Podcast # 374: La course pour briser le mile de 4 minutes

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Vous avez peut-être entendu parler de Roger Bannister et de son incroyable exploit de franchir la barre des 4 minutes en 1954. Mais l'histoire menant à cette étape importante de la performance humaine est souvent négligée et est remplie de drames et de leçons sur le courage, la détermination et un vivre une vie équilibrée.

Mon invité d’aujourd’hui a écrit un livre racontant l’histoire du record de Bannister et des deux autres hommes qui se disputaient également le record. Il s'appelle Neal Bascomb et son livre est Le mile parfait: trois athlètes, un objectif et moins de quatre minutes pour l'atteindre. Nous commençons notre discussion en parlant de la préparation de la course au cours de laquelle la barrière de 4 minutes-mile a été franchie et du nombre de médecins du début du XXe siècle pensant qu'il était physiologiquement impossible d'atteindre cette étape. Neal nous raconte ensuite la vie des trois hommes qui courent pour être les premiers à courir un mile de moins de 4 minutes, et partage leur point de vue sur la façon dont l'éthique du sport a changé alors qu'il est passé d'une poursuite amateur à un professionnel. travail, ainsi que la capacité des gens à repousser les limites du corps humain par pure volonté mentale.


Afficher les faits saillants

  • L’expérience de Neal en course à pied et comment il en est venu à écrire sur la course pour briser le mile de 4 minutes
  • Depuis combien de temps les gens essayaient-ils de franchir le mile de 4 minutes?
  • Pourquoi le mile est une course si prestigieuse
  • Pourquoi les médecins ne croyaient-ils pas qu’il était possible de franchir la barre des 4 minutes?
  • À quel point la course à pied en tant que sport était différente au début du 20e siècle qu'elle ne l'est maintenant
  • Être un sportif amateur et un aventurier à cette période
  • Les autres hommes - en plus du célèbre Roger Bannister - se disputent cette course
  • La philosophie de Bannister envers la course à pied et l’athlétisme
  • Les premières sciences du sport qui sont entrées dans cette course
  • L’astérisque sur le dossier de Bannister
  • Quelle a été l'ampleur de l'événement culturel de la course pour battre le mile de 4 minutes?
  • Qu'ont fait ces coureurs après avoir arrêté de courir en compétition?
  • Quel est le record du mile actuellement? Y a-t-il un seuil comme 4 minutes que les gens recherchent?
  • Neal a-t-il appris quelque chose sur la belle vie en étudiant ces athlètes?

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Brett McKay: Bienvenue dans une autre édition du podcast Art of Maneness. Maintenant, vous avez peut-être entendu parler de Roger Bannister et de son incroyable exploit de briser le marqueur de quatre minutes en 1954, mais l'histoire menant à cette étape importante de la performance humaine est souvent négligée et est remplie de drames et de leçons sur le courage, la détermination. et une vie équilibrée.

Mon invité d’aujourd’hui a écrit un livre racontant l’histoire du record de Bannister et des deux autres hommes qui se disputaient également le record. Il s'appelle Neal Bascomb et son livre s'intitule The Perfect Mile: Three Athletes, One Goal, and Less of Four Minutes to Achieve It. Nous commençons notre discussion en parlant de la préparation de la course au cours de laquelle la barrière des quatre minutes a été franchie et du nombre de médecins du début du XXe siècle qui pensaient qu'il était physiologiquement impossible d'atteindre cette étape.

Neal nous raconte ensuite la vie des trois hommes qui couraient pour être les premiers à courir un mile de moins de quatre minutes, et partage des informations sur la façon dont l'éthique du sport a changé en passant d'une poursuite amateur à un travail professionnel, comme ainsi que la capacité des gens à repousser les limites du corps humain par pure volonté mentale.

Vraiment super spectacle. Une fois le spectacle terminé, consultez les notes du spectacle sur aom.is/perfectmile.

Neal Bascomb, bienvenue dans le spectacle.

Neal Bascomb: Merci de me recevoir.

Brett McKay: Vous avez passé une grande partie de votre carrière à écrire des livres sur la guerre, en particulier la Seconde Guerre mondiale, et votre livre The Perfect Mile, vous jetez un œil à la course épique pour briser le mile de quatre minutes. Je suis curieux de savoir ce qui vous a amené à écrire sur l’histoire. Y avait-il un lien avec la Seconde Guerre mondiale ou était-ce simplement un de vos intérêts?

Neal Bascomb: Non, en fait Perfect Mile était le deuxième livre que j'aie jamais écrit avant de commencer à écrire sur la guerre et mon inspiration venait essentiellement du lycée. J'étais le coureur de cross-country du lycée et mon entraîneur a suggéré à tous ces coureurs vraiment, pas vraiment une suggestion, nous a ordonné de lire les mémoires de Bannister le Four-Minute Mile, les mémoires de Roger Bannister. J'étais absolument époustouflé. Cela m'a donné une impulsion supplémentaire pour courir et essayer de me pousser.

Plus tard, alors que j'ai commencé ma carrière d'écrivain, je repense à cette histoire et j'ai vu que personne n'avait vraiment fait une histoire de vraiment toute l'histoire de la rupture du mile de quatre minutes. C’était bien plus que l’histoire de Roger Bannister, mais c’était l’histoire de trois hommes tous au début de la vingtaine qui tentaient d’atteindre ce record historique.

