Podcast # 366: Enseignez-vous comme George Washington

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George Washington est devenu un archétype du grand leader américain. Les généraux et présidents ultérieurs ont tous été comparés à Washington, et dans le mythe américain, ils sont tous en deçà du génie militaire et politique de ce fondateur. Ce que beaucoup de gens ne savent pas à propos de Washington, cependant, c'est que sa scolarité formelle s'est brusquement terminée à 11 ans avec la mort de son père et qu'il était en grande partie autodidacte. Mon invité aujourd'hui a écrit une biographie intellectuelle de Washington et comment cet autodidacte est passé à l'apothéose américaine malgré l'absence de l'éducation classique de ses contemporains révolutionnaires.


Son nom est le Dr Adrienne Harrison et son livre est Un esprit puissant: l'auto-éducation de George Washington. Aujourd'hui dans l'émission, Adrienne explique comment son temps en tant qu'officier de combat en Irak l'a amenée à faire des recherches et à rédiger sa thèse de doctorat sur le parcours intellectuel de Washington. Nous discutons ensuite des raisons pour lesquelles l’éducation de Washington était déficiente par rapport à d’autres pères fondateurs comme Jefferson et Adams, comment ce manque a rendu Washington extrêmement conscient de lui-même et ce qu’il a fait pour atténuer sa révélation. Le Dr Harrison nous explique ensuite comment Washington a tracé sa propre éducation à travers les différentes étapes de sa vie et de sa carrière pour l'aider à devenir un riche propriétaire foncier, un général prospère et le premier dirigeant des États-Unis. Adrienne nous emmène également visiter l’étude et la bibliothèque personnelles de Washington et ce qui est dit sur son style d’apprentissage. Nous terminons notre discussion sur les leçons que nous pouvons tirer de Washington sur le maintien d'une passion pour l'apprentissage tout au long de la vie.

Afficher les faits saillants

  • L'intérêt de longue date du Dr Harrison pour George Washington
  • Qu'est-ce qui rend sa biographie de Washington différente des centaines de celles qui l'ont précédée?
  • Pourquoi Washington n’a-t-il pas reçu une éducation classique traditionnelle?
  • Quand commençons-nous à voir la nature auto-didactique de Washington
  • Les habitudes de lecture pratiques de Washington
  • Comment Washington a déclenché la guerre de Sept Ans
  • Comment Washington a répondu à cet échec
  • Pourquoi Washington a imploré ses troupes de lire
  • Son approche de la lecture
  • Comment sa lecture et son auto-éducation l'ont rendu américain
  • La façon dont la lecture de Washington a changé pendant la guerre et son impact sur son leadership
  • Comment la lecture de Washington a informé son gouvernement
  • Faits saillants de la bibliothèque personnelle de Washington
  • Pourquoi son étude était interdite
  • Pourquoi Adrienne a appris l'auto-apprentissage en écrivant sur Washington

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Brett McKay ici, et bienvenue dans une autre édition du podcast Art of Maneness. Eh bien, George Washington est devenu un archétype du grand leader américain. Les généraux et présidents ultérieurs ont tous été comparés à Washington, et dans le mythe américain, ils sont tous en deçà du génie militaire et politique de ce fondateur. Ce que beaucoup de gens ne savent pas à propos de Washington, cependant, c'est que sa scolarité formelle s'est brusquement terminée, à 11 ans, avec la mort de son père, et il était en grande partie autodidacte.

Mon invité aujourd'hui a écrit une biographie intellectuelle de Washington et comment cette autodidacte est passée à l'apothéose américaine, malgré le manque de l'éducation classique de ses contemporains révolutionnaires. Son nom est Dr. Adrienne Harrison et son livre est A Powerful Mind: The Self-Education of George Washington. Aujourd'hui dans l'émission, Adrienne explique comment son temps en tant qu'officier de combat en Irak l'a amenée à faire des recherches et à rédiger sa thèse de doctorat sur le parcours intellectuel de Washington. Nous discutons ensuite de la raison pour laquelle l’éducation de Washington était déficiente, par rapport à d’autres pères fondateurs comme Thomas Jefferson ou John Adams, comment ce manque a rendu Washington extrêmement conscient de lui-même et ce qu’il a fait pour atténuer sa révélation.

Adrienne Harrison nous explique ensuite comment Washington a tracé sa propre éducation à travers les différentes étapes de sa vie et de sa carrière, pour l'aider à devenir un riche propriétaire foncier, un général prospère et le premier exécutif des États-Unis. Adrienne nous emmène également dans une visite de l’étude et de la bibliothèque personnelles de Washington et de ce qu’elle dit de son style d’apprentissage. Nous terminons notre discussion sur les leçons que nous pouvons tirer de Washington sur le maintien d'une passion pour l'apprentissage tout au long de la vie.

Une fois le spectacle terminé, consultez nos notes de spectacle sur aom.is/powerfulmind. Adrienne Harrison me rejoint maintenant via clearcast.io.

Adrienne Harrison, bienvenue dans le spectacle.

Adrienne Harrison: Je vous remercie. Merci de m'avoir.

Brett McKay: Vous avez écrit un livre, une biographie, de George Washington, et maintenant il y a des tonnes de… il est probablement le plus écrit sur les gens, à part Jésus ou Bouddha ou quelque chose comme ça. Mais vous avez vraiment une niche. Vous êtes vraiment unique avec votre biographie. Vous avez écrit une biographie de ses habitudes de lecture et de son auto-éducation. Je suis donc curieux de savoir, qu'est-ce qui vous a amené à écrire sur cette partie spécifique de la vie de George Washington?

Adrienne Harrison: Eh bien, je commencerai par dire que j’ai toujours été intéressé par la vie de Washington, depuis l’âge de six ans environ. Quand j’avais six ans, mes parents ont acheté un magnétoscope, car je suis une enfant des années 80. Mes parents ont acheté un magnétoscope et ils ont commencé à enregistrer tout ce qu'ils pouvaient trouver à la télévision. Ils avaient enregistré cette mini-série de six heures sur la vie de George Washington, produite par General Motors, et elle contenait beaucoup de noms des années 80. Quoi qu'il en soit, j'étais un jour malade de l'école et j'ai commencé à regarder cette mini-série. À partir de ce moment-là, je suis devenu accro. J'étais juste fasciné. Je veux dire, en tant que petit enfant, j'étais un peu fasciné par ce type vraiment cool à cheval, faisant des choses incroyables, mais je n'ai jamais perdu l'intérêt, et en vieillissant et que je traversais l'école, les raisons pour lesquelles je était intéressé par Washington a changé un peu.

Ensuite, quand j'étais dans l'armée, après avoir obtenu mon diplôme de West Point, j'ai participé à l'invasion de l'Irak en tant que jeune lieutenant en 2003, et j'étais chef de peloton dans la 82e division aéroportée. Nous étions partis en mission, mon peloton et moi, et nous avions été pris en embuscade. Et tout allait bien, mais nous sommes retournés à notre camp de base et je pensais à cette nuit-là, en quelque sorte à tout traiter. Tout le monde avait ses passe-temps, de petites choses pour rester sain d'esprit là-bas, et l'un des miens lisait. J'avais une bonne réserve de livres de ma famille et de mes amis à la maison, et je lisais ce livre que quelqu'un m'avait envoyé… un nouveau qui était sorti sur Washington.

