'autonomie qui sont à la base d'une vie adulte réussie. . »

Pour les lecteurs qui ont bénéficié d'un soutien chaleureux et affectueux dans leurs jeunes années, les résultats ci-dessus ont probablement été un regard intéressant sur certaines des raisons pour lesquelles ils ont pu trouver un chemin positif dans la vie. Pour ceux qui sont actuellement ou qui espèrent être un jour pères, cela vous inspirera, espérons-le, à créer un foyer chaleureux et stimulant pour vos propres enfants.

Mais pour les lecteurs dont l'éducation laisse beaucoup à désirer, ces résultats peuvent sembler déprimants et fatalistes. Pourtant, tout espoir n'est pas perdu. L'étude Grant montre qu'une enfance sombre empile définitivement le jeu contre vous - il n'y a pas moyen de contourner cela. Mais l'étude a également révélé que «les gens peuvent vraiment changer et les gens peuvent vraiment grandir. L'enfance ne doit être ni destin ni destin. » Certains des participants qui ont eu un début de vie peu propice ont pu changer leur vie et s'épanouir dans leurs dernières années. Comment l'ont-ils fait? Vaillant souligne «les mariages réparateurs et la maturation des défenses [psychologiques] »comme« le sol d'où émergent une nouvelle résilience et une croissance post-traumatique ».

Le mariage comme guérisseur

Vintage couple le jour du mariage tenant

Comme nous l'avons vu, une enfance chaleureuse prédisait fortement le score d'un homme dans la plupart des épreuves du décathlon de l'épanouissement. Mais pas tous. Vaillant a été surpris de constater que 'les enfances sombres n'étaient pas toujours associées à des mariages sombres':

«À l'exception de la proximité d'un homme avec son père, l'environnement de l'enfance ne prédisait pas un mariage stable, et même là où une relation paternelle chaleureuse faisait défaut, de bons mariages pouvaient être conclus - éventuellement. En effet, le mariage semblait être un moyen de faire du bien à une enfance pauvre. Après près de cinquante ans à suivre des jeunes défavorisés, le psychologue Emmy Werner a noté que «les tournants les plus marquants. . . car la plupart de ces personnes en difficulté rencontraient un ami attentionné et épousaient un conjoint acceptant. »

Vaillant a constaté que les hommes de l'étude qui n'avaient pas appris à aimer et à être aimés comme un garçon, mais qui ont continué à s'épanouir contre toute attente, utilisaient le mariage comme une seconde chance pour comprendre le paysage de l'intimité. (Avoir des enfants a fourni une occasion similaire d'ouvrir leur cœur d'une nouvelle manière.) Alors que Vaillant a constaté que «les adultes les plus dépendants venaient des enfances les plus malheureuses», comme mentionné ci-dessus, la dépendance mutuelle peut en fait être une chose saine. Pour ces hommes, cela s'est en effet avéré être assez guérissant. En fin de compte, le mariage, «si imparfait soit-il, est l’occasion d’apaiser une partie de la solitude des premières années sombres».

Ce qui est encore plus intéressant, c'est que bien que beaucoup de gens pensent que deux personnes avec des «bagages» auront du mal à réussir un mariage ensemble, Vaillant a constaté que ce n'était pas nécessairement le cas: «Il s'est avéré que des mariages heureux après quatre-vingts ans n'étaient associés ni à des enfances chaudes ni à des défenses matures au début de l'âge adulte, c'est-à-dire vous n’avez pas besoin de commencer «tout adulte» pour finir solidement marié. » Au lieu de cela, le mariage pourrait être la meilleure «salle de classe» pour apprendre à devenir un homme mûr.

Défenses matures

Au-delà des relations chaleureuses, deux des facteurs qui prédisaient le plus le score de décathlon d'un homme étaient les défenses matures et les traits de caractère.

Les défenses matures sont notre «style d'adaptation psychologique involontaire» - les façons dont nous réagissons instinctivement et gérons les revers, la frustration, la douleur, etc. Les défenses immatures comprennent des choses comme l'agression passive, la projection et le déni. Ils cherchent à mettre la responsabilité de ce qui se passe sur les autres. En revanche, les hommes aux défenses matures s'approprient ce qui leur arrive et essaient de trouver une manière saine de faire face aux défis de la vie. Ces méthodes d'adaptation saines incluent des choses comme garder le sens de l'humour, trouver une alternative gratifiante lorsque vous ne pouvez pas obtenir ce que vous voulez, être altruiste et faire face à des problèmes de résilience et de stoïcisme. Les défenses matures sont un facteur énorme à la fois dans les relations enrichissantes et dans le succès dans sa carrière; les douze hommes avec les styles d'adaptation les plus matures gagnaient plus de 200 000 $ de plus par an que les seize hommes avec les styles d'adaptation les plus immatures.

Vaillant souligne que ces défenses matures ne peuvent malheureusement pas être développées uniquement par la volonté - votre éducation, votre environnement et même votre génétique jouent un rôle. Mais ils sont au moins partiellement sous votre contrôle et peuvent être activement renforcés et développés tout au long de votre vie.

Traits de caractère

Il existe également plusieurs traits de caractère fortement associés à l'épanouissement, et leur culture est heureusement sous notre contrôle à un plus grand degré.