Brett McKay: Avant de faire ces trois hommes, parlons de la trame de fond de ceci, du record de quatre minutes mile. Depuis combien de temps les gens essayaient-ils de franchir un kilomètre de quatre minutes avant que ces trois gars ne commencent à le faire avec enthousiasme dans les années 1950?

Neal Bascomb: Eh bien, ça date un peu en fait. Je veux dire dès 1770, un coureur a dit qu’il avait parcouru les quatre minutes dans la vieille rue de Londres. Il n’y avait aucune trace officielle de cela et c’est très probablement un mythe. Probablement à la fin des années 1800, le mile et cette idée de réaliser un mile de quatre minutes sont vraiment apparus. Il y avait ce qu'on appelait à l'époque le mile du siècle par deux frères qui s'affrontaient dans l'ouest de Londres et ils ont ramené le record à quatre minutes et 18 secondes.

Puis, alors que le XXe siècle frappe, vous constatez que les pistes s'améliorent, que les chronomètres s'améliorent également, et cette idée de courir quatre tours, quatre quarts de miles en quatre minutes, l'équilibre parfait de ces gens vraiment captivés et les coureurs ont commencé à s'écailler le mile de quatre minutes. Paavo Nurmi, le coureur finlandais, l'a ramené à 4:10. En 1937, Sydney Wooderson l'a ramené à 4 h 06, puis deux Suedes pendant la Seconde Guerre mondiale l'ont abaissé à quatre minutes et une seconde.

C’est là où il en était et les gens pensaient ou croyaient à bien des égards que quatre minutes était une réalisation tout simplement impossible.

Brett McKay: Ouais, vous aviez des physiologistes intervenant là-dessus. Que pensaient-ils qu'il se passerait si un homme courait une minute ou courait un mile en moins de quatre minutes?

Neal Bascomb: Ouais. Je dirais que les physiologistes, probablement les bons, n'iraient pas dans l'hyperbole vers laquelle beaucoup sont allés, mais mon livre s'ouvre sur l'affirmation selon laquelle les hommes pensaient que les gens mourraient s'ils essayaient d'atteindre quatre minutes. Que le cœur, que les poumons n’en avaient tout simplement pas la capacité. Il y avait cette barrière à la fois physiologiquement mais probablement plus psychologique que c'était une réalisation impossible.

Brett McKay: Pourquoi le mile de quatre minutes est-il si difficile? Qu'est-ce qui le différencie, disons, d'un sprint de 800 mètres ou d'un 5 km?

Neal Bascomb: Eh bien, je pense que les kilomètres et les kilomètres le disent, mais je pense que les entraîneurs sur piste et de nombreuses personnes intimement impliquées dans le monde de la course à pied considèrent le mile, la combinaison parfaite, l'équilibre parfait entre vitesse et endurance. Vous avez besoin des deux pour devenir un miler expert. Si vous êtes un marathonien, l’endurance est ce dont vous avez le plus besoin. Si vous êtes un sprinter faisant un tiret de 100 mètres, la vitesse est ce dont vous avez le plus besoin. Si vous comptez courir un mile en moins de quatre minutes, vous devez tous les deux être capables de maintenir une vitesse incroyable sur une bonne distance.

Si jamais vous essayez, en fait, de vous rapprocher de ce que représente un kilomètre de quatre minutes, je courrais simplement sur un tapis roulant et réduirais la vitesse jusqu'à ce que vous soyez aussi rapide que possible, et c'est probablement environ cinq minutes. mile et vos jambes vont comme un fou. Vous pouvez imaginer ce que signifie améliorer cette vitesse de 20%, 25%.

Brett McKay: Comment les gens s'entraînent-ils pour cela avant que ces trois personnages que vous avez suivis dans le livre ne commencent vraiment à s'en prendre? Étaient-ils scientifiques à ce sujet ou voulaient-ils simplement courir aussi dur que possible jusqu'à ce que je ne puisse plus?

Neal Bascomb: Je pense que la formation à cette époque n'était pas particulièrement avancée. Je pense que le grand mouvement d'entraînement qui a vraiment accéléré la vitesse à la suite de ces événements sont deux séances d'entraînement par jour. À ce stade, les gens n’utilisaient pas vraiment d’entraîneurs. Ils couraient une fois par jour. Ils faisaient des intervalles limités et, à certains égards, ils ne faisaient que courir de longues distances en espérant que cela améliorerait leur temps.

Il y avait un coureur du nom d'Emil Zátopek qui, à cette époque, commençait à s'entraîner de manière plus moderne, mais Bannister et ces autres qui se levaient pour franchir le kilomètre de quatre minutes lorsqu'ils ont commencé, s'entraînaient vraiment avec des méthodes rudimentaires au mieux.

Brett McKay: Droite. Ce que j'aime aussi dans ce livre en plus de raconter l'histoire de ces personnages, c'est la façon dont vous décrivez à quoi ressemblait le sport à cette époque au début du 20e siècle, en particulier la course à pied. En quoi était-ce différent de ce qu'il est aujourd'hui?

Neal Bascomb: Eh bien, je pense que la différence fondamentale est cette idée de l'athlète amateur, l'éthique de cela, l'idée qu'à ce moment-là, encore une fois, les entraîneurs marquaient, couraient et faisaient de la compétition et que l'athlétisme était une question de plaisir et de facilité. Il y a cette anecdote que j'aime particulièrement. Il y avait un sprinter d'Oxford, un gars nommé Bevil Rudd et juste pour vous donner une idée de ce que les gens considéraient comme un athlète ou comment ils devraient aborder leur sport. C'était un sprinter. Il arrive à une course d'un quart de mile avec un cigare grignotant dans la bouche. Il l'a posé sur le côté de la piste. Il a couru son sprint, il a gagné, il a ramassé le cigare encore fumant, l'a remis dans sa bouche et s'est éloigné de la piste.