J'ai commencé à penser à lui et qu'au même âge, à peu près, que j'avais… j'avais 22 ans, il avait 21 ans à l'époque… il a eu son premier engagement d'être sous le feu, en tant que jeune officier. Je pensais à la façon dont j’ai traversé cette journée et à la chance que nous avons eue, dans mon unité, de ne perdre personne ou quoi que ce soit de ce genre. Mais j'ai commencé à penser à Washington, et comment a-t-il fait? Je veux dire, j'ai eu le bénéfice de quatre années d'éducation à West Point derrière moi. J'étais dans l'armée la plus professionnelle qui ait jamais existé, la mieux entraînée, la mieux équipée, beaucoup d'expérience, des voix d'expérience autour de moi pour me guider dans ma prise de décision, et alors que je façonnais mon propre style de leadership. Mais comment Washington l'a-t-il fait? Parce qu'il avait mon âge, sans aucune éducation, aucune expérience autour de lui, et sa première tentative de leadership a été désastreuse, mais il en était revenu et il a évidemment eu un énorme succès. Donc, cette question était un peu dans mon esprit pour les deux prochaines années.

Ensuite, j'ai été sélectionné pour retourner à West Point et enseigner l'histoire, et avant que vous puissiez le faire, l'armée vous envoie à l'école supérieure. J'étais donc à l'école d'études supérieures et je cherchais des idées pour une thèse. Je suis revenu à ma question militaire sur l’éducation de Washington et comment il l’a fait. Comment a-t-il forgé cette brillante carrière de chef militaire? J'ai donc convaincu mon comité de thèse de me laisser poursuivre dans ce sens, car une chose qui est fascinante à propos de Washington est qu’il n’était pas seulement un père fondateur. Il a dû diriger les pères fondateurs, donc des hommes de premier plan comme John Adams, Thomas Jefferson, Benjamin Franklin, certains des intelligences les plus imposantes de son temps. Et Washington avait ce qui, aujourd'hui, serait une éducation de 4e année, en termes de scolarité formelle. Alors, comment l'a-t-il fait en politique? Comment l'a-t-il fait dans l'armée, où il était entièrement seul, faisant les choses différemment de ce que faisaient même les officiers britanniques autour de lui?

C'est un peu comme ça que j'ai eu l'idée, puis j'ai dû la vendre à mon comité de thèse, qui la détestait absolument au début.

Brett McKay: Pourquoi détestent-ils? Je veux dire, ça sonne comme… Quand vous l'avez décrit ici, si je faisais partie du comité, comme, c'est vraiment intéressant. Mais pourquoi l'ont-ils détesté?

Adrienne Harrison: Ils ne pensaient pas qu’il y en avait assez… À l’origine, ils ne pensaient pas qu’il y avait suffisamment de nouveau matériel sur Washington. Comme vous l'avez dit au début de cet entretien, il est probablement, à part Jésus, l'homme le plus parlé, le plus étudié et le plus biographié de toute l'histoire de l'humanité. Alors qu'y a-t-il d'autre à dire? Je devais vraiment les convaincre qu'il y avait quelque chose d'original ici.

Et ce qui est original, c'est que si vous regardez toutes les autres biographies de Washington qui sont là-bas, en commençant par celles qui ont été écrites de son vivant, jusqu'à il y a quelques années, elles rejettent toutes le fait, ou oubliez tout simplement qu'il avait cette énorme bibliothèque à Mount Vernon, chez lui. Et personne ne pensait qu’il était un érudit, en fait, beaucoup d’entre eux pensaient qu’il était un peu… je ne sais pas, comme un idiot. Vous savez, ce type qui, vous savez, il avait l'air bien sur un cheval, il était doué pour monter à cheval, et il était grand, donc il était obligé de diriger quelque chose, et cela expliquait en quelque sorte sa grandeur. Mais il y avait cette énorme ressource que personne n’avait jamais touchée et elle était sous le nez de tout le monde tout le temps.

J'ai donc vraiment dû vendre cela à mon comité, puis ils se sont dit: «D'accord, eh bien, si vous pensez pouvoir le faire, allez-y. Allez écrire un livre et revenez quand vous avez terminé. ' J'ai donc eu la chance qu'ils m'ont laissé le faire.

Brett McKay: Très bien, alors allons… Il y a beaucoup à déballer, là-bas. Comme vous l’avez dit, je ne pense pas que beaucoup de gens le sachent à propos de Washington, mais lui, oui, n’était pas bien éduqué. Pourquoi n’a-t-il pas reçu l’éducation traditionnelle et classique que beaucoup d’autres pères fondateurs ont reçue?

Adrienne Harrison: Eh bien, Washington, il n'est pas né dans une énorme richesse. Je veux dire, il est né dans ce qui, aujourd'hui, serait solidement classe moyenne. Il y avait des plans, au départ, quand il était un jeune garçon, de l'envoyer à l'école en Angleterre, car son père et ses deux demi-frères aînés avaient été éduqués en Angleterre. Mais son père est mort quand Washington avait 11 ans et cela a pratiquement tué ce plan tous ensemble. Et George Washington, en tant que troisième fils de son père, a obtenu un héritage à la mort de son père, mais pas une énorme somme d'argent ou de terres. Il n’avait donc pas l’argent nécessaire pour cette grande éducation européenne, et sa mère a été laissée célibataire pour lui et le reste de ses frères et sœurs qui étaient tous très jeunes à l’époque. Sa mère ne voulait tout simplement pas entendre qu'il partait à l'école, alors cela mettait le couvercle de l'étain sur sa future éducation.

Il a eu quelques tuteurs privés dans son adolescence mais, vraiment, c'était tout. Alors il s'est lancé sur cette voie pour essayer de s'améliorer, parce que… Je crois profondément que l'ambition d'être grand et important dans la société a toujours été là, depuis le temps où il était petit garçon.

Brett McKay: Malgré cette ambition, était-il conscient de son manque d'éducation?

Adrienne Harrison: Absolument. Une chose que vous apprenez en étudiant Washington, c'est que malgré toute sa grandeur ... et nous le regardons en quelque sorte maintenant et nous le considérons plus comme la statue, ou comme le visage sévère dans la peinture, plutôt que comme un vrai personne de chair et de sang. Washington, l'homme, était incroyablement maigre, incroyablement sensible à la critique, et donc tous ses défauts, qu'il considérait comme les siens… il appelait son éducation défectueuse, c'était son mot… il faisait de son mieux pour se cacher de la vue du public. En fait, tout ce que nous savons ou auquel nous pensons en quelque sorte, à propos de Washington et de la mémoire américaine de lui, c'est parce qu'il le voulait ainsi. Le manque d'éducation était quelque chose qui l'aurait fait ressortir comme un pouce endolori parmi les hommes dont il essayait d'être un leader.

Je veux dire, tout le monde autour de lui, si vous revenez avant même sa vraie renommée internationale en tant que leader révolutionnaire et premier président, retournez à son âge adulte en Virginie, et il essaie de se frayer un chemin en tant que jeune membre de la House of Burgesses. , à peu près tous les autres membres autour de lui, moins un couple, avaient tous une formation universitaire. Soit chez William et Mary, là-bas à Williamsburg, soit en Angleterre. La plupart étaient des avocats, et Washington ne pouvait pas espérer tenir une bougie à cela. Il a donc essayé de faire des choses qui masqueraient cette éducation défectueuse. Il essaya d'en apprendre autant qu'il le pouvait en privé, mais alors il ferait de son mieux pour éviter les conversations intellectuelles. Il ne marcherait jamais sur Thomas Jefferson et George Wythe pour parler de la loi de Virginie. Il éviterait cela et trouverait une jolie fille avec qui danser à la place, car il était très doué pour ça.

