Podcast # 624: L'histoire folle et oubliée du premier influenceur du fitness américain

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Le thème de la santé et du fitness est depuis longtemps un sujet populaire pour les magazines et, plus récemment, pour les blogs et les comptes Instagram. Mais ce que ces éditeurs et influenceurs modernes ne réalisent probablement pas, c'est qu'ils se tiennent sur les épaules d'un excentrique ambitieux qui a jeté les bases d'une grande partie des médias américains modernes: Bernarr Macfadden.

Mon invité aujourd'hui est Mark Adams, qui a écrit une biographie de ce gourou du proto fitness appelé M. America: Comment le millionnaire musclé Bernarr Macfadden a transformé la nation par le sexe, la salade et le régime ultime de famine. Mark et moi commençons notre conversation par la façon dont Macfadden a découvert une passion pour la santé et la forme physique en tant que jeune homme et a échoué dans sa tentative de devenir entraîneur personnel, malgré la création de la devise «La faiblesse est un crime; ne soyez pas un criminel. » Nous discutons ensuite de la manière dont Macfadden a lancé le magazine à succès, La culture physique, puis tout un empire de l'édition, qui fut le pionnier de bon nombre des techniques de marque personnelle confessionnelles à la première personne encore utilisées aujourd'hui. Mark partage les principes de la philosophie de santé parfois solide, parfois farfelue de Macfadden, y compris son plaidoyer pour le jeûne, et ce qui s’est passé lorsque Mark a essayé certains des protocoles de Macfadden sur lui-même. Mark et moi explorons ensuite comment Macfadden a fondé une communauté utopique dans la banlieue du New Jersey, a été reconnu coupable d'accusations d'obscénité, formé des cadets fascistes pour Mussolini et s'est présenté comme sénateur américain sur une plateforme de conditionnement physique. Nous terminons notre conversation en expliquant pourquoi Macfadden a été oublié et a pourtant eu un effet durable sur le monde de la santé et du fitness, ainsi que sur les médias dans leur ensemble.


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Afficher les faits saillants

  • La petite enfance difficile de Bernarr
  • Comment Bernarr a ensuite été exposé à des idées innovantes sur la santé et la médecine
  • Le génie du marketing de Bernarr
  • Les hommes forts de l’ancien temps de Macfadden
  • Le succès de La culture physique magazine
  • Les idées de santé bizarres de Bernarr
  • Comment il a introduit quelques idées de santé populaires modernes
  • Que s'est-il passé lorsque Mark a essayé quelques-uns des protocoles de Bernarr
  • Comment Macfadden a lancé l'éducation sexuelle en Amérique
  • L'empire de l'édition de Macfadden
  • Son incursion dans la politique et son nouveau parti politique (et son étrange lien avec les Roosevelts)
  • Pourquoi Bernarr a-t-il été oublié? Quelle est son influence sur la culture moderne du fitness?

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Brett McKay: Brett McKay ici et bienvenue dans une autre édition du podcast The Art of Maneness. Le thème de la santé et du fitness est depuis longtemps un sujet populaire pour les magazines et, plus récemment, pour les blogs et les comptes Instagram. Mais ce que ces éditeurs et influenceurs modernes ne réalisent probablement pas, c'est qu'ils se tiennent sur les épaules d'un excentrique ambitieux, qui a jeté les bases d'une grande partie des médias américains modernes. Son nom est Bernarr Macfadden. Mon invité aujourd'hui est Mark Adams, qui a écrit une biographie de ce gourou du fitness proto appelé M. America: Comment le millionnaire musclé Bernarr Macfadden a transformé la nation par le sexe, la salade et le régime de famine ultime. Mark et moi commençons notre conversation par la façon dont Macfadden a découvert une passion pour la santé et la forme physique en tant que jeune homme et a échoué dans sa tentative de devenir entraîneur personnel, malgré la création de la devise 'FAIBLESSE EST UN CRIME, NE SOYEZ PAS UN CRIMINEL.' Le tout en majuscules.

Nous discutons ensuite de la façon dont Macfadden a commencé à lancer le magazine à succès, la culture physique, puis tout un empire de l'édition qui a été le pionnier de nombreuses techniques de marque personnelle confessionnelle à la première personne encore utilisées aujourd'hui. Mark partage les principes de la philosophie de santé de Macfadden, parfois saine, parfois farfelue, y compris son plaidoyer pour le jeûne et ce qui est arrivé à Mark lorsqu'il a essayé certains des protocoles de Macfadden sur lui-même. Mark et moi examinons ensuite comment Macfadden a fondé une communauté utopique dans la banlieue du New Jersey, a été reconnu coupable d'accusations d'obscénité, formé des cadets fascistes pour Mussolini, puis s'est présenté comme sénateur américain sur une plate-forme de conditionnement physique. Nous terminons notre conversation en expliquant pourquoi Macfadden a été oublié et a pourtant eu un effet durable sur le monde de la santé et du fitness, ainsi que sur les médias dans leur ensemble. Une fois le spectacle terminé, consultez les notes affichées sur aom.is/macfadden. Mark me rejoint maintenant via clearcast.io.

Très bien, Mark Adams, bienvenue dans le spectacle.

Mark Adams: Merci de m'avoir invité, Brett.

Brett McKay: Donc, plus… Il y a plus de 10 ans, 12 ans, vous avez écrit un livre intitulé Mr. America: How Muscular Millionaire Bernarr Macfadden Transformed the Nation Through Sex, Salad, and the Ultimate Starvation Diet. Et il s'agit de cette icône du mouvement de remise en forme physique qui a commencé en Amérique, vraiment, à la fin du 19e siècle, au début du 20e siècle. Nous allons parler de ce type aujourd'hui, mais comment avez-vous plongé dans l'histoire de ce type dont beaucoup de gens n'ont même pas entendu parler?

Mark Adams: Eh bien, à la fin des années 90, j’ai été nommé rédacteur en chef du fitness de GQ Magazine. Et comme le font de nombreux rédacteurs de magazines, je suis allé voir de vieux magazines dans une friperie pour voler des idées. Et je suis tombé sur une pile de magazines de culture physique. Je ne connaissais pas le titre à l'époque, je l'ai ouvert, et dans ces magazines des années 1920, il y avait des histoires sur l'inversion des maladies cardiaques par l'exercice, il y avait des histoires sur le yoga, il y avait des histoires sur le jeûne intermittent. Et je me suis dit, c'est quoi ce magazine? Je dois examiner cela. Et plus je me suis penché dessus, plus j'ai appris l'histoire de la vie de Bernarr Macfadden, plus je me suis rendu compte qu'il y avait à tout le moins un livre, sinon un film, une mini-série dans la vie de cet homme.

Brett McKay: Vous voyez, nous parlions plus tôt de certains de ses exploits, parce que nous parlions plus tôt, c'est comme si vous lisiez son histoire, et vous êtes comme, cela ne peut pas être réel parce qu'il a fait tellement de choses dans sa vie, et il avait un impact énorme sur la condition physique que nous voyons encore aujourd'hui et nous en parlerons, mais au-delà de cela, il a eu un impact énorme sur l'industrie de l'édition, l'industrie des magazines. Et vous pouvez même dire qu'il est en quelque sorte un prédécesseur pour les blogs ou les influenceurs Instagram.

