Manvotional: Spartacus aux gladiateurs

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Note de l’éditeur: Spartacus était un Thrace de naissance qui a été fait captif par l’armée romaine, vendu comme esclave et formé pour devenir gladiateur dans une école de Capoue appartenant à Lentulus Batiatus.

Fatigué de risquer sa vie et ses membres et de se battre pour le divertissement des masses romaines, en 73 avant JC, Spartacus et un groupe d'autres gladiateurs réduits en esclavage ont comploté une rébellion et une fuite.


Peu de détails historiques sont connus sur Spartacus; le discours ci-dessous a été écrit par un 19e auteur du siècle, imaginant à quoi ressemblait la nuit du soulèvement et ce que Spartacus disait pour rallier ses frères d'armes. C'est un grand morceau de remuer le thumos lit.

«Spartacus aux gladiateurs»
Par Elijah Kellogg
De Le livre de l'oratoire, 1878


Cela avait été un jour de triomphe à Capoue. Lentulus, revenant avec des aigles victorieux, avait amusé le peuple avec les sports de l'amphithéâtre dans une mesure jusqu'alors inconnue même dans cette ville luxueuse. Les cris de réjouissance s'étaient éteints; le rugissement du lion avait cessé; le dernier flâneur s'était retiré du banquet, et les lumières du palais du vainqueur s'éteignirent.



La lune, perçant le tissu des nuages ​​laineux, argentait la goutte de rosée sur le corselet de la sentinelle romaine et faisait basculer les eaux sombres de Volturnus d'une lumière ondulée et tremblante. C'était une nuit de calme sacré, quand le zéphyr balançait les jeunes feuilles printanières et murmurait parmi les roseaux creux sa musique onirique. Aucun son ne fut entendu mais le dernier sanglot d'une vague lasse, racontant son histoire aux galets lisses de la plage, et puis tout était encore comme la poitrine quand l'esprit est parti.


Dans les profondeurs de l'amphithéâtre, une bande de gladiateurs était entassée - leurs muscles encore noués par l'agonie du conflit, l'écume sur leurs lèvres, et la mine renfrognée de la bataille encore persistante sur leurs fronts - quand Spartacus, se levant au milieu de cet assemblage sinistre, s'adressa ainsi à eux:

«Vous m'appelez chef, et vous faites bien de l'appeler chef qui, pendant douze longues années, a rencontré sur l'arène toutes les formes d'homme ou de bête que le vaste empire de Rome pouvait fournir, et pourtant n'a jamais baissé le bras. Et s'il y en a un parmi vous qui peut dire que, jamais, dans un combat public ou une bagarre privée, mes actions ont démenti ma langue, laissez-le s'avancer et le dire. S'il y en a trois dans toute votre foule, osez me faire face sur le sable sanglant, laissez-les venir!


Pourtant, je n'ai pas toujours été ainsi, un boucher à gages, un chef sauvage d'hommes sauvages. Mon père était un homme respectueux, qui craignait le grand Jupiter et apportait aux divinités rurales ses offrandes de fruits et de fleurs. Il habitait parmi les rochers recouverts de vignes et les oliveraies au pied d'Hélicon. Ma première vie était calme comme le ruisseau par lequel je jouais. On m'a appris à tailler la vigne, à entretenir le troupeau; puis, à midi, je rassemblais mes brebis à l’ombre, et jouais de la flûte du berger. J'avais un ami, le fils de notre voisin; nous avons conduit nos troupeaux au même pâturage, et avons partagé ensemble notre repas rustique.

Un soir, après que les moutons ont été pliés, et nous étions tous assis sous le myrte qui ombrageait notre chalet, mon grand-père, un vieil homme, racontait Marathon et Leuctra, et comment, dans les temps anciens, une petite bande de Spartiates, en un défilé de montagnes, a résisté à toute une armée. Je ne savais pas alors ce que signifiait la guerre; mais mes joues brûlaient. Je ne savais pas pourquoi; et je serrai les genoux de ce vénérable homme, jusqu'à ce que ma mère, écartant les cheveux de mon front, baisa mes tempes palpitantes, et m'ordonna d'aller me reposer, et de ne plus penser à ces vieux contes et ces guerres sauvages.