Il est intéressant de voir comment Washington, tout au long de sa vie, vraiment de son adolescence à la fin de sa vie, était très conscient de façonner la façon dont les gens le voyaient, et cela a toujours été fait d'une manière qui renforcerait ses forces et minimiserait voire rendrait invisible. ses faiblesses.

Brett McKay: Parlons de cet autodidacte de Washington. Quand pouvons-nous commencer à le voir apparaître dans sa vie? Était-ce à un très jeune âge?

Adrienne Harrison: Ouais, c'était probablement vers l'âge d'environ 12 à 14 ans. La chose pour laquelle il est le plus célèbre, à ce jeune âge, est le fait qu'il a copié les règles de civilité et de comportement décent, qui étaient vraiment vieux ... il avait 200 ans à l'époque ... manuel pour les princes, sur comment se comporter en public et comment vous vous habillez, comment vous parlez, comment vous vous asseyez, vous vous tenez debout. Washington, en tant que préadolescent, s'est emparé de ce livre d'une manière ou d'une autre et l'a copié, mot pour mot. En partie pour probablement travailler sa calligraphie, et en partie parce qu'il voulait apprendre à agir en société polie parce que vivre avec sa mère à Ferry Farm, qui était l'héritage de son père… Sa mère était une femme dominatrice, ils ne s'entendaient pas , et elle évitait tout ce qui avait trait à la société polie, alors il n'allait vraiment pas apprendre beaucoup de leçons de vie pratiques sur la façon d'être un gentleman, comment se comporter et comment se déplacer dans la société. Il n’allait pas apprendre cela d’elle, et il n’y avait pas trop d’autres adultes blancs autour de lui, dans sa maison et sa région immédiates, pour lui apprendre cela.

Il a donc commencé avec ça, puis il s'est lancé dans l'arpentage comme moyen de gagner de l'argent. Parce qu'il est devenu très clair pour Washington, à l'âge de 14 ou 15 ans, que sa mère n'allait pas céder ses biens hérités à l'âge adulte. Il avait l'instinct bien développé de la famille de Washington pour l'immobilier et il voulait acquérir des terres parce que la terre, en Virginie du 18e siècle, était de l'argent. Vous pourriez le développer, vous pourriez le louer à des gens, vous pourriez en vivre vous-même et devenir agriculteur.

Washington voulait de l'argent, il voulait des terres, et sans beaucoup de relations avec la société pour l'aider, ce qu'il a décidé de faire était de perfectionner ses capacités en mathématiques. C'était un très bon étudiant en mathématiques et il a trouvé les vieux outils d'arpentage de son père laissés dans un hangar de la ferme. Il a emprunté à certains voisins quelques livres sur les bases de l'arpentage et il a appris lui-même toutes les compétences fondamentales, puis il s'est apprenti auprès de deux géomètres de Virginie et il a commencé à faire des parcelles pour les gens. Cela lui a rapporté son premier cash et avec ça, il a acheté son premier terrain.

Mais aussi, il a commencé à rencontrer des propriétaires terriens de Virginie, les gens qui étaient le prochain échelon social. Et il les a impressionnés par son éthique de travail, par sa précision, et ils ont pu voir en lui cette ambition. Il y en avait quelques-uns, notamment les Fairfax, avec lesquels son demi-frère aîné s'est marié, qui ont vu ce garçon et ont vu le potentiel en lui, et ils l'ont en quelque sorte pris sous leur aile et ils l'ont en quelque sorte encadré tout au long de son adolescence. Vous pouvez voir que la philosophie autodidacte dans laquelle il se plongeait à l'âge de 14 ans a vraiment commencé à porter ses fruits rapidement. C'était quelque chose qu'il a vraiment gardé tout au long de sa vie.

Brett McKay: Oui, et nous parlerons de la façon dont cela se passera plus tard dans sa vie, mais déjà je suppose que la philosophie de lecture que Washington avait n'était pas comme Jefferson qui lirait juste les stoïciens et les classiques juste pour le plaisir, droite?

Adrienne Harrison: Ouais.

Brett McKay: Washington a lu parce qu'il avait un problème, ou il avait besoin de quelque chose, et il a lu pour cela.

Adrienne Harrison: Absolument. Washington, tout au long de sa vie, est un lecteur pratique. L'idée de cultiver la connaissance pour la connaissance, comme vous l'avez dit avec Jefferson ou même avec Benjamin Franklin, Washington n'avait pas le temps pour cela. Il essayait toujours de s'améliorer et d'améliorer sa position dans la société. C'était donc davantage les compétences d'arpentage, les compétences agricoles, les compétences militaires, sur lesquelles il essayait d'acquérir des connaissances pratiques. C'était un peu son approche.

Washington a également été limité par le fait qu'il n'a jamais appris aucune langue étrangère. Il ne savait ni lire ni écrire dans une autre langue que l'anglais, donc beaucoup de littérature que Jefferson et Franklin lisaient et appréciaient, une grande partie était en français, beaucoup de si était en italien, et Washington n'en avait vraiment pas. … Il n'avait pas les compétences pour cela, et il n'avait apparemment aucun intérêt à apprendre les langues qui ouvriraient la clé de ce genre de monde plus artistique. Il n'en avait tout simplement pas besoin.

Brett McKay: C'est vrai, mais ce manque d'éducation linguistique l'a en quelque sorte fait à l'arrière plus tard, dans sa carrière militaire quand il était commandant dans l'armée britannique pendant les Français et… je pense dans les guerres françaises et indiennes…

Adrienne Harrison: Mm-hmm (affirmatif).

Brett McKay: … Je crois. Il ne pouvait pas parler français et il y a eu un incident où un gars s'est rendu et il a apporté les conditions de la reddition, mais il ne pouvait pas lire le français, parce que c'était en français, puis quelqu'un a signé quelque chose, c'était comme, en fait, ce n'était pas un abandon, c'était quelque chose de complètement faux.

Adrienne Harrison: Ouais, donc l’incapacité de Washington à parler français, il n’a jamais vraiment… c’est un peu la fois où il n’apprenait pas sa leçon et ne sortait pas pour rectifier ses compétences linguistiques, ou même pour trouver un traducteur fiable. À deux reprises, en tant que jeune officier au début de sa carrière militaire dans la guerre française et indienne, il a été exposé pour ne pas avoir la capacité de parler français.

Sa première incursion dans les opérations de combat a eu lieu à un endroit appelé Jumonville's Glen, et il y avait un ... Fondamentalement, Washington avait son régiment de milice de Virginie à la frontière de la Virginie, ce qui est un peu comme, maintenant, serait en Virginie occidentale, Région de Pennsylvanie. Leur mission était de s'asseoir à la frontière et d'observer et de faire rapport à Williamsburg, au gouverneur, s'ils voyaient une activité française dans la région. Il n'y avait pas encore de guerre en cours. Washington, étant le jeune officier désireux de faire quelque chose.