Mark Adams: Oh, sans aucun doute. Il est le précurseur de toute télé-réalité, de toute marque personnelle, de tout ce genre de choses. C’est l’homme qui a vraiment lancé tout cela il y a environ 100 ans.

Brett McKay: Mais vous savez, le titre du livre est Mr. America, et ce type est… Comme, il est l’histoire américaine. Il est comme l’histoire d’Horatio Alger. Il a eu une enfance très difficile dans le Missouri après la guerre civile, essentiellement un orphelin. Son père est mort et il était alcoolique. Maman était si pauvre qu'elle l'a en quelque sorte expédié à des membres de sa famille et a eu une vie vraiment difficile, mais à quel moment de son enfance Bernarr a-t-il découvert la forme physique?

Mark Adams: Alors il est envoyé là-bas… Sa mère l'appelait un internat, mais c'était essentiellement un orphelinat, pendant quelques années. Après cela, il a été envoyé dans ce qui est essentiellement une servitude sous contrat avec certains parents. Et puis [rire] un gars à qui les parents lui ont donné, un fermier pendant quelques années, et il travaille juste pour le gîte et le couvert, et ils ont échangé ... Je pense que le New Yorker a appelé ça une dispersion de produits mixtes, pour ça garçon. Et ce n’est qu’à l’âge de 15 ou 16 ans qu’il rencontre pour la première fois des membres de sa famille qui sont vraiment heureux de le voir. Et il se rend à Saint-Louis, qui à l'époque est une ville en plein essor. Saint-Louis est un canal pour les immigrants allemands aux États-Unis. C'est une époque où l'allemand est toujours requis dans les écoles publiques de Saint-Louis, et les Allemands apportent avec eux, ce traditionnel de la forme physique sociale. Ils l'ont appelé Turnverein. Et Bernarr Macfadden entre dans le gymnase de Saint-Louis un jour après le travail avec son oncle et découvre des gars exécutant des actes qui ressemblent à de la gymnastique, nous l'appellerions maintenant, travaillant avec des cordes et des poulies et des chevaux d'arçons et ce genre de choses. Et il est absolument hypnotisé, et à partir de ce jour, il s’engage à faire de la forme physique et c’est essentiellement le reste de sa vie.

Brett McKay: Et ces gymnases allemands sont vraiment intéressants, c'est une partie intéressante de la culture du fitness en Amérique, parce que non seulement ils étaient ... Étiez-vous là pour construire votre corps, mais ils avaient comme une salle de lecture où vous alliez et vous pouviez lire et discuter de philosophie et jouer aux échecs.

Mark Adams: Ouais. Eh bien, c’est intéressant, car c’est un moment de la médecine alternative américaine où la région du Missouri est à la pointe de la technologie, c’est le Far West. Donc, vous avez les Allemands qui apportent l'hydropathie, qui est comme des bains chauds et froids, des sueurs, des lavements. Et puis, l’ostéopathie est créée à cette époque dans ce domaine. Vous avez inventé la chiropratique juste de l'autre côté de la frontière dans l'Iowa, juste en haut de St Louis. C'est donc une période vraiment intéressante. Les Allemands ont également introduit l'homéopathie, et c'est aussi un moment où les Américains commencent à passer de la ferme aux grandes villes, et il y a une sorte de panique nationale qui, fondamentalement, les hommes américains deviennent un tas de wussies, parce qu'ils sont ne travaille plus à la ferme. Ils commencent à souffrir de ce qu'on appelle la neurasthénie, qui est comme une maladie nerveuse, où vous êtes assis à un bureau toute la journée, et vous vous affaiblissez, puis vous commencez à trembler, et vous n'êtes plus vraiment un homme viril. Et Macfadden lit ce truc au gymnase allemand, le gymnase Saint-Louis où il se rend. Et en particulier, il tombe sur un livre de William Blakey, qui est un enseignant de Harvard. Et il dit essentiellement: 'Si vous soulevez des objets lourds et faites de l'exercice cardio, vous serez en forme incroyable et vous ne tomberez jamais malade.' Et c'est comme un charme magique pour Macfadden, et il porte ce livre avec lui le reste de sa vie.

Brett McKay: Donc en gros, il y avait juste… Dans ce gymnase, il était exposé à toutes ces différentes… Ces nouvelles idées qui ont percolé dans la culture occidentale, notamment en Amérique, avec différentes médecines alternatives. Parce qu'à l'époque, beaucoup de gens considéraient les médecins professionnels comme corrompus. Et en fait, c'est le moment où… C'est avant l'industrie médicale, où il y a une sorte de normalisation ou d'éthique. Je veux dire, vous pourriez simplement être médecin, et je pense que beaucoup de gens s'en méfient.

Mark Adams: Maintenant, c'est l'ère des médicaments brevetés, vous savez, de l'huile de serpent, des spectacles de médecine. L'AMA, l'American Medical Association, n'est pas organisée avant, je pense, la deuxième décennie du 20e siècle. Donc, si vous vouliez vous appeler médecin à ce moment-là, vous pourriez vous appeler médecin. Et c'était en grande partie du charlatanisme, et cela a eu un grand impact sur Macfadden, surtout parce qu'en tant que garçon, il était vacciné contre la variole, ce qui signifiait à l'époque que vous auriez une lésion de quelqu'un qui souffre de variole, et ils prendrait une partie du pus, puis ouvrirait votre bras et frotterait une partie du pus là-dedans, et alors vous obtiendriez comme un bas grade, vous savez, une version de la variole, et ce serait votre vaccination pour le reste de votre la vie. Et Macfadden a eu cela arrivé, était au lit pendant des mois et des mois dans son enfance, et n'a jamais pardonné aux médecins, et ne leur a plus jamais fait confiance pour le reste de sa vie.

Brett McKay: Ouais, il a eu un empoisonnement du sang.

Mark Adams: Il a eu un empoisonnement du sang, essentiellement, ouais. Je veux dire, c’est une médecine barbare, mais Macfadden… Son esprit n’a jamais évolué à partir des années 1880, en ce qui concerne les médecins.

Brett McKay: Et ce genre de… je veux dire, il est devenu un anti-vaxxer, fondamentalement, pour le reste de sa vie. Cette expérience qu'il a vécue en tant que garçon a influencé ce qu'il pensait de la médecine, ou en particulier des vaccinations, pour l'avenir, et ce qu'il a écrit plus tard dans sa carrière.

Mark Adams: Oh oui. Je veux dire, il a écrit une liste dans ses magazines des sept grands ennemis de la société américaine. Et l'un d'eux était les médecins et les vaccinations. Quand il a commencé à publier un journal dans les années 1920, vous vous souvenez peut-être [rires] du film de Disney sur Balto, le Husky qui traverse l'Alaska pour amener ce sérum important à Nome, afin que les gens puissent être sauvés de la diphtérie. Ainsi, tous les journaux américains couvrent cette course héroïque. Ville par ville, cette équipe de traîneaux à chiens traverse l'Alaska, le journal de Macfadden le décrit comme une sorte de tragédie. [rire] Il parle de la façon dont il s'agit d'une escroquerie de relations publiques, mise en place par ce qu'il appelle le Post Trust. Alors oui, il ne se tourne jamais vraiment vers aucune sorte de médecine… Ce qu'on appelait à l'époque la chimiothérapie, toute sorte de médicament impliquant des produits chimiques.