Lorsque Vaillant a examiné 26 traits de personnalité sur lesquels les hommes de l'étude Grant avaient été évalués à l'université, il a constaté que un trait appelé «pratique, organisé» prédisait le mieux leur santé mentale à un âge moyen. Ce trait implique, évidemment, la capacité d’organiser sa vie, ainsi que de retarder la gratification. Dans une étude connexe, 'la prudence, la prévoyance, la volonté et la persévérance au premier cycle du secondaire étaient les meilleurs prédicteurs de la réussite professionnelle à cinquante ans.. '

Vaillant a découvert un autre trait connexe qui était en corrélation avec un énorme 8 événements de Décathlon: «Bien intégré». Les hommes «bien intégrés» étaient considérés comme «stables, fiables, consciencieux, sincères et dignes de confiance», tandis que ceux qui étaient incomplètement intégrés manquaient de persévérance et étaient perçus comme «erratiques, peu fiables, sporadiques, indignes de confiance, mal dirigés et peu organisés . » Comparés aux Incompletely Integrated, les hommes bien intégrés:

  • Étaient 4 fois plus susceptibles de profiter d'un bon mariage
  • Vécu, en moyenne, sept ans de plus
  • Étaient significativement plus susceptibles d'être physiquement actifs et cognitivement intacts à un âge avancé

Être actif

vintage jeune homme à vélo avec un visage souriant dans la rue.

Enfin, si la morphologie s’est avérée ne pas prédire le score d’un homme au Décathlon de l’épanouissement, les prouesses athlétiques y étaient en effet fortement associées. Autrement dit, il semble que même si le type de corps avec lequel un homme est né n'a pas affecter la trajectoire de sa vie, ce qu'il fait avec ce corps comptait (rappelez-vous que Churchill est né endomorphe et l'a combattu à chaque étape!). Cette association entre la forme physique et l'épanouissement peut être attribuée aux bienfaits de l'entraînement physique; rester en forme, comme nous le savons, peut renforcer notre discipline, stimuler notre esprit et donner des leçons de vie métaphoriques sur l'importance de choses comme l'humilité et la cohérence. C’est peut-être pour cette raison que les performances des participants à un test d’endurance physique se sont avérées être un meilleur indicateur de leur capacité à nouer des relations fructueuses que même de leur santé plus tard dans la vie. L'exercice fait de nous de meilleures personnes.

Quelle que soit votre éducation, vous pouvez devenir l'homme que vous voulez être

Que des qualités telles que l'organisation, la discipline et la fiabilité prédisent si fortement l'épanouissement au milieu et à la fin de la vie ne devrait pas être surprenant; ils sont, note Vaillant, «précisément les traits dont les gens ont besoin pour trouver des moyens de contourner les échecs et tirer le meilleur parti des succès lorsqu'ils surviennent. De même, ce sont heureusement des qualités que nous pouvons développer en nous-mêmes, peu importe combien, ou combien peu de formation nous les avons reçues dans notre jeunesse. Ceux qui n'ont jamais appris dans leur enfance l'importance de planifier leur temps, de persévérer face aux revers et de développer leur confiance auront certainement plus de mal à biner, mais l'apprentissage de ces compétences est possible à tout âge.

Tandis que il est plus facile d'acquérir de nouvelles habitudes avant le milieu de la vingtaine, lorsque votre cerveau est le plus souple, nos cerveaux restent plastiques et moulables tout au long de notre vie. En fait, le processus de myélinisation - qui augmente l'efficacité de nos neurones - se poursuit jusqu'à l'âge de 60 ans. Pendant ce temps, nos lobes préfrontal (qui fonctionnent comme le PDG pratique et organisé de notre cerveau) peuvent devenir de mieux en mieux pour vérifier les parties limbiques de notre cerveau (qui nous rendent impulsifs sans réfléchir). Ainsi, Vaillant a découvert que les participants à l'étude, quelle que soit leur éducation, pouvaient grandir avec le temps - devenir plus sages, plus patients, plus matures. Plus ces traits sont activement recherchés et exercés, plus vous pouvez aider et accélérer ce processus. Alors commencez tôt à travailler sur votre personnage si vous le pouvez, et continuez à pratiquer les qualités de la virilité mature à chaque décennie de votre vie. Comme le note Vaillant, finalement ce que les hommes «fait avec une enfance amoureuse ou sombre avait autant à voir avec le succès futur que l'enfance elle-même. '

Conclusion: l’amour est tout ce dont vous avez besoin (même lorsque vous êtes un mec)

Photo de famille vintage.

«Les dernières années de l'étude Grant ont montré que nos vies quand nous sommes vieux sont la somme de tous nos amours.» –George Vaillant

Ce qui mène à une vie florissante a été débattu et discuté pendant des siècles. Est-ce la classe sociale de vos parents? C'est une carrière avec un revenu élevé? Est-ce le type de corps avec lequel vous êtes né?

Après des décennies d’étude de la portée de la vie des hommes de 18 à 90 ans, la réponse de Valliant est la suivante: «Le bonheur est amour. Arrêt complet.' C’est vraiment une conclusion que nous connaissions tous depuis le début, mais cela aide à se le rappeler et à voir qu’elle est étayée non seulement par l’intuition, mais par près de 80 ans de recherche.

Les traits de caractère comptent aussi, mais même dans ce cas, leur importance réelle nous aide à remplacer un narcissisme dispersé par la maturité constante qui conduit à des relations enrichissantes. Peut-être que cela semble ringard, mais nous sommes finalement ici pour aimer et pour être aimés. L'amour conduit à notre capacité à «mettre notre confiance dans la vie» et à la confiance nécessaire pour atteindre nos objectifs. Ainsi, si nous remplissons nos vies de relations chaleureuses et riches, toutes les autres bonnes choses - réussite professionnelle, prestige, aventure - suivront à coup sûr.

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La source:

Les triomphes de l'expérience: The Men of the Harvard Grant Study par George Vaillant