Podcast # 588: Le commandement audacieux d'Alexandre le Grand

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Alexandre le Grand est devenu roi de Macédoine à l'âge de 19 ans. À 30 ans, il contrôlait un empire qui s'étendait de la Grèce à l'Inde. Au cours des deux mille ans qui ont suivi sa mort prématurée, son influence a persisté. Les chefs militaires de César à Napoléon ont étudié ses campagnes et imité ses stratégies et tactiques, et sans Alexandre, l’influence de la culture grecque sur le monde n’aurait pas été la même.

Mon invité aujourd'hui a écrit une biographie très lisible, mais faisant autorité sur le plan académique, de ce roi, commandant et conquérant légendaire. Il s'appelle Philip Freeman, et il est professeur de classiques et auteur de Alexandre le Grand. Aujourd'hui dans l'émission, Philip nous emmène dans une visite passionnante de la vie d'Alexandre, en commençant par les mythes entourant sa naissance et son éducation sous la direction du grand philosophe Aristote. Philip explique ensuite les intrigues de cape et de poignard de la politique macédonienne et pourquoi le père d'Alexandre a été assassiné. Nous approfondissons ensuite le règne politique et le commandement militaire d’Alexandre et soulignons les batailles les plus célèbres de sa campagne de dix ans pour conquérir le monde antique. En cours de route, Philip partage les leçons de leadership que nous pouvons tirer d'Alexandre.


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Afficher les faits saillants

  • Comment Alexandre est-il devenu «grand»? Quel a été son impact sur le monde?
  • Comment le père d'Alexandre a préparé le terrain pour son ascension
  • Les légendes de la naissance d'Alexandre
  • L'influence de sa mère
  • L'enfance d'Alexandre préfigurait-elle son futur pouvoir?
  • Comment l'ancienne Macédoine était fondamentalement une vraie vie Le Trône de Fer scénario
  • Les innovations stratégiques et tactiques d'Alexandre
  • Campagne sans précédent d'Alexandre contre Tyre
  • Les succès administratifs d'Alexandre
  • Blessure, maladie et mystère de sa mort
  • Qu'est-il arrivé à son vaste empire?
  • L'impact durable d'Alexandre le Grand

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Brett McKay:

Brett McKay ici et bienvenue dans une autre édition du podcast sur l'art de la virilité. Alexandre le Grand est devenu roi de Macédoine à l'âge de 19 ans. À 30 ans, il contrôlait un empire qui s'étendait de la Grèce à l'Inde. Dans les 2000 ans qui ont suivi sa mort prématurée, son influence a persisté, les chefs militaires de César à Napoléon ont étudié ses campagnes et imité ses stratégies et tactiques. Et sans Alexandre, l’influence de la culture grecque sur le monde n’aurait pas été la même. Mon invité aujourd'hui a écrit une biographie très lisible, mais faisant autorité sur le plan académique, de ce roi, commandant et conquérant légendaire. Son nom est Philip Freeman. C'est un professeur de classiques et l'auteur d'Alexandre le Grand.

Aujourd’hui dans l’émission, Philip entreprend une visite passionnante de la vie d’Alexandre, en commençant par les mythes entourant sa naissance et son éducation sous la direction du grand philosophe Aristote. Philip explique ensuite l’intrigue du manteau et du poignard de la politique macédonienne et pourquoi le père d’Alexandre a été assassiné. Nous approfondissons ensuite le règne politique d'Alexandre dans le commandement militaire, et soulignons les batailles les plus célèbres de sa campagne de dix ans pour conquérir le monde antique. En cours de route, Philip partage les leçons de leadership que nous pouvons tirer d'Alexandre. Une fois le spectacle terminé, consultez nos notes sur le spectacle à aom.is/alexanderthegreat.

Très bien, Philip Freeman, bienvenue dans le spectacle.

Philip Freeman:

Merci. C'est cool d'être ici.

Brett McKay:

Vous avez publié une biographie sur Alexandre le Grand. Maintenant, il y a beaucoup de livres et de biographies sur Alexandre le Grand. Anciens, nous avons Arrian, Campagnes d'Alexandre. Pourquoi avez-vous pensé que nous avions besoin d'une autre biographie d'Alexandre le Grand?

Philip Freeman:

Eh bien, il y en a, vous avez raison. Il y a beaucoup d'anciens et de modernes. Arrian, bien sûr, je pense que c'est la meilleure des biographies anciennes, et il y a de très bonnes biographies modernes. Quand j’ai écrit ceci il y a quelques années, il n’y en avait vraiment rien qui ait été fait récemment. Il y en a eu quelques-unes depuis. Mais mon objectif en écrivant ceci était vraiment juste de raconter l'histoire d'Alexandre pour un public moderne. Je voulais être précis, je voulais être académique et tout ça, mais je voulais vraiment le présenter sous la forme d'une histoire que les gens pourraient lire et sentir qu'ils pourraient vraiment connaître cet homme.

C'est un livre sur plus que de simples batailles, bien que je parle des détails des batailles et autres, mais c'est vraiment beaucoup plus un livre sur la personne d'Alexandre, qui il était, ce qui l'a motivé, du mieux que nous puissions le dire. , avec plus de 2 000 ans de recul.

Brett McKay:

Oui, j'aime la façon dont vous l'avez écrit, parce que ça se lit comme ça, comme Game of Thrones ou le Parrain, complètement dans cette première partie. Et nous parlerons de ce genre de succession entre Philip, le père d’Alexandre et Alexander. Et il y a beaucoup d’assassinats et de meurtres en cours.

Philip Freeman:

Oui.

Brett McKay:

Mais j'ai adoré la façon dont vous avez écrit ça, c'est juste, ça se lisait comme ça comme un très bon roman policier sur le meurtre.

Philip Freeman:

Oh, je me suis tellement amusé avec ça. Je vous remercie.

Brett McKay:

Avant de parler d'Alexandre le Grand, parlons de la raison pour laquelle nous l'appelons Alexandre le Grand. Quelle était la taille d'un empire? Combien de temps cela lui a-t-il pris? Pourquoi parle-t-on encore de lui 2 000 ans plus tard?

Philip Freeman:

Eh bien, c’est un personnage fascinant parce que ce qu’il a fait était vraiment incroyable, c’était vraiment génial. Il a commencé par être un roi en difficulté d'un très petit royaume du nord de la Grèce. Et il a conquis le monde, en gros, de la Grèce à l’Égypte, à travers ce qui est maintenant l’Irak et l’Iran, jusqu’à l’Inde moderne. Personne n'avait jamais eu un empire aussi grand auparavant. Il a conquis l'empire perse, qui constituait la majeure partie de son royaume, mais il a fait plus que cela. C'était un énorme empire. Imaginez commencer à Seattle et conquérir les États-Unis jusqu'en Nouvelle-Angleterre et en Floride, il y a 2000 ans, c'est ce qu'a fait Alexander. C'était une zone géographique énorme, une zone très peuplée, composée de personnes, de langues, de cultures incroyablement diverses, dont beaucoup étaient très guerrières, et Alexandre a pu le faire en une période d'environ 11 ans, quand il était très jeune.

Il a commencé cela quand il avait environ 20 ans, et il a terminé juste avant son 33e anniversaire quand il est mort. Il a pu conquérir la majeure partie du monde connu de la Méditerranée, de la Méditerranée orientale et du Proche-Orient, à une époque où personne n'avait jamais rien fait de tel auparavant, et surtout ne l'avait jamais fait aussi vite.

Brett McKay:

Ouais, quand tu réalises à quel point il était jeune, tu te sens comme un paresseux.

Philip Freeman:

Eh bien, Jules César, au début de la trentaine, est tombé sur une statue d'Alexandre, alors qu'il était en Espagne. Jules César ne faisait que commencer et il pleura parce qu'Alexandre avait conquis le monde à une époque où Jules César était encore un officier subalterne. Alors, oui, cela m'a fait me demander ce que j’ai fait de ma vie.