Brett McKay: Donc, en plus de ces nouvelles choses de médecine alternative qui surgissaient, dans la scène de la culture physique, c'est à ce moment que les gens ont commencé à prendre la forme physique au sérieux en Amérique. Avant cette époque, les gens… L'exercice est principalement destiné aux soldats, puis je pense qu'il y avait des références à Ben Franklin utilisant des clubs indiens ou des haltères.

Mark Adams: Oui.

Brett McKay: Mais ça… Ouais, cette période, c'est à ce moment-là que les gens… Les Américains disaient: «Non, l'exercice est une chose que vous faites, séparée de tout ce que vous faites dans votre vie.

Mark Adams: C'est vrai, c'est comme la renaissance de l'ancien idéal grec de «mens sana in corpore sano». Je suppose que c’est du latin, mais de toute façon, cela vient des Grecs, d’Hippocrate et de tout ça. Gardez votre corps sain et votre esprit suivra. Et nous tenons cela pour acquis maintenant, mais jusque dans les années 1870, 1880, tout le monde travaillait si dur physiquement, qu'ils n'avaient pas vraiment à s'inquiéter à ce sujet. À mesure que l’industrialisation entre, le YMCA est inventé en Grande-Bretagne, les gens commencent à s’inquiéter pour la jeunesse américaine, et cela devient un problème majeur. Les gens s'inquiètent pour des raisons de sécurité nationale, que les Américains deviennent juste un groupe de trolls négligents, qui ne pourront pas se battre dans une guerre, si elle survient. Et c'est une obsession de Macfadden qui revient encore et encore au fil du temps.

Brett McKay: Alors, adolescent, il va dans ce gymnase de Saint-Louis, ce gymnase allemand, et il s'imprègne de tout cela, et formule une philosophie de la forme physique qu'il finit par appeler la culture physique. Mais quand a-t-il commencé à se considérer non pas comme un étudiant, mais comme un professeur de culture physique, par exemple, quand est-ce arrivé?

Mark Adams: Vers 1891, Macfadden a travaillé pour son oncle pendant un certain temps, a déménagé dans le Midwest, a travaillé dans quelques écoles, essentiellement comme entraîneur de football, directeur sportif. Et il traîne son bardeau comme ce qu'il appelle un kinestherapist. C'est une monnaie qui lui est propre, cela signifie «personne qui guérit en faisant de l'exercice». Il est ce que nous appellerions maintenant un entraîneur personnel. Et il invente le grand slogan de sa vie, qui est: «LA FAIBLESSE EST UN CRIME, NE SOYEZ PAS UN CRIMINEL.» [rire] Alors, il a le paquet, il travaille sur le marketing, mais à Saint-Louis, en 1891, il ne trouve pas le public. Et ce qui se passe, c'est qu'en 1893, il se rend à la Columbian Exposition, à Chicago, la Grande Exposition Universelle, et voit un artiste nommé Eugen Sandow. Sandow est un Allemand, dans les années 1890, il est l'un des hommes les plus célèbres au monde.

C’est un homme fort. Il se produit à travers l'Europe et les États-Unis dans des poses, il se saupoudre avec de la craie, et il se tient devant un cabinet noir et s'exhibe. Il a un physique extraordinaire, il est facile de trouver des photos de lui. Et il a effectué des cascades comme, il y aura deux chevaux de trait dans des paniers, et il mettra une poutre entre eux, puis lèvera les deux chevaux de trait sur son dos, sur scène. Il fait ce genre de chose. Alors, Macfadden voit cela, et il se rend compte que s'il peut imiter la pose de Sandow et montrer ses propres cascades incroyables, il pourrait peut-être vendre cette machine d'exercice, cette sorte de machine proto-nautile, avec des poulies que vous attachez. à votre mur, et grangez autour des États-Unis et gagnez de l'argent de cette façon. Eh bien, ça ne marche pas aux États-Unis alors il va en Angleterre où Sandow vivait et c'est un énorme succès. Pendant qu'il est en Angleterre, il constate que Sandow a lancé un magazine intitulé Physical Culture. Et Macfadden vole essentiellement l'idée de Sandow, revient à New York et décide de faire une bien meilleure version de la sienne.

Brett McKay: Ouais, le Sandow… Nous avons déjà eu un podcast sur Sandow. Je veux dire, c'était un autre phénomène intéressant, parce que c'est là que… Ouais. Il s'est pratiquement mis à nu, il n'avait qu'une feuille là-bas et a fait ces poses.

Mark Adams: Ouais. Ouais. Et il y a tellement de photos de lui. Il est si fort, il a cette énorme poitrine. Et quand je suis allé à l'Université du Texas, où se trouve la plus grande bibliothèque de culture physique du monde, je leur ai demandé, j'ai dit: «Comment se fait-il que les gars à cette époque sont… Ils sont énormes dans leurs jambes, ils énormes dans leurs bras, ils sont énormes dans leurs pièges et leurs deltoïdes, mais leur poitrine n'est pas aussi grande? Et le gars m'a dit, Terry Todd, le professeur m'a dit: 'Eh bien, le développé couché n'avait pas encore été inventé.' Le développé couché n'a été inventé que dans les années 1930, 1940. Donc, le fait que Sandow ait pu devenir aussi grand avant que le banc ne soit inventé est tout simplement extraordinaire pour moi.

Brett McKay: Je pensais à l’une des parties les plus drôles de l’histoire de Sandow… Donc il faisait ces performances, mais ensuite, il avait des performances privées où les gens se rapprochaient et le touchaient. Et les femmes s'évanouiraient littéralement. Comme, la dame du 19ème siècle s'évanouirait et vous deviez faire le truc qui sentait les sels.

Mark Adams: Totalement.

Brett McKay: C’est juste… Pour une raison quelconque, je trouve que c’est drôle. Alors oui, en gros, il voit Sandow faire ça, fait le truc de Sandow, le ramène en Amérique, lance le magazine Physical Culture. C'est ce qui a fait de lui un éditeur. Sur quoi écrivait-il dans la culture physique?

Mark Adams: Vous savez, il écrit sur ses deux grandes idées de la vie, dont aucune n’était originale pour lui, mais qu’il a trouvé un moyen de diffuser à un public plus large où les Américains mangent trop et les Américains ne font pas de sport. Donc, il a fait passer ce point. Mais ce qu'il a fait différemment, qui a fait de son magazine un succès instantané, c'est d'abord qu'il a écrit d'une voix très personnelle. Certains des grands magazines de l’histoire américaine, comme Playboy, Rolling Stone, Martha Stewart Living, ont été des succès parce qu’ils sont tous liés à la passion du rédacteur fondateur. Hugh Hefner, Jann Wenner, Martha Stewart. Et c'était certainement le cas avec la culture physique. Vous pouviez entendre la voix de Bernarr Macfadden hurler dans les pages. Vous pensez que les gens utilisent trop de points d'exclamation maintenant, [rire] Je veux dire, il était le roi de l'italique, des caractères gras, tout en majuscules. C’est de cela qu’il était. Et ce qu'il voulait faire, c'était enseigner aux Américains, pas seulement aux hommes, mais aussi aux femmes, et c'était une autre de ses innovations, que s'ils mangeaient moins, faisaient de l'exercice et étaient moins obsédés par la morale victorienne, ce qu'il appelait la pruderie, ils pourraient avoir un vie beaucoup plus heureuse, à l'avenir.

