Manvotional: L'essence de la simplicité

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De La vie simple, 1903
Par Charles Wagner

Quand on passe en revue les causes individuelles qui dérangent et compliquent notre vie, quels que soient leurs noms, et que leur liste serait longue, elles ramènent toutes à une cause générale, qui est la suivante: la confusion du secondaire avec l'essentiel. Le confort matériel, l'éducation, la liberté, toute la civilisation - ces choses constituent le cadre du tableau; mais le cadre ne fait pas plus l'image que la robe du moine ou l'uniforme le soldat. Ici, l'image est l'homme, et l'homme avec sa possession la plus inimitable - à savoir, sa conscience, son caractère et sa volonté. Et pendant que nous élaborons et garnissons le cadre, nous avons oublié, négligé, défiguré le tableau.

Ainsi sommes-nous chargés de bien extérieur et misérables dans la vie spirituelle; nous avons en abondance ce dont, s'il le faut, nous pouvons nous passer, et nous sommes infiniment pauvres dans la seule chose nécessaire. Et quand la profondeur de notre être est agitée, avec son besoin d'aimer, d'aspirer, d'accomplir son destin, elle ressent l'angoisse d'un enterré vivant - est étouffée sous la masse des choses secondaires qui l'alourdissent et le privent de lumière et d'air. .


Nous devons rechercher, libérer, restaurer pour honorer la vraie vie, assigner les choses à leur place et se rappeler que le centre du progrès humain est la croissance morale. Qu'est-ce qu'une bonne lampe? Ce n'est pas le plus élaboré, le plus fin, celui du métal le plus précieux. Une bonne lampe est une lampe qui donne une bonne lumière. Et nous sommes aussi des hommes et des citoyens, non en raison du nombre de nos biens et des plaisirs que nous nous procurons, non par notre culture intellectuelle et artistique, ni à cause des honneurs et de l'indépendance dont nous jouissons; mais en vertu de la force de notre fibre morale. Et ce n'est pas une vérité d'aujourd'hui mais une vérité de tous les temps.

A aucune époque les conditions extérieures que l'homme s'est créées par son industrie ou son savoir n'ont pu le dispenser de se soucier de l'état de sa vie intérieure. La face du monde change autour de nous, ses facteurs intellectuels et matériels varient; et personne ne peut arrêter ces changements, dont la soudaineté n'est pas toujours périlleuse. Mais l'important est qu'au centre des circonstances changeantes, l'homme doit rester l'homme, vivre sa vie, se diriger vers son but. Et quel que soit son chemin, pour se diriger vers son but, le voyageur ne doit pas se perdre dans les croisements, ni gêner ses mouvements par des fardeaux inutiles. Qu'il écoute bien sa direction et ses forces, et garde la bonne foi; et pour mieux se consacrer à l'essentiel - qui est de progresser - à quelque sacrifice que ce soit, qu'il simplifie son bagage.


L'ESSENCE DE LA SIMPLICITÉ

Avant d'envisager la question d'un retour pratique à la simplicité dont nous rêvons, il faudra définir la simplicité dans son essence même. Car à son égard on commet la même erreur que nous venons de dénoncer, confondant le secondaire avec l'essentiel, la substance avec la forme. Ils sont tentés de croire que la simplicité présente certaines caractéristiques extérieures par lesquelles elle peut être reconnue et en quoi elle consiste réellement. Simplicité et modestie, tenue simple, habitation modeste, moyens élancés, pauvreté - ces choses semblent aller de pair. Néanmoins, ce n'est pas le cas. . .



Aucune classe n'a la prérogative de la simplicité; aucune robe, si humble en apparence, n'est son insigne indéfectible. Sa demeure n’a pas besoin d’être une mansarde, une hutte, la cellule de l’ascète ni l’écorce du pêcheur le plus humble. Sous toutes les formes sous lesquelles la vie se gilet, dans toutes les positions sociales, en haut comme en bas de l'échelle, il y a des gens qui vivent simplement, et d'autres qui ne le font pas.


Nous n'entendons pas par là que la simplicité ne se trahit en aucun signe visible, n'a pas ses propres habitudes, ses goûts et ses manières distinctifs; mais ce spectacle extérieur, qui peut de temps en temps être contrefait, ne doit pas être confondu avec son essence et sa source profonde et entièrement intérieure.

Simplicité est à Etat de esprit. Il réside dans l'intention principale de nos vies. Un homme est simple quand son souci principal est le désir d'être ce qu'il doit être, c'est-à-dire honnêtement et naturellement humain. Et ce n'est ni si facile ni si impossible qu'on pourrait le penser. Au fond, il consiste à mettre nos actes et nos aspirations en conformité avec la loi de notre être, et par conséquent avec l'Intention éternelle qui a voulu que nous soyons. Que la fleur soit une fleur, une hirondelle une hirondelle, un rocher un rocher, et qu'un homme soit un homme, et non un renard, un lièvre, un porc ou un oiseau de proie: c'est la somme de toute l'affaire .