Brett McKay:

Au début, vous faites valoir, ainsi qu’un général d’Alexandre le Grand, qu’Alexandre n’aurait pas pu faire ce qu’il a fait, sans les fondements que son père, le roi Philippe de Macédoine, a posés. Parlons-en d'abord, parlons des Macédoniens. Parce que, comme vous l’avez dit, il y avait cette ville-état ou appel du nord… Je ne sais pas comment vous l’appeleriez, juste une région en Grèce, une sorte de bois de fond, l’arrière-pays, mais elle a réussi à se hisser au pouvoir. Alors, son parcours, quelle était la Macédoine? Quel était le rôle dans la culture grecque à l'époque d'Alexandre, ou avant Alexandre le Grand?

Philip Freeman:

Droite. Eh bien, la Macédoine faisait partie de l'histoire de la Grèce antique depuis longtemps. Ils courent les franges nord, cependant. Les Athéniens, les Spartiates, les Thébains, tous les Grecs civilisés au sud, les considéraient comme leurs barbares au nord. Et à une époque où les Athéniens inventaient la démocratie et où le règne du peuple se répandait à travers la Grèce, les Macédoniens étaient encore un royaume, gouverné par un roi avec un pouvoir pratiquement absolu, tout comme un seigneur de guerre, quelqu'un de Game of Thrones, dont vous avez parlé. Ainsi, les Grecs considéraient toujours les Macédoniens comme leurs cousins ​​de l'arrière-pays, les méprisaient toujours, mais ils étaient un royaume puissant, mais ils étaient vraiment, jusqu'à l'époque de Philippe, ils étaient toujours menacés de guerre, toujours menacés par être déchiré.

Et ce que Philippe a fait, c'est que Philippe a pu emmener les Macédoniens, prendre ces gens sauvages, qui étaient de grands guerriers naturels, mais il a pu les former en une armée, en utilisant les techniques qu'il avait apprises des villes grecques au sud. Et quand vous combinez ce genre de talent naturel, de bravoure et de force des Macédoniens avec la discipline que Philippe a apprise dans l'armée, discipline qu'il a apprise des cités grecques, ils étaient une force incroyable avec laquelle il fallait compter. Et Philip a pu, non seulement survivre lorsqu'il est arrivé au pouvoir en Macédoine, mais il a pu prendre le contrôle, vraiment, de la majeure partie de la Grèce, à l'exception de Sparte, et en faire une partie de son propre empire macédonien, dans le but, finalement , comme il le disait toujours, d'envahir l'empire perse, ce que tout le monde pensait être une idée assez ridicule.

Brett McKay:

Et pourquoi Philippe voulait-il prendre le contrôle de la Grèce? Quel était son but là-bas?

Philip Freeman:

Oh, je pense qu'il était comme beaucoup de rois, de tyrans et de dirigeants à travers les âges, il voulait le pouvoir. Et aussi, il vivait dans une société qui était, comme, pensez au Moyen Âge, et vous deviez vaincre, vous deviez avancer, ou vous reculiez. Et vous deviez toujours avancer, vous deviez toujours donner à vos guerriers quelque chose pour quoi se battre. Vous deviez toujours leur donner le butin des villes pillées. C'était une société militaire, donc, elle devait avoir une sorte de but militaire. Et je pense que c'était une grande partie de cela. Je pense qu'il voulait aussi la légitimité. Il voulait être reconnu grec et il voulait être accepté par les Grecs du Sud.

Brett McKay:

Et lui aussi, il a profité du tumulte qui se déroulait dans de nombreuses cités grecques. Je pense que, souvent, quand nous pensons à la Grèce antique, nous pensons aux statues blanches et aux piliers et tout le reste, mais c'était une période très chaotique, en particulier à cette époque, juste quelques générations avant que Socrate ne soit assassiné, là Est-ce que toute cette intrigue politique et ce tumulte se déroulaient à Athènes, et on dirait que Philippe a pu en profiter.

Philip Freeman:

Il était. Ce qui s'est passé dans la génération avant Philippe, en réalité, à la fin des années 400 avant JC, était une grande guerre du Péloponnèse entre Athènes et Sparte, une guerre de 30 ans, ce qui était juste, imaginez la Seconde Guerre mondiale pendant 30 ans. C'était ce niveau de dévastation, de mort et de destruction. Et ainsi, la Grèce était épuisée lorsque Philippe monta sur le trône. Donc, cela l'a aidé, il a pu intervenir. Ils étaient épuisés, mais ils étaient à terre mais pas dehors. Ils étaient encore des guerriers très puissants, en particulier la ville de Thèbes, qui a pris le pouvoir après qu'Athènes et Sparte se soient épuisés. Donc, ils étaient de redoutables ennemis, ils l'étaient vraiment, mais Philip a pu entrer dans ce vide de pouvoir et en profiter.

Brett McKay:

Très bien, parlons d’Alexandre. La naissance d'Alexandre était en quelque sorte enveloppée de légende.

Philip Freeman:

C'est.

Brett McKay:

Parlez de ça.

Philip Freeman:

Ouais, quand vous lisez sur les héros du monde antique, les choses sont souvent mises en termes mythologiques.

Brett McKay:

Il y a toujours des légendes selon lesquelles il est né d'un dieu ou il y a eu du tonnerre et des éclairs. C'était comme des choses étranges qui se passaient.

Philip Freeman:

Oui, il y en avait. La nuit où il est né, il y aurait eu un orage. À sa conception, Philip n'était jamais tout à fait sûr, selon les histoires, s'il était réellement le père, car il y avait une affirmation que Zeus était vraiment le père. C'était une sorte de chose assez courante à faire. Vous vouliez avoir un ancêtre qui était un dieu. Si vous pouviez être le véritable fils d'un dieu, c'était une grande propagande. C'était peut-être quelque chose que la plupart des gens ne voulaient pas croire, mais certains le croiraient. Et donc, je pense qu'Alexandre lui-même n'était pas vraiment sûr. Mais sa mère lui a dit qu'il était divin, qu'il était spécial. Sa mère, Olympias, a eu une influence considérable dans sa vie.

Brett McKay:

Eh bien, parlez de l'influence qu'Olympias a eue sur lui.

Philip Freeman:

Oui, elle était princesse dans un ancien pays appelé Épire, qui est essentiellement l’Albanie moderne, et elle est entrée à la cour de Macédoine et est devenue l’une des nombreuses épouses de Philippe. Elle était assez jeune à l'époque. C'était une femme très intelligente et très déterminée. Et son but dans la vie était de faire monter son fils, Alexander, sur le trône, car il y avait d'autres prétendants, tous deux des enfants de Philip et d'autres membres de la noblesse macédonienne. Alors, elle s'est battue très fort. Elle avait des manières plutôt exotiques. Il y a une histoire qu'une nuit, Philip est venu ramper dans son lit avec elle, et il a trouvé un serpent géant enroulé autour d'elle. Elle faisait une sorte d'étrange rituel sauvage avec un serpent.

Et les sources disent qu'après cela, Philip était vraiment un peu intimidé et n'est pas retourné se coucher avec elle. Donc, elle était exotique, certes, mais une femme très déterminée, qui a vécu tout au long. Elle a survécu à son fils, Alexander, et était là tout le temps pour le pousser.

Brett McKay:

Eh bien, cette religiosité d'Olympias semble déteindre également sur Alexandre. Tout au long de sa vie, il a été très pieux ou pieux ou religieux.

Philip Freeman:

Il était. Et il est très facile pour nous d’un point de vue moderne d’être cynique et de dire: «Oh, il ne faisait que manipuler la religion, il ne l’a pas vraiment pris au sérieux.» Et dans une certaine mesure, il la manipulait. Mais je pense qu'il était aussi très sérieux et très pieux. Les Grecs avaient vraiment tendance à être assez sérieux au sujet de leur religion. Ils ont posé des questions, les philosophes l'ont fait, certains d'entre eux ont même remis en question l'existence des dieux. Mais pour la plupart, les Grecs étaient vraiment très sérieux dans leur religion, et je pense qu'Alexandre a certainement suivi ce modèle.

Brett McKay:

Et nous en parlerons un peu plus à ce sujet, dans l’expérience qu’il a vécue en Égypte au début de sa campagne. Mais parlons d’Alexandre en tant qu’enfant. Y avait-il des signes quand il était un garçon qu'il grandirait pour devenir Alexandre le Grand?

