Sieste comme Salvador Dali: obtenez des informations créatives sur la frontière entre le sommeil et l'éveil

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L'artiste excentrique Salvador Dali croyait que l'un des secrets pour devenir un grand peintre était ce qu'il appelait «dormir avec une clé». «Sommeil avec une clé» était une sieste de l'après-midi conçue pour durer moins d'un seul seconde.


Pour accomplir cette micro sieste, Dali s'asseyait sur une chaise avec ses bras reposant sur les accoudoirs et ses poignets pendant sur eux. Il tenait une clé en métal lourd entre le pouce et l'index de sa main gauche et plaça une plaque à l'envers sur le sol juste en dessous de la clé. À l'instant où Dali s'assoupissait, la clé lui glissait entre les doigts, faisait sonner l'assiette et le réveillait de son sommeil naissant. À ce moment-là, observa Dali, on marchait «en équilibre sur le fil tendu et invisible qui sépare le sommeil de la veille». L'artiste a recommandé cette pratique à tous ceux qui travaillaient avec leur esprit, estimant que la petite sieste «revivifiait» tout «l'être physique et physique» de chacun et vous laissait revigoré et inspiré pour un après-midi de travail créatif.

Dali a dit qu'il avait appris le truc du «sommeil avec une clé» des moines capucins et que d'autres artistes qu'il connaissait l'utilisaient également.


Le secret que Dali avait découvert implique d'entrer dans un état appelé hypnagogie. Aujourd'hui, nous allons découvrir ce qu'il y a derrière, ainsi que comment vous aussi pouvez découvrir de nouvelles dimensions et de nouvelles perspectives à la frontière entre l'éveil et le sommeil.

Hypnagogie et sieste hypnagogique

Un cycle de sommeil régulier se compose de quatre étapes. Dans la première, techniquement, nous ne dormons pas, mais nous sommes en route. Nous passons environ 5 minutes au stade 1 du sommeil, bien que cela puisse durer plus longtemps. L'activité cérébrale commence à ralentir; la température corporelle commence à baisser; les muscles se détendent; les yeux bougent lentement d'un côté à l'autre. Nous perdons conscience de notre environnement, mais nous sommes toujours facilement éveillés. Si vous vous êtes déjà réveillé au moment où vous vous assoupissiez et que vous prétendez que vous «reposiez vos yeux», vous avez probablement été réveillé pendant le sommeil de stade 1.


L'expérience de cet état de transition entre l'éveil et le sommeil s'appelle hypnagogie. Vous flottez au seuil même de la conscience; votre esprit est en train de sombrer dans le sommeil, mais il a encore des fils de conscience qui pendent dans le monde. Vous êtes vraiment «à moitié endormi».



Pendant que vous êtes dans cet état, vous pouvez voir des visions et des hallucinations (souvent des formes, des motifs et des images symboliques), entendre des bruits (y compris votre propre nom ou un discours imaginaire) et ressentir des sensations presque physiques liées à ce que vous avez dépensé le journée à faire (comme nager dans les vagues ou monter dans un bateau). Vous pouvez avoir l'impression de bouger, de flotter ou de tomber (c'est pourquoi vous vous réveillez parfois du sommeil de l'étape 1 avec un crétin). L'expérience peut essentiellement être décrite comme «rêver en étant éveillé».


L'hypnagogie peut être ressentie à la fois lorsque vous passez à l'endormissement et à nouveau lorsque vous passez par l'étape 1 sur le chemin du réveil (elle est alors appelée hypnopompie). En fait, parce que vous montez et descendez à plusieurs reprises pendant le cycle de sommeil au cours d'une nuit donnée, et même l'expérience de quelques brefs réveils, vous vous plongerez probablement dans l'hypnagogie à ces moments-là aussi; Je sais que Kate a rapporté avoir reçu des réponses révélatrices à des questions au milieu de la nuit au milieu de l'un de ces états à moitié endormi / à moitié éveillé.