Je veux dire, tout le monde… Quand j'étais jeune officier dans l'armée, on vous a confié la responsabilité de ces personnes et vous avez l'impression que tout le monde vous regarde, et que tout le monde attend de vous que vous fassiez réellement quelque chose et que vous fassiez quelque chose de glorieux. Donc, ces ordres ne plaisaient pas vraiment à quelqu'un d'aussi agressif et ambitieux que Washington. Lorsqu'il a appris qu'il y avait… un groupe de soldats français se dirigeant dans sa direction, il a décidé qu'il allait faire quelque chose, ne pas suivre ses ordres et simplement renvoyer un messager à Williamsburg. Mais il a emmené un détachement de ses hommes avec certains de ses alliés amérindiens dans les bois. Ils les ont traqués, ils ont trouvé ces types et les ont encerclés et ont commencé à tirer.

Cela n'a probablement duré que 10 minutes environ, cette petite bataille, et quand le ... Si vous avez déjà été dans les parages, ou si vous voyez une reconstitution et que vous voyez des coups de mousquets, cela ne prend qu'un ou deux tours pour que toute la zone soit complètement rempli de fumée de pistolet dans l'air. Donc l’air était épais avec ça, il y avait des feuilles sur les arbres, c’était en quelque sorte… le temps n’était pas super, et donc Washington ne pouvait vraiment pas voir ce qui se passait. Au fur et à mesure que ce genre de petite action se déroulait, les Amérindiens ont pris le contrôle de la situation et ont commencé à déchiqueter et à assassiner ces soldats français blessés que les colons n'avaient pas totalement tués.

Washington se tient là alors que la fumée se dissipe et il y a un officier français qui est en quelque sorte appuyé contre un arbre, qui a reçu une balle dans l'abdomen. En ces jours-là, si vous étiez abattu comme ça, vous alliez mourir. Il n'y avait aucun doute. C'était juste une question de quand. Ce type savait qu'il allait mourir, mais il implorait et implorait que la vie de ses hommes survivants soit épargnée. Mais le problème était que Washington ne pouvait pas comprendre un seul mot de ce qu’il disait, car il ne parlait que français et Washington n’avait pas non plus de traducteur autour de lui.

Donc, ce type est clairement en train de plaider, mais alors que Washington se tient là pour essayer de savoir quoi faire ensuite, le chef de ses alliés indiens lui a donné un coup de coude, s'est approché de ce Français et a dit symboliquement: », Ce qui signifie que ces Indiens avaient, à un moment donné, été des alliés des Français, mais cela était clairement rompu. Alors il dit: 'Tu n'es plus mon père.' Et il a pris une hachette et a ouvert la tête de ce type, et s'est lavé les mains dans le cerveau de l'homme.

Cet homme était en fait un ambassadeur, donc il avait l'immunité diplomatique, il n'était pas un soldat, les soldats qu'il avait avec lui n'étaient en réalité qu'une escorte. Alors Washington, en dirigeant ce petit parti qui s'est avéré être une embuscade, a en fait donné aux Français le droit légal de déclencher une guerre avec la Grande-Bretagne. De temps en temps dans l'histoire, vous trouvez que la raison d'une guerre se résume à une seule personne. La guerre de sept ans, autrement connue sous le nom de guerre française et indienne, a été déclenchée par George Washington et son incapacité à parler français.

Avance rapide un peu plus tard, les Français découvrent ce qui s'est passé dans ce vallon. Il y avait un survivant qui s'est précipité dans les bois et est retourné à son avant-poste français. Alors que la France apprend ce qui se passe, le commandant français sur le terrain en Amérique du Nord a envoyé une force plus importante après Washington. Cela devient la bataille de Fort Necessity, le très terrible petit fort délabré de Washington au milieu des bois, et Washington perd cette bataille, de manière prévisible si vous l’avez vue. Il était au mauvais endroit, il pleut, ses hommes étaient tellement terrifiés qu’ils n’avaient jamais été sous le feu avant. C'étaient des soldats de la milice non formés. Ensuite, beaucoup d'entre eux ont simplement décidé de se saouler. Si vous allez tomber, si vous allez mourir, vous pourriez aussi bien mourir ivre. Ils n’ont donc pas vraiment riposté et il devient clair pour Washington et ses officiers supérieurs autour de lui qu’ils doivent vraiment se rendre s’ils ont une chance de sauver ce qui reste de leur unité.

Alors il signe ce document de cession que sa, sorte de chose la plus proche d'un traducteur lui a ramené sous la pluie, et il ne s'en est pas rendu compte ... Il était tellement accro à l'idée que ce document de cession lui permettait de garder son drapeau et garder sa batterie, ce qui était très important à l'époque. C'était comme dire qu'il se rendait avec honneur. Il était tellement coincé sur ce fait et pensait qu'il avait fait quelque chose d'assez bon, sauvant tout l'honneur qu'il pouvait d'une mauvaise situation, il ne se rendait pas compte, parce qu'il ne pouvait pas lire le français lui-même, que le reste du document a dit que c'était une confession, en gros, du meurtre de cet ambassadeur dans ce vallon dans les bois. Alors il vient de signer son nom sur un document disant: 'Oui, j'ai assassiné cet ambassadeur.' C'était exactement la preuve que le gouvernement français voulait, aller de l'avant et commencer cette guerre avec la Grande-Bretagne qui se préparait depuis un certain temps. Washington est allé de l'avant et le leur a remis.

Brett McKay: Sensationnel.

Adrienne Harrison: Donc, oui, pas un bon début.

Brett McKay: Pas un bon début, mais comment a-t-il répondu à cela? Est-ce qu'il est allé dans des livres pour surmonter cela, ou n'a-t-il tout simplement pas appris de cela et juste… il a juste travaillé en quelque sorte de l'avant?

Adrienne Harrison: Il a juste labouré en avant. Vraiment, la leçon qu'il en retira n'était pas tant qu'il devait apprendre une langue étrangère. Parce que, je veux dire, quand on y pense, c’est une tâche assez ardue, à une époque de plus de 250 ans avant l’existence de Rosetta Stone, qui pourrait lui permettre d’apprendre le français dans l’intimité de sa propre maison. Il n’avait vraiment personne qui pouvait lui apprendre, alors au lieu de cela, il a tourné son attention vers ce qu’il devrait… ce qu’il devait apprendre, comme comment diriger des troupes et comment former des troupes.

Il est devenu obsédé par le fait qu'en repensant à la bataille de Fort Necessity, il ne s'agissait pas tant du document de capitulation que du fait que ses soldats se saoulaient au lieu de riposter. Il s'est lancé dans l'idée d'apprendre à entraîner, discipliner et diriger les troupes à la manière britannique. Il avait consulté son mentor, le colonel Fairfax, qui avait des liens avec l'establishment militaire britannique, et alors que la guerre française et indienne commençait à se dérouler et que les Britanniques envoyaient une armée régulière en Virginie, Washington se porta volontaire pour servir sous le commandant, un un gars nommé le général Braddock, et Braddock a commencé à lui enseigner, en lui présentant les livres clés que les jeunes cadets et officiers britanniques liraient.

Alors Washington commence cette auto-étude centrée sur l'armée en tant que jeune officier, et alors qu'il devient commandant du Virginia Regiment, il commence à dire à ses officiers qu'ils ont besoin de lire. Il essayait donc d'acheter plusieurs exemplaires de ces livres pour ses officiers et il y a un ordre écrit assez célèbre que je cite dans le livre, où il dit à ses officiers du Virginia Regiment: «N'ayant pas l'occasion d'apprendre par l'exemple, laissez-nous lis.' C’est un peu comme ça qu’il s’est appliqué pour le reste de sa carrière militaire, après cela.