Brett McKay: Cette idée de lui faire le magazine personnellement, il a écrit à propos de sa propre… C'était une sorte de proto… Comme je l'ai dit, c'est un proto-blogueur qui parle de lui faisant ces choses et puis présente les résultats de ses expériences sur lui-même comme un cochon d'Inde. Et puis il demanderait également aux lecteurs de soumettre des histoires d'eux suivant le protocole Macfadden de ne pas manger beaucoup, de faire beaucoup d'exercice et de montrer des photos de l'avant et de l'après.

Mark Adams: Ouais. Et surtout des photos racées avant et après de lui-même. Comme je l’ai noté dans le livre, il est le seul politicien [rire] à se présenter aux élections nationales et à faire circuler des photos de lui nu. Parce que [rire] il est à chaque page de la culture physique. Il s’exhibe, voici ce qui se passe après une semaine de jeûne lorsque je soulève un homme de 200 livres de ma poitrine. Voici à quoi je ressemble après une semaine à ne boire que du lait cru. Voici une photo de mon bébé faisant un poirier. Il s’est vraiment invité chez les gens. Et comme vous l'avez dit, il a cette voix proto-blogueuse, proto-Instagram qui n'avait tout simplement pas été vue auparavant dans American Publishing, et qui a été prise comme une traînée de poudre.

Brett McKay: Le magazine a donc été un énorme succès et une grande réponse. Et à cause de cela, il a posé… Il a commencé à voir le travail de base pour son empire d'édition qu'il a construit. Et…

Mark Adams: Ouaip.

Brett McKay: L'une des premières choses qu'il a faites a été de lire des livres. Comme, il a essayé d'écrire un livre plus tôt, c'était un peu comme… Il l'appelait comme une histoire d'amour de culture physique, n'a pas été publié, mais il avait suffisamment de capital pour pouvoir publier lui-même ses livres sur l'idée de la santé . Quelles étaient certaines des idées loufoques dont il parlait dans ces livres de santé qu'il a commencé à développer?

Mark Adams: Je veux dire, une fois que la culture physique a décollé au cours de la première décennie des années 1900, Macfadden publiait un nouveau livre tous les quelques mois pour gagner de l'argent. Il publie des articles comme The Virile Power of Supreme Manhood. Il publie Strengthening the Eyes, qui est un cahier d'exercices pour les yeux, qu'une femme m'a écrit lorsque j'écrivais ce livre qui disait que sa mère l'avait fait utiliser lorsqu'elle était enfant et qu'elle n'avait jamais eu à utiliser de lunettes de toute sa vie et elle avait maintenant 90 ans. Il a écrit New Hair Culture de Macfadden, qui dit essentiellement: «Si vous tirez sur la racine de vos cheveux, vous ne deviendrez jamais chauve.» Et son plus grand livre est son opus magnum est l'Encyclopédie de la culture physique de 3000 pages, qui dit qu'elle peut résoudre n'importe quelle maladie physique ou mentale, principalement par le jeûne et l'exercice. Mais tout ce à quoi vous pouvez penser, du cancer à la kleptomanie, peut être résolu en utilisant l'Encyclopédie de la culture physique.

Brett McKay: Et comme vous l'avez dit, ce truc était réceptif à l'époque parce que les Américains étaient vraiment préoccupés par la neurasthénie, grossir, ils ne seraient pas capables de se battre. Il avait donc un public vraiment captif.

Mark Adams: Oh ouais, ouais, ouais. Il écrit également des livres pour les femmes. Il écrit la puissance musculaire et la beauté, en disant: «Écoutez, si vous voulez prendre soin de votre famille, si vous voulez prendre soin de la santé de votre mari et de vos enfants, vous devez manger plus de légumes, vous devez manger plus de grains entiers, vous devez arrêter de manger des aliments transformés et vous devez limiter vos portions. » Et ce qui m'a vraiment frappé lorsque j'ai recommencé à parcourir mes notes de ce livre, c'est que tout le monde parle de jeûne intermittent ces jours-ci. C'était l'idée principale de Macfadden. Il l'a appelé le plan de repas de deux jours. Et sa description de manger un repas à 10h00, puis un autre à 18h00 et de réduire vos calories de 25% ou quelque chose comme ça, parle de quelque chose que vous pourriez lire sur un blog aujourd'hui. Cela faisait juste écho aux choses que nous voyons ces jours-ci. Et quelqu'un de la filiale locale de NPR à New York est venu m'interroger il y a quelques années, car il a réalisé que Macfadden était également le prédécesseur du régime céto. Il l'utilisait pour traiter les enfants avec un… Quel est le terme ici?

Brett McKay: Épilepsie.

Mark Adams: Yeah Yeah. L'épilepsie, il y a 100 ans. Donc, une partie de la raison pour laquelle il est si loin dans la courbe sur ce sujet est qu'il a tout essayé. Il avait ces maisons de santé, il avait cette communauté utopique qu'il a fondée. Et dans tous ces endroits, il essayait ces nouvelles théories et parfois, elles fonctionnaient et parfois non.

Brett McKay: Ouais, nous allons parler de cette communauté utopique qu’il a tenté de créer.

Mark Adams: Ouais.

Brett McKay: Mais à part l'extrême… Pas même le jeûne extrême, intermittent, réduisant vos calories, il était le gars du fitness proto-paléo. Une chose qu'il a faite était en tant que PDG de cette maison d'édition, il vivait à l'extérieur de New York mais il allait au bureau à pied… Je pense que c'était comme… C'était vraiment loin. Mais il y aurait marché nu ...

Mark Adams: C'était 25 miles.

Brett McKay: Ouais, 25 miles par jour et il y marchait pieds nus.

Mark Adams: Ouais. Il ne le ferait que dans un sens, mais cela lui prenait environ six heures. Et il trouverait des idées. C’est comme ça… Quand il a fait la plupart de ses pensées, en marchant six heures, c’était Nyack qui est juste au-dessus de la rivière Hudson, de New York au bas de Manhattan. Et il a dit: 'C'est à ce moment-là que je fais la plupart de mes meilleures pensées.' Mais 25 miles, c’est calorique, c’est probablement comme courir un semi-marathon ou quelque chose comme ça. Et c'est un gars qui vivait avec quelques milliers de calories par jour et qui ne mangeait jamais rien le lundi. Il jeûnait toujours le lundi. Et plus tard dans sa vie, quand il a ouvert une maison de santé dans le nord de l'État de New York près de Rochester, qui est à environ 350 miles, il organisait ce qu'il appelait Cracked Wheat Derbies, où il recevait un groupe de grosses personnes dans le centre de Manhattan et chargeait une charrette contenant essentiellement du germe de blé et les nourrissant de germe de blé et de nourriture fraîche, et ils marchaient tous les jours jusqu'à ce qu'ils arrivent à Rochester. Cela prendrait deux ou trois semaines et tout le monde perdrait 20 livres de graisse.