Cependant, les souvenirs des états hypnagogiques vécus pendant la nuit et lorsque vous vous levez le matin sont souvent en proie à l’étourdissement et à l’oubli. De plus, l’état hypnagogique que vous ressentez lorsque vous vous endormez pour la première fois pour la nuit sera probablement oublié au moment où vous vous réveillez le matin. C’est pour cette raison que Dali et de nombreux autres types créatifs ont expérimenté l’induction intentionnelle d’hypnagogie dans le cadre d’une micro-sieste pendant la journée. Ce faisant, ils pouvaient délibérément se réveiller juste avant de franchir le seuil du stade 2 du sommeil, et noter immédiatement les idées qui avaient surgi pendant leur bref sommeil. Ils ont constaté que ces «siestes hypnagogiques» stimulaient leur créativité et leur ouvraient l'esprit à de nouvelles idées et solutions aux problèmes.


Pourquoi la sieste hypnagogique aurait-elle un tel effet? La réponse reste en grande partie un mystère, car le sommeil de stade 1 en général, et l'hypnagogie en particulier, n'ont pas été bien étudiés. L'hypothèse est que l'état permet le mélange fluide des choses sur lesquelles on a travaillé pendant la journée, avec des pensées oniriques - la collision du conscient et de l'inconscient. Professeur Andreas Mavromatis soutient que pendant l'hypnagogie, les parties «plus récentes» (évolutionnistes), rationnelles du cerveau sont inhibées, tandis que les parties «plus anciennes», plus primitives (qui pensent en imagerie et symbolisme plutôt qu'en mots et en concepts bien définis), ont rêne. La dominance habituelle du cortex préfrontal et ses règles de logique sont vérifiées, et les contraintes typiques placées sur ce qui est possible sont relâchées. Ainsi, l'esprit est libre de jouer, de faire des associations entre des idées divergentes et de trouver des solutions imaginatives aux problèmes.

Hommes célèbres qui ont fait des siestes hypnagogiques

Quoi qu'il en soit, de nombreux grands hommes de l'histoire qui ont produit des innovations étonnantes dans les domaines de la science, des mathématiques, de la musique, de l'art et de la littérature ont juré par le pouvoir de la sieste hypnagogique. La pratique existe au moins depuis l'époque d'Aristote, et était particulièrement populaire à l'ère romantique, qui valorisait la recherche et la découverte d'idées intuitives.


William Blake et John Keats ont eu des visions pendant leur rêve éveillé qui ont inspiré leur poésie. L’Épître à John Hamilton Reynolds de Keats commence par une description de l’état hypnagogique:

Chers Reynolds! comme hier soir je me suis couché dans mon lit,
Il est venu devant mes yeux ce fil usé
O formes, ombres et souvenirs,
Que toutes les deux minutes vex et s'il vous plaît:
Tout ce qui est disjoint vient du nord et du sud, -
Deux yeux de sorcière au-dessus de la bouche d'un chérubin…


Rares sont ceux qui échappent à ces visites, -
Peut-être un ou deux dont la vie a des ailes patentes,
Et dont les rideaux ne sentent aucun nez infernal,
Pas de pousses de sanglier, ni d'orteils de sirène;
Mais les fleurs éclatent d'une fierté vigoureuse,
Et les jeunes harpes Æoliennes personnifiées;
Certaines couleurs de Titien touchent à la vraie vie »

On dit que Beethoven a été inspiré pour des compositions alors qu'il dormait à moitié lors de promenades en calèche vers Vienne. Et un autre compositeur célèbre, Richard Wagner, a écrit un opéra entier basé sur un rêve qu'il avait fait lors d'une courte sieste.

L'écrivain Sir Walter Scott a déclaré qu'il était le plus inspiré la première demi-heure après son réveil le matin: «Quand j'ai surmonté une difficulté épineuse dans une histoire, ou que j'ai eu dans le passé, à remplir un passage d'un poème , c’est toujours lorsque j’ai ouvert les yeux pour la première fois que les idées désirées se pressaient sur moi.

Robert Louis Stevenson a attribué une grande partie de son écriture aux «Brownies» qui lui ont rendu visite pendant qu'il dormait, tissant les fils de ses histoires dans sa tête, et a déclaré qu'il pouvait à peine distinguer quelle partie de son travail était «fait dormir et quelle partie éveillée. ' En fait, l'intrigue de le Cas étrange du Dr Jekyll et de M. Hyde est venu à Stevenson lorsque sa femme l'a brusquement réveillé d'un rêve; il a passé les 3 jours suivants enfermé dans sa chambre à donner vie à ce qu'il avait vu.

