Men of Legend: La bataille de l'Alamo

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Peu d'hommes incarnent aussi bien la masculinité que l'assemblée légendaire qui a défendu l'Alamo du 23 février au 6 mars 1836. Avec une distribution de personnages plus grands que la vie elle-même, l'histoire de la bataille de l'Alamo se démarque au début de l'histoire américaine. Le plus notable de ces hommes, David Crockett, était une véritable incarnation de la masculinité. Il a eu une vie bien remplie, remplie de chasses à l'ours, d'expéditions dans l'inconnu, de dénonciation de la corruption du gouvernement et, finalement, de donner sa vie pour défendre la liberté qu'il n'a jamais prise pour acquise. Personnage quasi mythique à son époque, sa légende n'a continué de croître qu'après sa mort, et son héritage perdure encore aujourd'hui.


En nous inspirant de leurs propres mots et des mots écrits à leur sujet, nous pouvons examiner les caractéristiques qui ont fait de Crockett et de ses camarades défenseurs Alamo des légendes.

Ne compromettez jamais vos valeurs

Davy Crockett debout avec illustration de chiens.


Davey Crockett

Crockett était déjà tout à fait la célébrité lorsqu'il est arrivé à l'Alamo. Toujours intéressé par les affaires d'État, il a brigué un siège à la Chambre des représentants des États-Unis et a été élu deux fois à ce poste. En tant que membre du Congrès, il était surtout connu pour son opposition à l'Indian Removal Act. Cette politique malheureuse a ensuite été promulguée en dépit de ses objections, et son franc-parler est considéré comme la principale cause de sa défaite lors d'une candidature à la réélection l'année suivante. Suite à cette défaite, Crockett a écrit:


Je préférerais être battu et être un homme que d'être élu et être un petit chien chiot. J'ai toujours soutenu des mesures et des principes et non des hommes. J'ai agi avec courage et indépendance et je ne regretterai jamais mon parcours. Je préférerais être enterré politiquement plutôt que d'être immortalisé hypocritement.



Crockett a regagné son siège aux élections suivantes, pour le perdre à nouveau à la fin du même mandat, marquant la fin de sa vie politique. Crockett a ensuite jeté son dévolu sur le Texas. Laissant derrière lui sa famille désormais nombreuse, il partit à la recherche d'aventures et d'exploration de terres inconnues, dans l'espoir de trouver un endroit pour que sa famille puisse s'installer définitivement.


Afin de s'installer légalement au Texas, Crockett a dû prêter serment d'allégeance et signer avec la milice du Texas. Finalement, ce cours l'a conduit à l'Alamo, où il s'est battu courageusement pour défendre la liberté et son prochain.

Un grand homme tient compagnie aux grands hommes

Portrait de Jim Bowie.


Jim Bowie

Arrivé à l'Alamo, Crockett s'est rapidement entouré de précieux conseils sous la forme du colonel William Travis et d'une autre légende américaine, Jim Bowie. On se souvient de Travis, chef des forces à l'Alamo, pour son refus de se rendre face aux énormes difficultés présentées par la force d'invasion mexicaine. Bowie, un autre pionnier de premier plan comme Crockett, est particulièrement connu pour le couteau qui porte désormais son nom. Crockett a exprimé un intérêt pour la lame alors déjà légendaire, notant que la simple vue de l'immense arme était suffisante pour rendre un homme malade avant le petit déjeuner. On avait dit que les deux hommes partageaient un respect mutuel, et Bowie était heureux d'avoir Crockett à ses côtés, non seulement pour ses capacités de combat, mais à cause de l'énergie et de l'esprit qu'il suscitait chez les hommes.