Ici, nous sommes amenés à formuler l'idéal pratique de l'homme. Partout dans la vie, nous voyons certaines quantités de matière et d'énergie associées à certaines fins. Des substances plus ou moins brutes sont ainsi transformées et portées à un degré d'organisation supérieur. Il n'en est pas autrement de la vie de l'homme. L'idéal humain est de transformer la vie en quelque chose de plus excellent qu'elle-même.

On peut comparer l'existence à la matière première. Ce qu’elle est importe moins que ce qu’on en fait, car la valeur d’une œuvre d’art réside dans l’épanouissement du savoir-faire de l’ouvrier. Nous apportons avec nous différents cadeaux: l'un a reçu de l'or, un autre du granit, un troisième du marbre, la plupart du bois ou de l'argile. Notre tâche est de façonner ces substances. Chacun sait que la matière la plus précieuse peut être gâtée, et il sait aussi que l’œuvre la moins coûteuse peut être façonnée. L'art est la réalisation d'une idée permanente sous une forme éphémère. La vraie vie est la réalisation des vertus supérieures - justice, amour, vérité, liberté, pouvoir moral - dans nos activités quotidiennes, quelles qu'elles soient. Et cette vie est possible dans les conditions sociales les plus diverses, et avec les dons naturels les plus inégaux. Ce n’est pas la fortune ou l’avantage personnel, mais le fait de les exploiter, qui constitue la valeur de la vie. La renommée n'ajoute pas plus que la durée des jours: la qualité est la chose.


Faut-il dire qu'on ne s'élève pas à ce point de vue sans lutte? L'esprit de simplicité n'est pas un don hérité, mais le résultat d'une conquête laborieuse. . . Mais à force d'action, et en exigeant de lui-même un compte strict de ses actes, l'homme parvient à une meilleure connaissance de la vie. Sa loi lui apparaît, et la loi est la suivante: Travaillez votre mission.

Celui qui s'applique à autre chose qu'à la réalisation de cette fin, perd à vivre le raison d’etre de la vie. L'égoïste le fait, le chercheur de plaisir, l'ambitieux: il consomme l'existence comme on mange le blé plein dans la lame - il l'empêche de porter ses fruits; sa vie est perdue. Quiconque, au contraire, fait servir sa vie à un bien supérieur à lui-même, la sauve en le donnant. Les préceptes moraux, qui, à une vue superficielle, semblent arbitraires et semblent faits pour gâcher notre joie de vivre, n'ont en réalité qu'un seul objet: nous préserver du mal d'avoir vécu en vain. C'est pourquoi ils nous ramènent constamment dans les mêmes chemins; c'est pourquoi ils ont tous la même signification: Faire ne pas gaspillage votre la vie, faites-le fructifier; apprenez à le donner, pour qu'il ne se consume pas!


C'est là que se résume l'expérience de l'humanité, et cette expérience, que chacun doit se refaire, est d'autant plus précieuse qu'elle coûte plus cher. Illuminé par sa lumière, il fait une avancée morale de plus en plus sûre. Maintenant il a ses moyens d'orientation, sa norme interne à laquelle il peut tout ramener; et de l'être vacillant, confus et complexe qu'il était, il devient simple. Par l'influence incessante de cette même loi, qui s'étend en lui et se vérifie jour après jour en fait, ses opinions et ses habitudes se transforment. . .

La hiérarchie nécessaire des pouvoirs s'organise en lui: les commandements essentiels, le secondaire obéit, et l'ordre naît de la simplicité. On peut comparer cette organisation de la vie intérieure à celle d'une armée. Une armée est forte par sa discipline, et sa discipline consiste dans le respect de l'inférieur pour le supérieur, et la concentration de toutes ses énergies vers un seul but: la discipline une fois relâchée, l'armée souffre. Il ne suffira pas de laisser le caporal commander le général. Examinez attentivement votre vie et celle des autres. Chaque fois que quelque chose s'arrête ou s'arrête, et que des complications et des troubles surviennent, c'est parce que le caporal a donné des ordres au général. Là où la loi naturelle règne dans le cœur, le désordre disparaît.

Je désespère de jamais décrire la simplicité de quelque manière que ce soit. Toute la force du monde et toute sa beauté, toute la vraie joie, tout ce qui console, qui nourrit l'espoir, ou jette un rayon de lumière le long de nos sentiers sombres, tout ce qui nous fait voir à travers nos pauvres vies un but splendide et un avenir sans limites , nous vient de gens simples, de ceux qui ont fait de leurs désirs un autre objet que la satisfaction passagère de l'égoïsme et de la vanité, et qui ont compris que l'art de vivre est de savoir donner sa vie.