Philip Freeman:

Eh bien, il y en avait. Et encore une fois, lorsque vous avez des histoires sur des personnes formidables du monde antique, vous avez souvent des histoires d'enfance de grandes choses qu'elles font. Mais je pense qu'avec Alexander, certaines d'entre elles étaient tout à fait vraies. Quand il était jeune homme, il voulait un cheval, et il y avait ce grand cheval qui a été amené devant Philippe nommé Bucephalus, et il était indomptable. Cette magnifique bête, personne ne pouvait la contrôler. Mais Alexandre était assez intelligent pour remarquer que ce qui semblait déranger Bucéphale était de voir sa propre ombre. Alors, Alexandre, très calmement, s'approcha de lui et prit Bucéphale, et le tourna vers le soleil, afin qu'il ne puisse pas voir sa propre ombre. Et puis, après l'avoir calmé, il a sauté sur lui et a traversé Bucéphale à travers la plaine et il est revenu.

Et Philip a dit: 'Mon fils, tu dois trouver de nouveaux royaumes, la Macédoine ne sera pas assez grande pour toi.' Il y a donc de merveilleuses histoires comme celle-là, certaines d’entre elles peuvent ne pas être vraies, mais je pense que certaines le sont.

Brett McKay:

Et puis aussi il a eu une éducation unique parce que son tuteur personnel était le grand philosophe, le philosophe, le professeur, Aristote.

Philip Freeman:

Oui. Je veux dire, que voulez-vous de plus? Adolescent, pendant plusieurs années, tout d'abord, Alexandre a été encadré par plusieurs excellents tuteurs qui lui ont appris le grec, il connaissait Homère, il connaissait les mathématiques, il connaissait toutes les matières qu'un homme devrait connaître. Mais Aristote était son tuteur. Le grand Aristote, celui que Dante appelait le maître de tous ceux qui savent, il était certainement l'un des hommes les plus intelligents de tous les temps. Et comme le propre professeur d’Aristote, Platon, il a exploré une grande variété de sujets. Mais Aristote était aussi un grand scientifique expérimental, vraiment l'un des premiers. Alors que Platon théoriserait sur les choses, à quoi ressemblaient les animaux, Aristote attendait dans le marais pour ramasser des têtards à disséquer. Donc, il était un merveilleux professeur et une grande influence sur Alexander.

Brett McKay:

Savons-nous pourquoi Aristote a décidé de jouer ce rôle? Je veux dire, parce qu’il était à Athènes, il était un élève de Platon, mais il a décidé d’aller dans l’arrière-bois de la Macédoine pour enseigner le gamin de ce roi.

Philip Freeman:

Oui. Je veux dire, Aristote n'était en fait pas d'Athènes, Aristote a grandi en Macédoine. Son père était médecin de la cour de Macédoine. Donc, il connaissait très bien les manières sauvages et folles de la Macédoine, mais aussi, les choses devenaient un peu difficiles à Athènes, et donc, je pense, il est parti, juste pour éviter les problèmes et les sentiments anti-macédoniens. Et donc, je suis sûr qu’il était également très bien payé. Alors, il est monté et il a enseigné à Alexandre et à son petit groupe d'amis. Vous pouvez toujours visiter le site, c'est sur le flanc d'une montagne, et c'est un endroit magnifique. Je peux juste imaginer apprendre d'Aristote dans ce cadre.

Brett McKay:

Eh bien, selon la tradition, nous ne savons pas si cela est vrai, mais qu'Alexandre, au cours de ses campagnes, aurait renvoyé des choses à Aristote, comme des animaux, des fourrures et des choses pour lui.

Philip Freeman:

D'accord, des échantillons et des choses qu'il a trouvées. Aristote a pratiquement inventé la biologie, et ainsi, Alexander a toujours renvoyé des animaux et des plantes uniques et de telles choses à son ancien professeur, Aristote, tout au long de sa campagne de 11 ans.

Brett McKay:

Eh bien, une autre partie intéressante de l’enfance d’Alexandre, que l’on appellerait l’enfance maintenant, c’est quand il était adolescent, son père l’a en fait mis à la tête de l’armée. Il était capitaine dans l'armée à 16 ans.

Philip Freeman:

Droite. A 16 ans, il a été mis aux commandes. Alexander a appris beaucoup de merveilleuses théories en biologie, en mathématiques et en littérature, mais il a également été formé dès le début par des soldats macédoniens, certains des soldats les plus durs du monde, il a été formé aux arts pratiques, aux arts pratiques du combat en direction. Et ainsi, dès le début, Alexandre a été chargé de diriger les hommes au combat. Et donc, quand il avait 16 ans, il servait comme capitaine dans l'armée de Philip, et recevait une formation très pratique sur le terrain en matière militaire.

Brett McKay:

La partie de votre livre qui a commencé à se lire comme un mafioso ou comme Game of Thrones est la succession entre Philip et Alexander. La partie intéressante est d'abord que, au début, Philip, il n'était pas toujours sûr qu'Alexandre était son fils, et il y a eu en fait un moment où Philip a dit: «Non, vous n'allez pas être mon héritier, Alexander.»

Philip Freeman:

Droite. Et c'était alors qu'Alexandre était à la fin de son adolescence, et Philip se préparait à partir pour l'invasion de la Perse, et il y avait beaucoup de pression sur Philip pour… Il avait eu des filles, il avait eu un fils qui était mentalement handicapé , mais il n'avait pas, mis à part Alexandre, il n'avait pas de fils en bonne santé, à qui il pouvait laisser le trône. Et cela dérangeait certains membres de la noblesse macédonienne parce qu'ils considéraient Alexandre comme un demi-Macédonien, pas vraiment l'un d'entre eux. Et ils voulaient vraiment que Philip se marie et engendre un fils avec une vieille famille macédonienne. Et ainsi, Philippe les a écoutés et il a renvoyé Olympias et Alexandre, et a retiré Alexandre, au moins temporairement, de la ligne de succession.

Mais ensuite, après avoir été incapable d'avoir un autre fils, et il se préparait juste à partir pour l'expédition militaire, il s'est rendu compte qu'il ne pouvait pas simplement partir sans personne comme héritier, et donc, il a ramené Alexander et l'a réintégré comme son héritier. Ce qui, j'imagine, a rendu Alexander un peu rancunier.

Brett McKay:

Ouais, je peux voir que c'est vraiment gênant. Comme, 'Pensez-vous que ce dîner de Thanksgiving est gênant?' Imaginez être comme: «Vous n'allez pas être l'héritier. Oh, oui, tu vas redevenir l'héritier.

Philip Freeman:

Exactement exactement.

Brett McKay:

Et puis, pendant tout ce temps, avant que Philip ne parte en Perse, il craignait d'avoir un successeur au cas où il mourrait là-bas. Mais il y avait aussi cette intrigue intérieure en cours, des gens voulant assassiner Philip. Pourquoi y a-t-il eu des complots pour se débarrasser de Philip? Que se passait-il en Macédoine?

Philip Freeman:

Eh bien, la Macédoine, vraiment, lire son histoire, c'est lire Game of Thrones. Il y avait des complots, des contre-intrigues, des meurtres, des intrigues, des trahisons. La plupart des rois macédoniens ont été assassinés. C’est ainsi que la plupart d’entre eux sont morts. Et il était inhabituel pour quelqu'un de vivre et de mourir dans la vieillesse. Et donc, il y avait toujours des complots, il y avait toujours des factions. Et donc, les Athéniens aux Perses eux-mêmes, les Perses savaient ce qui se passait, ils surveillaient de près les choses. Il y avait des factions au sein de la noblesse macédonienne. Donc, il y avait beaucoup de gens qui pourraient vouloir voir Philip mort. Et donc, à la fin, l'un d'eux l'a tué.

Brett McKay:

Et savons-nous qui était ce type?