Brett McKay: C'est vrai, c'est comme le plus grand perdant, comme le…

Mark Adams: Ouais, essentiellement.

Brett McKay: Et puis ce qui est intéressant, pendant que vous faites des recherches, car encore une fois, vous faisiez cela parce que vous êtes devenu l'éditeur de fitness, l'éditeur de santé de GQ, vous avez en fait essayé de faire certains de ces protocoles de santé Macfadden de jeûne et beaucoup de marche . Comment cela s'est-il passé pour vous?

Mark Adams: Certains d'entre eux fonctionnent très bien. Mais probablement la chose la plus extrême que j'ai essayée était, je voulais faire un jeûne de sept jours, ce qui était le gros truc de Macfadden. Et je l'ai fait environ cinq jours et demi, et j'ai eu ce mal de tête atroce, qui, je me rends compte maintenant, était probablement de ne pas manger de sel. C’est ce que mon médecin m’a dit. J'aurais probablement pu réussir toute la semaine facilement si j'avais juste un peu plus d'équilibre dans mon système endocrinien. Mais au bout de cinq jours, j'avais ça… J'avais souffert de cette infection pulmonaire persistante pendant des années et des années qui allaient et venaient. Et cela s'est éclairci, n'est jamais revenu. L'autre chose étrange était que je ne suis pas une personne particulièrement flexible, mais soudain, je pouvais me pencher et toucher mes paumes au sol. J'étais incroyablement flexible.

J'ai également essayé deux heures par jour de marche, ce qui m'a non seulement aidé à perdre du poids, mais qui m'a donné cette étrange proprioception hypersensible. Je pouvais voir, sentir où mon corps était dans l'espace à un degré beaucoup plus élevé que jamais auparavant. J'ai suivi un régime alimentaire cru pendant deux semaines, comme le suggérait Macfadden. Et après environ une semaine, ma sueur a cessé de sentir la sueur et elle a commencé à sentir la coriandre ou les pommes vertes dans la mesure où mon chien a commencé à être confus parce que je sais plus longtemps que je sentais comme moi. Et à un moment donné, j'ai perdu 20 livres en un mois en réunissant un tas de ces choses, ce que je ne recommanderais pas parce que c'est assez extrême. Mais tous avaient… Ils étaient principalement des avantages et quelques inconvénients. Ils étaient juste un peu fous.

Brett McKay: Encore une fois, tout cela consistait simplement à manger moins, à bouger plus, et c’est le conseil que vous obtiendriez aujourd'hui pour perdre du poids. Il deviendrait juste un peu fou avec ça et là où ce n’est plus sain.

Mark Adams: Oui, comme je le dis d'habitude aux gens, il était un génie en deux parties et un crack-pot. Ce n’était pas suffisant pour aider une personne à perdre 30 ou 40 livres. Il a dû les affamer jusqu'au strict minimum. Il ne savait pas quand dire quand, parfois. Il couperait la nourriture de ses enfants s’ils avaient un rhume. J'ai rencontré son fils en Virginie quand j'écrivais le livre. Et il a dit: «Ouais, nous ne dirions jamais à nos parents quand nous étions malades parce qu’ils ne disaient pas:« Prends de la soupe et va te coucher ». Mon père disait:« Tu ne peux plus manger. Vous pouvez avoir de l'eau jusqu'à ce que vous vous sentiez mieux. Oh, et va aussi sauter dans cette piscine froide. ''

Brett McKay: Donc, il a eu un grand impact sur la culture physique. Il a fait bouger les Américains, manger, faire tous ces régimes gras, et nous pouvons encore voir cette influence aujourd'hui. Mais vous avez mentionné d'autres choses sur lesquelles il a eu une influence avec ses magazines Physical Culture. Il publiait essentiellement des photos presque nues de lui et de ses lecteurs avec leurs photos avant et après. Et cela lui a causé des ennuis avec les brigades des mœurs. Et finalement, il a fini par être poursuivi par, je pense, le gouvernement de New York ou le gouvernement fédéral pour avoir envoyé des choses obscènes par la poste.

Mark Adams: Oui. Il y a deux choses qui se sont produites. Macfadden aimait… Son surnom était Body Beautiful Macfadden parce qu'il insistait sur le fait qu'il n'y avait rien de mal à montrer une silhouette magnifique. Pour cette raison, il a commencé les premières compétitions de musculation pour hommes et femmes aux États-Unis en 1903. Cela est devenu ce qui était connu comme l'Exposition de la culture physique. Et en 1905, il a mis ce truc à l'ancien Madison Square Garden, vendu quelques milliers de billets, ce fut un énorme succès. Et il y avait un type nommé Anthony Comstock qui était à la tête de la Suppression du Vice, qui était un vrai travail du gouvernement à l'époque. Son travail consistait à s'assurer que la morale ne devienne pas trop incontrôlable. Et il est entré et il a fermé la chose. Ils ont jeté Macfadden en prison, et il a finalement été reconnu coupable de crime. Alors…

Ce n’était pas un gros problème jusqu’à quelques années plus tard, quand il a lancé sa communauté utopique dans la nature sauvage du New Jersey. Décidé qu'il allait déménager son entreprise d'édition là-bas et envoyer tout par la poste à proximité. Et Anthony Comstock est revenu et lui a envoyé des documents indécents par la poste, et c'était son deuxième crime. Il avait également des gens qui couraient en short court et en string, et certaines femmes étaient seins nus, l'aidant à construire cette ville dans le New Jersey. Ainsi, les gens qui passaient par le train de New York à Philadelphie demandaient au conducteur de s'arrêter, afin de pouvoir regarder par les fenêtres cette folie qui se passait. La Cité de la Culture Physique a été un échec majeur, et comme il a subitement eu deux crimes, il a été forcé de partir en Angleterre, où il a rencontré la femme qui l'a conduit dans le prochain chapitre de sa vie.

Brett McKay: Ouais, est devenu sa femme. Alors c’est intéressant. Donc, non seulement il était en quelque sorte un partisan de la forme physique, mais il était l'un des premiers éditeurs grand public à offrir des conseils sexuels à l'époque. C'était quelque chose que beaucoup de gens ne faisaient même pas, ils n'en parlaient pas. Mais il était un peu comme un proto-Hugh Hefner.

Mark Adams: Il était. Sa grande préoccupation était la maladie vénérienne, qui était absolument hors de contrôle aux États-Unis à l'époque, et dont on ne parlait pas. Donc, ce que Macfadden a dit était: «Écoutez, si nous ne traitons pas d’éducation sexuelle, la syphilis et la gonorrhée continueront de ravager le pays.» Il était tout à fait normal à ce moment-là qu'un homme ait une maladie vénérienne et ne le dise pas à sa femme, alors elle l'attrape et la transmet à leur enfant à la naissance de l'enfant, et le cycle continue. Dans la culture physique, Macfadden embauche des gens comme Margaret Sanger, l'avocate du contrôle des naissances, et d'autres sortes de libres penseurs de l'époque, et ce genre de choses lui causent beaucoup de problèmes.