Brett McKay: Quel genre de lecteur était Washington? A-t-il juste lu ou avait-il, par exemple, un crayon à la main, prenant des notes dans les marges? Qu'avez-vous pu en déduire?

Adrienne Harrison: Cela aurait été formidable pour moi, d’écrire ce livre, s’il avait pris des notes avec un stylo dans les marges, mais il n’a vraiment pas fait ça. Il semblait… À quelques exceptions près, il semblait surtout lire, la façon dont n'importe qui prenait un livre et le lisait, sans adopter cette approche savante. Les seules fois où j'ai vraiment trouvé des exemples de lui écrivant dans les marges, il y en a vraiment deux.

L'un d'eux était un livre sur l'agriculture. C'était un livre français sur l'agriculture qui avait été traduit en anglais et il était ... vous pouvez voir dans son exemplaire du livre où il essayait de convertir les mesures françaises en mesures anglaises et il prenait des notes sur la façon dont il allait expérimenter basé sur les choses qu'il lisait, à la fois dans les marges du livre et de son journal qu'il tenait. Le journal, les journaux qu'il a tenus tout au long de sa vie portaient vraiment plus sur l'agriculture que sur ses pensées personnelles et sur sa famille. On pouvait vraiment le voir essayer d'appliquer réellement la connaissance qu'il était… les trucs qu'il lisait, comme le fait un élève, faire ses devoirs.

C'était un cas, l'autre était beaucoup plus tard dans la vie quand il était président. Comme je l'ai dit plus tôt, il était très sensible aux critiques et, pendant sa présidence, il avait envoyé James Monroe à Paris pour être ambassadeur, puis il a dû rappeler Monroe en raison de l'évolution de la scène diplomatique. Monroe était tellement furieux que Washington l'a rappelé qu'il avait écrit un livre qui condamnait la présidence de Washington, disait fondamentalement que Washington était un vieil imbécile qui ne savait pas ce qu'il faisait, et donc Washington a saisi ce livre et vous pouvez voir ... Je vu sa copie quand je faisais mes recherches, et vous pouviez voir la colère dans son stylo, parce que vous pouviez voir les traits de stylo devenir plus lourds, comme s'il poussait beaucoup plus sur le papier, en écrivant, comme: «Faux, jamais dit cela », et il déchirait simplement cette chose comme une calomnie. C'était intéressant de voir la colère réelle. La façon dont quelqu'un aujourd'hui, si vous êtes en colère contre quelque chose et que vous écrivez avec un stylo à bille et que vous appuyez et que vous déchirez presque le papier parce que vous appuyez si fort. C'était un peu la même chose. C'était donc intéressant. Mais à part ça, il semblait juste lire.

Brett McKay: Juste semblé lire. Encore une fois, lorsqu'il était commandant dans l'armée britannique, il lisait pour être un meilleur commandant. Encore une fois, très pratique. Je suis curieux, avez-vous pu découvrir comment la lecture de Washington a aidé à faire de lui un Américain, non? Est-ce que l'une de ses lectures l'a aidé à ne plus se considérer comme un citoyen britannique, comme un rebelle essentiellement, contre la Couronne. Parce que Jefferson et tous ces autres gars, ils lisaient Locke et puis il y a Thomas Paine, un peu devenir très philosophique, highfalutin. J'imagine que Washington ne lisait pas vraiment ça mais y en avait-il…? Sa lecture l’a-t-elle aidé à décider, je vais être Américain maintenant?

Adrienne Harrison: Ouais. Sa lecture, et le fait que ce qu'il lisait était jugé insuffisant, et Washington est devenu un Américain, je dirais, plus tôt que beaucoup d'autres fondateurs, à part peut-être John Adams. Je pense que John Adams a vu l'écriture sur le mur sur l'indépendance assez tôt dans le jeu. Mais à Washington, le moment pour lui, où je soutiens qu'il devient Américain et rompt avec cette identité coloniale britannique avec laquelle il avait grandi, était vers la fin de sa carrière dans le Virginia Regiment.

La seule chose que Washington recherchait vraiment était une commission dans l'armée britannique. Le Virginia Regiment, c'était un peu comme avoir une unité de la Garde nationale, et Washington essayait de devenir un service actif, en termes plus modernes. Mais Washington voulait être un officier britannique régulier revêtu de rouge, et c'était quelque chose que le général Braddock avait apparemment promis à Washington avant que Braddock ne soit tué dans la guerre à la frontière. Washington n’a pas oublié que Braddock lui avait promis cela, et il commence donc à faire pression sur les successeurs de Braddock pour cette commission britannique.

Si vous lisez les écrits de Washington pendant cette période, c’est presque douloureux à lire. Je veux dire, il est vraiment nul pour ces gens et il joue ses forces à des niveaux presque absurdes alors qu’il essaie de se branler pour cette commission. Il demande la permission au gouverneur Dinwiddie afin qu'il puisse se rendre à Philadelphie et rencontrer le commissaire nouvellement nommé, le commandant en chef britannique en Amérique du Nord, un homme du nom de Lord Loudoun. Loudoun est un aristocrate, très bien éduqué, éduqué de manière classique en Grande-Bretagne, et Dinwiddie ne veut pas laisser Washington partir. Il sait que cela ne va pas se dérouler, mais Washington est tellement ennuyeux de demander la permission que finalement il cède. Sa lettre à Washington disait: «Je ne peux pas concevoir le bien qui, selon vous, en résultera. , mais puisque vous êtes si insistant, très bien. Aller.'

Washington obtient son rendez-vous avec Lord Loudoun, et Loudoun, au lieu d'entendre Washington dehors ... Washington avait tous ces plans pour gagner la guerre en Amérique du Nord, comment vraiment reprendre le territoire que les Français avaient gagné à la frontière dans ce qui est maintenant Pennsylvanie et autour de Pittsburgh. Washington avait élaboré un plan de campagne complet basé sur les leçons qu'il avait apprises de la campagne Braddock et de son autre service, et Loudoun ne voulait rien entendre de tout cela et a commencé à lui poser des questions sur les livres qu'il avait lus. Washington répondait: «Eh bien, j'ai lu celui-ci, mais…» «Oh, mais vous… je vois que vous avez lu le traité de Bland, mais vous n'avez pas lu ce livre, et vous n'avez pas lu ce livre.» Donc Loudoun rejette Washington comme ce provincial sans instruction.

Pour le moment, Washington sait que son rêve, son rêve de toujours de porter un uniforme britannique ne se réalisera jamais, car il n’est pas assez instruit et il n’est pas vraiment… il est d’origine britannique, mais il est américain. Donc, il n’aura jamais de titre et il n’aura jamais la richesse nécessaire pour acheter cette commission britannique parce que c’est ainsi que vous avez été promu dans l’armée britannique. Vos relations, votre nom de famille, pourraient vous attirer, mais si vous vouliez être promu, vous deviez acheter votre commission. Washington n’avait pas ce genre d’argent.