Cette nuit-là, les Romains débarquèrent sur notre rivage, et le choc de l'acier se fit entendre dans notre vallée tranquille. J'ai vu la poitrine qui m'avait nourri piétinée par le sabot de fer du cheval de guerre; le corps saignant de mon père jeté au milieu des chevrons flamboyants de notre demeure.

Aujourd'hui, j'ai tué un homme dans l'arène, et quand j'ai cassé les fermoirs de son casque, voilà! Il était mon ami! Il me connaissait - sourit légèrement - haleta - et mourut; le même doux sourire que j'avais marqué sur son visage lorsque, dans l'enfance aventureuse, nous escaladâmes une falaise élevée pour cueillir les premiers raisins mûrs et les porter à la maison dans un triomphe enfantin.


J'ai dit au préteur qu'il était mon ami, noble et courageux, et j'ai supplié son corps de le brûler sur la pile funéraire et de pleurer sur lui. Oui, à genoux, au milieu de la poussière et du sang de l'arène, j'ai supplié cette bénédiction, tandis que toutes les femmes de chambre et matrones romaines, et ces saintes vierges qu'elles appellent vestale, et la canaille, criaient par moquerie, le jugeant rare , de voir le gladiateur le plus féroce de Rome pâlir et trembler comme un enfant, devant ce morceau d'argile qui saigne; mais le préteur recula comme si j'étais la pollution, et dit sévèrement:

«Laisse la charogne pourrir! Il n'y a pas d'hommes nobles que des Romains! '' Et lui, privé de rites funéraires, doit errer, un fantôme malheureux, au bord des eaux de cette rivière paresseuse, et regarder - et regarder - et regarder en vain les champs lumineux de l'Élysée où habite son ancêtres et noble parenté. Et vous devez mourir, et moi aussi, comme des chiens!

Ô Rome! Rome! Tu as été une tendre nourrice pour moi! Oui, tu as donné à ce pauvre berger doux, timide, qui n'a jamais connu un son plus dur qu'une note de flûte, des muscles de fer et un cœur de silex; lui a appris à conduire l'épée à travers le laiton robuste et le courrier tressé, et à le réchauffer dans la moelle de son ennemi! Pour regarder dans les globes oculaires éblouissants du féroce lion numide, même comme un garçon aux joues lisses sur une fille qui rit. Et il te rendra jusqu'à ce que ton Tibre jaune soit rouge comme du vin mousseux, et dans son suintement le plus profond ton sang de vie soit caillé!

Vous vous tenez ici maintenant comme des géants, comme vous êtes! la force du laiton est dans vos tendons durcis; mais demain, un adonis romain, respirant de douces odeurs de ses cheveux bouclés, viendra, et avec ses doigts de lys tapotera vos épaules musclées, et pariera ses sesterces sur votre sang! Écoutez! Entendez-vous votre lion rugir dans sa tanière? «Cela fait trois jours qu’il n’a pas goûté à la viande; mais demain il rompra son jeûne sur votre chair; et vous serez un repas savoureux pour lui.

Si vous êtes des brutes, tenez-vous ici comme de gros bœufs attendant le couteau du boucher; si vous êtes des hommes, suivez-moi! Abattez votre sentinelle et gagnez les cols des montagnes, et là, faites un travail sanglant comme l'ont fait vos taureaux chez les vieux Thermopyles! Sparta est-elle morte? Le vieil esprit grec est-il figé dans vos veines, que vous faites vous accroupir et vous recroqueviller comme des esclaves viles sous le fouet de votre maître? Ô camarades! Guerriers! Thraces! Si nous devons lutter, battons-nous pour nous-mêmes; s'il faut massacrer, massacrons nos oppresseurs; si nous devons mourir, mourons à ciel ouvert, par les eaux claires, dans une bataille noble et honorable.