Brett McKay: Alors vous l'avez mentionné, il a essayé de faire de Physical Culture City, son utopie de culture physique, comme la plupart des utopies, a échoué, puis il s'en va en Angleterre et il rencontre qui est devenue sa future épouse.

Mark Adams: Eh bien, il ne rencontre pas seulement sa future femme… Souvenez-vous que Macfadden est un fan d'eugénisme. Il croit que les humains peuvent être élevés comme le maïs, comme il l'a dit dans l'un de ses livres. Il part donc en Angleterre et décide d’organiser un concours intitulé Britain’s Most Perfect Woman. Il a 44 ans, et ce qu’il ne dit pas, c’est qu’il cherche essentiellement un spécimen parfait, eugéniquement parfait, qui portera ses enfants. Il demande donc à ces femmes d'envoyer des cartes postales d'elles-mêmes vêtues de vêtements moulants, afin qu'il puisse avoir un bon aperçu de leurs mensurations, et il choisit une championne de natation du Yorkshire nommée Mary Williamson. Elle a 19 ans. Ils participent à cette tournée de grange en Angleterre, où elle saute de l'échelle de six pieds sur ses abdos durs comme un roc tous les soirs, et il saute et crie «Tada», puis pose avec de la craie sur lui-même comme dans l'acte qu'il a volé à Eugen Sandow. Et quelque part le long de la ligne de cette tournée de grange, il l'éloigne de son accompagnateur et lui propose et elle dit: «Oui. Et puis ils se mettent en route pour avoir la famille de Culture Physique parfaite et eugéniquement parfaite, mais pas avant que Bernarr ne fasse signer à Mary un morceau de papier disant qu’elle n’aura jamais un médecin présent à la naissance de leurs enfants.

Brett McKay: Droite. Voyez que c’est ce que beaucoup de gens oublient, et une partie de l’histoire américaine ou même de l’histoire du Royaume-Uni, l’eugénisme était… C'était une chose, c'était une idée populaire acceptée au début du 20e siècle.

Mark Adams: Woodrow Wilson était un grand eugéniste.

Brett McKay: Ouais. Alors oui, il se marie. Puis lui aussi, parce qu'il est comme un écrivain de fitness typique, un blogueur, il amène sa famille et en fait une partie de sa vie publique. Il utilise essentiellement sa famille comme une expérience pour montrer que ses idées sur le fitness fonctionnent.

Mark Adams: Ouais. Sa famille fait essentiellement partie du spectacle roulant de Macfadden. Et Macfadden a été l'un des premiers à adopter de nouvelles formes de médias, et cela faisait partie de sa grandeur. Tout d'abord, il a commencé à mettre des images dans des magazines, à mettre des photos de célébrités dans des magazines, ce qui était inconnu à l'époque. Puis, lorsque le New York Daily News est sorti en 1919 et a remporté un énorme succès, il a décidé de publier un tabloïd à New York, ce qui était comme la nouveauté la plus en vogue à l'époque. Plus tard, il met toute sa famille à la radio. Les enfants de Macfadden se lèvent à 4 heures du matin à Nyack, puis plus tard à Englewood, New Jersey, et prennent une voiture dans le centre de Manhattan sur WOR, qui diffuse toujours, et font de la callisthénie de 05h00 à 06h00 du matin. Et après cela, il est l’une des premières personnes célèbres en Amérique à acheter un avion. Et il zippe dans toute l'Amérique en suivant les fils de chemin de fer pour naviguer et s'écrase au moins une demi-douzaine d'avions au fil du temps.

Brett McKay: Une des friandises intéressantes, et l'une des parties qui m'a fait rire aux éclats de sa vie de famille. Donc, tous ses enfants, ils avaient un nom qui commençait par B. Et j'ai trouvé le plus drôle… Sa femme voulait nommer une de ses filles, Brenda. Et il dit: «Non, non, non. C’est trop difficile. Nous allons l'appeler Braunda. '

Mark Adams: Ouais.

Brett McKay: Et ils l'ont appelée Braunda.

Mark Adams: B-R-A-W-N-D-A.

Brett McKay: Ouais, Braunda.

Mark Adams: Je pense qu'ils l'ont adouci avec un U après ça.

Brett McKay: Ouais.

Mark Adams: Mais ce qui s'était passé était, parce qu'il était tellement intéressé à élever des enfants parfaits, ses deux premiers enfants étaient petits. Ils pesaient six ou sept livres. Quand il a fait l'annonce dans le magazine Physical Culture, il a ajouté deux ou trois livres pour que cela paraisse plus impressionnant. Braunda est né à 13 livres, vous pouvez donc imaginer un bébé de 13 livres livré sans médecin présent, eh bien, comment Mary a dû se sentir après cela. Il a même continué à nommer l'un de ses fils que j'ai rencontré, Brewster parce que Mary voulait le nommer Bruce, et il a dit: «Non. Ce gamin grandira pour être comme un coq de combat, alors appelons-le Brewster. ' Maintenant, je devrais dire, l'eugénisme est, pour le moins, tombé en disgrâce au cours des cent dernières années. Mais Bruce Macfadden, quand je l'ai rencontré, sa mère était championne de natation en Angleterre, il ressemblait exactement à son père, sauf qu'il mesurait 6 pouces de plus, environ 50 livres de muscle plus lourd, et il est parti à Yale, et en première année. , a nagé sur deux relais et établi des records du monde. Alors peut-être qu'il y avait un petit quelque chose dans la planification de Macfadden, je ne sais pas.

Brett McKay: Donc, il avait ce truc de culture physique en cours et il l'a utilisé comme tremplin pour d'autres magazines, et il est essentiellement devenu un magnat de l'édition, comme un Hearst en gros. Vous avez mentionné certains des magazines, ce ne sont en fait que ces magazines confessionnels où les lecteurs écriraient dans ces histoires folles. C'était essentiellement la télé-réalité.

Mark Adams: Ouais. À l’époque, d’autres magazines l’appelaient l’école de journalisme «Je suis ruiné, je suis ruiné». Tout ce qui l'intéressait, c'était des histoires confessionnelles prétendument factuelles à la première personne comme: «J'ai eu un bébé avec le mari de mon ami». C'était une formule pour les magazines féminins. Les magazines féminins de l’époque étaient vraiment secs, très sourds. Theodore Dreiser qui a écrit An American Tragedy, qui a écrit Sœur Carrie, il était l’un des rédacteurs en chef de l’un des six grands magazines féminins de l’époque. Donc, ce format de magazine confessionnel que Macfadden a inventé était comme un éclair et il a décollé. Il a vendu 10 fois le nombre de magazines jamais vendus par Physical Culture, et a essentiellement créé le genre de récit de réalité à la première personne auquel nous avons encore affaire aujourd'hui.