Edgar Allan Poe a déclaré qu'il n'avait jamais eu de difficulté à mettre ses pensées en mots, sauf lorsqu'il s'agissait de décrire les «fantaisies» qu'il avait éprouvées lors de ses fréquentes descentes intentionnellement induites dans l'hypnagogie:

«J’utilise le mot« fantaisies »au hasard, et simplement parce que je dois utiliser un mot; mais l'idée communément attachée au terme n'est même pas applicable à distance aux ombres des ombres en question. Ils me paraissent plutôt psychal qu'intellectuels. Ils n'apparaissent dans l'âme (hélas, que rarement!) Seulement à ses époques de tranquillité la plus intense - lorsque la santé corporelle et mentale est à la perfection - et à ces simples moments où les confins du monde éveillé se confondent avec ceux du Monde des rêves. Je ne suis conscient de ces «fantaisies» que lorsque je suis au bord du sommeil, avec la conscience que je suis tellement…

Ces «fantaisies» ont en elles une extase agréable, aussi loin du plus agréable du monde de l’éveil, ou des rêves, que le paradis de la théologie Northman est au-delà de son enfer. Je considère les visions, même lorsqu'elles surgissent, avec une crainte qui, dans une certaine mesure, modère ou tranquillise l'extase - je les considère tellement, par une conviction (qui semble une partie de l'extase elle-même) que cette extase, en elle-même, est d'un caractère surnaturel à la nature humaine, est un aperçu du monde extérieur de l'esprit.

Pourtant, ce ne sont pas seulement des artistes ésotériques qui ont attribué leur créativité à des siestes hypnagogiques, mais aussi des types scientifiques rationnels. Isaac Newton, Descartes et Einstein auraient tous eu un aperçu de leurs théories et innovations alors qu'ils étaient perdus dans une rêverie à demi éveillée.

Comme Dali, l'inventeur Thomas Edison était très intentionnel à propos de ses siestes hypnagogiques. Il s'asseyait sur une chaise tout en tenant des roulements à billes dans ses mains. Sur le sol, directement sous ses poings, il déposait des assiettes à tarte en aluminium. Dès qu'il s'endormait, les roulements à billes tombaient sur les plaques, créant un bruit sourd qui le réveillait instantanément. Edison enregistrait alors les images et les idées qui tourbillonnaient dans sa tête juste avant de revenir à sa pleine conscience. Ces siestes uniques l'ont aidé à sortir des impasses auxquelles il arriverait dans ses expériences.

Le chimiste August Kekule a fait certaines de ses découvertes les plus importantes via la sieste hypnagogique. Un soir, alors qu'il montait dans un tramway, il s'est endormi et «est tombé dans une rêverie» dans laquelle des atomes dansaient devant ses yeux, lui révélant la manière dont ils s'enchaînaient pour former une chaîne. Lorsque le conducteur a appelé son arrêt, Kekule s'est mis à l'état de veille, mais les images sont restées. Il passa le reste de la nuit à esquisser ce qu'il avait vu - des notes qui deviendront la théorie fondamentale de la structure chimique. Plus tard dans sa vie, il découvre la forme annulaire de la molécule de benzène alors qu'il dormait à moitié devant un feu. Alors qu'il dérivait entre l'éveil et le sommeil, il eut un court rêve dans lequel il vit des molécules se transformer en serpents et l'un de ces serpents mord sa propre queue, formant ainsi un anneau fermé. Il s'est réveillé «comme par un éclair» et «a passé le reste de la nuit à travailler sur les conséquences de cette hypothèse».

L'éminent mathématicien et physicien théoricien Henri Poincaré avait régulièrement des aperçus sur les théorèmes qu'il développait soudainement venus à lui à la fois pendant qu'il était en déplacement et «le matin ou le soir dans un état semi-hypnagogique». Poincaré croyait que «le moi subliminal joue un rôle important dans la création mathématique», car il était capable de discerner lesquelles des nombreuses théories générées par l'esprit «sont harmonieuses… utiles et belles» et méritent donc d'être poursuivies. Poincaré a postulé que l'inconscient agit comme un «tamis délicat», qui tamise les idées inutiles et porte les bonnes à l'attention de l'esprit conscient. Un homme qui ne perfectionne pas ce pouvoir de discernement intuitif, a-t-il soutenu, «ne sera jamais un vrai créateur».