C'est un exemple extrême de ce qu'était le coureur sportif amateur sans effort, mais cela vous donne une idée du monde dans lequel ces gens vivaient à l'époque.

Brett McKay: Ce n’était pas comme aujourd’hui où, comme vous, des athlètes se consacrent 24h / 24 et 7j / 7 à s’entraîner pour leur sport, comme les athlètes amateurs s’efforcent d’avoir une vie et un sport bien équilibrés, ce qu’ils ont fait parmi tant d’autres.

Neal Bascomb: Oui, le sport était l'une des nombreuses choses. Ce n'était pas une carrière. Ce n'était pas quelque chose avec lequel ils essayaient de gagner de l'argent. Ils pensaient qu'ils courraient au début de la vingtaine, puis ils partiraient et poursuivraient une carrière. Souvent, ils étudiaient en même temps et on ne s'attendait pas à ce que ce soit plus qu'un simple passe-temps intense.

Brett McKay: Alors c'était particulièrement un ethos britannique, correct, comme le Royaume-Uni?

Neal Bascomb: Ouais. Je veux dire, je dirais ceci. Les Britanniques en ont le meilleur exemple. Je pense que les Américains à la mode américaine typique dépassaient et professionnalisaient ce qu'était la course à pied et l'athlétisme, mais même aux États-Unis, l'un des personnages principaux de l'histoire, Wes Santee, était troublé par ce monde en évolution, je pense, entre l'athlétisme amateur et ce que le sport allait devenir, qui était l'athlétisme professionnel.

C’est l’une des raisons pour lesquelles j’ai encore écrit ce livre. J'ai juste senti que c'était ce moment particulièrement agréable dans le sport où le dernier des grands athlètes amateurs réalise un record historique. Je pense qu'après cela, ce monde nous a échappé.

Brett McKay: Aussi, c'était intéressant, ça continue, la course du mile sous quatre minutes se déroulait en même temps que cette autre idée d'amateur de l'aventurier amateur. Nous avons eu des gens qui essayaient de gravir le mont Everest et de faire toutes ces autres choses épiques. Il attrapait la même veine et c'était aussi le dernier des aventuriers amateurs.

Neal Bascomb: Ouais. C'était ce Sir Edmund Hillary qui était dans le… Je déteste utiliser ce mot mais je le ferai, le milieu de Roger Bannister et de ces autres, les hommes qui se considèrent comme des aventuriers, des explorateurs, poussant des bateaux non seulement les records personnels mais aussi de grandes réalisations .

Brett McKay: Parlons de ces personnages en particulier. Tout le monde connaît probablement Roger Bannister, alors nous le garderons pour la fin. Parlons-en, vous avez mentionné Wes Santee. Il y avait trois individus, Wes Santee était l'un d'entre eux, il était un Américain, mais dites-nous en plus sur ses antécédents et comment il a abordé le franchissement du mile sous quatre minutes.

Neal Bascomb: Wes Santee était l'Américain, l'un des trois de l'histoire essayant tous d'atteindre le mile de quatre minutes en même temps. Il venait d'une petite ferme du Kansas, un gars affreux qui battait Wes terriblement chaque fois qu'il essayait de pratiquer son sport en grandissant. Son père voulait qu'il travaille à la ferme, il ne voulait pas qu'il s'intéresse à l'athlétisme ou à quoi que ce soit de ce genre, il ne voulait pas qu'il court. Courir pour Wes Santee était son moyen de sortir de ce monde loin de la ferme.

Il a été recruté à l'Université du Kansas par le grand entraîneur de piste là-bas, Bill Easton, et est devenu très rapidement le plus grand miler d'Amérique à grands pas. Wes était un peu un personnage. Il était très impétueux. Il aimait le glamour, adorait la presse, il était considéré comme le «Dizzy Dean of the Cinders». Il s'approchait de la piste, il disait que je vais courir cette fois comme Babe Ruth en pointant sur le sable où il va frapper le circuit et ensuite il courrait à ce moment précis.

Il concourait à la fois pour l'université et essayait également d'atteindre les Jeux olympiques de 1952. Je pense que l'un des fondements de l'histoire est que ces trois individus en compétition pour cela, Roger Bannister, Wes Santee, puis John Landy avaient tous a approché les Jeux olympiques d'Helsinki de 52 en espérant et en croyant qu'ils gagneraient ou au moins se classeraient dans la médaille et aucun d'entre eux ne l'a fait. À la fin de ces Jeux olympiques, ils se préparaient à aller essayer de faire leurs preuves et le mile était la façon dont ils allaient faire cela. Briser le mile de quatre minutes était à certains égards une rédemption pour ces trois coureurs.

Pour Wes, qui était toujours en compétition pour l'Université du Kansas et qui courait des courses presque une fois par semaine, non seulement en courant le mile, mais encore sur des distances plus longues, il était juste constamment, constamment en train de courir, de courir, de courir, de courir et de concourir. Bien qu'il tirait pour le mile de quatre minutes, il avait aussi les responsabilités de tant d'autres choses. C’est un contraste très frappant avec les deux autres coureurs, Bannister et Landy, qui étaient beaucoup plus concentrés sur la simple rupture du kilomètre de quatre minutes. C'était leur ambition. C'était le centre de tous leurs efforts. D'une certaine manière, Santee était handicapée par la course constante et la course constante par opposition aux deux autres.