Donc, le rêve était terminé, et je pense qu'à ce moment-là, avant même la fin de la guerre entre la France et l'Inde, Washington, dans son esprit, a brisé cette identité anglo-américaine et maintenant il n'est qu'un ... c'est un Virginien, à ce moment-là, un Américain. Le terme américain n’était pas encore utilisé, mais il s’identifierait comme un Virginien. Et il se détourne du Virginia Regiment, il démissionne de sa commission, il épouse Martha et se jette dans sa prochaine grande poursuite, qui devient l'un des planteurs les plus riches et les plus prospères de Virginie.

Brett McKay: Ouais. Je pense que c’est tellement intéressant, que… La raison pour laquelle il a décidé de devenir américain n’était pas pour un idéal abstrait, c’était juste un sens de l’honneur offensé. Et je pense que Benedict Arnold était un peu de la même manière, sauf que c’est… il est passé d’américain à britannique. La raison pour laquelle Benedict Arnold a fait cela, parce qu'il n'obtenait pas l'honneur qu'il pensait lui être dû dans l'armée américaine, et à ce moment-là, il a simplement décidé: «D'accord, j'en ai fini avec ça. Je vais ailleurs. » Je pense que c'était vraiment intéressant.

Adrienne Harrison: Ouais. Je pense que pour Washington, c'est un peu personnel. C'est personnel à ce stade-ci, mais alors qu'il regarde la route de la Révolution se dérouler, ce que Washington fait qu'Arnold ne fait pas, plus tard, c'est que Washington prend son expérience personnelle avec Loudoun et le rêve individuel étant écrasé, et il s'applique qu'à la situation coloniale américaine plus large, ils ne seront jamais traités comme des sujets britanniques à part entière. Ils n’auront jamais la représentation au parlement parce qu’ils ne sont pas reconnus comme des acteurs égaux dans ce domaine. Ce sont des colons sujets.

Washington prend cette expérience qu'il a eue et il la transcende à un niveau plus philosophique. Mais il doit en être éloigné quelques années, il doit laisser son tempérament se calmer un peu pour qu'il puisse être plus réfléchi, et c'est là qu'il devient ce révolutionnaire très engagé, dès le tout début du mouvement de résistance coloniale.

Brett McKay: Quand Washington a été nommé général de l'armée continentale, comment sa lecture a-t-elle changé? Avant, il lisait tous ces manuels britanniques sur la façon d'être un officier britannique, mais c'était un autre genre de guerre, et je pense que si je me souviens bien, j'ai lu des choses, le début de la guerre révolutionnaire, Washington a essayé de le combattre comme une armée britannique le ferait mais il obtenait le sien… il se faisait battre parce que l'armée britannique était tout simplement énorme, n'est-ce pas.

Adrienne Harrison: Ouais.

Brett McKay: Est-ce que l'une de ses lectures a changé sa tactique ou son commandement sur le champ de bataille?

Adrienne Harrison: Sûr. Tout d’abord, vous pouvez voir, en regardant ses comptes de dépenses et ses lettres écrites en tant que délégué au Congrès, avant d’être nommé commandant, il voit ce qui va arriver. Les gens disent: «Hé, nous avons là où nous allons former cette armée. Qui va le diriger? » Et il est le seul gars là-bas qui assiste au Congrès en uniforme, en quelque sorte annonçant son expérience et sa disponibilité.

Ce qu'il fait, c'est qu'il se rend dans de nombreuses librairies de Philadelphie et il demande à quelques personnes de devenir ses agents d'achat de livres, à la fois à New York et à Philadelphie, et il leur demande d'acheter tout ce qu'ils peuvent trouver. s'il s'agissait d'un manuel sur la façon d'utiliser une pièce d'artillerie sur le terrain, sur la façon d'organiser les escouades et les pelotons, tout ce qui était sur un sujet militaire, il leur demandait d'acheter. Et il leur a également demandé d'acheter quelque chose qui était publié chaque année dans l'armée britannique, qui était leur liste de l'Ordre du mérite. Il voulait savoir, s'il devait être le commandant américain, contre qui il allait affronter parce qu'il connaissait beaucoup de ces gars de la guerre française et indienne, et donc il faisait ses recherches de fond.

Mais la chose à noter est que toutes les lectures de Washington sont vraiment des choses que, dans une armée plus moderne, nous assignerions des sergents et des lieutenants à lire. Il ne lit rien de la grande stratégie. Il n’y a rien qui soit au niveau du commandant supérieur, du niveau général. Premièrement, parce qu’il n’a pas vraiment le temps pour ça. Il doit trouver comment emmener une armée de volontaires… Je veux dire, certains de ces hommes et garçons quittent leurs fermes avec leurs pièces de chasse et leurs fourches pour se battre. Ils ne savent rien du fait d’être dans l’armée. Washington n’a pas besoin d’une grande stratégie, il doit apprendre à organiser une armée professionnelle. Il avait un peu d'expérience dans ce domaine au sein du Virginia Regiment, mais pas assez pour être à l'échelle qu'il devait être. C’est donc son premier problème très pratique, celui de savoir comment prendre des citoyens et en faire des soldats.

Mais aussi, l’autre chose importante à retenir est que presque tous les livres qu’il lit sont britanniques. Il veut organiser l'armée continentale sur le même modèle que l'armée britannique, même s'il sait au fond de lui qu'il ne peut vraiment pas espérer que ce groupe d'agriculteurs et de frontaliers et de marins puisse battre le Les Britanniques et leurs alliés de Hesse sur un champ de bataille traditionnel. Mais la raison pour laquelle il veut, si désespérément, faire ressembler l’armée à l’armée britannique est que, pour Washington, très tôt, comme je l’ai dit, cette guerre est une question d’indépendance, et donc ce n’est pas seulement une rébellion qui est réprimée. Il y avait eu beaucoup de rébellions dans l'histoire britannique et toujours, les rébellions sont écrasées, les dirigeants sont décapités ou pendus ou une autre sorte d'exécution sauvage, et le système est répressif.

Mais pour que Washington établisse un pays indépendant, il doit être considéré comme le commandant d’une armée professionnelle. Il ne veut pas être considéré comme le chef d'un groupe de rebelles parce que les rebelles sont des criminels. Washington croit fermement à la justice de la cause américaine. Il croit jouer son rôle, mais son rôle est de créer une organisation professionnelle et c’est quelque chose que les Britanniques reconnaissent comme un adversaire digne. Il est obsédé par le rang, les uniformes, l’organisation, pour que tout fonctionne comme sur des roulettes.

Il fait des choses que vraiment, dans l’armée d’aujourd’hui, vous auriez fait faire par un sergent ou un lieutenant. Il donne des ordres pour savoir où creuser des latrines et combien de fois un soldat doit se baigner, en même temps qu’il essaie d’élaborer des plans pour battre les Britanniques sur un grand champ de bataille. Il essaie de faire tout cela avec rien d'autre que quelques manuels de terrain pour l'aider.

Brett McKay: J'imagine donc sa réflexion stratégique, sa réflexion de niveau supérieur, qui reposait plus probablement sur l'expérience que sur la lecture?

Adrienne Harrison: Ouais, c'est basé sur l'expérience. Il sait comment les Britanniques abordent les choses, car il a passé des années à les côtoyer. Il sait que les officiers britanniques aiment gagner de grandes batailles, c’est ainsi que les guerres ont été gagnées. Vous iriez sur un terrain dégagé et vous le frapperiez avec votre ennemi et quiconque se tient debout à la fin de la journée, c’est qui a gagné et c’est ainsi que vous gagnez une guerre. Washington essaie beaucoup de le faire, mais ni lui ni son armée ne savent comment mener une bataille à cette échelle et c'est là que son éducation autodidacte le laisse tomber.