Comment faire sa propre sieste hypnagogique

J’ai moi-même expérimenté la sieste hypnagogique et j’ai réussi. J'ai proposé plusieurs idées d'articles de blog tout en explorant les limites du sommeil, et j'ai ressenti un regain de créativité par la suite.

Si vous souhaitez essayer la sieste hypnagogique par vous-même, vous trouverez ci-dessous quelques conseils tirés de ma propre expérience et des célèbres hommes d'histoire qui maîtrisent l'art.

Étudiez attentivement le problème / problème sur lequel vous souhaitez obtenir des informations. Ce qui fait de l’état hypnagogique une boîte de Pétri d’illumination si fertile, c’est sa combinaison d’informations que vous avez consciemment étudiées, avec des idées qui fermentent dans votre inconscient. Vous ne pouvez pas espérer avoir un aperçu de quelque chose que vous ne comprenez pas encore complètement; vous devez d'abord nourrir votre inconscient avec des faits réels et les laisser germer. Ensuite, lorsque le moment est venu, et que vous avez poussé votre travail conscient aussi loin que possible, il est temps de l'emporter sur votre moi subliminal pour révéler un nouvel angle sur le problème. Poincaré élabore sur la nécessité de ce travail de base:

«Les inspirations soudaines… ne se produisent qu'après quelques jours d'efforts volontaires qui ont paru absolument infructueux et d'où rien de bon ne semble être venu, où le chemin parcouru semble totalement égaré. Ces efforts n'ont donc pas été aussi stériles qu'on le pense; ils ont mis en place la machine inconsciente et sans eux, elle n'aurait pas bougé et n'aurait rien produit.

À titre d'exemple, l'idée de Stevenson pour le Cas étrange du Dr Jekyll et de M. Hyde ne s'est pas matérialisé spontanément et totalement inconnu dans son rêve; au contraire, il «essayait depuis longtemps d’écrire une histoire sur ce sujet, de trouver un corps, un véhicule, pour ce sens fort du double être de l’homme». Il n'arrivait tout simplement pas à comprendre comment exécuter son idée. Puis, lorsque certaines factures sont devenues exigibles et que la nécessité a dicté l'écriture de quelque chose, de n'importe quoi, «Pendant deux jours, je me suis creusé la tête pour un complot de quelque sorte que ce soit. Ce n'est qu'à ce moment-là que des parties de l'histoire de Jekyll et Hyde sont finalement arrivées dans son sommeil.

Préparez du papier et un crayon. Lorsque vous vous réveillerez de votre sieste, vous voudrez enregistrer les idées et les idées dans votre tête immédiatement avant qu'elles ne vous quittent. Alors ayez quelque chose à écrire à vos côtés. Je garde généralement un carnet de poche et un stylo à côté de moi.

Choisissez un petit objet lourd et métallique à tenir. Cela peut être une clé comme Dali ou des roulements à billes comme Edison. Une cuillère est un autre choix populaire. Moi? J'utilise ma pièce de monnaie talisman chanceux pour un effet mystique et woo-woo supplémentaire parce que je suis un romantique comme ça. Ne faites pas de G.I. Joe Kung Fu Grip sur votre objet. Vous ne vous endormirez jamais comme ça. Tenez-le simplement dans votre main.

Drapez votre bras sur le bras de la chaise ou sur votre lit. Vous pouvez le faire assis ou couché. J'ai fait les deux avec beaucoup de succès. Dans tous les cas, vous souhaiterez placer la main qui tient l’objet métallique lourd de manière à ce qu’il soit suspendu au-dessus du sol. Donc, si vous êtes assis sur une chaise, placez votre main sur un accoudoir. Si vous êtes couché dans votre lit, laissez votre bras pendre sur le côté.

Placez un plat dur / une casserole directement sous votre main. Lorsque vous vous endormez et que l’objet que vous saisissez se libère, vous voulez qu’il atterrisse sur une casserole ou un plat directement sous votre main et qu’il fasse un bruit fort. Les assiettes à tarte en aluminium fonctionnent très bien, à la Edison. Mais si vous n'en avez pas à portée de main, un plat en Pyrex ou une casserole en métal fera l'affaire (assurez-vous simplement que votre objet métallique n'est pas si lourd / gros qu'il risque de casser le réceptacle lors de l'impact).