Brett McKay: Vous avez mentionné plus tôt que Santee était gênée par cette transition de l'athlétisme amateur à la professionnalisation du sport. Je veux dire, comment cela s'est-il passé dans sa vie et dans sa carrière de coureur? Des exemples de cela?

Neal Bascomb: Cela n'a pas bien joué pour Wes Santee. Je veux dire que Wes l'était et j'ai rencontré et interviewé ces trois messieurs au cours de l'écriture du livre. Même dans ses 70 ans, Wes avait encore le cœur brisé de ce qui lui était arrivé pendant cette période. En gros, l'athlétisme amateur aux États-Unis, beaucoup de gens gagnaient de l'argent sauf les athlètes eux-mêmes. Vous pouvez presque tracer une ligne avec ce qui se passe dans l’athlétisme universitaire, le football universitaire et autres, où vous avez ce monde qui exploite ces athlètes à bien des égards.

Wes, qui n'était pas un individu timide, s'est opposé à cela et s'est vu offrir de l'argent pour voyager essentiellement pour assister à différents événements à travers le pays. Parce qu'il était si impétueux, parce qu'il était tellement en face de vous, je pense que la communauté sportive aux États-Unis a été intimidée ou effrayée ou, d'une certaine manière, voulait le faire tomber de ce tabouret. Ils ont essentiellement fait cela au cours de la 1954 et finalement, ils ont fini par lui interdire de courir au cœur du problème ou aux moments les plus importants de la rupture du kilomètre de quatre minutes où il n'a pas fini par avoir sa chance.

Brett McKay: Alors, l’organisation dont vous parlez ici est l’AUA, non?

Neal Bascomb: Correct.

Brett McKay: Correct. Vous l'avez mentionné plus tôt, donc je suppose que Santee n'a jamais franchi le mile de quatre minutes, n'est-ce pas?

Neal Bascomb: Santee n'a jamais franchi le mile de quatre minutes. Il est venu dans les 30 secondes mais c'était le plus proche qu'il ait jamais obtenu. Je pense qu'une combinaison de dépassement, de sur-concurrence associée à la controverse de l'AAU, qui l'a finalement forcé à quitter le sport l'a empêché de l'atteindre.

Brett McKay: Qu'a-t-il fait après la fin de sa carrière de coureur?

Neal Bascomb: Après sa carrière de dirigeant, il a fini par vendre de l'assurance dans tout le Kansas, puis en a fait carrière, a élevé une famille. Encore une fois, quand je l'ai rencontré au Kansas en 2002, je crois, je veux dire qu'il parlait encore très ému de son père. À certains égards, il était encore un peu blessé à propos de ce qui lui était arrivé à propos du kilomètre de quatre minutes et de l'expulsion de l'AAU.

Brett McKay: Passons à John Landy. C'était un coureur australien. En quoi le fait d'être un coureur australien l'a-t-il désavantagé ou peut-être comment cet inconvénient lui a-t-il également donné un avantage?

Neal Bascomb: Eh bien, je pense que cet inconvénient pour Landy au moins en Australie était le manque de concentration sur la course, la culture de la course là-bas. Grandir en courant et en compétition d'athlétisme n'était pas nécessairement ce à quoi un jeune garçon de Melbourne aspirerait à être. Landy venait de la classe moyenne, de la famille sympa, il adorait chasser les papillons. Il a commencé à courir tard dans sa vie ou à la fin de son adolescence, mais a découvert qu'il avait cette étonnante capacité, à cette période, de se pousser pour rivaliser par pure volonté.

Il a finalement été recruté pour rejoindre un groupe de joyeux coureurs alors que je le regarde dirigé par ce gourou je suppose que c'est le meilleur moyen de l'expliquer ou il était un peu bizarre mais il savait très bien courir, un homme nommé Percy Cerutty. C'était un petit gars d'environ cinq pieds deux pouces, Cerutty, et il courait pieds nus, il courait dans la ville de Melbourne torse nu vêtu de son tout petit short et recrutait Landy et un tas d'autres coureurs pour les entraîner à être les meilleurs. Il avait ces méthodes bizarres. Non seulement courir pieds nus en faisait partie, mais monter et descendre des dunes de sable, traverser la nature, vivre d'un régime végétarien à base de racines, considéré comme une meilleure façon de le dire, comme un art, comme une expression de l'art.

Landy a prospéré pendant un certain temps parce que c'était amusant et que c'était quelque chose où il se retrouvait dans une équipe et poussait de mieux en mieux. En fin de compte, Cerutty ne croyait pas que vouloir ou courir de plus en plus était le moyen d'atteindre et de s'améliorer. Landy, à un certain moment, a décidé qu'il pouvait s'entraîner et qu'il pouvait se pousser plus fort et plus longtemps que quiconque.

Vous avez Landy, je pense aux trois coureurs, probablement celui qui s'est le plus entraîné, qui s'est le plus entraîné, courait des heures et des heures la nuit après l'école et s'est vraiment mis à terre et s'est poussé. Probablement, je dirais que c'était le meilleur coureur conditionné des trois de ces challengers au mile de quatre minutes.

