Connaissance de l'homme: 5 pirates que tout homme devrait connaître

{h1} Suivi de notre article récent vous présentant la vie et les modes de vie des pirates pendant l'âge d'or de la piraterie, nous nous tournerons maintenant vers certaines des personnalités individuelles qui ont rendu ce style de vie si fascinant pour les générations à venir. De la pure efficacité de Black Bart Roberts à la fascinante flamboyante Blackbeard, voici quelques-uns des pirates que tout homme devrait connaître. Ce ne sont pas nécessairement les «meilleurs» pirates de tous les temps, mais ce sont les pirates qui ont apporté une sorte de contribution remarquable à la légende et à l’histoire des pirates.


Il existe peu de sources originales relatives aux pirates, et une grande partie de ce qui existe est un mélange de vérité et de fiction. Ainsi, une grande partie de ce que ces hommes étaient vraiment est laissée à l'interprétation. Comme c'est souvent le cas, un tel manque de récits de première main sur la piraterie a permis la croissance d'une quantité considérable de folklore. Cela dit, nous présentons maintenant un dossier sur certains des scélérats les plus légendaires des mers.

William Kidd

William Billy regardant les pirates pour creuser un trou sur l


Années actives: 1696-1701

Emplacement: Océan Indien, mer des Caraïbes et au large de la côte est de l'Amérique du Nord.


Sort: Accroché et gibelé sur la Tamise à Londres, où son corps est resté pendant plus de vingt ans en guise d'avertissement à ceux qui considèrent la piraterie comme une profession.



Revendiquer la gloire: Créateur de l'idée de «trésor enfoui».


À vrai dire, les exploits du légendaire capitaine Kidd n'étaient pas très extraordinaires. Kidd a participé à plusieurs petites escarmouches avec des pirates et d'autres navires en tant que corsaire commandé par le gouvernement britannique, mais aucune n'aurait eu d'impact substantiel sur l'histoire. Curieusement, la légende du capitaine Kidd commence vraiment quand elle se termine. Tout au long de sa carrière, beaucoup de ses homologues et supérieurs avaient soupçonné que Kidd était allé au-delà de l'appel de sa lettre de marque et s'était parfois mêlé de piraterie. Lorsque les preuves semblaient accablantes, des hommes de guerre anglais furent envoyés pour le ramener à Londres. Sachant ce qui allait arriver, Kidd aurait enterré un vaste trésor au large de New York sur Gardiners Island comme police d'assurance et outil de négociation. Peu impressionné par les récits (probablement fictifs) de trésors enfouis, le tribunal britannique ordonna à Kidd de prendre la potence. Là, avec une courte baisse et un arrêt soudain, son histoire s'est terminée et sa légende a commencé.

Bartholomew «Black Bart» Roberts

Bartholomew tenant une illustration de l


Années actives: 1719-1722

Emplacement: Au large de la côte est de l'Amérique du Nord et de la côte est de l'Afrique.


Sort: Frappé par des tirs de canon lors d'une bataille contre la marine anglaise.

Revendiquer la gloire: Peut-être le pirate le plus réussi de tous les temps.


Bien qu'il ne soit en aucun cas le plus célèbre des pirates, Bartholomew Roberts était de loin le meilleur dans ce qu'il a fait. Au cours de sa carrière, Roberts aurait capturé plus de 470 navires alors qu'il opérait dans les océans Atlantique et Indien. Rendre son succès encore plus remarquable est le fait que Roberts hésitait à devenir un pirate en premier lieu. Jeune homme à bord d'un navire marchand, lui et ses coéquipiers avaient été capturés par des pirates et retenus en otage. Les compétences de navigation de Robert le distinguent rapidement des autres otages et il est rapidement devenu une ressource précieuse pour ses ravisseurs. Incroyablement, alors que cette relation se développait, il a finalement été élu par l'équipage pour devenir leur capitaine. Réticent au début, l'histoire note que Roberts est finalement arrivé à la fameuse conclusion qu'il n'y avait tout simplement aucune raison suffisante pour se frayer un chemin à travers une vie honnête, et que désormais sa devise serait «une vie joyeuse et courte». Quand il a été tué par grappes à l'âge de 39 ans, l'âge d'or de la piraterie a symboliquement pris fin.