Journée. Maintenant, fermez simplement les yeux et laissez-vous descendre dans la sieste. Juste au moment où vous êtes sur le point de vous endormir, votre esprit commencera à halluciner et un tourbillon d'images / couleurs / bruits / sensations viendra dans votre esprit. En même temps, votre corps se détendra et vous laisserez tomber l’objet de votre main.

BRUIT!

Écrivez vos idées. Réveillez-vous et écrivez (ou dessinez) toutes les idées qui vous sont venues juste avant de vous réveiller. Préparez-vous à ce que certains d'entre eux soient absolument dingues et idiots. Mais le plus souvent, vous allez découvrir de bonnes idées en utilisant cette technique de sieste.

Vérifiez votre inspiration et développez-la. Poincaré note que même lorsqu'une idée que vous recevez semble tout à fait juste et vraie, et l'est généralement, votre inconscient vous trompe parfois et crache une idée qui semble utile, mais qui ne l'est vraiment pas. Il est donc important d'examiner la véracité de vos informations après la sieste. «Il faut, écrit Poincaré, mettre en forme les résultats de cette inspiration, en déduire les conséquences immédiates, les arranger, formuler les manifestations, mais surtout la vérification est-elle nécessaire.

Poincaré souligne également que «Il n'arrive jamais que le travail inconscient nous donne le résultat d'un calcul un peu long tout est fait…Tout ce que l'on peut espérer de ces inspirations, fruits d'un travail inconscient, est un point de départ pour de tels calculs. En d'autres termes, votre inconscient ne va pas cracher une idée, un stock et un tonneau; il fournira plutôt des indices inspirants qui devront ensuite être étoffés et développés par une étude et un travail conscients.

Stevenson n'avait que quelques-unes des scènes de l'histoire de Jekyll et Hyde qui lui venaient dans son rêve; il devait travailler comme un fou pour combler le reste. Et les deux fois que Kekule a reçu un aperçu hypnagogique, il a passé le reste de la nuit à transformer des visions d'atomes dansants et de cercles de serpents en véritables théorèmes.

Entraine toi! Plus vous pratiquez l'art de la sieste hypnagogique, mieux vous y arriverez. C’est certainement mon expérience. Plus je l'ai essayé, plus mes sessions produisent des idées que je peux réellement utiliser.

Kekule a constaté qu'au fil du temps, son «œil mental» était «rendu plus aigu par des visions répétées du genre», ce qui lui permettait de distinguer plus facilement les structures et les détails au milieu du tourbillon d'images flottant devant son esprit.

Lorsque Poe a commencé ses expériences avec la sieste hypnagogique, sa capacité à entrer constamment dans cet état de rêve était sporadique. Mais avec la pratique, il «développa la capacité d'induire ou de convaincre» l'hypnagogie quand il le souhaitait. Il est même devenu capable de se réveiller juste avant de glisser dans le sommeil de stade 2 sans l'aide de la technique de chute d'objet:

«J'ai avancé jusqu'à… pour éviter que le point dont je parle - le point de fusion entre l'éveil et le sommeil - comme pour empêcher à volonté, dis-je, de passer de cette frontière à la domination du sommeil. Non pas que je puisse continuer la condition - non pas que je puisse rendre le point plus qu'un point - mais que je puisse me surprendre du point à l'état de veille, et ainsi transférer le point lui-même dans le domaine de la mémoire; transmettre ses impressions, ou plus exactement leurs souvenirs, à une situation où (quoique encore pour une très brève période) je peux les examiner avec l'œil de l'analyse.

Poe s'empresse d'ajouter que même sa capacité finement réglée d'induire et de contrôler un état hypnagogique reposait sur la présence de «conditions favorables» - une bonne santé du corps et de l'esprit, et une humeur généralement tranquille. Donc, même avec de la pratique, ne vous attendez pas à un voyage éclairant et hallucinant dans l'hypnagogie chaque fois que vous essayez d'y arriver. Mais lorsque vous avez la chance d’explorer la frontière entre l’éveil et le sommeil, vous espérez voir les graines d’un nouveau théorème mathématique brillant ou le début du grand roman américain.

Bonne sieste hallucinante!

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