Philip Freeman:

Eh bien, nous savons quelque chose sur l'homme qui l'a tué, au moins, c'était l'assassin. C'était un personnage très mineur. Mais la vraie question est, qui était derrière lui? C’est ce avec quoi les gens ont lutté et personne n’a vraiment compris. Était-ce les Athéniens? C’est ce que disent certains. Était-ce les Perses? Était-ce juste un ancien amant de Philip en colère et décontenancé, qui était derrière tout cela? Donc, personne ne le sait vraiment. Mais le résultat est que Philip a été assassiné juste avant de se préparer à partir pour sa grande expédition perse. Et Alexandre était là. Beaucoup de gens, bien sûr, ces dernières années, ont pensé qu'Olympias était peut-être derrière, ou peut-être Alexander lui-même.

Brett McKay:

Cette période où Alexandre est devenu roi, à tout moment où il y a succession, il y a toujours la possibilité que la succession ne se déroule pas comme prévu. Il y a tous ces gens qui se battent pour: 'Non, en fait, il n'est pas cet héritier, je suis l'héritier.' Alexander a-t-il réussi à convaincre les Macédoniens de dire: «Oui, je suis le gars, viens me suivre»?

Philip Freeman:

Il était. Il avait déjà fait ses preuves en tant que chef militaire, mais il avait 20 ans. Beaucoup d’entre eux le voyaient comme un gamin à moitié macédonien, qui essayait de se mettre dans les très grandes chaussures de son père. Et donc, il y avait beaucoup de gens qui étaient contre lui, et certainement, que les Athéniens ou d'autres Grecs ou Perses soient derrière cela. Ils ont certainement profité de l'assassinat de Philippe et ont tenté de contrecarrer Alexandre au tout début. Mais par des questions de persuasion, par la preuve de sa capacité militaire et organisationnelle, Alexandre leur a montré qu'il était vraiment digne de prendre le trône macédonien, et il s'est établi, et il a montré aux Grecs qu'il était sérieux, il n'avait pas peur de frapper quelques têtes ensemble.

Et ainsi, il a consolidé son pouvoir au sud en Grèce, puis il a lancé une campagne dans le nord, dans la vallée du Danube, ce qui était une grande séance d'entraînement pour son invasion de l'empire perse. Cela montra ses compétences militaires, son leadership et sécurisait ses frontières nord, avant qu'il ne se dirige vers l'Est et envahisse la Perse.

Brett McKay:

Ce qui m'a impressionné pendant ce temps avec Alexander, c'est son intelligence politique. Il a compris qu’il y avait des gens dans le tribunal de son père ou dans sa direction militaire qui étaient probablement contre lui, mais il les a quand même gardés. Mais il y avait des gens dont il savait qu'il devait se débarrasser tout de suite. Il connaissait les bonnes personnes pour licencier et les bonnes personnes pour arrêter ou garder.

Philip Freeman:

Droite. Ouais. Je veux dire, il était très intelligent. Je veux dire, beaucoup de gens ont regardé Alexander pour des leçons de leadership d'entreprise, et il y a de bonnes leçons là-bas, et savoir de qui il faut se débarrasser. Mais si vous ne faites qu'une purge générale et que vous vous débarrassez de tout le monde, vous supprimez tous les talents dont vous avez besoin. Et ce n’est certainement pas une façon de vous fidéliser à l’avenir. Et donc, Alexander était épargnant et il a utilisé la violence comme un couteau de chirurgien, plutôt que comme un club pour frapper les gens. Parfois, il faisait tuer des gens, parfois il les faisait exécuter. Mais il préférait vraiment essayer de les convaincre et essayer de faire bon usage de leurs talents, s'il le pouvait.

Brett McKay:

Donc, il a fait ce premier terrain d'entraînement, sécurisant ses frontières nord et la vallée de la rivière Daniel. Mais ensuite, il a commencé à tourner son attention vers la Grèce et certaines de ces cités-États qui ont été belliqueuses et se sont mises en travers de la route, et l'une de ses premières campagnes était contre les Thebans. Parlez-nous de ces gars et pourquoi étaient-ils un ennemi si redoutable? Et pourquoi Alexander a-t-il eu l'impression de devoir les mettre en échec?

Philip Freeman:

Eh bien, les Thébains avaient comblé le vide de pouvoir en Grèce juste après la guerre du Péloponnèse, quand Athènes et Sparte étaient en panne mais pas en dehors, elles étaient affaiblies. Et les Thebans étaient une formidable force militaire. Ils ont été les tout premiers à battre les Spartiates. Les Spartiates n'avaient vraiment jamais été sérieusement vaincus au combat, jusqu'à ce qu'après la guerre du Péloponnèse, les Thébains aient pu les rencontrer sur le champ de bataille et les battre. C'étaient des soldats professionnels incroyablement entraînés. Philip avait tellement appris, il était un otage. Un jeune homme parmi les Thébains, et c’est là qu’il a appris beaucoup de ses compétences militaires.

Les Thebans avaient quelque chose qui s'appelait le groupe sacré, que je n'ai jamais rien vu de tel dans l'histoire. C'était un groupe de 150 couples masculins, qui étaient des couples de même sexe qui étaient amoureux, qui se battaient ensemble. Donc, vous aviez 300 hommes, qui étaient superbement entraînés. Probablement l'une des meilleures forces militaires de tous les temps. Et ils se sont battus d'autant plus dur qu'ils se battaient aux côtés de personnes qu'ils aimaient. Et ainsi, Alexander a pu, il a marché sur Thèbes et il a dit: «Rendez-vous, je suis le patron maintenant, mon père est parti.» Les Thebans ont dit: 'Non, nous n'allons pas nous rendre à un enfant.' Et donc, Alexandre, en utilisant son talent et sa guerre de siège et d'autres choses, il a pris la ville de Thèbes et l'a détruite.

Et il a donné une leçon d'objet très spécifique au reste de la Grèce, en tuant ou en asservissant tout le monde à Thèbes, afin que les Athéniens, les Spartiates et les autres réfléchissent à deux fois avant de se rebeller. Pendant qu'il était en Perse, il renvoyait simplement un message et disait: «Souviens-toi de Thèbes». Et donc, il a utilisé la violence à grande échelle, mais à une échelle très sélective, afin d'impressionner le peuple grec.

Brett McKay:

Ouais, c'était son modus operandi. S'il y avait une ville qui n'abandonnait tout simplement pas ou qui ne se rendait pas tout de suite, il s'assurerait de leur donner une leçon, mais à tout le monde.

Philip Freeman:

Absolument.

Brett McKay:

Vous l'avez mentionné, il a utilisé la guerre de siège pendant son temps, et il y a fait des innovations. En plus de cela, quel genre d'autres innovations Alexandre a-t-il introduites stratégiquement, tactiquement, qui ont fait de lui un chef militaire si redoutable?

Philip Freeman:

Eh bien, vraiment, l'organisation sur le champ de bataille et en dehors du champ de bataille. Une chose qu'il a pu faire et que je partage avec mes élèves en classe, l'armée grecque hoplite. Les fantassins lourdement armés, qui se trouvaient à Athènes, Sparte, Thèbes, Macédoine, formaient un groupe très coriace, et ils avaient ces lances. Dans le monde antique, vous n’avez vraiment pas lancé votre lance. C'était un dernier recours. Ainsi, ils auraient des lances qui mesuraient peut-être huit pieds de long, qu'ils utiliseraient pour pousser et poignarder leur ennemi. Eh bien, ce qu'Alexandre a proposé, c'était l'idée de ce qu'il appelait une sarrise. Lui et son père l'ont inventé. C'était une lance de 18 pieds de long.

Et vous pouvez imaginer une lance de 18 pieds de long, pouvant traverser à peu près n'importe quelle ligne militaire. Le problème est que si vous avez 100 hommes portant des lances de 18 pieds, ils doivent être superbement entraînés pour ne pas s’empêtrer les uns avec les autres. Mais si vous pouvez obtenir 100 hommes qui peuvent se déplacer comme une machine, avec des lances de 18 pieds, alors vous pouvez vous frayer un chemin à travers à peu près n'importe quelle ligne d'infanterie lourdement armée. Ce n'était qu'une des innovations d'Alexandre. Mais il en avait beaucoup d'autres. Et vraiment, l'un de ses principaux était la vitesse. Personne n'a jamais bougé aussi vite qu'Alexandre. Vous vous prépareriez pour une bataille dans trois jours avec lui, puis découvrirez qu'il était juste là à votre porte.