Brett McKay: Ouais. Quand je lisais l’entraîneur de Landy, il m’a rappelé le mouvement Paléo que vous voyez aujourd’hui.

Neal Bascomb: Exactement, oui. Imaginez cela en 1954. Ce n'était pas la rigueur.

Brett McKay: Vous avez mentionné Landy, après sa rupture, il est devenu plus intense avec son entraînement. Son style de course a-t-il changé après sa rupture avec son entraîneur, ce qui lui a permis de lui donner un avantage dans sa course?

Neal Bascomb: Non, je ne dirais pas que son style de course a radicalement changé. Je veux dire que sa foulée a un peu changé. La course pieds nus a contribué à augmenter cela, mais pour Landy, il s'agissait vraiment de faire des kilomètres pour garder un cahier et écrire: «D'accord. Aujourd'hui, j'ai parcouru huit milles le matin. J'ai fait cette vitesse. Demain, je vais faire neuf milles », puis je vais simplement augmenter cela tout seul sans grand entraînement par intervalles ni méthodes scientifiques à ce sujet, juste faire des kilomètres pour progresser.

Cela a fait des merveilles. Il est devenu le plus grand miler australien à l'époque et a régulièrement chuté au kilomètre de quatre minutes et est devenu très proche d'être la première personne à le casser.

Brett McKay: De plus, vous avez mentionné qu’il… alors qu’il n’avait pas d’entraîneur, il a observé comment certains des autres coureurs s’entraînaient. Je suppose qu'il s'est beaucoup inspiré de ces gars finis qui se débrouillaient très bien aux Jeux olympiques.

Neal Bascomb: Il l'a fait, en particulier, de Zátopek que nous avons rencontré aux Jeux Olympiques d'Helsinki et a pris certaines de ces méthodes d'entraînement par intervalles. Encore une fois, toutes sortes de notes, pas de planning rigoureux que nous avons aujourd'hui où vous savez que vous allez faire deux minutes de hard burst puis 15 secondes off et à ce rythme cardiaque et à ce niveau d'effort. C'était juste qu'il expérimentait par ressenti plus qu'autre chose.

Brett McKay: Passons à Bannister. Il vient d'Angleterre. Quelle était sa philosophie de la course à pied et de l'athlétisme en général?

Neal Bascomb: Ouais. Je pense que Bannister était l'athlète amateur par excellence. C'était un gars conservateur, il était calme, il était cérébral, il est né à Harrow, en Angleterre, adorait courir dès son plus jeune âge. Je pense que l'un de ses souvenirs cristallins est de courir sur une plage comme un enfant et cette liberté de mouvement. Il écrit magnifiquement à ce sujet dans ses mémoires sur la course à pied. Je pense au-dessus et au-delà de toute autre chose, un amour de la course. Je pense que ce que vous aviez dans Bannister était juste un tueur absolu en termes de volonté compétitive. Je veux dire, le rencontrer il y a des années, l'intensité de ses yeux, l'intensité avec laquelle il parlait de ces courses près de 50 ans plus tard était absolument remarquable.

Bannister est l'athlète amateur. Même s'il voulait être le meilleur, il voulait aussi poursuivre sa carrière. À ce moment de l'entraînement, il s'entraînait pour franchir le mile de quatre minutes, il étudiait pour devenir médecin. Il était interné à l'hôpital Saint Mary. Il a fréquenté Oxford. Il atteignait cette excellence en médecine pour devenir neurologue tout en essayant de battre ce record. Il a eu très peu de temps pour le faire. Il s'entraînait au mieux à l'heure du déjeuner jusqu'à une demi-heure de marche jusqu'à la piste près de l'hôpital et y consacrait son temps, puis retournait voir les patients.

Il était, encore une fois, l'exemple suprême de l'athlète amateur, du moins au début de cette histoire, qui a ensuite évolué à mesure qu'il se rapprochait de plus en plus de quatre minutes.

Brett McKay: Ouais. Vous avez mentionné Landy. Sa formation était l'expérimentation, les essais et les erreurs, mais Bannister avec ses antécédents médicaux, il est devenu scientifique avec la meilleure façon d'aborder la rupture du mile de quatre minutes et il a fait des recherches. Je suppose qu'il a développé son engin pour tester la VO2 max, n'est-ce pas?

Neal Bascomb: Ouais. Il testait VO2 max. Il testait l'acide lactique dans ses muscles. Il avait construit ce tapis roulant dans le laboratoire de l'école et il se mettait sur ce truc, se branchait et courait aussi vite qu'il le pouvait, puis sautait et prenait des échantillons de sang et recommençait. Vraiment essayer de voir d'un niveau scientifique ce qui était possible, ce qui était physiologiquement possible et comment se pousser à un niveau supérieur. Il a expérimenté sur ses amis, Chris Brasher et Chris Chataway et d'autres personnes. Il menait une expérience scientifique à certains égards sur le mile de quatre minutes. Je pense que pendant un certain temps, cela l'a submergé dans le sens où il abordait cela d'un niveau purement mental.

Je pense encore une fois à mesure que l'histoire évoluait, il a dû embrasser cet amour de la course à pied, que je pense que Santee a probablement illustré plus que quiconque, et que John Landy a probablement plus que quiconque. Bannister, à bien des égards, a besoin de combiner cette volonté, l'amour de courir dans cette dépression mentale de ce qui était absolument nécessaire pour rompre quatre minutes.