Brett McKay: Droite. Il a donc lancé True Story. Et ce qui est fou, cet empire éditorial qu’il a commencé, il avait beaucoup d’influents… Ou qui est devenu des personnalités médiatiques influentes sur sa masse salariale. Il avait Walter Winchell qui travaillait pour lui Ed Sullivan du Ed Sullivan Show et même Eleanor Roosevelt.

Mark Adams: Eh bien, ce qui s'est passé, c'est que Macfadden est soudainement assis sur cette énorme somme d'argent du magazine True Story et True Detective, et il décide, comme le font beaucoup d'hommes qui se retrouvent soudainement assis sur une pile d'argent, qu'il veut avoir une plus grande influence en politique. Et dans les années 1920, la manière dont on pouvait avoir une plus grande influence en politique était de créer son propre journal comme William Randolph Hearst. Alors il décide qu'il va faire une combinaison de True Story et de Culture Physique, le mettre dans un tabloïd rose et l'appeler The New York Evening Graphic, qui a été décrit comme le pire journal de l'histoire américaine.

Il met donc en place ce bâton avec Walter Winchell, l'inventeur de la colonne des potins. Ed Sullivan est son écrivain sportif, agissant également en tant que maître de cérémonie pour un concours de musculation en soirée. L'une des personnes découvertes lors de ces concours de musculation était Charles Atlas. Il engage le rédacteur en chef John Houston, le réalisateur licencié pour avoir accusé quelqu'un de meurtre qui n'était pas coupable de meurtre, et il embauche celui qui… Robert Harrison, qui lance le magazine Confidential, qui est le scandale le plus scandaleux qui soit tout le temps selon Tom Wolf, et qui a conduit directement à des choses comme le National Inquirer et TMZ.

Brett McKay: Fondamentalement, a jeté les bases de l'industrie de l'édition, et nous pouvons voir son influence aujourd'hui. Puis, dans les années 1930, comme vous en parlez, vous avez déjà mentionné qu’il avait commencé à s’impliquer en politique. Il s'est réinventé en tant que politicien et, bien sûr, sa plate-forme était la culture physique. Alors, à quoi ressemblait la plateforme du parti de la culture physique?

Mark Adams: Eh bien, Macfadden a fait quelque chose de très intelligent dans les années 1930. Il s'agit de son troisième grand succès d'édition, lorsqu'il a acheté un hebdomadaire appelé Liberty, qui était dans les jours avant que Time and Newsweek ne devienne énorme, l'un des trois plus grands magazines du pays. Et pour développer la circulation, il s'allie à Franklin Roosevelt et Eleanor Roosevelt. Il publie donc le premier grand article disant que Franklin Roosevelt est physiquement apte à la présidence et qui annule tout discours selon lequel la polio l'avait rendu incapable de diriger le pays. C'était une chose énorme pour FDR et c'était une chose énorme pour Macfadden. Cela lui a donné un énorme coup de pouce. Pour consolider la relation avec les Roosevelt, Macfadden signe un contrat avec Eleanor Roosevelt disant que je veux que vous éditiez un magazine sur les bébés appelé Babies, Just Babies. Je vous paierai 500 $ par mois, mais si vous vous retrouvez à la Maison Blanche, je vous paierai 1 000 $ par mois.

Donc, pendant 18 mois ou deux ans, Eleanor Roosevelt édite ce magazine bébé pour Bernarr Macfadden. Tout est ainsi que les Roosevelts utilisent Macfadden et Macfadden utilise les Roosevelts. Finalement, ils se séparent. Macfadden est… Il a commencé comme un véritable progressiste à cause de sa position anti-médecin et de sa nourriture pro-santé et tout ça. Mais au fond, il est républicain à la fin des années 1930 et il déteste vraiment, vraiment payer des impôts. Ainsi, vers 1936, il commence à répandre dans ses publications des rumeurs selon lesquelles il serait prêt à accepter la nomination républicaine. Il donne une interview à, je pense que c'est le New York Herald et cela montre à quel point sa candidature a été prise au sérieux que le Herald fasse la une du genre: 'Bernarr Macfadden s'expose à la nomination républicaine.' À cette époque, il est toujours connu pour son nudisme et des choses comme ça.

Mais il fait pression pour la forme physique. Il voit venir la Seconde Guerre mondiale et dit: «Écoutez, les Allemands vont nous botter le cul. Les Japonais vont nous botter le cul. Ils forment les enfants à l’école. » Et dans ce cadre, Macfadden développe une obsession pour Benito Mussolini en Italie, qu'il considère comme un homme fort qui entraîne les fascistes à devenir une race de maître, et il est obsédé par cela. Il va plus loin, il rencontre Mussolini et parce que Macfadden est en quelque sorte un causeur nerveux, il laisse échapper: «Vos cadets fascistes sont gros. Je pourrais les mettre en forme. Et Mussolini dit: «D'accord. Voici un bataillon. Emmenez-les dans l'un de vos centres de santé. » Et Macfadden invite ces cadets fascistes à venir. Les met dans leurs cordes pendant deux mois, coupe leurs pâtes, coupe leur vin rouge, leur fait apprendre à jouer au baseball, et ils perdent chacun environ 10 à 12 livres, gagnent toutes sortes d'endurance. Et ceci est, bien sûr, un article de 12 pages dans le magazine Physical Culture en 1931, et Mussolini ordonne au roi d'Italie de leur donner l'Ordre… Pour donner à McFadden l'Ordre de la Couronne. Donc, il est comme un héros national en Italie. [glousser]

Brett McKay: Et donc, sa carrière politique n’a vraiment pas abouti. Il a essayé de déménager en Floride et de se présenter au Sénat, mais cela n'a finalement pas fonctionné pour lui.

Mark Adams: Donc en '36, il se convainc qu'il va pouvoir acheter des délégués à la Convention républicaine. Il n’a pas un seul délégué. Il finit par rester assis seul dans sa chambre, écoutant la radio, attendant que son nom soit appelé, et il n’est jamais appelé. Alors il décide: «D'accord, je me présenterai au Sénat en Floride», qui était une population minuscule. Le Mississippi et l’Iowa avaient à l’époque des populations plus importantes que la Floride, et ils ont déclaré: «Bon, je vais me présenter comme démocrate, même si je suis essentiellement républicain, car seuls les démocrates sont élus ici. Et si vous êtes parmi les deux premiers, il y a un deuxième tour et je peux battre le titulaire. ' Il investit donc tout cet argent dans une campagne publicitaire en Floride. Il monte dans son avion, il vole de petite ville en petite ville, il prend de l’élan. Lorsque les résultats des élections commencent à arriver, il est numéro deux. Les gens disent: 'Peut-être qu'il va avoir ce tourbillon.' Quelque chose se passe. Il dit qu'il y a eu une sottise, mais je n'ai pas pu trouver de preuve qu'il y en avait. Il tombe à la troisième place. À la fin de cela, il retourne à New York et son conseil d’administration dit: «Hé mon pote, vous avez gaspillé des centaines de milliers, voire des millions de dollars dans cette carrière politique qui ne mène nulle part. Vous êtes expulsé de McFadden Publications. » Et à partir de 1941, il n'est plus affilié à la société qui porte son nom.