Et au combat, l'un de ses trucs était de se précipiter très vite avec ses cavaliers, avant que quiconque ne puisse même préparer leurs flèches, pour se mettre sous la portée des archers. Ainsi, la vitesse, dans tous ses différents aspects, était un facteur majeur d'Alexandre.

Brett McKay:

Et maintenant, revenons au spectacle. Alors, il met la Grèce sous contrôle, la péninsule du Péloponnèse sous contrôle, puis il passe en Perse. Et il semblait qu'au départ, il se concentrait uniquement sur les villes grecques sous contrôle persan. Correct?

Philip Freeman:

À droite, les villes grecques sur la côte ouest de ce qui est maintenant la Turquie, elles étaient grecques depuis 1 000 ans, les colons grecs, tous des deux côtés de la mer Égée. Et eux, ceux sur ce qui est maintenant la côte turque, faisaient partie de l’empire perse depuis deux cents ans, et ils étaient généralement assez heureux, parfois non, parfois ils l’étaient. Mais les gens pensaient qu'Alexandre allait restreindre son invasion de la Perse, en essayant simplement de prendre les villes grecques d'Asie Mineure, Éphèse et tout le reste le long de la côte, et il l'a fait. Et quand il a fini, ils ont pensé qu'il s'arrêterait probablement. Mais c’est le problème avec Alexander, il n’a jamais arrêté. Il a toujours continué.

Brett McKay:

Ouais, pourquoi a-t-il continué? Après avoir maîtrisé cela, pourquoi a-t-il poursuivi la Perse?

Philip Freeman:

C’est drôle, je ne pense pas que c’était qu’il voulait de l’argent, qu’il voulait saccager des villes ou quelque chose du genre, je pense qu’il voulait le pouvoir, comme beaucoup de gens à travers l’histoire. Donc, je pense que c'était certainement une question de pouvoir, je pense que c'était une question de réputation. Son héros était Achille de la guerre de Troie. Et Achille se glorifiait du fait qu'il était le plus grand guerrier de tous les temps. Et Alexander, je pense, aspirait à être comme ça. Il dormait avec l'Iliade d'Homère sous son oreiller tous les soirs, avec les histoires d'Achille. Et donc, je pense qu'une grande partie de cela était que, je pense que beaucoup, c'était simplement pour prouver qu'il pouvait le faire, que ce gamin de Macédoine pouvait réellement le faire. Et ainsi, il a continué à pousser de plus en plus loin le long de la côte, de la côte méditerranéenne, puis, éventuellement, de l'Angleterre.

Brett McKay:

Parlant de son admiration pour Achille, l’une des premières choses qu’il fait en arrivant dans ce qui est maintenant la Turquie, il se rend à Troie et visite la tombe d’Achille.

Philip Freeman:

Droite. Vous pouvez toujours le visiter aujourd'hui. C’est un spectacle magnifique dont le gouvernement turc prend très bien soin. Et il est allé là-bas et il a sacrifié à Achille et aux dieux. Et lui et son ami, Hephaestion, se sont déshabillés et ont couru trois fois autour de la ville de Troie, une invitation d’Achille et d’Hector dans l’Iliade d’Homère.

Brett McKay:

Ainsi, il reprend le contrôle des cités grecques en Perse, commence à se tourner vers l'intérieur des terres. Le roi de Perse était cette fois Darius. Alors, Darius, quand a-t-il réalisé qu'Alexandre représentait une menace et ensuite il a dû faire quelque chose pour ce type?

Philip Freeman:

Eh bien, Alexandre a mené une bataille sur la rivière Granicus près de Troie, les premières semaines où il a envahi, et les Perses ont pensé, et que c'était juste en combattant une petite armée perse locale, les Perses pensaient que cela réglerait les choses, ils le feraient. tuer Alexander et ce serait tout. Et ils ont failli tuer Alexander, ce fut une bataille très difficile. Mais, je pense qu'après qu'Alexandre a pris les villes grecques d'Asie Mineure, c'est à ce moment-là que Darius a su que c'était quelque chose de différent, et c'est là qu'il a commencé à rassembler son armée. Il n’a pas envahi l’Asie Mineure, pas Darius avec l’armée perse, mais il l’attendait là-bas. Il a fallu beaucoup de temps pour rassembler les forces de l'armée perse.

Et donc, Darius a laissé Alexandre prendre le reste de l'Asie Mineure et descendre la côte de ce qui est maintenant la Syrie, et Israël, la Palestine, en Égypte. Mais il l’attendait après son arrivée dans la région de l’actuel Iraq.

Brett McKay:

Parlons du sien avant. Il a rencontré Darius deux fois. La première fois-

Philip Freeman:

Il a fait.

Brett McKay:

… Il y a eu un rassemblement, il a essentiellement mis Darius en déroute et Darius a dû fuir.

Philip Freeman:

Droite. Oui, la première fois qu'il l'a combattu dans un endroit appelé Issus, qui est maintenant juste à la frontière de la Turquie et de la Syrie. C'était une grande bataille. Darius n'a même pas amené toute son armée à cette bataille, mais c'était énorme. Et Alexandre était certainement en infériorité numérique. Et ainsi, Darius se dirige vers Alexandre, Alexandre se dirige vers Darius. Ils finissent par se manquer. Dans le brouillard de la guerre, ils se perdent dans différentes vallées. Et donc, il s'avère que Darius se retrouve au nord d'Alexandre, Alexander au sud. Et donc, ils sont dans une vallée étroite. Et une chose que je dis à mes étudiants est que si jamais vous vous trouvez dans une situation où vous vous battez contre une armée qui vous dépasse, surtout quand elle vous dépasse largement, essayez de les restreindre à une petite zone, car cela annule un peu leur pouvoir. Et c'est ce qu'a fait Alexandre.

Il a combattu la bataille d'Issus dans une étroite plaine côtière, de sorte que Darius n'a pas été en mesure d'étaler toute son armée et d'envelopper Alexandre. Et donc, là-bas à la rivière Issus, Alexandre a frappé très rapidement contre Darius et a utilisé la vitesse et a utilisé ses manœuvres de flanc et tous ses différents trucs, et a mis Darius en déroute. Il chassa Darius. Il a pu capturer la tente de Darius, où se trouvaient toutes ses femmes, où était sa mère, et il les a très, très bien traitées. C'était une chose à propos d'Alexandre, c'est qu'il… c'était, je pense, un acte de chevalerie, mais c'était aussi un acte très pratique, qu'il les traitait très bien et les renvoyait en Perse indemnes et intacts. Et il a pu gagner la première grande bataille à Issus, puis finalement aller de l'avant à partir de là, en Syrie et en Égypte.

Brett McKay:

Eh bien, c’est quelque chose d’intéressant que vous mentionnez tout au long du livre sur la relation d’Alexandre avec les femmes, il semblait avoir un faible pour elles. Il ne s’intéressait pas à eux de manière romantique, semblait-il.

Philip Freeman:

Pas dans une large mesure, et pas vraiment. Et l'orientation sexuelle dans le monde antique est toujours une chose difficile à essayer parce que nous la regardons dans des catégories modernes. Mais Alexander, il s'est marié, finalement, il a eu un enfant. Il s'est marié plus d'une fois, en fait. Mais je ne pense pas que les femmes étaient son obsession, certainement, comme elles l'étaient avec son père, Philip, qui dormait à peu près avec tout ce qui porte une jupe. Mais Alexandre était plus sobre, certainement.

Brett McKay:

Mais, oui, il avait un respect pour eux. Il était très respectueux, en particulier envers les femmes plus âgées.

Philip Freeman:

Oui, il l'était, tout à fait.

Brett McKay:

Alors, il continue vers le bas. Il dirige Darius, Darius s'enfuit, et il dit: «Je prendrai soin de vous plus tard. J'ai d'autres choses dont je dois m'occuper. » Il continue le long de la côte et portait l’art moderne du Liban. Et il y a cette île, Tyr, qui est probablement l’une des campagnes les plus folles de l’histoire militaire mondiale. Parlez-nous de ce qui s'est passé à Tyr.

Philip Freeman:

Eh bien, Tyr était une île à environ un mile au large de l'actuel Liban. C'était un centre commercial des Phéniciens, des grands commerçants, des Phéniciens. Ils étaient une partie importante de l'empire perse. Ils étaient la principale base navale des Perses en Méditerranée. Ils avaient cette île fortifiée, comme je l'ai dit, à environ un mille de la côte, et elle n'avait jamais été conquise. Vous ne pouviez pas prendre quelque chose comme ça. Il n'avait jamais été fait auparavant. Alors, Alexandre leur envoie une ambassade. Il se tient sur le rivage et dit essentiellement: «Je veux venir adorer dans le temple d’Hercule. Et au fait, je veux que vous vous rendiez. Et ils disent: 'Non, désolé, je ne vais pas faire ça.' Parce qu'ils sont à peu près sûrs que Darius va revenir et écraser Alexandre avec toute son armée.

Alors, ils disent: 'Non, nous n'allons pas nous rendre.' Et si Alexandre, il aurait peut-être dû passer à autre chose et les laisser là-bas. Mais le problème est qu'ils contrôlaient toujours une marine très puissante. Et ainsi, il se dirigerait vers le sud en Égypte, avec une puissante marine perse toujours en vigueur. Et il ne pouvait pas faire ça. Il a dû prendre Tyr, il a dû trouver un moyen de soumettre cette ville insulaire. Et donc, ce qu'il a fait était quelque chose de tout simplement stupéfiant. Il a construit une chaussée entre le continent et Tyr. Et ce n'est pas une sorte de terre de fond de marée peu profonde entre le continent et l'île, c'était profond. Et donc, il a passé des mois, ses hommes ont passé des mois à verser des pierres dans ce canal. Et les Tyriens, les habitants de Tyr, se tenaient simplement debout sur leurs murs et se moquaient de lui pour cela. Mais au fur et à mesure que les mois passaient et que la chaussée se rapprochait de plus en plus, ils cessèrent de rire.

Et finalement, Alexandre a pu terminer la chaussée et faire rouler ses machines de guerre juste à travers avec tous ses soldats et échelles, et ils ont pris la ville de Tyr. Et parce que les Tyriens avaient résisté, il a fait la chose habituelle où il a fini par tuer ou asservir la plupart d'entre eux.

Brett McKay:

Et ce n’est plus une île. Vous pouvez toujours voir la chaussée qu'Alexandre a construite.

Philip Freeman:

Droite. Il y a une photo. Vous pouvez le consulter en ligne et vous pouvez voir que Tyr est maintenant connecté au continent, comme il l'a été pendant les 2300 dernières années, à cause d'Alexandre. C'est une caractéristique physique de la géographie du Moyen-Orient qu'Alexandre a créée.

Brett McKay:

Parlant de cet aspect spirituel d'Alexandre, une partie importante de sa campagne a eu lieu lorsqu'il est allé en Egypte. Aujourd'hui, l'Égypte est comme, nous pensons à l'Égypte en quelque sorte cette terre de mystère, c'était la même chose à l'époque d'Alexandre, l'Égypte était considérée comme cette terre de mystère, de magie et de spiritualité. Et il arrive en Egypte, et il décide de faire ce détour d'un mois au milieu du désert, afin qu'il puisse aller parler à un oracle.

Philip Freeman:

C'est vrai, il a conquis l'Égypte sans aucune résistance. Les Egyptiens n'ont jamais particulièrement aimé les Perses. Alors, ils étaient heureux de proclamer Alexandre pharaon et de lui faire visiter les lieux. Et comme tout le monde, Alexandre a été très impressionné par l'Égypte. Il est allé aux pyramides. Et nous devons nous rendre compte que les pyramides étaient plus anciennes pour Alexandre que lui pour nous. Donc, il y a une énorme antiquité en Égypte et un mystère. Alors, il a quitté la vallée du Nil, et il est allé loin à l'ouest, à l'oasis de Siwa, qui est maintenant à la frontière de la Libye, où il y avait un grand oracle d'Amon-Ra, maintenant que les Grecs appelaient Zeus. Et donc, il est allé là-bas dans ce dangereux voyage, que je pense que seuls un jeune homme et ses copains feraient, traversant le désert du Sahara. Et il est allé là-bas, cependant, pour consulter l'oracle.

Et nous ne savons pas exactement ce qui s’est passé quand il est entré dans le temple de l’oracle. L'histoire semble être qu'Alexandre voulait savoir si Philip était son vrai père. Et quand il est sorti, les gens disent qu'il a semblé changer. Et donc, la supposition est que l'oracle lui a dit: 'Tu es en fait le fils de Zeus.' Et donc, il est parti à ce moment-là, croyant peut-être qu'il y avait une vraie vérité dans l'histoire, qu'il était le fils d'un dieu. Et ainsi, il est retourné en Égypte et s'est ensuite dirigé vers l'intérieur des terres pour envahir le cœur de l'empire perse.

Brett McKay:

Eh bien, il aurait aussi demandé s'il voulait conquérir l'Empire perse.

Philip Freeman:

Oui oui. Et l'oracle a dit: 'Oui, en effet vous le ferez.'

Brett McKay:

Ouais. Et cela semblait le changer. Il a laissé cela profondément affecté et cela lui a donné plus d'enthousiasme pour continuer à faire ce qu'il avait commencé à faire.

Philip Freeman:

C'est vrai, parce qu'Alexandre avait reçu un message de Darius, le roi de Perse, disant: «Faisons un accord. Vous pouvez garder les parties méditerranéennes de mon empire, qui sont vraiment assez petites et pas particulièrement riches, et y rester. Et je vous reconnaîtrai comme le roi de la côte méditerranéenne, et c’est tout. » Je pense que Darius avait probablement l'intention de toujours conquérir Alexandre, mais il voulait gagner du temps. Et Alexander, beaucoup de gens ont dit: «Alexander, c'est incroyable. C’est plus que nous n’aurions jamais pu espérer. Vous avez conquis l’Asie Mineure, vous avez conquis la Syrie, vous avez conquis l’Égypte, arrêtez, cela suffit. » Et Alexandre a dit: 'Non, je vais de l'avant.'

Et ainsi, son armée, très fidèle, le suivit à l'intérieur des terres jusqu'au cœur de la Mésopotamie, jusqu'au Tigre et dans la vallée de l'Euphrate.

Brett McKay:

Oui, en lisant sur cette expérience d'Alexandre, cela m'a fait penser à, si vous regardez en arrière dans l'histoire, beaucoup de ce que nous appellerions de grands individus, des individus qui ont eu un grand impact sur l'histoire, ils avaient cela en commun avec Alexander. Ils avaient un sens très puissant du but et de l'identité, et qu'ils l'utilisaient pour le bien ou le mal. Cela pourrait simplement dépendre de la façon dont vous le regardez.

Philip Freeman:

Droite. Je veux dire, il y a la théorie moderne, la théorie des grands hommes de l’histoire, qui est, de nombreux historiens poopa, disent-ils: «Non, ce ne sont pas les individus qui changent l’histoire, ce sont les forces économiques et sociales. Et bien sûr, il y a beaucoup de vérité à cela. Mais je ne suis pas d'accord, je pense, avec eux dans une certaine mesure. Je pense qu'il y a des hommes et des femmes qui changent vraiment l'histoire, qui changent tout. Jules César était certainement l'un d'entre eux, Alexandre était l'un d'eux, Napoléon était l'un d'eux. Certes, les chefs religieux, Muhammad, Jésus, le Bouddha, ce sont des individus qui ont changé l'histoire. Et donc, Alexander était l'un de ceux-là.

Brett McKay:

En conquérant ces villes persanes, son empire grandissait. Reprendre les choses est facile, gérer est beaucoup plus difficile. Comment Alexandre a-t-il commencé à gérer son empire grandissant? Qu'est ce qu'il a fait?

Philip Freeman:

C’est une partie de la vie d’Alexandre sur laquelle on ne se concentre pas vraiment, mais il était un excellent administrateur. Ce qu'il a fait tout d'abord, c'est qu'il a gardé la plupart de l'appareil persan pour administrer l'empire intact. Ainsi, la fiscalité, l'administration des provinces individuelles, il y a gardé les fonctionnaires persans et les autres indigènes. Donc, il n’a pas perturbé les choses, il n’est pas venu pour essayer de tout rendre macédonien. Il l'a adapté, l'a adapté très volontiers. Et il a également maintenu un flux constant de correspondance. Ainsi, tout le temps, toutes ces 11 années où Alexandre traversait les montagnes d'Afghanistan, il recevait des rapports constants sur le type de cultures qui poussaient en Phrygie ou sur la façon dont les choses se passaient en Macédoine.

Ainsi, il a pu envoyer, gouverner et administrer l'empire très efficacement. Et c'était vraiment la clé. Conquérir un empire est déjà assez difficile, mais le garder peut être impossible. Nous avons vu de nombreux exemples dans l’histoire de personnes qui font cela, et vous voyez simplement leurs empires s’effondrer quand ils meurent. Charlemagne, par exemple, laisse son empire à trois fils, puis il s'effondre progressivement après sa mort. Donc, Alexander était un grand administrateur.

Brett McKay:

Mais une autre chose qu'Alexandre a faite en plus de maintenir l'appareil persan actuel, politique et religieux et des choses comme ça, il a également commencé à adapter les coutumes et les vêtements persans.

Philip Freeman:

Il a fait. Il a commencé à porter des vêtements persans, ce qui, à mon avis, était pratique, car il fait vraiment chaud en Perse. Alors, il a commencé à porter des pantalons, ce que les Macédoniens ne feraient pas, les Grecs ne le feraient jamais. Donc, c'était pratique. Mais aussi, une partie de cela était que les gens de l'empire perse qu'il avait conquis, voulaient un roi qui ressemblait à un roi perse. Et ainsi, il a commencé à s'habiller, au moins, dans des étalages publics, comme un roi perse, ce qui a amené certains de ses Macédoniens, qui étaient vraiment un groupe de cowboys rudes et prêts à se dire, à penser: «Pourquoi Alexandre commence-t-il à agir comme un persan? Cela a créé une certaine tension.

Brett McKay:

Oui, les Macédoniens étaient un royaume, mais ils étaient beaucoup plus démocratiques que ne le disent les Perses.

Philip Freeman:

Ils étaient. Je veux dire, quand je pense aux Macédoniens, je pense aux Vikings, je pense à une salle pleine de Vikings avec un roi devant. Et tous les guerriers se sont rassemblés autour de lui, combattant fièrement pour lui, mais le faisant de leur propre gré. Et donc, c'était une sorte d'institution plus démocratique que l'Empire perse, qui était en grande partie une administration hiérarchique descendante.

Brett McKay:

Alors, il continue à parcourir la Perse, finit-il par tuer Darius?

Philip Freeman:

Eh bien, il ne tue pas finalement Darius, quelqu'un d'autre le fait. Mais après la grande bataille de Gaugamela, dans ce qui est maintenant le nord de l’Irak, où Alexandre a affronté l’ensemble de l’armée perse, il a largement dépassé en nombre le nombre et a pu les vaincre, encore une fois, par l’audace et la rapidité. Ensuite, l'armée s'est effondrée. Et après cela, Darius était un roi en fuite, avec juste quelques hommes avec lui, dont l'un l'a finalement tué. Alexander ne voulait pas tuer Darius, il voulait que Darius se rende à lui. Donc, il a été très déçu quand il a trouvé le corps de Darius quelque part en Iran dans une oasis à un arrêt de caravane. Et donc, finalement, quelqu'un d'autre a tué Darius, et finalement, Alexandre était le roi incontesté de son nouvel empire.

Brett McKay:

D'accord. Alors, il a repris l’Empire perse, que pensent ses hommes? Est-ce: «Très bien, rentrons à la maison, nous sommes probablement partis…» Quoi? Je ne sais pas comment cela fait longtemps, je veux dire, sept, huit ans à ce stade?

Philip Freeman:

Ouais, à ce stade, ils ont traversé ce qui est maintenant l’Iran, ils sont restés coincés en Afghanistan, comme presque toutes les armées de l’histoire, car c’était la période la plus difficile qu’Alexandre ait connue en Afghanistan. Et puis il descend dans ce qui est maintenant le Pakistan, et juste de l’autre côté de la frontière dans l’Inde moderne, et il va continuer. Il dit: «Très bien, les garçons, allons-y. Nous descendons le fleuve Indus, jusqu'à Cafe jusqu'en Chine si nous le pouvons. ' Et ils disent: «Non, ça fait presque 10 ans, nous voulons rentrer chez nous, c'est assez loin. Mettez fin à votre ambition. » Et donc, Alexander, quand il entend ce discours, il entre dans sa tente et boude pendant trois jours, puis dit finalement: «D'accord, les garçons, vous avez raison. Il est temps de rentrer à la maison. »

Alors, il retourne dans sa nouvelle capitale à Babylone, dans ce qui est maintenant le sud de l’Irak.

Brett McKay:

Ouais, le truc de bouder, il a déjà fait ça avant et ça a marché. Cette fois, cela n'a pas fonctionné.

Philip Freeman:

Cette fois, cela n'a pas fonctionné. Cette fois, les hommes ne vont tout simplement pas le suivre plus loin. Et donc, il n'y a vraiment pas grand-chose qu'Alexandre puisse faire à ce stade. Il doit juste faire demi-tour. Et oui, il le fait et il n’abandonne pas du tout ses ambitions. Mais il rentre au moins pour un moment à Babylone.

Brett McKay:

Et ce qui est intéressant dans sa quête, au lieu de revenir en arrière, il a décidé d'emprunter cette voie difficile, parce qu'il avait entendu dire que personne d'autre ne l'avait fait auparavant, et c'était toute l'idée d'Alexandre: «Je suis va faire quelque chose que personne d'autre n'a fait auparavant, même si cela pourrait me tuer, je vais le faire.

Philip Freeman:

Ouais, il l'a fait. Il a traversé ce grand désert gédrosien, qui ressemble vraiment à Death Valley. Il a conduit ses hommes à travers et certains d’entre eux n’ont pas réussi. Mais je pense qu'Alexandre l'a fait. Certaines personnes ont dit qu'Alexandre avait fait cela pour punir son armée. Je ne pense pas. Je pense qu’il l’a fait parce que, comme vous l’avez dit, cela n’avait pas été fait auparavant. Et la plupart d'entre eux l'ont fait. Il est revenu à travers le désert à Persépolis, puis à Babylone.

Brett McKay:

Et c’est là que son histoire se termine. Comment est mort Alexandre? A-t-il rencontré le sort des autres rois macédoniens précédents et a-t-il été assassiné?

Philip Freeman:

Eh bien, c’est la question. Alexander avait déjà été malade, et personne ne savait vraiment ce que c'était, peut-être le paludisme. Mais il avait été malade à plusieurs reprises et s'était rétabli. Il a également été blessé à plusieurs reprises. Il a dit: 'Regarde mon corps, je suis couvert de cicatrices.' Il a été poignardé avec des épées et des lances et a toujours réussi à en sortir. Donc, il a 32 ans et il est à Babylone. Et tout d'un coup, il a une forte fièvre et ne dure pas si longtemps. Et les gens depuis lors ont dit: «Oh, il a été empoisonné, ou quelque chose est arrivé. Quelqu'un l'a tué. Peut-être, c'est possible, mais il est aussi très possible qu'Alexandre, il y ait eu beaucoup de maladies dans le monde antique, et il est très possible qu'Alexandre soit juste affaibli après toutes ces années de campagne, et qu'il soit simplement mort de maladie là-bas à Babylone. .

Brett McKay:

Maintenant, tout comme il y a des légendes autour de sa naissance, il y a aussi des légendes autour de sa mort, en particulier sur qui succédera à Alexander.