Brett McKay: Ce qui était aussi intéressant à propos de Bannister, il a commencé comme Landy… Eh bien, non, il a commencé à s'entraîner seul mais contrairement à Landy qui a commencé par la suite avec un entraîneur puis s'est arrêté tout seul. Bannister, alors qu'il se rapprochait de plus en plus de franchir le kilomètre de quatre minutes, il a en fait trouvé un entraîneur et a commencé à travailler avec d'autres personnes pour l'aider à le faire. Puis il s'est rendu compte qu'il ne pouvait pas le faire tout seul.

Neal Bascomb: Ouais. Je veux dire, je pense que c’est probablement, c’était le moment important pour Bannister. Vous avez 1952, les Jeux Olympiques d'Helsinki, l'échec là-bas. Bannister, en particulier, devait remporter une médaille. Il revient et tout au long de 1953, il court seul et s’améliore légèrement, mais pas au niveau dont il a besoin. Enfin, ses amis, Chris Chataway, Chris Brasher et un entraîneur Franz Stampfl, qui recommençait à courir avec de nouvelles méthodes beaucoup plus rigoureuses, un nouvel entraînement par intervalles dans la vie et qui poussait vraiment Bannister à dépasser le point où il pensait. nous casserions. Je pense que c'est ce que Stampfl a fait en tant qu'entraîneur pour Bannister. Je pense que Bannister n’allait pas bien et il s’est poussé à ce point. Stampfl est celui qui l'a amené là-bas.

Brett McKay: Parlons de la course dans laquelle Bannister a finalement battu le mile de quatre minutes. Quand est-ce arrivé et est-il censé le faire? Il pensait qu'il allait le faire ce jour-là ou y avait-il des ourlets et des hachures avant?

Neal Bascomb: Je pense que c'était un peu des deux. Bannister, encore une fois, contrairement à Santee, courait à maintes reprises pour briser quatre minutes. Bannister a adopté une approche beaucoup plus mesurée et a décidé que s'il voulait y parvenir, il devrait choisir une date, choisir un moment où il se trouvait au niveau suprême absolu de son conditionnement. Aussi, faire cette course avec des pacers, avec des gens, encore une fois ses amis, Chataway et Brasher qui étaient tous les deux des coureurs pour le pousser à certains égards sur la piste en tant que pacers pour l'amener au niveau où il pouvait dépasser quatre minutes.

Pour mieux dire, Bannister a pris cela comme une approche d'équipe. Il savait qu'il ne pouvait pas le faire seul sur la piste tout seul. Il avait besoin de quelqu'un pour courir après et pour se pousser. Il organisa cette course le 6 mai 1954 sur la piste Iffley Road à Oxford, une piste qu'il connaissait très bien et ses deux pacers sortiraient avant lui et il les suivrait et finalement, les laisserait derrière les quatre grandes minutes.

Brett McKay: C’est drôle que vous ayez dit, vous avez mentionné cela dans le livre, que le fait qu’il ait utilisé des stimulateurs a mis un astérisque métaphorique à côté de son exploit.

Neal Bascomb: Non, je pense vraiment que c'est le cas à certains égards. Au moins, aux yeux de beaucoup de gens, le fait qu’il n’ait pas participé à une course et ne l’ait pas fait, qu’il ait fait pousser des gens et qu’il les a rédigés à certains égards sur la piste ne le rendait pas légitime. Mon point de vue à ce sujet est que c’est des bœufs. Il a couru quatre minutes, personne ne l'a jamais fait. Il l'a fait sur la piste. Il n’avait pas de chaussures spéciales ni de rafales extrêmes dans le dos en ligne droite. Il a couru autour de la piste par une journée sombre et sombre et l'a géré et a réalisé quelque chose de remarquable. Je ne pense pas que ce soit la fin de l’histoire.

La raison pour laquelle mon livre s’appelle The Perfect Mile est que je ne considère pas la rupture du mile de quatre minutes à Iffley Road le 6 mai comme la réalisation ultime de Bannister. Je pense qu'il a battu quatre minutes lors d'une course contre les meilleurs du monde, ce qu'il a fait par la suite.

Brett McKay: Droite. Le meilleur au monde était John Landy qui a franchi le kilomètre de quatre minutes après Bannister. Combien de temps après que Bannister ait franchi le mile de quatre minutes Landy l'a-t-il franchi?

Neal Bascomb: Landy l'a cassé le 21 juin 1954. Environ six semaines et demie après que Bannister l'ait fait. C’est intéressant parce que Landy, qui s’était le plus rapproché avant Bannister, avait essentiellement abandonné à certains égards. Il avait dit à la presse qu'il avait l'impression d'avoir heurté un mur de briques. Qu'il ne pouvait pas aller plus vite. Pourtant, après que Bannister l'ait brisé, je pense qu'à bien des égards, une barrière psychologique a été brisée. Landy en Finlande lors d’une course a non seulement cassé quatre minutes, mais a battu le temps de Bannister de près d’une minute et demie, soit près d’une seconde et demie, ce qui est remarquable.

Brett McKay: Landy le casse. Santee est absent car il doit rejoindre les Marines et cela a mis fin à sa carrière. Vous en avez parlé, The Perfect Mile, cette course, la confrontation entre Bannister et Landy. Quelle était l'ampleur d'un événement culturel à l'époque? Cela a-t-il captivé le public mondial?