Edward Teach alias «Barbe Noire»

Illustration d

Années actives: 1716-1718

Emplacement: Côte est de l'Amérique du Nord et mer des Caraïbes.

Sort: Tué au combat contre la marine anglaise.

Revendiquer la gloire: Blocus réussi du port de Charleston, Caroline du Sud. Aussi connu pour son apparence flamboyante et sa barbe sombre et pleine (à laquelle il a attaché des fusibles allumés comme méthode d'intimidation pendant la bataille), ce qui lui a valu son homonyme.

Peut-être le pirate le plus célèbre de tous les temps, une affirmation qui peut probablement être attribuée autant à son surnom accrocheur qu'à ses prouesses piratées. À son honneur, cependant, il a réussi à mobiliser une flotte assez importante de navires pirates qu'il a menés à divers assauts. Plus particulièrement, la flottille sous la direction de Blackbeard (se désignant maintenant sous le nom de Commodore) a réussi à bloquer le port de Charleston, SC pendant plusieurs jours. Pendant le blocus, ils ont capturé plusieurs navires et pris de nombreux otages, qui ont tous été finalement échangés contre divers médicaments dont son équipage avait besoin. Teach a terrorisé les Antilles et la côte atlantique pendant des années à la tête de la La vengeance de la reine Anne avant d'être finalement vaincu par un assaut anglais lors de la bataille d'Ocracoke au large de la Caroline du Nord. Dans ses derniers instants, Teach aurait combattu une multitude d'Anglais avant de succomber à ses blessures, qui totalisaient au moins cinq coups de feu et plus de vingt coups de sabre.

Edward Angleterre

Edward England tenant une illustration.

Années actives: 1718-1720

Emplacement: Mer des Caraïbes et océan Indien.

Sort: Abandonné à Maurice et décédé peu de temps après.

Revendiquer la gloire: Conception de son drapeau.

Comme Black Bart, Edward England est entré dans une vie de piratage après avoir été capturé par un navire de swashbucklers et forcé de rejoindre l'équipage. Après un bref passage dans les Caraïbes, il gravit les échelons des pirates jusqu'à ce qu'il prenne le commandement de son propre navire, qu'il utilisait pour naviguer dans l'océan Indien, en attaquant des navires négriers. Mais on se souvient vraiment de l'Angleterre uniquement pour le dessin de son drapeau, un crâne sur deux os croisés de la cuisse, qui est devenu le célèbre drapeau «jolly roger» associé à tous les pirates.

Rackham «Calico Jack»

Calico Jack tenant l

Années actives: 1718-1720

Emplacement: Mer des Caraïbes.

Sort: Accroché et gibré à Port Royal, Jamaïque.

Revendiquer la gloire: Premier capitaine pirate connu à autoriser les femmes à bord.

Calico Jack n'a pas fait grand-chose pour justifier sa place dans la tradition des pirates. Pirate au succès médiocre, il a concentré l'essentiel de son activité sur la capture de petits bateaux de pêche et de navires commerciaux. Lors d'une brève tentative de retraite en 1719, Rackham rencontra et tomba amoureux de la désormais tristement célèbre Anne Bonny, qui allait le rejoindre dans ses futures aventures, déguisée en homme pour cacher son identité. Plus tard, lorsque l’équipage de Rackham a capturé un navire marchand néerlandais, ils ont sans le savoir pris une autre femme déguisée, Mary Read, à bord. Bonny et Read se sont révélés être d'excellents pirates, et c'est leur succès qui a rendu Jack Rackham célèbre. Rackham était si mal adapté pour être capitaine que lorsque son navire et son équipage ont finalement été capturés, il était trop ivre pour même se battre, et seules Anne et Mary ont défendu le navire et l'équipage.

N'oubliez pas d'écouter notre podcast avec Robert Kurson sur les chasseurs de pirates modernes: