Pagayez loin de la civilisation: 4 incroyables voyages en canoë dans la nature à faire

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«Ce qui distingue une expédition de canoë, c'est qu'elle vous purifie plus rapidement et plus que toute autre. Voyagez mille kilomètres en train et vous êtes une brute; pédalez cinq cents sur un vélo et vous restez fondamentalement un bourgeois; pagayez une centaine dans un canoë et vous êtes déjà un enfant de la nature. - Pierre Trudeau, P.M.

Une excursion en canoë dans la nature est un privilège que peu de gens vivent au cours de leur vie. L'année dernière, 22 millions de personnes auraient pagayé en canoë. Peut-être que quelques milliers seulement ont fait un voyage dans la nature de plus de quelques semaines. Il est assez facile de comprendre pourquoi: nous avons tous trop peu de vacances et trop à faire. Le trajet moyen en canoë il y a 20 ans était de neuf jours. Aujourd'hui, il est trois. De toute évidence, nos priorités sont faussées.


Si vous rêvez d'une excursion en canoë en pleine nature, voici quelques suggestions. Inclus est une aventure épique bien connue du pagayeur en pleine nature, un voyage magnifique et éloigné mais accessible et quelques voyages adaptés à un pagayeur débutant. Tous sont géniaux; certains sont simplement plus géniaux que d'autres. J'ai essayé d'être juste géographiquement et de l'étaler un peu.

Nouvelle-Angleterre: le sentier de canoë de la forêt du nord La carte du sentier de canotage de la forêt du Nord.

Ce sentier aquatique de 740 miles s'étend d'Old Forge, New York dans les Adirondacks à Fort Kent, Maine. C’est une piste récemment achevée et établit la norme sur la façon dont les choses doivent être faites pour créer de telles ressources. Une coalition d'acteurs publics et privés a élaboré et convenu de la manière de faire fonctionner ce sentier du début à la fin.


Cela a commencé lorsque les propriétaires fonciers privés ont collaboré avec des entités publiques, des sociétés d'électricité et d'autres parties intéressées pour créer un sentier continu. Il traverse de nombreuses petites villes et comprend une grande variété d'eaux différentes. De grands lacs clairs comme Rangeley et Umbagog contiennent de belles baies et de petites criques. De petites étendues d'eau vive douce relient les lacs. Il y a de grandes rivières comme l'Androscoggin qui vont du Maine au New Hampshire. Vous ferez l'expérience de l'eau plate sur de longues distances, ponctuées de rapides de classe II (et de quelques rapides III). En d'autres termes, une combinaison parfaite.



Deux personnes en canoë sur Swift River.


Les insectes peuvent être un problème pendant les saisons humides, mais cela varie énormément en fonction de votre région. Le nord du Maine au printemps a un bourdonnement presque palpable des moustiques. Ici, vous aurez besoin de casques et d'autres matériels de protection contre les bogues.

Canoë sur la rive du ciel bleu des petits arbres du lac.


Maintenant, ce n'est pas strictement un voyage dans la nature. Parce qu'il y a des terres publiques, il y a quelques vieilles cabanes le long de la rive de certains des lacs, et les rivières ont des barrages qu'il faut transporter. Mais pour un premier voyage en canoë dans la nature, c'est l'un des meilleurs endroits pour commencer.

Maison de quai sur un lac.


On vous rappellera périodiquement que vous êtes en Nouvelle-Angleterre, en passant sous des ponts couverts et à proximité de petites villes où les clochers d'églises blanches prédominent au niveau de la rivière. Rappelle que certaines parties de cet itinéraire ne sont pas vraiment sauvages, mais magnifiques tout de même.

Un homme en rafting.


Plusieurs pagayeurs ont «pagayé à fond» tout le sentier. Si vous êtes nouveau dans les expéditions de pagayage, c'est un bon endroit pour vous faire les dents.

Niveau de compétence requis:

Seul: Intermédiaire

Avec un guide ou un groupe: Débutant

Longueur: 3 à 30 jours, selon la section

Ressources: Des informations de planification et des cartes, une liste des pourvoyeurs et des guides, ainsi que d'autres informations utiles peuvent être trouvées sur le site Web officiel du Northern Forest Canoe Trail à http://www.northernforestcanoetrail.org/

Boundary Waters Canoe Area Wilderness and Quetico Provincial Park - Minnesota / Ontario Canada

Carte de la zone de canotage des eaux limitrophes bwca.

Située à la frontière (voyez-vous?) Entre les États-Unis et le Canada dans le nord du Minnesota, cette zone de nature sauvage de 1,1 million d'acres est une excellente ressource. Il bute contre le parc provincial Quetico, séparé par aussi peu que quelques centaines de pieds d'eau. Je me souviens d'un voyage où j'ai dit à ma femme: «Je pense que je vais nager vers le Canada.» Et j'ai fait.

Canoë traversant les nénuphars du lac Bwca.

Il y a des rivières plus petites dans cette région boréale classique, mais il y a surtout des lacs, et beaucoup d'entre eux. Il y en a plus de 600 à Quetico et plus de 1 000 dans les eaux limitrophes. Le portage (transporter votre canot et votre équipement entre les lacs) est courant. Les portages sont mesurés par une ancienne mesure d'arpentage appelée tiges. Une tige mesure 16,5 pieds, soit 320 cannes à un mile. En regardant les cartes Boundary Waters, vous verrez des portages entre 10 et 550 (aïe). Les portages vont d'un chemin agréable et lisse à un bushwhack à travers la boue, les roches, les racines et leurs combinaisons.

Portage Bwca avec canoë portant sur la tête.

Les ours noirs sont assez communs, ainsi que les orignaux, et si vous avez de la chance, même un loup ou deux. Le plongeon huard (l'oiseau de l'État du Minnesota) émet son cri obsédant au crépuscule et vous savez que vous avez laissé la civilisation derrière vous. Pendant la saison des myrtilles, vous pouvez choisir une bouteille Nalgene pleine en quinze minutes et les manger tout aussi vite.

Oiseau de l

Quetico et les eaux limitrophes sont des zones de nature sauvage, mais cela ne veut pas dire qu’elles sont vides. Des milliers de personnes visitent la région chaque été et des âmes courageuses au printemps et en automne. Personnellement, j'adore l'automne car il n'y a pas d'insectes, moins de monde le cas échéant et des couleurs spectaculaires lorsque les trembles tournent et que les pins et les épicéas restent verts.

Canoë rouge sur le lac en face de la falaise bwca.

Le plus gros problème pour les voyageurs, ce sont les insectes. Mordre les mouches noires en début de saison peut vous rendre la vie misérable sans filet ni DEET. Il en va de même pour les moustiques, mais à mesure qu'il sèche plus tard en été, les insectes diminuent. Une fois que nous avons un bon gel dur, c'est génial. Les campings varient en fonction de leur bugginess, et rester dans un camp avec une brise aide, bien sûr. Ensuite, il y a la sangsue occasionnelle. Ils sont inoffensifs mais effrayants. J'ai vu des hommes adultes pleurer comme un bébé quand ils trouvent une sangsue en train de sucer. Jetez du sel ou un insectifuge dessus ou attrapez-les et tirez.

Sangsue sur la peau de canoë bwca Minnesota.

Il est facile pour les débutants de la région de se perdre. Une fois à l'intérieur, beaucoup de branches et de péninsules se ressemblent exactement. Ne vous fiez pas à un GPS; les batteries meurent et l'électronique tombe en panne. La bonne nouvelle est qu'il n'y a presque pas d'ajustement de la déclinaison avec une boussole, ce qui signifie que le nord géographique et le nord magnétique sont à quelques degrés l'un de l'autre. Apprenez à utiliser une carte et une boussole.

Niveau de compétence: Les débutants sont d'accord avec des boucles plus courtes et l'aide d'un pagayeur expérimenté ou d'un magasin de pagayage réputé.

Durée du voyage: Des nuitées, à des voyages de deux ou trois semaines, sont possibles.

Ressources: Il existe de nombreux pourvoyeurs qui peuvent vous installer de A à Z. Quelques-uns que je connais sont énumérés ci-dessous, et je les connais tous personnellement et je peux témoigner de leur caractère. Ils ne savent pas que je fais ça.

Voyageur Canoe Outfitters
Mike et Sue Prom
www.canoeit.com

Voyageur North
Steve et Lynn O’Kane
www.vnorth.com

Une autre excellente ressource est www.canoecountry.com. Ici vous pouvez trouver des cartes et parler à d'autres pagayeurs qui ont de l'expérience en BWCA / Quetico et aiment partager leurs connaissances. Mais ce sont des trolls qui se cachent. Ignore les.

Le vrai nord: la rivière Nahanni

Excursion en canoë sur la carte de la rivière Nahanni au Canada.

Cette rivière est une rivière de canotage classique dans l'une des régions les plus reculées du Canada dans les Territoires du Nord-Ouest, juste à l'est du Yukon. Cette rivière sauvage traverse la réserve de parc national de la rivière Nahanni, proposée et défendue par le premier ministre du Canada de l’époque, Pierre Trudeau.

Virginie tombe arc-en-ciel de la rivière Nahanni sur l

Le Nahanni est une rivière ancienne, tranchant un chemin même lorsque les montagnes se sont élevées et bloquaient son chemin. Il présente d'abondants rapides et cascades, dont les célèbres (pour les canoéistes) Virginia Falls. Il passe également à travers quatre longs canyons escarpés, bien nommés Canyon One, Canyon Two, etc. .

Rivière Nahanni Pulpit rock.

En raison de la nature unique de la géologie de la rivière, les écosystèmes qui l'entourent sont un régal rare et spécial unique dans une vie. Les rives de la rivière abritent une faune abondante, y compris de nombreuses espèces d'espèces menacées et en voie de disparition. Une espèce rare d'orchidée vit sur les murs près de Virginia Falls en raison de la brume considérable qui les recouvre. Autour de la rivière se trouvent également des troupeaux de caribous, des grizzlis, divers moutons et chèvres alpins, des loups et d'autres macrofaunes.

Il est pagayé principalement dans des pirogues couvertes en raison de l'abondance de l'eau vive. En raison de sa nature éloignée, l'accès se fait généralement par hydravion et le réapprovisionnement n'est pas pratique (largage aérien), ce qui signifie que vous êtes autonome pendant une à trois semaines. Cependant, voyager en canoë est synonyme de luxe. Tu ne fais pas de sac à dos ici, mon fils. Vous dormez sur des coussinets épais en forme de futon, mangez de la nourriture fraîche (les poissons sont abondants et pas encore intelligents pour les gens) et dormez dans de belles et grandes tentes.

Garçon et fille portant des écouteurs.

En raison de sa nature isolée, il s'agit d'un voyage coûteux, qui coûte plusieurs milliers de dollars, même si vous guidez votre propre voyage. Les hydravions sont chers, mais la récompense est que moins de 1000 personnes par an visitent ce joyau, donc votre opportunité de solitude est sans précédent. Et les enfants aiment vraiment les hydravions.

Niveau de compétence: Expert, bien que les débutants en bonne forme physique puissent faire ce voyage avec un guide.

Longueur: Une à trois semaines, mais si vous comptez dépenser de l’argent pour vous y rendre et prendre un congé, partez-en trois si vous le pouvez.

Les services de guide sont disponibles via Blackfeather Guide Service (www.blackfeather.com). Ils ont organisé des voyages sur le Nahanni et leur propriétaire, Wendy Grater, est l'une des guides les plus expérimentées que je connaisse. Et non, elle ne me paie pas pour dire ça.

Southern Comfort: la rivière Buffalo National

Excursion en canoë sur la carte nationale de la rivière Buffalo.

Qu'est-ce qu'une rivière nationale? À partir de 1972, la rivière Buffalo, dans le nord de l’Arkansas, a été protégée contre le développement, les utilisations industrielles ou toute autre utilisation qui pourrait modifier ou affecter l’écosystème de la rivière. Géré par le National Park Service, le Buffalo de 132 milles change de personnalité au fil de son parcours. Les sections supérieures sont extrêmement techniques et belles eaux vives, adaptées uniquement aux pagayeurs experts.

Falaises le long du canoë de la rivière nationale Buffalo en face.

La topographie est unique en raison de son emplacement dans le sud des Ozarks. Des centaines de grottes parsèment la rivière et des chutes d'eau et des sources s'y alimentent. C’est une bonne chose, car les niveaux d’eau sont importants pour déterminer la capacité de pagayer. Les basses eaux exposent les bancs de sable et les hautes eaux peuvent inonder la rivière, la rendant dangereuse. C’est un endroit où il est essentiel de surveiller la météo.

Homme de randonnée au-dessus de Buffalo National River Vista.

De toutes les rivières décrites ici, le Buffalo a la plus grande variété de flore et de faune. Un troupeau de wapitis a été introduit en 1981, rejoignant les cerfs, les dindes, les porcs sauvages et une foule d'autres macrofaunes. Des centaines d'espèces de fleurs sauvages vivent le long de la rivière, apportant une explosion de couleurs au printemps.

Excursion en canoë sur la plage de brouillard de la rivière nationale Buffalo.

De toutes les rivières décrites ici, le Buffalo a la plus grande variété de flore et de faune. Un troupeau de wapitis a été introduit en 1981, rejoignant les cerfs, les dindes, les porcs sauvages et une foule d'autres macrofaunes. Des centaines d'espèces de fleurs sauvages vivent le long de la rivière, apportant une explosion de couleurs au printemps.

Le camping est disponible le long de la rivière, à la fois dans les campings de service des parcs établis et sur les bancs de sable. Si vous avez besoin d'un endroit pour pagayer à la fin du printemps ou au début de l'automne, le Buffalo est un endroit idéal pour vous évader lorsque les autres destinations nordiques de pagayage sont glaciales.

Niveau de compétence: L'eau vive de classe II nécessite un équipement spécifique et les compétences nécessaires pour l'utiliser. Les sections inférieures conviennent aux pagayeurs débutants.

Longueur: Vous pouvez faire différentes sections en courtes courses, mais la rivière entière peut prendre de six à dix jours selon les niveaux d'eau.

Ressources:

Voici les pourvoiries que je recommanderais:

Buffalo River Canoes, Inc.
HC 73 Boîte 39
Marble Falls, AR 72648

Canoë de Silver Hill
9826, autoroute 65 sud
St. Joe, AR 72675

Service de flotteurs de Buffalo River
11637 Suite1, autoroute 14 sud
Yellville, AR 72687

Vous pouvez également envoyer un courriel à mon ami Richard à [email protected]. Sérieusement. Il adore la rivière Buffalo.

Chacune de ces rivières est à la portée de l’homme. Tout ce qui est requis est une évaluation honnête de vos compétences, de votre équipement et de la patience pour faire vos devoirs. Le voyage commence par un rêve; la chose importante est ce que vous faites après votre réveil.

Après tout, le bonheur est un canoë chargé.

Bagages sur un bateau.