Les grands hommes sont courageux face à l'adversité

Les troupes tirant des armes à feu dans l

La rencontre à l'Alamo allait bientôt se dérouler. Le général mexicain Santa Anna faisait traverser le Rio Grande à ses hommes avec l'intention de capturer tout San Antonio. Faire cela supprimerait la rébellion texane et permettrait au Mexique de reprendre le contrôle du territoire. L'invasion a croisé le chemin de l'Alamo, qui, selon le général Santa Anna, avait 'La plus grande concentration de canons à l'ouest du fleuve Mississippi.' C'était une force qu'il ne pouvait tout simplement pas ignorer. Le 23 février 1836, Santa Anna arriva à l'Alamo, apportant avec lui des nombres atteignant 5 000, bien qu'environ 1 400 aient été effectivement déployés dans l'attaque. Les forces mexicaines ont assiégé l'ancienne mission pendant treize jours consécutifs avant leur assaut final. Voyant les faibles chances de succès, le colonel Travis a envoyé des coureurs demander l'aide du gouvernement du Texas. Sa dernière lettre, envoyée comme un appel aux renforts, souligne son courage inébranlable:


L'ennemi a exigé une reddition à discrétion, sinon la garnison doit être mise à l'épée, si le fort est pris. J'ai répondu à la demande d'un coup de canon et notre drapeau flotte toujours fièrement des murs. Je ne me rendrai ni ne me retirerai jamais.

La demande de soutien de Travis est restée sans réponse, principalement en raison d'un manque de main-d'œuvre et d'une mauvaise organisation de la part du gouvernement provisoire du Texas et de l'armée texane permanente. Cela a laissé les hommes de l'Alamo, dont la plupart n'étaient même pas des soldats, à défendre seuls leur poste.

Visiblement en infériorité numérique, les forces des rebelles du Texas ont tenu leur poste pendant treize jours avant que l'armée mexicaine ne repousse son assaut final le 6 mars. L'attaque a commencé à 5 h du matin et à 6 h 30, elle était terminée - la petite mission maintenant sous contrôle mexicain . Jim Bowie, qui avait été confiné dans son lit pendant la bataille pour cause de maladie, resta fidèle à sa légende, combattant jusqu'à son dernier souffle. Il a tiré sur tous les soldats mexicains qui entraient par sa porte jusqu'à ce qu'il soit à court de munitions, événement auquel l'ennemi avait tellement peur d'entrer qu'ils l'ont abattu depuis l'embrasure de la porte. Ils se sont alors approchés de son lit, et avec son dernier souffle mourant, il a plongé son arme de marque dans le cœur de l'un des soldats et est tombé mort.

Les meilleures estimations semblent indiquer que les 183 Texans sont tombés à l'Alamo, écrasés par la force mexicaine écrasante qui a attaqué l'ancienne mission.

Comment David Crockett a rencontré sa fin prématurée est l'un des grands mystères de l'histoire américaine. Bien qu'il soit considéré avec un certain degré de certitude qu'il est mort en défendant l'Alamo, il y a beaucoup de débats pour savoir s'il est sorti au combat ou s'il a été capturé et exécuté. Selon un récit d’un colonel de l’armée de Santa Anna, Crockett a été capturé avec quelques autres, torturé et exécuté. Beaucoup, cependant, considèrent qu’il s’agit d’une propagande intentionnellement répandue par les hommes de Santa Anna pour briser l’esprit américain. Un autre récit, tiré d’un ancien esclave américain qui faisait office de cuisinier pour l’un des officiers de Santa Anna, affirmait que le corps de Crockett avait été retrouvé dans la caserne entourée de «Pas moins de seize cadavres mexicains», avec le couteau de Crockett enfoui dans l’un d’eux. Le récit complet de la disparition de Crockett ne sera peut-être jamais connu, et c'est peut-être pour le mieux. Dans son livre, Trois routes vers l'Alamo, William C. Davis écrit à propos de la fin de Crockett:

Sa mort, comme sa vie, était tout simplement trop grande pour être contenue dans les limites normales des mortels. De la meilleure façon héroïque de Nimrod Wildfire, Jeremiah Kentucky, Daniel Boone et toute une génération d'Américains à la recherche d'une nouvelle identité qui leur est propre, Davy Crockett, David of the River, Davy of the West, Loco Davy étaient morts partout, parce que il était un hôte en lui-même. D'ailleurs, sa fin correspondait à la vie d'une légende. Car quand personne ne voit une légende mourir, alors la légende vit.