Il se rend compte cependant, tirant les leçons des erreurs du passé, qu'en regardant ce groupe d'agriculteurs disparates s'améliorer, ils ne seront jamais à ce niveau avec les Britanniques. Il adapte donc sa réflexion stratégique pour se rendre compte que vous n’avez pas à gagner les grandes batailles pour gagner la guerre, car ce que Washington avait, les Américains, était l’avantage du terrain. C'est incroyablement cher à combattre pour les Britanniques. Ils avaient, à la sortie de la guerre de Sept Ans, ou de la guerre française et indienne, la dette nationale britannique, en argent d’aujourd’hui, éclipserait vraiment la nôtre, pour vous donner une idée de l’échelle. Ils étaient très endettés depuis la dernière guerre et maintenant ils déploient, ce qui était à l'époque, la plus grande force expéditionnaire que le monde ait jamais vue. Toute la Royal Navy est mobilisée pour cela, à peu près. D'énormes régiments et des armées britanniques sont envoyés, et le ministère britannique engage ces soldats allemands, ces Hessiens, qu'ils payaient essentiellement par tête pour les envoyer en Amérique. C'est incroyablement cher et Washington sait que les contribuables britanniques en Angleterre ne le supporteront pas très longtemps.

Il se rend compte vers 1776, après avoir eu une terrible série de batailles à New York et au New Jersey, que tout ce qu'il a à faire est de survivre, de frapper les Britanniques où il le pouvait, de petites batailles qui permettaient de renforcer la confiance parmi ses propres troupes. . Je veux dire, vous devez donner à vos propres gars une petite victoire ici et là. Vous devez donner à ces gars une raison de se réinscrire, mais vous ne voulez pas mordre plus qu'ils ne peuvent mâcher. Donc, vous pensez au moment où il a traversé le Delaware et le fameux Noël de 1776 et le début de 1777 avec les batailles de Trenton et Princeton, c'étaient des batailles parfaites pour les Américains. Ils étaient à petite échelle, ils prenaient les Britanniques et les Hessois par surprise, et ils profitaient du terrain et des connaissances locales que ces hommes apportaient au combat que les Britanniques et les Hessois n'avaient tout simplement pas.

Du point de vue américain, ces gars-là sont gonflés, plus de soldats viennent s'enrôler, et la croyance dans le fait que c'est gagnable est rétablie parmi le peuple américain. Mais du point de vue britannique, ils ne pourront jamais cerner Washington. Il a toujours un jour d’avance sur eux, une journée de marche loin d’eux. Ils ne sont jamais en mesure de le fermer et il finit par les forcer à le pourchasser, principalement dans la région médio-atlantique, puis plus tard dans le sud. Ils les exécutent en lambeaux, au point où ils se disent: «D'accord, ça suffit. Nous ne pouvons plus faire ça. Nous allons devoir simplement mettre un terme à cela et donner aux Américains leur indépendance. »

Brett McKay: Sensationnel. Alors il gagne la guerre et maintenant tout le monde l'appelle à être le premier président, et Washington le savait, c'était un peu le discours. Il a été élu président et, comme vous en avez parlé dans le livre avec, je pense que vous avez fait un très bon travail a été de décrire comment, encore une fois, Washington était conscient de cela. Il savait qu'il était le premier président et en étant le premier président, il allait créer un précédent pour tous les présidents suivants. Dans cet esprit, sa lecture, sa lecture personnelle ont-elles changé avec cette nouvelle position de l'exécutif des États-Unis?

Adrienne Harrison: Ouais, c'est vrai. Washington, parce qu'il essaie de façonner ce nouveau gouvernement républicain, il n'a pas vraiment le temps, comme lorsque la Révolution américaine éclate, et il n'a pas eu le temps de lire ce truc de grande stratégie que ses homologues britanniques avaient lu. déjà. Washington n’a pas le temps de vraiment s’asseoir et de lire les philosophes des Lumières comme Locke et Rousseau, de penser et de méditer sur l’avenir. Il doit faire fonctionner un gouvernement. Il n'y a rien, si vous lisez la Constitution, il n’ya rien qui oblige le président à avoir un cabinet. C’est quelque chose qu’il avait apporté de son expérience de la Révolution, d’avoir une équipe de gens intelligents autour de vous, et il les laissait débattre et argumenter, ce qui éclairerait sa prise de décision.

Il fait ces choses pratiques, mais du point de vue de la lecture, ce dont Washington avait cruellement besoin était de comprendre comment ses actions, et comment les actions de son administration, se déroulaient avec le public. C'est une époque bien avant les sondages d'opinion. Il avait besoin d'une sorte de jauge quant à la réaction du public parce que quand les gens sont autour de Washington, ils seront toujours polis. Ils vont toujours applaudir quand il entre dans la salle et se lève et se montre respectueux, mais que disent-ils quand il est hors de portée de l’entendre? Que disent-ils dans les autres États?

Alors d'abord, il commence à prêter attention aux journaux et aux médias de l'époque, mais au fil du temps, les journaux sont tous devenus de plus en plus partisans et certains d'entre eux sont devenus sévèrement critiques à son égard. Je ne pense pas qu’il emploierait jamais le terme de fake news, mais pour la première fois, il est vraiment fortement critiqué, donc il n’a pas vraiment apprécié ce genre de lecture et ce n’était pas objectif pour lui. Il s'est donc tourné vers ces sermons imprimés qui étaient là-bas. Il faisait essentiellement l'hypothèse que chaque chaire en Amérique était politisée d'une certaine manière, remontant à la Révolution. Chaque ministre, quelle que soit sa congrégation, avait à peu près pris parti et Washington partait du principe que ces ministres qui publiaient leurs sermons reflétaient fondamentalement les vues de leur congrégation, ils étaient la voix de leur communauté.

Beaucoup de ces sermons, si vous allez lire ceux qui sont dans la collection de Washington, parlent des politiques sur lesquelles son administration prend position, de certaines des lois adoptées par les premiers Congrès et de certaines des plus controversées. aspects de l'administration de Washington, comme la taxe sur le whisky qui conduit à une rébellion en Pennsylvanie. Il y a des sermons qui sont écrits à ce sujet, pour ou contre la façon dont l'administration de Washington gère ces différentes crises, et il les utilise comme un moyen d'évaluer ce que les gens en dehors de la colonisation ... ou de la nouvelle capitale américaine pensaient, à quoi se passait dans ce nouveau pays. Le ton était beaucoup moins amer dans ces sermons que dans les journaux, il y prêtait donc une très grande attention.

Vous pouvez voir, si vous regardez ses collections de ce qu'il a sauvé à Mount Vernon, il en a beaucoup qui sont favorables aux politiques de son administration, mais il y en a dans sa collection qui sont très critiques, mais elles sont critiques dans un façon qui est respectueuse. J'ai supposé, quand je les lisais, que s'il prenait le temps et l'énergie de les sauver, qu'il prenait cette critique au sérieux, mais pas personnellement, et qu'il l'utilisait comme un moyen de tempérer son prochain mouvement, pour ainsi dire. Il est intéressant de voir comment il est passé de la lecture des manuels militaires et des livres de philosophie politique à une approche beaucoup plus pratique de la compréhension du peuple américain.