Philip Freeman:

Droite. C’est la grande histoire, qui je pense est probablement vraie. Alexandre avait épousé une princesse de la région d'Afghanistan et avait finalement eu un jeune fils. Mais, qu’il n’était qu’un bébé, il n’a pas pu prendre le contrôle de l’empire. Alors, les gens voulaient savoir, ses généraux voulaient savoir: 'Qui quittez-vous en charge de votre empire, ce vaste empire que vous avez créé?' Et donc, ils sont tous rassemblés autour de son lit de mort, et Alexandre leur chuchote ses derniers mots, quand ils disent: «À qui vas-tu laisser ça?» Il dit: «Au plus fort», puis il meurt. C’est l’histoire, qui peut être un peu dramatique, mais je pense que c’est probablement vrai.

Et donc, après cela, comme vous pouvez l’imaginer, il y a eu le chaos quant à savoir qui allait prendre le contrôle de l’Empire d’Alexandre.

Brett McKay:

Et donc, que s'est-il passé à l'empire?

Philip Freeman:

Eh bien, ses généraux l'ont divisé. Ce qui s'est passé, c'est que l'un d'eux a pris la partie orientale, les parties de l'Inde et de la Perse, un autre a pris la région d'Asie Mineure, un autre a pris la Macédoine, puis son vieil ami ou son meilleur et plus vieil ami, Ptolémée, a pris l'Égypte, qui était probablement le le mouvement le plus intelligent de tous parce que c'était un royaume très riche et très contenu et facile à défendre. Et ainsi, Ptolémée et ses descendants ont gouverné l'Égypte pendant plusieurs centaines d'années jusqu'à ce que son tout dernier descendant, Cléopâtre, soit pris en charge, se rende à Rome.

Brett McKay:

Et qu'est-il arrivé à la Macédoine elle-même?

Philip Freeman:

La Macédoine elle-même a reculé. Elle a été donnée à l’un des généraux d’Alexandre, mais elle a continué à exercer une grande influence. C'était toujours puissant, mais ça a vraiment commencé à s'effondrer à ce moment-là. Certainement, la partie empire l'a fait. Et il ne fallut pas longtemps après, jusqu'à ce que Rome devienne une puissance montante en Occident, et ils ont certainement fait de leur mieux pour faire tomber la Macédoine s'ils le pouvaient. Et ainsi, la Macédoine elle-même redevient ce qu’elle était avant, qui est un royaume assez petit, et tout le reste de l’empire d’Alexandre est divisé entre différents généraux qui ont fondé des dynasties.

Mais le fait est que l’influence d’Alexandre a continué. Alexandre a non seulement conquis, mais il a établi des villes, il a créé des bibliothèques, il a installé ses soldats vétérans dans des colonies, jusqu'en Afghanistan et en Inde. Ainsi, ces petits centres de la civilisation grecque, tous dans ces villes, essentiellement nommés Alexandrie, après lui-même, il les fonde dans tout son ancien empire, et ils deviennent un grand centre pour hellénique, pour la culture grecque, qui a grandement influencé la région pendant des siècles par la suite. .

Brett McKay:

Ouais, comment cela a-t-il préparé le terrain pour la civilisation occidentale après ce point, pensez-vous?

Philip Freeman:

Eh bien, ce qu'Alexandre a fait, avant Alexandre, la civilisation grecque était à peu près contenue en Grèce, dans la région égéenne. Mais Alexandre répandit la civilisation grecque, les histoires d'Homère, la philosophie de Platon, à travers le monde antique, en Égypte, en Mésopotamie, en Inde. Et donc, quand nous pensons à l'âge d'or de la Grèce et aux merveilleuses pièces de théâtre, aux livres et aux histoires et tout, Alexander est vraiment responsable de la diffusion de cela. Et puis les Romains l'ont repris et ils ont contribué à le diffuser encore plus. Mais Alexandre a fondé les villes, dont la plus grande était l'Alexandrie d'Égypte, qui est devenue le centre intellectuel du monde antique, où venaient des gens de partout, où cette grande bibliothèque pour la collecte et la diffusion des connaissances a été fondée.

Et ainsi, Alexandre a vraiment répandu la civilisation, la civilisation grecque, du moins, dans tout le monde antique. Et donc, que les gens parlaient grec, et pas tout le monde, ils parlaient toujours leur langue maternelle. Mais, nous regardons le Nouveau Testament, par exemple, écrit au premier siècle de notre ère, il est écrit en grec. Il n’est pas écrit en araméen de Jésus, mais en grec, le grec d’Alexandre.

Brett McKay:

Vous avez mentionné que les gens recherchaient souvent Alexander pour des leçons de leadership, pour les affaires ou pour l'armée. Et donc, Alexandre le Grand, c'est un personnage intéressant parce que, alors que je lisais votre biographie de lui, je me disais: 'Wow, c'est vraiment cool.' Et puis il commettrait simplement un génocide, et vous vous dites: 'Ooh, ce n'est pas bon.' Donc, vous partez ambivalents à son sujet, mais selon vous, quelles sont les leçons que les gens peuvent tirer d'Alexandre le Grand sur le leadership?

Philip Freeman:

Eh bien, je veux dire, c’est une question difficile. C’est une question que nous traitons tout le temps dans les cours universitaires, lorsque nous étudions des gens du passé, puis que nous découvrons quelque chose de terrible à leur sujet, qu’ils possédaient des esclaves, par exemple, que faisons-nous avec quelqu'un comme ça? Que faisons-nous de George Washington, qui a fait toutes ces choses incroyables et qui a pourtant possédé et opprimé des individus? C’est une question difficile. Donc, ce que j'essaie de faire, c'est de dire: 'Essayez de regarder le contexte de l'époque.' Car sinon, nous finirons par ignorer tout le monde de l’histoire. Nous allons finir par annuler tout le monde.

Alors, regardez Alexander à son époque et ce qu'il a fait, il a fait des trucs assez horribles, mais il a aussi fait des trucs incroyables. Et apprenant de lui des leçons de leadership, regardez comment il s'est battu. Il n'a jamais été général en fauteuil, il était toujours là à l'avant. Il y avait une ville qu'il a envahie en Inde, il a été le premier à franchir le mur de cette ville hostile. Donc, il était toujours en face, toujours confronté à des dangers physiques, prenant toujours soin de ses hommes avant lui, toujours très bien organisé, mais aussi très audacieux. Donc, je pense que ce sont des leçons que nous pouvons tous appliquer dans nos vies.

Brett McKay:

Et son idée négligée qu'il était un bon administrateur. Il y a probablement des leçons à tirer de cela aussi.

Philip Freeman:

C'est vrai, absolument.

Brett McKay:

Eh bien, Phil, cela a été une excellente conversation, où les gens peuvent-ils aller pour en savoir plus sur le livre et le reste de votre travail?

Philip Freeman:

Eh bien, ils peuvent aller sur philipfreemanbooks.com. J'ai un joli petit site Web que des gens très gentils ont mis en place et qui parle de tous mes différents livres. J'ai des livres sur Jules César, Alexandre le Grand, Sappho, Saint-Patrick et d'autres choses aussi. Alors, j'aimerais que les gens y viennent. Je suis également sur Facebook, sous Philip Freeman Books.

Brett McKay:

D'accord. Philip Freeman, merci beaucoup pour votre temps, c’est un plaisir.

Philip Freeman:

Mon plaisir. Merci beaucoup.

Brett McKay:

Mon invité aujourd'hui était Philip Freeman. Il est l’auteur du livre, Alexandre le Grand. Il est disponible sur amazon.com et dans les librairies partout. Vous pouvez trouver plus d'informations sur son travail sur son site Web, philipfreemanbooks.com. Consultez également nos notes de spectacle sur aom.is/alexanderthegreat, où vous pouvez trouver des liens vers des ressources, où vous pouvez approfondir ce sujet.

Eh bien, cela conclut une autre édition du podcast AOM. Consultez notre site Web à artofmaneness.com, où vous pouvez trouver nos archives de podcasts, ainsi que des milliers d'articles que nous avons écrits au fil des ans. Et si vous souhaitez profiter d'épisodes gratuits du podcast AOM, vous pouvez le faire sur Stitcher Premium. Rendez-vous sur stitcherpremium.com, inscrivez-vous, utilisez le code, la virilité et le paiement pour obtenir un mois d'essai gratuit. Téléchargez l'application Stitcher sur Android ou iOS, et vous pouvez commencer à profiter des nouveaux épisodes du podcast AOM sans publicité.

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