Neal Bascomb: Le mile de quatre minutes lui-même, cette course que Bannister a entamée en annonçant qu'il allait faire une pause de quatre minutes et cette bataille entre Bannister, Landy et Santee a alors captivé le monde. Cela a attiré énormément d'attention en première page non seulement sur le kilomètre, mais aussi sur l'athlétisme. Une fois que Bannister l'a à nouveau cassé, à la une des journaux mondiaux, puis soudainement en août 1954, vous avez Bannister et Landy, les deux hommes au monde qui avaient rompu quatre minutes maintenant s'affrontant dans une course.

Cela a simplement attiré l'attention des écrivains sportifs, des journaux et des radiodiffuseurs, etc. C'était un événement international qui a attiré énormément d'attention et à certains égards, comme je l'écris encore dans le livre, ce fut le début de cette évolution de l'athlétisme amateur à l'athlétisme professionnel. Cette idée, ce niveau d'attention, cette présence médiatique des jeux du Commonwealth pour cette course épique en août à Vancouver entre Bannister et Landy.

Brett McKay: En entrant dans la course, qui a été favorisé pour la gagner? Était-ce Landy parce qu'il avait franchi le mile de quatre minutes en course ou Bannister était-il favorisé?

Neal Bascomb: Je pense que cela dépend en grande partie du journal que vous lisez. Si vous lisez le London Press, ils étaient sûrs que Bannister allait gagner. Si vous lisez le Melbourne Press, l’autre serait le cas. De mon point de vue au moins Landy était le coureur le plus rapide. Il souffrait un peu d'un rhume à Vancouver mais il avait concouru au cours de l'histoire. Il avait plus d'expérience à certains égards à ce niveau. Il était clairement en meilleure forme et à bien des égards, je pensais être un coureur plus rapide.

Si je pouvais remonter le temps et regarder cela sans savoir ce qui allait se passer, j'aurais probablement parié sur Landy. C'était le genre de coureur qui partait toujours comme un lapin dès le départ et gardait et gardait la tête tout au long de la course. C'était le genre de coureur qu'il était et il s'est enfui course après course. Comparé à Bannister, qui à certains égards ne s'entraînait toujours pas au niveau proche de ce que faisait Landy et avait été battu d'une seconde et demie en termes de temps. C’est une différence assez dramatique.

Brett McKay: Ce qui a rendu la course plus dramatique aussi, les gens à l’époque ne savaient pas cela, que Landy avant la course a marché sur une ampoule flash d’un photographe et il lui a tranché le pied avant la course.

Neal Bascomb: Ouais. Il avait un rhume et avait cette blessure au pied, mais en parlant à Landy à ce sujet et peut-être qu'il était juste un gentleman plusieurs années plus tard, il a dit que cela n'avait aucun impact significatif sur sa course ce jour-là. Je pense que c’est probablement le cas. Je pense que l'adrénaline pure aurait évité cette blessure même si elle était à certains égards grave. Son pied était imbibé de sang à la fin de la course.

Brett McKay: Qu'est-ce qui a permis à Bannister de gagner? Il a juste creusé profondément et tapoté à travers cette volonté, cet instinct de tueur compétitif pour gagner dans ce coup de pied final?

Neal Bascomb: Je pense que c'était absolument à propos de Bannister et de ses instincts de tueur. Cela revenait à ce que j'avais dit plus tôt à son sujet. C'était un tueur. C'était un monstre compétitif. Il avait besoin de gagner, il devait gagner. Il était très intelligent à ce sujet. Il avait laissé Landy prendre la tête, il avait laissé Landy s’expirer un peu, puis par pure volonté et instinct de tueur, il se rapprocha de plus en plus de Landy alors qu’ils entraient dans la dernière ligne droite de la course. Je pense que le plus célèbre, et il y a même une statue de cela à Vancouver, Landy a regardé par-dessus son épaule pour voir où Bannister savait très bien qu'il s'approchait de ses talons et cette fraction de seconde de virage et cette perte d'élan dans son jambes était le moment exact où Bannister a donné son dernier coup de pied. C'était plus que suffisant non seulement pour battre Landy, mais aussi pour franchir à nouveau le mile de quatre minutes.

Brett McKay: Qu'ont fait Landy et Bannister après cette course parfaite? Comment ont-ils passé le reste de leur carrière?

Neal Bascomb: Bannister a en grande partie abandonné la course après les jeux d'empire. Il a pris sa retraite. Il est devenu ce qu'il a toujours voulu être, un neurologue, un neurologue assez prospère, et a pratiqué la médecine pendant des décennies après et était un neurologue assez renommé.

Landy, a participé aux Jeux olympiques suivants. N'a pas très bien fait, mais son incident probablement le plus célèbre après cet épisode de quatre minutes a été lorsqu'il s'est arrêté aux Jeux olympiques pour sauver ou aider un autre coureur sur la piste, puis a remporté la course même après le retard pour aider un autre. le coureur se lève et se remet sur ses pieds. Landy était une figure très appréciée en Australie. Il est devenu un homme d'affaires, puis, lorsqu'il a pris sa retraite, il a fini par devenir gouverneur de Victoria, un poste de cérémonie, le chef d'État de cette région particulière de l'Australie.

Brett McKay: Ouais. Cela ressemble à beaucoup de ceux-ci, ils ont continué leur vie, ça ressemble.

Neal Bascomb: Ouais. Je pense que le seul qui n’a pas continué sa vie était Wes Santee. Quand je l'ai rencontré, il servait à ce moment-là comme une sorte de… sa meilleure façon de le dire est un deuil de condoléances dans un salon funéraire, qui est un endroit triste pour passer ses journées. Encore une fois, il a constamment parlé de ce qui s'est passé dans le mile de quatre minutes avec beaucoup de regret.