Brett McKay: Passons à sa bibliothèque personnelle dans son bureau à Mount Vernon. Vos livres, à l'époque, c'était un peu comme un marqueur de statut. Vous y gardiez un livre, les livres étaient chers, donc vous n'aviez que des livres ou des brochures qui étaient importants pour vous. Je suis curieux de savoir ce George Washington. Je sais que nous avons tous acheté des livres avant juste parce que cela nous fait nous sentir intelligents, mais nous ne les lisons pas vraiment. Comme si j'avais un exemplaire d'Infinite Jest dans ma bibliothèque. J'en ai lu environ trois pages, mais je l'ai. Je suis curieux… Est-ce que Washington a fait ça? Même s’il n’avait pas lu les philosophes des Lumières, en avait-il dans sa bibliothèque personnelle?

Adrienne Harrison: Ouais, il avait beaucoup de choses dans sa bibliothèque qui sont assez faciles à comprendre qu'il n'a pas lu, et pas parce qu'il voulait les collectionner mais parce que les gens ont commencé, comme il est devenu célèbre, à la fois pendant la Révolution et puis la période de la Confédération, puis sa présidence et au-delà, Washington était la célébrité du jour, alors les gens qui essayaient de gagner la faveur de lui lui envoyaient des livres en cadeau. Certains lui ont été présentés lors de ces cérémonies diplomatiques. On peut donc dire qu’il ne les a pas lus, beaucoup d’entre eux n’étaient pas en anglais, il est donc facile de les écarter. Mais il ne savait pas vraiment quoi faire. Si quelque chose lui était offert en cadeau et lui était inscrit, c'était en quelque sorte, je pense qu'il se sentait mal à l'idée de s'en débarrasser, et il ne pouvait pas le redonner à quelqu'un d'autre. Il y a certaines de ces choses dans sa bibliothèque.

Mais la chose à noter à propos de sa collection et de ce qu'il a utilisé, oui, les livres sont définitivement un objet de luxe au 18ème siècle. Très peu d'entre eux sont effectivement produits dans les colonies ou dans les nouveaux États. La plupart d’entre eux sont importés d’Europe et sont ensuite transmis de génération en génération parce qu’ils sont si chers. Mais Washington, contrairement à Jefferson, qui montrerait sa bibliothèque aux visiteurs de Monitcello, Washington ne laissait jamais les gens entrer dans sa bibliothèque de Mount Vernon. Son beau-petit-fils, George Washington Parke Custis, qui a été élevé par les Washington à Mount Vernon, a déclaré que cette pièce était une pièce dans laquelle personne ne pénétrait sans permission.

Il n'aurait jamais ... S'il avait ... des invités qui restaient tout le temps, des personnes qu'il connaissait, des personnes qui n'étaient que des étrangers s'arrêtant, si vous étiez un invité à Mount Vernon, peu importe à quel point vous connaissiez les Washington, vous seriez fourni matériel de lecture. Vous ne seriez pas autorisé à parcourir ses étagères et à sélectionner quelque chose qui vous plaisait. Il publiait, ou faisait publier ses esclaves de maison, des journaux ou peut-être quelques livres ici et là. Mais, oui, il n'avait pas vraiment des mètres de classiques non lus sur ses étagères juste pour avoir l'air intelligent.

J'imagine que la plupart de ces livres-cadeaux qu'il a reçus et que je pourrais dire qu'il n'a jamais lu ont probablement été emballés et rangés quelque part, et il a gardé les livres à portée de main qu'il allait réellement utiliser, c'était plus pratique pour lui. Ouais, il n'était pas du genre à se montrer parce qu'il avait la peau si fine. Il ne voulait pas être pris au piège dans une conversation sur quoi que ce soit, que ce soit la littérature, la philosophie, la politique, auquel il ne se sentait pas préparé. Laisser les gens entrer dans sa bibliothèque et que se passerait-il s'ils choisissaient quelque chose sur l'étagère qu'il n'avait pas lu et voulait en discuter avec lui? Ensuite, il doit sortir de la conversation.

Encore une fois, cela revient à ce que j’avais dit au début de notre conversation ici, il voulait que les gens voient ce qu’il voulait de lui, il ne voulait pas que les gens se forgent leurs propres jugements. La bibliothèque était donc en quelque sorte son sanctuaire intérieur. Je pense que c'était aussi un lieu pour lui de s'organiser, pour lui de faire son travail, de diriger ses fermes et de diriger son administration et tout. Il ne voulait pas que les gens dérangent cet endroit qui était sa caverne d'hommes, sa caverne d'hommes du 18ème siècle. Il n'aimait pas que les gens y entrent. C'était définitivement à lui, et à lui seul.

Brett McKay: Je suis curieux, après avoir fait des recherches et écrit sur lui, fait cette thèse sur ses habitudes de lecture, je suis curieux, avez-vous reparti avec quelque chose que vous avez essayé d'imiter à propos de Washington et de son auto-éducation?

Adrienne Harrison: Ouais, je pense… tu sais, j'ai toujours été moi-même un lecteur et quand tu vas à West Point tu apprends là-bas par ce qu'on appelle la méthode Thayer, où tu lis la leçon la veille et tu fais les problèmes de devoirs ou des questions ou autre, puis vous entrez en classe le lendemain prêt à répondre à un quiz à ce sujet. Donc, en quelque sorte, c’est… vous avez un élément d’auto-apprentissage dans ce type d’éducation qui m’a accompagné. Et j’ai toujours admiré la façon dont Washington s’efforçait vraiment d’apprendre de ses expériences et des choses qu’il lisait réellement. Vous savez, il a lu pour s’améliorer et je pense que c’est quelque chose que j’ai essayé de faire pour moi-même, et je pense que c’est quelque chose dont beaucoup de gens qui font cela bénéficient. Personne n’est jamais plus stupide en lisant quelque chose. Vous vous en sortez beaucoup en recherchant des choses sur Google maintenant, mais chercher, trouver votre propre solution, trouver comment faire quelque chose par vous-même, est une façon très enrichissante de traverser les choses de la vie.

Brett McKay: Eh bien, Adrienne, cela a été une excellente conversation. Merci beaucoup pour votre temps. C’est un plaisir absolu.

Adrienne Harrison: Merci de m'avoir. J'ai eu beaucoup de plaisir.

Brett McKay: Mon invité aujourd'hui était le Dr Adrienne Harrison. Son livre s'intitule A Powerful Mind: The Self-Education of George Washington. Il est disponible sur Amazon.com. Consultez également nos notes de spectacle sur aom.is/powerfulmind, où vous pouvez trouver des liens vers des ressources où vous pouvez approfondir ce sujet.

Eh bien, cela conclut une autre édition du podcast The Art of Maneness. Pour plus de trucs et de conseils virils, assurez-vous de consulter le site Web The Art of Maneness à artofmaneness.com. Si vous avez apprécié le podcast et que vous en avez tiré quelque chose, j'apprécierais que vous preniez une minute pour nous donner un avis sur iTunes ou Stitcher, cela aide beaucoup. Si vous l'avez déjà fait, merci. Veuillez partager l'émission avec vos amis, plus on est de fous ici. Le bouche à oreille est la façon dont ce spectacle se développe. Nous faisons une pause pour les vacances de Noël, nous espérons que vous en avez une bonne. Nous vous reverrons en 2018. Merci pour cette excellente année. Jusqu'à la prochaine fois, c'est Brett McKay qui vous dit de rester viril.