Brett McKay: Et que s'est-il passé dans ses dernières années de sa vie? Comment l'a-t-il dépensé? On dirait que l'Amérique vient de passer à autre chose. Ses idées ne correspondaient plus à ce que recherchaient les Américains.

Mark Adams: C'était. Tout comme je pensais en relisant ce livre, que je l'avais publié au mauvais moment, j'ai probablement publié le livre 10 ans trop tôt, ce serait super opportun maintenant. McFadden n'était pas le bon gars… Ou le bon gars au mauvais moment. Dans les années 1930, au moment où il avait développé la culture physique à son plus grand tirage, au moment où il avait Liberty comme magazine à grand tirage, la Seconde Guerre mondiale commençait. Ils ne voulaient pas entendre parler de son amour pour les autocrates en Europe. Ils ne voulaient pas entendre, au début du rationnement, qu'il pensait que les gens mangeaient trop et devraient se faire couper la viande. Ils ne voulaient pas entendre, comme… Aux débuts des antibiotiques, qu'il ne croyait pas à la théorie des germes de la maladie et qu'ils pouvaient simplement mourir de faim sans pneumonie, syphilis ou gonorrhée. Donc, ce qui se passe, c'est que McFadden s'estompe dans les années 1940, il devient de plus en plus petit, à la fois physiquement et en public, devient une sorte de personnage de bande dessinée. Il montre la colonne des potins du journal. Il saute d'un avion le jour de son anniversaire chaque année, mais au moment où il meurt en 1955, il est essentiellement oublié.

Dans les années 1950, des gens comme Jack LaLanne, qui a appris tout ce qu'il savait à l'origine d'un gars du nom de Paul Bragg, dont vous pouvez encore voir le nom sur des choses, comme Bragg aminos et le vinaigre de cidre de pomme Bragg au supermarché, il était l'un des meilleurs disciples de McFadden. . Donc, de seconde main, Jack LaLanne apprend de McFadden. En termes de musculation, au cours des dernières années de sa vie, McFadden adopte un gars nommé Joe Weider. Joe Weider est cet homme fort canadien qui crée une maison d’édition, démarre sa société d’équipement de musculation, devient le plus grand nom de la musculation dans les années 70 et 80. Tout comme McFadden, il a trouvé un culturiste immigré dans les années 1920, trouve un gars nommé Arnold Schwarzenegger, et les deux gagnent des millions et des millions de dollars. Les gens commencent à publier des livres de cuisine diététiques dans les années 60. Les gens commencent à faire du yoga, des choses sur lesquelles McFadden avait écrit. McFadden avait écrit sur le Pilates, toutes ces choses sur lesquelles McFadden avait écrit dans les années 1910, 20 et 30 commencent à revenir. Mais parce que sa personnalité n’est plus là, il est essentiellement enterré dans la nuit des temps.

Brett McKay: Quelque chose dont nous avons parlé, nous pouvons voir l'influence de McFadden. Nous avons rendu cela explicite, que nous pouvons même encore voir aujourd'hui sur les cultures américaines. Pour ça, c’est quelqu'un dont on devrait se souvenir pour ça, mais alors que je lisais ce livre, je ne savais pas quoi… Quel a été ton avis à McFadden, l’homme? Parce qu'en le lisant, je l'ai trouvé absolument bizarre, mais en même temps, j'ai trouvé que j'étais en fait impressionné par sa moxie, sa confiance en lui-même. Qu'avez-vous retenu pour McFadden après avoir fini d'écrire un livre sur lui?

Mark Adams: Il m'a vraiment rappelé certains de ces gars qui réussissent dans la Silicon Valley. Il a commencé avec ce qui semblait être une idée folle, et personne ne croyait en lui, mais il a juste continué à la pousser et à la pousser et à la pousser. Et finalement, le monde est venu et les opposants avaient tort, et il avait raison. Cela dit, comme pour beaucoup de choses qui sont sorties de la Silicon Valley, il y avait un côté sombre. Je veux dire, il a eu deux enfants qui sont morts des traitements qu'il leur a donnés. Il a eu un petit garçon qui est mort parce qu'il avait probablement de la fièvre et McFadden l'a mis dans un bain de siège brûlant. Et il avait une fille qui est décédée au début de la vingtaine parce qu'elle avait un souffle cardiaque et il la faisait faire de l'exercice tout le temps et la mettait à jeun. Donc, d'un côté, il avait beaucoup d'idées incroyables. L'une des dernières choses qu'il a faites avant de mourir a été d'envoyer une lettre au président Eisenhower, qui avait subi une crise cardiaque, et il a dit: «Voici quelques exercices que vous pouvez faire pour remettre votre cœur en forme.» Ce qui à l’époque était radical, et je suis sûr qu’Eisenhower n’a jamais vu la lettre. Mais il était en avance sur son temps en termes d'esprit sain et d'un corps sain, et il a vraiment ce genre de marque personnelle, «je vais faire glisser cette chose vers le succès» sorte de moxie qui est souvent synonyme de succès.

Brett McKay: Eh bien, Mark, où les gens peuvent-ils aller pour en savoir plus sur le livre et les autres choses que vous avez faites?

Mark Adams: Vous pouvez lire tous mes livres sur markadamsbooks.com. Il y a donc toute une série.

Brett McKay: Fantastique. Eh bien, Mark Adams, merci beaucoup pour votre temps. C’est un plaisir.

Mark Adams: Brett, c’est vraiment très amusant.

Brett McKay: Mon invité aujourd'hui était Mark Adams. Il est l’auteur du livre, M. America. Il est disponible sur amazon.com. Vous pouvez également trouver plus d'informations sur son travail sur son site Web, markadamsbooks.com. Consultez également nos notes sur aom.is/macfadden, où vous pouvez trouver des liens vers des ressources où vous pouvez approfondir ce sujet.

Eh bien, cela conclut une autre édition du podcast AOM, consultez notre site Web à artofmaneness.com, où vous pouvez trouver nos archives de podcast, ainsi que des milliers d'articles sur la forme physique, les finances personnelles, vous l'appelez, nous l'avons là. . Et si vous souhaitez profiter d'épisodes sans publicité du podcast AOM, vous pouvez le faire dans Stitcher Premium. Rendez-vous sur stitcherpremium.com, inscrivez-vous, utilisez le code MANLINESS au moment du départ pour un mois d'essai gratuit. Une fois inscrit, téléchargez l'application Stitcher sur Android ou iOS, et vous pouvez commencer à profiter des épisodes sans publicité du balado AOM. Et si vous ne l'avez pas déjà fait, j'apprécierais que vous preniez une minute pour nous donner un avis sur les podcasts Apple ou Stitcher. Aide beaucoup. Si vous l'avez déjà fait, merci, pensez à partager l'émission avec un ami ou un membre de votre famille qui, selon vous, en retirerait quelque chose. Comme toujours, merci pour votre soutien continu. Jusqu'à la prochaine fois, c'est Brett McKay, qui vous rappelle à tous d'écouter le podcast AOM, alors mettez ce que vous avez entendu en action.