Brett McKay: Quel est le record du kilomètre maintenant et quel est le seuil que tout le monde vise maintenant?

Neal Bascomb: Le record du mile est maintenant de trois minutes, 43 secondes et un peu de changement, je pense, appartenant à un Marocain, El Guerrouj. Il détient ce record depuis 1999. Personne ne l’a détruit depuis. Je pense qu'à certains égards, le kilomètre n'est plus tout à fait ce qu'il était. Je pense que le système métrique a quelque peu dominé la course de 1500 mètres qui est la course olympique, c'est vraiment ce que les coureurs de demi-fond courent actuellement et visent à atteindre. Le mile a perdu une partie du glamour qu'il avait à l'époque en 1954.

Brett McKay: Y a-t-il encore des gens qui veulent ça? Comme les gens disent-ils: «Je suis un miler», c'est ce qu'ils disent être?

Neal Bascomb: Ouais. Je pense que, en particulier en Amérique, il y a probablement plus de cette idée d'être un miler et de casser quatre minutes qui, à certains égards, est maintenant la norme pour devenir un miler compétitif est en fait de casser quatre minutes mais en fait, de réduire à 3:40 ou 15h30, personne ne s'approche.

Je pense que la plupart de l'attention à l'heure actuelle est, au moins et au moins à briser les barrières, ce marathon de deux heures.

Brett McKay: Après avoir écrit sur ces trois hommes, leur avez-vous retenu des leçons sur la façon de vivre une bonne vie? Pensez-vous qu'ils devraient servir de modèles aux athlètes aujourd'hui?

Neal Bascomb: Je pense qu’il est probablement impossible pour cette idée des athlètes les plus élites du monde d’être de purs amateurs. Je pense que cette journée est perdue mais je pense, du moins de mon point de vue, à quelqu'un qui aime courir et qui aime le sport, je pense que l'idée de le faire pour le plaisir est quelque chose que j'ai retiré de ce livre. Je continue à courir ces jours-ci où, ils sont plus courts chaque année, où j'ai ce moment où je suis… Mon plus récent était au Mexique sur une plage abandonnée où j'ai couru des kilomètres puis dans les collines.

Je me souviens m'être arrêté et avoir eu ce moment exalté où courir était beauté et c'était juste pur et c'était juste pour le plaisir. Pas pour faire de l'exercice, pas pour autre chose.

C’est quelque chose que je pense que Santee, Landy et Bannister avaient tous à leur manière. C’est une chose que j’ai tirée de leurs expériences au cours de l’histoire. Je pense que l'autre était ce qu'il fallait pour réaliser l'impossible. Cette idée et cela est une simplification mais cette idée que Santee a échappé de son cœur tout au long de sa vie. Landy a couru par pure volonté. Bannister s'en approcha d'un cerveau… de sa tête. Je pense que la façon dont Bannister a pu briser quatre minutes en premier et la façon dont il a pu gagner aux Jeux de l'Empire était cette capacité à enfin combiner ce cœur, cette volonté et cet esprit. C’est quelque chose que je revois encore et encore dans les autres aspects d’autres histoires que j’écris sur des gens qui font des choses assez remarquables.

Brett McKay: Neal, cela a été une excellente conversation et je recommande vraiment aux gens d'aller chercher le livre parce que la façon dont vous écrivez et racontez l'histoire, vous êtes comme en haleine et voyez comment les choses se passent, même si vous savez comment-

Neal Bascomb: C'est très gentil de votre part à dire.

Brett McKay:… Même si vous savez comment cela va se passer. Vous êtes pompé. Où les gens peuvent-ils en savoir plus sur votre travail et votre livre?

Neal Bascomb: Sûr. Mes livres sont disponibles à peu près partout où ils vendent des livres. Vous pouvez aussi… J'adore que vous veniez sur le site Web, à savoir www.nealbascomb.com, N-E-A-L-B-A-S-C-O-M-B dot com.

Brett McKay: Neal Bascomb, merci beaucoup pour votre temps. C’est un plaisir.

Neal Bascomb: C’était génial. Je vous remercie.

Brett McKay: Comme je l'ai dit, c'était Neal Bascomb. Il est l’auteur du livre The Perfect Mile. Il est disponible sur amazon.com et en librairie partout. Rendez-vous également sur son site, nealbascomb.com, pour en savoir plus sur son travail. Il a écrit beaucoup de bonnes choses sur la Seconde Guerre mondiale. Consultez également nos notes de spectacle à aom.is/perfectmile où vous trouverez des liens vers des ressources où vous pouvez approfondir ce sujet.

Cela conclut une autre édition du podcast Art of Maneness. Pour plus de trucs et de conseils virils, assurez-vous de consulter le site Web Art of Maneness à artofmaneness.com. Si vous avez apprécié la série, que vous en avez tiré quelque chose, j'apprécierais que vous preniez une minute pour nous donner une critique sur iTunes ou Stitcher. Cela aide beaucoup. Si vous l'avez déjà fait, merci beaucoup. Veuillez envisager de recommander le spectacle à un ami ou à un membre de votre famille. Le bouche à oreille est la façon dont le spectacle se développe.

Comme toujours, merci pour votre soutien continu. Jusqu'à la prochaine fois, c'est Brett McKay qui vous dit de rester viril.